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MICHEL MAFFESOLI

Elogio da Razo
Sensvel

Editora Vozes
1998

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
MICHEL MAFFESOLI
ELOGIO DA RASO SENSIVEL

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Maffesoli, Michel,
1944
Elogio da razo sensvel / Michel Maffesoli ; traduo de
Albert Christophe Migueis Stuckenbruck. Petrpolis, RJ :
Vozes, 1998. Ttulo original: loge de Ia raison sensible.
Bibliografia.
ISBN 85-326-2078-7
1. Cincias sociais Filosofia 2. Filosofia 3. Razo 1. Ttulo.
98-0267 CM-300.1 ndices para catlogo sistemtico:
1. Cincias sociais : Filosofia 300.1

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
1996, ditions Grasset & Fasquelle
61 Rue des Santos-Pres
75006 Paris, France
Ttulo do original francs: loge de Ia Raison Sensible
Cet ouvrage, publi dans le cadre du programme de paiticipation
la publication benficie du soutien du Ministre franais des Affaires
Etrangres, de lAmbassade de France au Brsil et de Ia Maison
franaise de Rio de Janeiro.
Este livro, publicado no mbito do programa de participao
publicao, contou com o apoio do Ministrio francs das Relaes
Exteriores, da Embaixada da Frana no Brasil e da Maison Franaise
do Rio de Janeiro.
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
EDITOR DE ARTE Ornar Santos
EDITORAO Editorao e organizao literria: Ecio Elvis
Pisetra Reviso grfica: Revitec S/C Diagrarnao: Josiane Furrati
Superviso grfica: Valderes Rodrigues
ISBN 2 246-52271-4 (edio francesa)
ISBN 85.326.2078-7 (edio brasileira)
Este livro foi composto e impresso pela Editora Vozes Ltda.

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Para Dominique-Antoine Grisoni

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Sumrio

I. DEONTOLOGIA ............................................. 9
II. A RAZO ABSTRATA ................................ 25
1. A razo separada ............................................. 27
2. Crtica da abstrao ......................................... 38
III. A RAZO INTERNA ................................... 51
1. O raciovitalismo .............................................. 53
2. O pensamento orgnico ................................... 65
IV. DO FORMISMO .......................................... 79
1. Abordagem do formismo ................................ 81
2. A forma, fora de atrao ................................ 89
3. A forma social ................................................. 101
V. FENOMENOLOGIA ..................................... 111
1. A descrio ...................................................... 113
2. A intuio ........................................................ 130
3. A metfora ....................................................... 147
VI. A EXPERINCIA......................................... 159
1. O senso comum ............................................... 161
2. A vivncia ....................................................... 176
VII. A ILUMINAO PELOS SENTIDOS ...... 187

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
I
DEONTOLOGIA

O real verdadeiro, ser j o contenta.


HENRI ATLAN

Talvez seja quando o sentimento de urgncia se


faz mais premente que convm pr em jogo uma
estratgia da lentido. Assim, confrontados que
estamos, todos, ao fim das grandes certezas
ideolgicas; conscientes, tambm, do cansao que
invade os grandes valores culturais que moldaram a
modernidade; por fim, constatando que esta ltima j
no tem grande confiana em si mesma,
indispensvel recuar um pouco para circunscrever,
com a maior lucidez possvel, a socialidade que
emerge sob nossos olhos. Esta, por mais estranha que
seja, no pode deixar ningum indiferente. O
observador, o decididor, o jornalista ou,
simplesmente, o ator social, estamos todos implicados
por tal emergncia. Mas resta ainda saber apreci-la
em seu justo valor. E isso no poder ser feito se o
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
que est em estado nascente for medido com base no
padro daquilo que j est estabelecido. O
establishment, com efeito, no uma simples casta
social, , antes de mais nada, um estado de esprito
que tem medo de enfrentar o estranho e o estrangeiro.
O brbaro no est mais s nossas portas, ultrapassou
nossos muros, est em cada um de ns. Portanto, de
nada serve julg-lo, ou mesmo neg-lo. Sua fora
tamanha que ele seria capaz de tudo submergir.
Assim, como foi o caso em outras pocas, melhor
compreend-lo, quanto mais no seja para poder
integrar, ainda que homeopaticamente, o inegvel
dinamismo de que portador.
Quando j no se tem quaisquer garantias,
ideolgicas, religiosas, institucionais, polticas, talvez
seja preciso saber apostar na sabedoria relativista.
Esta sabe, por um saber incorporado, que nada
absoluto, que no h verdade geral, mas que todas as
verdades parciais podem entrar em relao umas com
as outras. isto, o bom uso do relativismo: quando
no h uma finalidade
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assegurada, quando o objetivo distante esmaeceu-se,
podemos conceder s situaes presentes, s
oportunidades pontuais, um valor especfico. Isso
bem difcil para os diversos moralismos que
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funcionam base da lgica do dever ser. O voc
deve perde a fora assim que os costumes vacilam. E
a atualidade no poupa exemplos que mostram a
caducidade do juridismo moderno. Nesse sentido, o
apelo a um Estado de direito, tanto do ponto de
vista nacional quanto do internacional, por mais
louvvel que seja, no passa de um flatus vocis, um
encantamento que, no melhor dos casos, pueril e, no
pior, simplesmente hipcrita. Em qualquer dos casos,
no permite levar em conta a dura realidade daquilo
que , j que, na maioria das vezes, no se envolve
com quaisquer estados de esprito.
Todavia, por mais relativista que seja, a lio
das coisas no implica de modo algum uma abdicao
do intelecto. Trata-se simplesmente de um desafio ao
qual preciso responder. E, em seu sentido mais
estrito, ela remete para uma deontologia, a saber, para
uma considerao das situaes (ta deonta) naquilo
que elas tm de efmero, de sombrio, de equvoco,
mas tambm de grandioso. assim que moral do
dever ser poderia suceder uma tica das situaes.
Esta, ou melhor seria dizer, estas ltimas so
atenciosas paixo, emoo, numa palavra, aos
afetos de que esto impregnados os fenmenos
humanos. Tudo aquilo que, retomando uma anotao
de D.H. Lawrence, requer um esprito de simpatia,
de finura e de discernimento... um esprito de respeito
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por essa coisa em luta e em runas que uma alma
humana (O amante de Lady Chatterley).
Extrapolando, poderamos dizer que o mesmo se d
para a alma do mundo. O moralismo est fora de
circulao; mais vale, para compreend-la, pr em
ao uma sensibilidade generosa, que no se choque
ou espante com nada, mas que seja capaz de
compreender o crescimento especfico e a vitalidade
prpria de cada coisa.
Dizendo o mesmo em outras palavras, convm
elaborar um saber dionisaco que esteja o mais
prximo possvel de seu objeto. Um saber que seja
capaz de integrar o caos ou que, pelo menos, conceda
a este o lugar que lhe prprio. Um saber que
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saiba, por mais paradoxal que isso possa parecer,
estabelecer a topografia da incerteza e do
imprevisvel, da desordem e da efervescncia, do
trgico e do no-racional. Coisas incontrolveis,
imprevisveis, mas no menos humanas. Coisas que,
em graus diversos, atravessam as histrias individuais
e coletivas. Coisas, portanto, que constituem a via
crucis do ato de conhecimento. isso, propriamente,
que remete para o que acabei de chamar de saber
dionisaco. Este, sem justificar ou legitimar o que
quer que seja, pode ser capaz de perceber o fervilhar
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existencial cujas conseqncias ainda no foram
totalmente avaliadas.
Mas, para tanto, no se pode ter medo de tomar
parte na destruio de ideais ou de teorias obsoletas,
ainda que isso deva perturbar algumas sonolncias
dogmticas. Com efeito, assim como notava Ren
Char, vivemos em um mundo em agonia que ignora
sua agonia e se mistifica, pois obstina-se em ornar seu
crepsculo com as cores da aurora da idade do ouro
(Em 1871). Os espritos livres devem dispor-se a
lembrar essa agonia e a pr em dia as mistificaes
ambientes. esta a filosofia do martelo: ser capaz
de destruir para que o que deve crescer possa faz-lo
em total liberdade. No coisa fcil, pois as opinies
comuns, na intelligentsia, ocupam o lugar de
destaque. Portanto, preciso coragem para recusar
professar as supersties que freqentemente so
moda ou que, alis, variam com ela, dentre as quais o
que se convencionou chamar de teorias cientficas.
Isso implica que se saiba lavrar os campos j to
maados do pensamento moderno: por isso que
sempre e a cada passo, sob qualquer ou nenhum
pretexto, em toda ocasio e at fora de ocasio,
convm riscar tudo o que admitido e emitir
paradoxos. Depois a gente v no que d Saibamos
pr em ao tal desenvoltura. Ela roborativa e
lembra isso tambm coragem intelectual que
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preciso dizer aquilo que , ainda que o que se diga no
deixe de incomodar. Podemos lembrar, a esse
respeito, a anotao que os letrados da Idade Mdia
por vezes apunham margem de um ou outro livro:
Cave, hic sermo durus est. Sim, a linguagem pode ser
dura, mas no temos que ser vendedores de sopa, ou
receitar tranqilizantes. E, imagem do que fazia
Simmel esse esprito agudo que foi
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qualificado de esquilo filosfico a descrio dos
fenmenos sociais no h de ser unicamente um
problema, mas sim uma plataforma a partir da qual
vai elaborar-se um exerccio do pensamento que
responda, da melhor maneira, s audaciosas
contradies de um mundo em gestao.
Emitir paradoxos. Um deles a implicao
emocional, a empatia com a socialidade e o fato de
pensar com desapego. Eis a uma atitude de esprito
que no se aprecia celebrar. Em geral a preferncia
vai para as mentes lcidas, que sabem decretar
aquilo que convm pensar ou fazer, que indicam por
que e como se deve faz-lo. Como j disse, a moda
est, indubitavelmente, com o moralismo. Mas, afinal,
ser mesmo necessrio ir no sentido da corrente?
vida do homem sem qualidades so inteis as
injunes morais. E, arriscando-me aqui a ser inatual
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ou, na melhor das hipteses, compreendido com
atraso, ela, essencialmente, que nos interessa. A
mais profunda das subverses no consiste
obrigatoriamente em dizer aquilo que choca a opinio,
a lei, a polcia, mas em inventar um discurso
paradoxal. Essa observao de Roland Barthes, a
respeito de Sade, merece reflexo. Com efeito, o
paradoxo, em seu sentido mais estrito, o prprio da
vida comum. Repousando na empiria, esta ltima ,
estruturalmente, polissmica. No possui um sentido
determinado, mas sentidos que so postos prova e
vividos medida que vo surgindo. propriamente
isso que deveria interdizer-nos o esprito srio e sua
conseqncia direta: a parania. O saber ligado
razo instrumental um saber ligado ao poder. Ao
homem de conhecimento s convm um tipo de
inao vigilante (Raymond Abellio) que era, em seu
momento fundador, o prprio da schol, a saber, o
lazer estudioso. Assim fazendo, o conhecimento,
deixando de lado o poder e sua libido dominandi,
pode ficar atento potncia popular, ao seu lento
crescimento e sua irredutvel postura.
estando desapegado em relao aos diversos
ideais impositivos e universais, estando enraizado
no ordinrio, que o conhecimento responde melhor
sua vocao: a libido sciendi. Por que no dizer: um
saber ertico que ama o mundo que descreve. Assim,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
pela purgao do geral, da Verdade, daquilo que tido
como correto,
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pode encarar-se o plausvel e os possveis das
situaes humanas. Uma deontologia tal, no sentido
indicado pouco acima, no se pode simplesmente
afastar com as costas da mo.
Nem tampouco se haver de esvazi-la pela
habitual conspirao do silncio. certamente
tentador. E freqente que acadmicos e jornalistas,
cada um em seu domnio respectivo, lancem mo
desse expediente. De fato, mais cmodo ceder s
facilidades da mdia, adotar construes tericas cujos
contornos j sejam conhecidos. Mas, como toda
endogamia, esta tem seus limites, e seus perigos j
comeam a poder ser apreciados. O principal deles
ficar-se, cada vez mais, desconectado da realidade da
qual se deseja dar conta. Est entendido: nada mais
resta a esperar do saber estabelecido. Sem distinguir
tendncias, ele vinculou por demais sua causa ao
exerccio do poder. E mesmo criticando-o, ficou-lhe
por demais contradependente. O interesse, agora, est
noutro lugar.
No se trata de fanfarronada mas, sim, de
desejo de participar de um debate intelectual que
ultrapasse as habituais categorias de um
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
cartesianismo, que tenha engendrado a viso de um
mundo contratual, regido por um voluntarismo
racional. Neste sentido, talvez seja menos interessante
preocupar-se com saber de onde vem a crise do
burguesismo, sob suas variantes socialistas ou
liberais, do que de perguntar-se para que tende a
energia social. Pois, ainda que no esteja mais
focalizada sobre o produtivismo, que no se projete
mais para o longnquo, essa energia inegvel. Assim
como indiquei em livro precedente, a contemplao
do mundo uma forma de criao. Convm pens-la.
No sentido etimolgico, isto requer um novo
discurso do mtodo, isto , um encaminhamento.
Em suma, da mesma maneira como Descartes balizou
o caminho da modernidade, preciso saber balizar o
da ps-modernidade.
Em penetrante conferncia na Ecole Normale,
Julien Gracq fazia uma distino entre literatura de
criadores e literatura de moedeiros, esta ltima
vulgarizando, para os leitores atrasados, a produo
em tom de anteontem. Ao contrrio, no que toca
primeira, ele falava de uma crtica de castelo de
proa com os
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olhos apontados de antemo para os novos mundos.
bem disso que se trata, no que diz respeito
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socialidade (re)nascente. O tom de anteontem o
do racionalismo abstrato j no convm, num
momento em que a aparncia, o senso comum ou a
vivncia retomam uma importncia que a
modernidade lhes havia negado. E, ainda que seja sob
forma de constatao, importa assumir,
intelectualmente, a afirmao da existncia, o sim
vida a que tudo isso incita.
Mas, ainda que se permita talhar a metfora do
observador em seu castelo de proa, preciso admitir
que a viso da costa que se delineia ao longe no tem
garantia alguma. Ela comporta uma boa parcela de
sonho, incerta quanto aos contornos daquilo que se
configura e nada pode prever quanto durao do
trajeto a realizar. Belo programa, o da incerteza! Mas
preciso passar por ele. Pois, mesmo ignorando onde
vamos chegar, mesmo sabendo nos tributrios da
tormenta ou da calmaria, no menos certo que
estamos a caminho, e que o antigo mundo est atrs
de ns. Uma tal conscincia ou quase-conscincia
coletiva inegvel, vivida enquanto tal. preciso,
pois, indicar suas tendncias, e, para tanto, estar
atento experincia que procede de acordo com o
ritmo que o seu, o qual no podemos, em nada,
acelerar ou frear. em termos de composio musical
que se deve encarar a questo: nada de abertura em
fanfarra, mas avanar primeiro lentamente, moderato,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
passando progressivamente a allegretto e assim por
diante. o corpo social que compe a partitura,
preciso seguir seu compasso. Nossa anlise ser da
mesma ordem: fazendo, bem lentamente, a crtica da
razo abstrata, ela procurar, mais vivamente,
surpreender a razo interna em ao nos fenmenos
sociais, em seguida propor, em crescendo, abordar a
delicada questo da experincia vivida, do senso
comum que a expresso desta, e da temtica do
sensvel, que bem poderia ser a marca da ps-
modernidade.
Falei do establishment como estado de
esprito e indiquei, igualmente, a necessria purgao
qual convinha submeter tal estado de esprito. Esta
no diz respeito apenas ao erudito ou ao acadmico
especialista da coisa social. preciso devolver ao
16
pensamento a amplido que a sua: ela pertence a
cada qual, e cada um de ns que deve operar a
converso de esprito necessria compreenso da
sociedade nascente. Com efeito, do mesmo modo
como o Senhor Jourdain fazia prosa sem perceber,
naturalmente, com instrumentos mais ou menos
sofisticados, que continuamos sendo impregnados
pelo racionalismo prprio modernidade. de modo
igualmente natural que tendemos a reportar tudo
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
unidade do conceito, com a reduo que isso
pressupe. Assim como observa Marguerite
Yourcenar, os filsofos submetem a realidade de
modo a poderem estud-la pura aproximadamente s
mesmas transformaes a que o fogo ou o pilo
submetem o corpo: nada, de um ser ou de um fato tais
como os conhecemos, parece subsistir nesses cristais
ou nessa cinza (Memrias de Adriano).
bem verdade que tal depurao, por mais
satisfatria que seja para a inteligncia mecnica ou
instrumental, de pouco interesse quando o
politesmo vital tende a afirmar-se com fora. H
momentos em que no se pode mais mumificar ou
isolar analiticamente o objeto ou o sujeito vivo.
ento que, ultrapassando o conceito, preciso saber
associar a arte e o conhecimento. Sendo um e outro
entendidos, claro, em sua acepo mais ampla. Em
resumo, no se pode assimilar a humanidade, tambm
movida pela paixo e pela no-razo, ao objeto morto
das cincias naturais. Lembremo-nos, a propsito, de
Mr. Grangind, de Dickens, pondo em frmulas e
equaes as mais complexas questes sociais. De seu
observatrio ele podia dar uma espiada nas mirades
fervilhantes de seres humanos, e ser capaz de
decidir-lhes a sorte sobre uma ardsia, e de enxugar-
lhes todas as lgrimas com um pedacinho de esponja
suja. bem assim que procede essa so-called
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Science of Sociology. Prefigurao, se que h uma,
do Admirvel mundo novo ou de 1984, tal pretenso
no excepcional, sendo at com nuanas moeda
corrente, de tal modo verdade que temos dificuldade
para sair da malha, estreita e slida, dos conceitos
estabelecidos. A nos sentimos vontade, como na
doce quietude dos laboratrios, observatrios, salas
de redao, comits mltiplos e diversos, conselhos de
toda ordem, partidos, sindicatos, e
17
outras reas de lazer para as crianas comportadas que
so os membros da intelligentsia, includas a todas as
corporaes profissionais e ideologias, sem distino.
Quando o questionamento oriundo (por vezes
sem palavras) do prprio corpo social se torna assunto
permanente, quando a indiferena ou a desafeio
pelas instituies se torna macia, quando a revolta
to pontual quanto impensada, em suma, quando o
contrato social, a cidadania, a nao, e at o ideal
democrtico no produzem mais nenhum eco entre
aqueles que so seus supostos beneficirios, ento
intil pretender tapar as brechas com curativos de
improviso. Sobretudo quando estes provm da
clssica farmacopia constituda a partir dos sistemas
modernos, cujo dogmatismo da verdade a expresso
acabada. Com efeito, aqueles que sabem sempre
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tendem para o bem maior dos demais, claro a
desejar impor suas solues. nisso, igualmente, que
o conceito pega e no quer mais soltar aqueles aos
quais se aplica, ainda que assim possa feri-los.
Jogando com uma vizinhana de som, e
permanecendo no registro do jogo de palavras, pode-
se lembrar que o Begriff, conceito em alemo, nec
plus ultra da filosofia moderna, no deixa de evocar o
fato de arranhar* aquilo a que se aplica. bem esse o
fundamento prprio da progresso conceptual: ela
impe, se impe, brutaliza, em lugar de deixar ser o
desenvolvimento natural das coisas.
Se considerarmos que a maneira ocidental de
fazer ou pensar no a nica vlida, podemos
reconhecer, em referncia, por exemplo, ao
pensamento chins, que h, como observou Franois
Julien, uma propenso das coisas. Sabedoria que
deixa ao mundo a iniciativa, sabedoria que considera
que convm deixar trabalhar a propenso inscrita na
realidade, sabedoria que no deixa de ser eficaz e
isso porque se inscreve no prolongamento do curso
do Mundo (o Tao). H a um fecundo ensejo
reflexo. As coisas e as pessoas so o que so;
procedem e organizam-se de acordo com uma
disposio que lhes prpria. Assim, em vez

*
Em francs griffer, termo que comporta este significado (N. do T.).
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de desejar peg-las no conceito, talvez valha mais a
pena acompanhar a energia interna que est em ao
em tal propenso. De minha parte propus pr em ao
um pensamento de acompanhamento, uma
metania (que pensa ao lado), por oposio
parania (que pensa de um modo impositivo)
prprio da modernidade. Algo como uma sociologia
da carcia, sem mais nada a ver com o arranho
conceptual.
No h dvida de que fcil falar, a qualquer
pretexto, de revoluo copernicana. Contudo, a
socialidade nascente apela para uma postura
intelectual que saiba romper com a viso unvoca de
um mundo que pode ser dominado com ajuda da
razo. Aqui tambm, a vida social nos incita a ter
mais prudncia: nossas sociedades policiadas so
aquelas onde o irracionalismo se afirma com fora
crescente. Acaso no ser por se ter pretendido coibir
aquilo que, por diversos nomes, foi denominado
parte maldita, instante obscuro, coisas de que a
natureza humana tambm est impregnada? Como
observava Carl Gustav Jung, o racionalismo mantm
com a superstio uma relao de complementaridade.
Que a sombra aumenta proporcionalmente com a luz
uma regra psicolgica, assim, quanto mais a
conscincia se mostrar racionalista, mais o universo
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
quimrico do inconsciente ganhar em vitalidade.
Pode-se interpretar de diversas maneiras tal
observao, pode-se concordar quanto ao diagnstico
e lamentar as situaes empricas para as quais o
mesmo remete; ainda assim, a atualidade nos d
inmeros exemplos nesse sentido. Portanto, em vez de
continuar pensando segundo um racionalismo puro e
duro, em vez de ceder s sereias do irracionalismo,
talvez seja melhor pr em prtica uma deontologia
que saiba reconhecer em cada situao a ambivalncia
que a compe: a sombra e a luz entremeadas, assim
como o corpo e o esprito, interpenetram-se numa
organicidade fecunda.
em funo de tudo isso que se pode propor a
substituio da representao pela apresentao das
coisas. No se trata de prestidigitao, nem de uma
licena lingstica sem conseqncias, e sim de uma
mudana de envergadura. Com efeito, a representao
foi, em todos os domnios, a palavra mgica da
modernidade. Assim,
19
para indicar brevemente, ela est na base da
organizao poltica, daquilo que se convencionou
denominar ideal democrtico, e justifica atravs deste
fato todas as delegaes de poder. Tambm a
encontramos nos diversos sistemas interpretativos,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
procedendo por mediaes sucessivas e tendo por
ambio, para alm da simples fatualidade,
representar o mundo em sua verdade essencial,
universal e incontornvel. Em ambos os casos, a
progresso repousa sobre a depurao que aqui deve
ser entendida em seu sentido estrito , sobre a reduo
e sobre a busca da perfeio. Bem outra a
apresentao das coisas, que se contenta em deixar ser
aquilo que , e se empenha em fazer sobressair a
riqueza, o dinamismo e a vitalidade deste mundo-a.
Este , certamente, imperfeito, mas tem o
mrito de ser, e de ser vivido enquanto tal. Assim, a
apresentao sublinha que no se pode jamais esvaziar
totalmente um fenmeno, isto , qualquer coisa de
emprico, de empiricamente vivido, atravs de uma
simples crtica racional. Trata-se do corao pulsante
da reflexo desenvolvida aqui. igualmente o que
est em ao, de maneira difusa, nos diversos
imaginrios sociais onde parece prevalecer, cada vez
mais, a aceitao ou a acomodao a um mundo tal
como . o que permite falar da contemplao do
mundo como figura maior da ps-modernidade. a
partir da que se pode insistir na anlise das formas,
no levar a srio os fenmenos ou no retorno da
experincia sobre aquilo que Gilbert Durand chama
de papel cognitivo da imagem. Imagem que no
busca a verdade unvoca mas que se contenta em
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
sublinhar o paradoxo, a complexidade de todas as
coisas. A especificidade dessa atitude mental de no
transcender o que manifesto, no aspirar a um alm,
mas, isto sim, de remeter-se s aparncias, s formas
que caem sob os sentidos, para fazer sobressair sua
beleza intrnseca. Fazendo dizer a Sigmund Freud o
que ele certamente no pretendeu dizer, h a um tipo
de sabedoria que nos incita a no descobrir seno o
que evidente.
Pode-se falar de sabedoria, porquanto tal
deixar-ser no implica um deixar-correr
intelectual. Pelo contrrio, ela requer uma ascese, a de
no se fazer o jogo do demiurgo que manipula, ao seu
bel-prazer, aquilo que convida a ser visto, em favor
daquilo que se desejaria que fosse.
20
Desse ponto de vista, a apresentao mais
escrava do que senhora da realidade social ou natural.
Est a servio do dado mundano, mais do que exerce
domnio sobre ele. Isso particularmente evidente
atravs da noo de estilo. J mostrei como este, antes
de ser o feito de um outro, era a marca de uma poca.
Mas h certamente uma interao entre a criao
social e a de um autor. E aquele que estiver atento
beleza do mundo, s suas expresses especficas,
participa do esforo criativo deste. Talvez seja isso o
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
que permite dizer que o estilo, a escritura so sempre
postos a servio da fsica, da vida. nesse sentido
que o deixar-ser uma exigncia que, para dar
conta da globalidade da existncia, para exprimir essa
obra de arte que a vida, sabe integrar, em doses
variveis, o zelo esttico no prprio seio da
progresso intelectual. Precisemos, no entanto, que a
busca de tal holismo, prpria aos socilogos (dentre
eles Durkheim) bem como aos protagonistas
contemporneos da globalidade (os do New Age,
por exemplo) exigente tambm para o leitor,
precisamente no sentido de que ela no repousa sobre
a facilidade de uma realidade recortada em rodelas.
Com efeito, ao contrrio de uma idia convencionada,
a nfase posta no estilo, seja o da poca ou aquele que
prprio do observador que dele trata, requer um
esforo de reflexo, e isso porque ele no revela
contedo preciso algum, mas contenta-se em
descrever um continente, uma forma, onde cada qual
deve dispor-se a exercer sua prpria capacidade de
pensar. O racionalismo revelador de mensagens vai
direto ao alvo, segue essa via recta cuja eficcia
conhecida. Totalmente outro o caminhar incerto do
imaginrio. Isso culmina num saber raro; um saber
que, ao mesmo tempo, revela e oculta a prpria coisa
descrita por ele, um saber que encerra, para os
espritos finos, verdades mltiplas sob os arabescos

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
das metforas, um saber que deixa a cada um o
cuidado de desvelar, isto , de compreender por si
mesmo e para si mesmo o que convm descobrir; um
saber, de certa forma, inicitico.
Nessa busca do Graal, a metfora tem um papel
privilegiado, por integrar os sentidos progresso
intelectual. Pode-se at dizer que ela se situa
exatamente a meio caminho entre o lugar ocupado
21
pelo sentido na vida social e sua integrao no ato de
conhecimento. Desse ponto de vista, ela atualizaria a
exigncia platnica que impe a elevao do sensvel
ao inteligvel. Entendendo-se que tal elevao
reconhece o sensvel como parte integrante da
natureza humana e, evidentemente, os efeitos sociais
que isso pressupe. Com efeito, em todos os
domnios, do mais srio ao mais frvolo, dos diversos
jogos de faz-de-conta ao jogo poltico, na ordem do
trabalho como na dos lazeres, bem como nas diversas
instituies, a paixo, o sentimento, a emoo e o
afeto (re)exercem um papel privilegiado. Portanto,
caso se queira saber dar conta dos mesmos, importa
encontrar instrumentos adequados, dentre os quais se
conta a metfora. Diamante da lngua, nos diz
Matzneff. Isso quer dizer que ela faz parte desse
tesouro, do qual somos os depositrios, que, nos
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
melhores momentos da histria do pensamento,
permitiu que se encontrasse um equilbrio entre o
intelecto e o afeto.
Esse equilbrio se encontra, e vivido enquanto
tal, no senso comum, que foi to estigmatizado
durante toda a modernidade; est igualmente presente
no pensamento orgnico das sociedades tradicionais;
por fim, um elemento incontornvel da socialidade
ps-moderna. Em particular nas jovens geraes que,
empiricamente, vivem uma inegvel sinergia entre a
razo e os sentidos. Por conseguinte, aquele que
deseja dar conta da sensibilidade social que emerge
em nossos dias estaria bem inspirado se integrasse
uma tal globalidade em sua anlise. E para ilustrar
esta ltima, pode-se fazer uma comparao com o
pintor impressionista. Ele trabalha ao ar livre, escapa
ao enclausuramento das frmulas prontas e d conta
das ambincias que compem aquilo que o cerca. O
impressionismo intelectual est tambm ligado
simplicidade da existncia cotidiana. Faz igualmente
com que se sintam seus aspectos cambiantes. E, assim
fazendo, sublinha o sentimento de sonho, prprio do
inelutvel vir a ser das horas e dos dias de que est
impregnada a vida diria.
Os sonhos individuais e coletivos so feitos de
alegrias e dores. Esses sonhos transbordam cada vez

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
mais da vida privada e ocupam, em massa, a praa
pblica. Um pensamento que sabe
22
acompanhar-lhes os meandros , certamente, o mais
capacitado a deixar entrever a emoo, o sofrimento,
o cmico, que o prprio de uma vida que no se
reconhece no esquema, preestabelecido, de um
racionalismo de encomenda. na dor e no sangue que
se nasce para a existncia. Mas no maravilhar-se que
possvel, bem ou mal, ir vivendo. integrando tudo
isso que se saber ser o menos infiel possvel
efervescncia existencial caracterstica da socialidade
contempornea. Nietzsche aconselhava a fazer do
conhecimento a mais potente das paixes. Para alm
das querelas de sbios, mas mantendo uma exigncia
intelectual, justamente a da gaia cincia, talvez seja
possvel que uma tal paixo culmine com um
pensamento que se tenha reconciliado com a vida.

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
II
A Razo abstrata

Mas ento, ousei comentar, estais


ainda longe da soluo...
Estou pertssimo, disse
Guillaume, mas no sei de qual.
- Ento no tendes uma nica
resposta para vossas perguntas?
- Adso, se a tivesse ensinaria
teologia em Paris.
- Em Paris eles tm sempre a
resposta verdadeira?
- Nunca, disse Guillaume, mas so
muito seguros de seus erros.
Umberto Eco
O Nome da Rosa

1. A Razo separada

sempre em seu incio que uma poca


verdadeiramente pensada, isto , que se prev seu
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
desfecho. Assim Goethe, em seu rigor clssico, ao
mesmo tempo em que participa da inaugurao da
modernidade, no deixa de prever-lhe o fim.
Testemunha-o sua obra potica. O mesmo se d para
um de seus predecessores, Johann Valentin Andreae
que, em seu Fausto, conta a histria de um homem de
cincia, decepcionado com esta, que encontra a
salvao na contemplao. Trata-se de um tema
recorrente, desde o sculo XVII, que merece ateno:
no exato momento em que se funda, o racionalismo
estabelece seus prprios limites. assim que, num
tempo em que se inicia a ps-modernidade, no
intil indagar sobre as caractersticas essenciais de tal
racionalismo. Menos para critic-lo ou ultrapass-lo,
do que para ver como, depois de ter sido um
instrumento de escolha na anlise da vida individual e
social, ele esclerosou-se e, por isso mesmo, torna-se
um obstculo compreenso da vida em seu
desenvolvimento.
Precisemos, desde j, que tal desvio
epistemolgico no deve ser considerado um jogo
acadmico. Est carregado de conseqncias para a
compreenso, em profundidade, dessa vida nova de
aspectos matizados e efervescentes que vm de todo
lado chocar-se aos nossos espritos e sentidos.
preciso compreender que o racionalismo, em sua
pretenso cientfica, particularmente inapto para
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
perceber, ainda mais apreender, o aspecto denso,
imagtico, simblico, da experincia vivida. A
abstrao no entra em jogo quando o que prevalece
o fervilhar de um novo nascimento. preciso,
imediatamente, mobilizar todas as capacidades que
esto em poder do intelecto humano, inclusive as da
sensibilidade.
27
H, com efeito, dois escolhos que surgem, com
regularidade, na ordem do pensamento e da ao
social: o racionalismo e o irracionalismo. Como um
par perverso a interagir um sobre o outro, eles se
chamam, se completam, se cortejam e em nada podem
passar um sem o outro. Alis, se se observarem as
histrias humanas, eles aparecem e desaparecem de
modo concomitante. Por vezes este que toma a
dianteira, enquanto aquele minimizado; logo depois
o equilbrio inverso que se instaura. Com
freqncia, em equilbrio escrupuloso, eles
compartilham o terreno. Em todos os casos so
complementares.
A propsito, a modernidade um bom exemplo
de uma conivncia conflituosa assim. Para primeiro
afirmar-se, para depois confortar-se, para, por fim,
reivindicar sua hegemonia, o nacionalismo produz um
valorizador, um duplo obscuro o irracionalismo
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
que, sob nomes diversos, obscurantismo, reao,
tradio, pensamento orgnico, permitir que o
primeiro aparea como sendo o discurso de referncia
em torno do qual vai organizar-se a vida em
sociedade. Todos os grandes sistemas de pensamento,
das Luzes ao funcionalismo, passando pelo marxismo,
esto de fato impregnados da mesma matria e
apresentam-se, todos eles, como variaes musicais
de um mesmo tema.
Mas, ao exacerbar-se, ao tornar-se hegemnico,
ao instaurar nos fatos o seu totalitarismo mais ou
menos suave, ao ter a pretenso de tudo gerir, tudo
prever, tudo organizar, e isto a priori ou de um modo
conceptual, tal racionalismo, terico e prtico,
necessita, pontualmente, do sobressalto do irracional.
Sem pretender dar mostras de provocao gratuita,
cabe dizer que aquele foi o precursor deste. Preparou-
lhe as instalaes de inverno e permitiu que, tanto no
nvel poltico quanto no cotidiano, ocorressem
exploses, totalmente fora de controle, que se
apresentavam como reaes, retornos do material
reprimido, quando a pregnncia da predizibilidade ou
do utilitarismo se tornava forte demais. A histria do
sculo que acaba de escoar esclarecedora a esse
respeito, ela que viu, em um mundo que se pretende
civilizado, exploses bem mais brbaras do que as das

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
pocas reputadas como tais. Com efeito, barbrie
artesanal dos sculos anteriores
28
sucede a sofisticao dos meios propiciados pelo
avano tecnolgico e pelo desenvolvimento cientfico.
Assim, ser preciso ver, nos diversos campos de
concentrao, a expresso de um irracionalismo
anacrnico, ou a de um racionalismo que leva aos
limites extremos suas faculdades organizadoras? Para
alm de nossas certezas habituais, e de um moralismo
de bom tom, a pergunta merece ser feita. O mesmo
para as guerras, carnificinas, genocdios, racismos ou
os diversos processos de excluso que pontuam a vida
diria. E o que dizer, num modo menor, dessas
experincias contemporneas de temores e pavores
ancestrais, de comunho com a natureza, de
religiosidades renascentes, de fascnio astrolgico,
no esquecendo os cultos de possesso ou diversas
prticas mgicas que contaminam todas as camadas da
sociedade? Que dizer, igualmente, dessas situaes
corriqueiras que, do esporte msica, passando pela
moda, pem em jogo as pulses gregrias e
desenfreadas, totalmente inassimilveis pelo
racionalismo ambiente? E seria fcil prosseguir, em
litania, no mesmo sentido. So coisas cada vez mais
aceitas. Mas, com muita freqncia, esses fenmenos
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
so classificados sob a rubrica infame de um retorno
barbrie, esquecendo-se que esta no seno uma
expresso da violncia da natureza humana. Ao se
pretender por demais contradiz-la, fazer com que d
o melhor de si, decretar, a priori, aquilo que ela deve
ser, esquece-se de que tambm ela est impregnada de
lama. O humano tambm humus. E o bom senso de
Pascal no se enganou quanto a isso: quem tenta
passar por anjo traz tona o animal.
Paul Valry que fala, em Mon Faust, da
fora bruta do conceito. Designa assim a atitude
intelectual que depura, reduz, analisa, e seria possvel
encontrar infindveis expresses para designar um
pensamento procsteo que, imagem do clebre leito,
corta, fraciona, segundo um modelo estabelecido a
priori. Trata-se a da conseqncia do processo
racionalista que, segundo o adgio bem conhecido,
pretende passar do concreto ao abstrato, do singular
ao geral, sem que seja levada em conta a vida em sua
complexidade, a vida polissmica e plural, que no se
acomoda, ou bem pouco, s idias gerais e outras
abstraes de contornos assaz mal definidos.
29
A atitude puramente intelectualista contenta-se
com discriminar. Em seu sentido mais simples, ela
separa o que suposto ser o bem ou o mal, o
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
verdadeiro do falso e, por isso mesmo, esquece que a
existncia uma constante participao mstica, uma
correspondncia sem fim, na qual o interior e o
exterior, o visvel e o invisvel, o material e o
imaterial entram numa sinfonia seja ela
dodecafnica das mais harmoniosas.
O nacionalismo esquece que, se existe uma lei,
a da coincidentia oppositorum, que faz com que
coisas, seres, fenmenos, totalmente opostos, se
combinem. Ao negligenciar isto, o nacionalismo,
especialmente sob a forma moderna, empenha-se em
sufocar, excluir pores inteiras da vida, at que estas
por sua vez se vinguem, exacerbando-se e subindo aos
extremos, donde as exploses perversas a que me
referi mais acima.
Pode-se pensar que, em certas pocas, essa
discriminao benfica, que ela permite justamente
pr ordem onde reina uma massa totalmente confusa.
Mas, conduzida sem distino, ao tornar-se
hegemnica ela chega ao ponto de negar, de denegar
as correspondncias secretas de que se tratou acima.
Nesse sentido, as exploses no-racionais, de que a
atualidade prdiga, podem ser compreendidas como
outros tantos sintomas, indcios da unio dos
contrrios, isto , do fato de que cada elemento da
vida social afeta o seu contrrio. Enquanto que para o
nacionalismo o terceiro excludo, o conhecimento
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
tradicional, a sabedoria popular, ou simplesmente a
experincia emprica nos ensinam que o terceiro
sempre dado (tertium datum), que impossvel fazer
repousar todas as coisas sobre uma discriminao
estrita, e que, em seus diversos aspectos, a vida um
movimento perptuo onde se exprime a unio dos
contrrios.
Certos autores, como Gilbert Durand ou
Stephan Lupasco, j insistiram sobre essa lgica
contraditorial, isto , uma lgica que mantm juntos
todos os elementos heterogneos da existncia. Resta
explicar em que uma lgica tal a mais oportuna
(talvez fosse preciso dizer: a mais til) para perceber
os meandros da complexidade vital. Pois, afinal de
contas, bem isto que nos importa aqui: possvel
compreender a vida social, e, se for, de que modo?
30
Com efeito, a caracterstica essencial do
nacionalismo bem essa maneira classificatria, que
quer que tudo entre em uma categoria explicativa e
totalizante. Assim negada a exaltao do sentimento
de vida que, em qualquer tempo e lugar, a principal
manifestao do ser. J em Plato encontramos tal
quimera. Testemunha dessa cena digna de um teatro
de bulevar, em que o filsofo vai definir o homem
como um bpede implume. Digenes, galhofeiro,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
preferindo quase sempre o ato palavra, depena um
galo e o atira assemblia. Plato, sem se fazer de
rogado, d uma outra definio: um bpede, implume,
provido de unhas largas e chatas. O jogo teria podido
continuar, e as definies se sucederem. O que mostra
este curto aplogo essa estranha quimera que quer
que tudo entre num molde preestabelecido,
desbastando ou acrescentando, conforme as
necessidades da causa, sem verdadeira preocupao
com o homem vivo, que sofre, que feliz, que tem
emoes e sentimentos, e do qual, em suma, nada se
aprende etiquetando-o de um modo ou de outro. Eu
disse mania, quimera, coisas que, curiosamente, so
totalmente opostas s prprias pretenses da razo s.
H, com efeito, algo de doentio nessa pulso
que pretende coibir o real. Referindo-se
esquizofrenia, certos psiquiatras falavam at de
nacionalismo mrbido. Talvez no seja intil fazer
referncia a uma situao paroxsmica, perfeitamente
patolgica no caso em pauta, para fazer sobressair
bem o perigo de uma atitude de esprito que corta,
separa, funciona a esmo, sem referncia ao real
naquilo que este tem de tangvel, de palpvel, de
inteiro. A esquize do nacionalismo no fornece
seno uma pura do homem e do mundo. Produz um
esquema que apresenta caractersticas importantes,
mas ao qual falta o essencial: a vida. H a algo de
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
desencarnado. No que falte eficcia os
desempenhos da modernidade esto a para prov-lo
mas deixa de ser satisfatrio a partir do momento em
que se assiste, de diversas maneiras, ao lan vital
renascente.
Passando da filosofia arte, pode-se aproximar
a mania classificatria daquilo que Paul Klee diz do
formalismo: a forma sem funo. A forma agora
est tomada de inrcia, nada mais
31
tem de dinmica. Ser preciso voltar fora da forma,
aquilo em que ela poder ser abertura para o mundo;
basta indicar aqui que, ao rigidificar-se em
formalismo, ela perde seu projeto existencial. E isso
se aparenta a um racionalismo que encontra sua
justificao em um princpio de corte (Roger
Bastide). O formalismo para a forma o que o
racionalismo para a nacionalidade: um processo
morto e mortfero que assinala muitas potencialidades,
possibilidades, mas totalmente estranho s realizaes
das mesmas. No tenho competncia particular para
analisar com preciso as conseqncias de tal
esquizofrenizao do pensamento. At emprego este
termo em seu sentido comum, a saber, aquilo que
impede a comunicao, aquilo que mantm separadas
as pessoas e as coisas.
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Se se adota essa analogia, porque o que est,
essencialmente, em questo no nacionalismo bem
isto: um extraordinrio fechamento sobre si mesmo,
uma energia que dispensada e empregada de
maneira unicamente interna. O resultado no carece
de grandeza, e isso em todos os domnios: filosfico,
poltico, gestionrio, institucional; em tudo isso a
racionalizao culminou com a implementao de um
sistema auto-suficiente. Mas desse sistema esto
totalmente cortadas as foras vivas da sociedade, da
inventividade intelectual, da originalidade existencial,
em suma, da criao sob todos os seus aspectos. H,
no sistema que funciona para si prprio, alguma coisa
que da ordem da grandeza e do declnio. Pode-se
aproximar isso de todas as civilizaes que se
desenvolveram a partir de um princpio fundador e,
em seguida, morreram por uma rigidificao extrema,
por um apego exclusivo a esse mesmo princpio. Ao
perder contato com o que havia servido de suporte, o
nacionalismo trancou-se em uma fortaleza vazia.
Por conseguinte, no h razo para espanto se a
energia criadora busca em outro lugar suas expresses
e manifestaes. A vida social est repleta dessas
situaes anmicas que se empenham, em primeiro
lugar, por romper as algemas de uma organizao
pensada a priori. A circulao dos bens no mais se
reconhece na economia oficial, os novos valores esto
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
nos antpodas das modas estabelecidas, os
pensamentos originais encon-
32
tram a salvao na progresso paradoxal, enfim, a
vida social no se curva mais aos ucasses do simples
utilitarismo programado. freqente, da parte dos
observadores sociais, interpretar as mudanas de
valores que se manifestam neste fim de sculo como a
mais ntida expresso de um retorno do
irracionalismo. Pode-se dizer, de preferncia, que se
trata, simplesmente, da mais adequada expresso de
um racionalismo levado aos mais extremos limites.
No mais reconhecendo-se na lgica racional do
dever-ser, a realidade social se vinga e toma, em
tudo e por tudo, a contramo daquilo que, desde a
filosofia das luzes, se tinha constitudo com tanta
dificuldade. H a algo de trgico, mas de um trgico
que de modo algum deve ser imputado permanncia,
ou ao retorno do obscurantismo mas, pelo contrrio,
exacerbao daquilo que havia sido o motor central da
modernidade. Exatamente como no romance de
Orwell, 1984, tudo funciona segundo um sistema de
antfrases. E o ministro do Amor quem deve
supostamente gerir e gerar a guerra, assim como o
termo liberdade designa a servido absoluta. Stricto
sensu, o nacionalismo se debate, perde p porque no
foi sensvel fora de seu contrrio, porque no soube
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
integr-lo, para temperar sua pulso hegemnica. No
esqueamos, com muita freqncia a onipotncia
sintoma de impotncia.
Cabe lembrar: a circunspeco absoluta
(Fichte) em relao ao real que inaugura uma boa
parte da grande filosofia do sculo XIX. Desconfiana
face quilo que ; medo de seu aspecto incontrolvel.
O filsofo deve estar disposto a desapegar-se de tudo
o que constitui o ambiente social e natural.
Posteriormente, tal atitude foi largamente difundida e
contaminou toda a progresso intelectual. Mas ao
mesmo tempo em que mantinha distncia em relao
ao dado mundano, o pensamento comprazia-se em si
prprio. Sua auto-suficincia culminou numa espcie
de narcisismo. No possvel, alis, compreender
Schopenhauer ou Nietzsche e, mais tarde, a obra de
Simmel ou de Bergson, se no se tiver em mente a
crtica que estes fazem da auto-seduo da filosofia.
Falei, mais acima, de esquizofrenia; seria igualmente
possvel falar de autismo. A perfeio da progresso,
a beleza das construes lgicas, a
33
necessidade de seus encadeamentos, esto na base de
tal enclausuramento. O que se diz aqui sobre filosofia
conceptual no seno uma modulao da crtica que
se poderia fazer do nacionalismo. O mundo no
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
admissvel seno quando pensado; , na melhor das
hipteses, uma imagem refletida do crebro humano.
No se trata, claro, de negar a importncia das
representaes na construo da realidade; preciso,
ainda, que tal construo reconhea aquilo que lhe
serve de suporte e com isso quero dizer nasa com
o mundo que ela supostamente apreende, compreende,
seno, explica. ficando enclausurada na conscincia
pura que, pouco a pouco, a razo se distancia do
mundo circundante, torna-se assunto de especialistas
ou, ainda, serve de garantia a todos os processos de
organizao e de gesto que caracterizam a
tecnoestrutura contempornea. nesse sentido que,
stricto senso, os conceitos perdem p: no tm mais
cho onde apoiar-se. Esta certamente a fonte do
drama do homem moderno. H, nesse delrio de
abstrao, uma escalada de potncia, uma fuga para
frente, que se encontra tanto nas produes
acadmicas quanto nos mais sofisticados arcabouos
de uma intelligentsia sem amarras, no esquecendo a
algaravia tecnocrtica, ou o discurso vazio dos
polticos. Em cada um desses casos, s conta o sujeito
pensante, s importa o pensamento, coisas que
inauguram uma viso dogmtica e normativa do
homem em sociedade.
Ao modo polmico que lhe conhecemos,
Charles Pguy chega a falar do partido intelectual,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
que vai fazer do saber racional o atributo essencial do
poder. Sociologia, psicologia, filosofia sero,
portanto, como tantas outras armas a servio de uma
viso utilitria e normativa da sociedade. isso,
propriamente, o que vai traar a fronteira entre aquilo
que cientfico, portanto admissvel, e aquilo que
pertence ao comum, isto , ao vulgar, que devemos,
que preciso corrigir. Essa distino a prpria
conseqncia de uma petrificao da razo, e
certamente uma das mais evidentes manifestaes
daquilo que podemos chamar de burguesismo. No
rastro da Revoluo Francesa, em seguida ao longo de
todo o sculo XIX, essa petrificao encerra uma forte
carga de religiosidade. Cada poca necessita de um
mito em torno do
34
qual agregar-se. O mito fundador do burguesismo
bem o da razo, com todas as suas conseqncias: f
no progresso, tenso frente ao futuro, exacerbao da
cincia. Mas cada um desses elementos , por um
lado, da ordem da projeo, e, por outro, baseia-se no
corte entre um antes, imperfeito, ainda no
verdadeiramente acabado, e um depois suposto ser a
consumao, a perfeio realizada.
Como j assinalei, impressiona ver o papel exercido
pela dimenso religiosa na deificao da razo. O
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
paroxismo robespierreano no seno a exagerao
de uma sensibilidade latente que vamos reencontrar
at este final de modernidade. H tabus que no
convm transgredir. Aquele que diz respeito ao
racionalismo um destes e nunca deve ser
questionado. Ora, o prprio do sagrado, de um tabu,
que ele implica a ruptura: aquilo que separa do deus,
da coisa a adorar, da sociedade perfeita. O corte
epistemolgico da mesma natureza, tem seu deus,
seus dogmas, seu clero. Portanto, sociologicamente
compreensvel que ele seja vigorosamente defendido,
qual uma fortaleza, com meios que, muitas vezes,
pertencem mais ordem de uma lgica militar do que
do verdadeiro debate de idias. Aps ter sido um
instrumento eficaz contra os diversos fidesmos
religiosos, o nacionalismo se tornou, por sua vez,
objeto de um ato de f, com todas as estreitezas de
esprito inerentes crena. exatamente isso que
preciso perceber bem, a partir do momento em que
parece importante por em ao uma verdadeira razo
aberta.
Talvez seja assim que se deve compreender a
clebre frmula hegeliana sobre a astcia da razo.
Esta consiste em dar forma a todos os projetos ocultos
ou grandiosos que animam o indivduo ou a sociedade
em um momento dado. Pode, igualmente, servir para
combinar as aes e representaes contraditrias,
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seno, aparentemente insensatas, da vida social, e isso
com a finalidade de orient-las para uma aspirao
mais alta. Mas tal astcia dinmica e no saberia
deter-se em seu desenvolvimento. Com isso quero
dizer que o que pode ter sido racional ao longo de
toda a modernidade torna-se um freio quando uma
outra poca se inicia. A propsito, no se deve
esquecer tudo o que a filosofia
35
hegeliana devia s suas origens romnticas e msticas.
O que, no caso especfico, significa que a razo e
essa sua astcia essencialmente dinmica,
vitalidade, e que at mesmo capaz de integrar aquilo
que parece ser o seu contrrio.
Pode-se ainda citar aqui o comentrio de Hegel
sobre a filosofia, no qual ele diz que esta chega
sempre tarde demais. Enquanto pensamento do
mundo, ela aparece somente quando a realidade
consumou e terminou seu processo de formao (...).
Quando a filosofia pinta sua grisalha em meio
monotonia, uma manifestao da vida termina de
envelhecer. No se pode rejuvenesc-la com cinza
sobre cinza, apenas conhec-la. No seno no incio
do crepsculo que a coruja de Minerva ala vo. Esta
clebre passagem, que ainda hoje merece reflexo,
parece indicar que o trabalho da razo um perptuo
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recomeo, que em nada se pode enclausurar a
realidade, esta que sempre est em vantagem sobre o
pensamento que dela se pode ter, e que uma obra
cientfica digna desse nome deve saber questionar
sempre todas as suas certezas, at mesmo as mais
estabelecidas e, sobretudo, as mais seguras de si. Ao
tornar-se um sistema fechado sobre si prprio, o
racionalismo traiu a ambio, sempre renovada, da
racionalidade. Ele se torna uma dogmtica morta,
seca e esclerosada, um corpo de doutrinas frgidas
incapazes de perceber aquilo que faz a vida em seu
desenvolvimento.
Havendo acordo quanto a uma hiptese tal, no
haver dificuldade em compreender facilmente que
convm superar, sem nostalgia alguma, todas as
ideologias que se arvoram em premissas racionalistas.
Noto, entretanto, que, se a coisa fcil de dizer, bem
mais difcil de aplicar. Com efeito, ao menos na
tradio ocidental, o conjunto das representaes e
aes sociais que est contaminado por tal postura
intelectual. Esta constitui, de certo modo, uma
ambincia, uma sensibilidade. Para retomar um termo
tomista bem conhecido, um habitus, algo que nos
impregnou, e constitui a quintessncia de nosso ser
individual e social. Donde a necessidade, por um lado,
de suplantar continuamente essa sensibilidade e, por

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outro, a constante ambio de perceber aquilo que
pode ser alternativo.
36
Esse duplo cuidado exige muito mais rigor,
agora que a falncia racionalista coisa reconhecida
no mundo contemporneo. E no ser possvel
compreender os mltiplos fatos sociais que nos
espantam, nos chocam, nos parecem insensatos, se
no tivermos em mente essa falncia. Ademais, a
hegemonia da cultura ocidental moderna j teve,
tambm ela, o seu tempo. A poca de
pluriculturalismo, e todas as filosofias, religies,
maneiras de ser e modos de pensamento que
consideramos arcaicos, retrgrados, ou simplesmente
anacrnicos, esto agora solidamente estabelecidos no
prprio seio de nossas sociedades. Sendo assim, o
momento no mais de desprezo, ou de lamentao
desolada, mas sim de abertura de esprito. somente
sob esta condio que, bem longe das frivolidades que
nos so com exagerada freqncia habituais,
saberemos responder aos desafios que nos lana a
ps-modernidade.
A prudncia est fora de circulao, o que
sustento. preciso saber desenvolver um pensamento
audacioso que seja capaz de ultrapassar os limites do
racionalismo moderno e, ao mesmo tempo, de
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compreender os processos de interao, de
mestiagem, de interdependncia que esto em ao
nas sociedades complexas. Trabalhos como os de
Edgar Morin so exemplares, a este respeito, h
longos anos mostrando todo o interesse de tal ecologia
do esprito. Segundo o termo longamente analisado
por esse autor, eles nos indicam o Mtodo.
preciso compreender este termo em seu sentido mais
estrito: o de um encaminhamento. No que esses
trabalhos indiquem com segurana uma via j traada,
mas melhor ainda indicam uma orientao,
fornecem elementos cartogrficos e, principalmente,
oferecem orientaes para empreender-se o percurso.
E estas no so apenas vs metforas, toda a vida de
nossas sociedades, que nos impele para um
pensamento de alto-mar, cuja palavra mgica ,
certamente, a compreenso da organicidade social.
37

2. Crtica da abstrao

O interesse claro: preciso saber reconhecer o


que est morto naquilo que parece vivo e, ao mesmo
tempo, poder detectar os germes de renascimento. No
caso especfico, isso pode permitir fazer a triagem
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
entre os pensamentos de tipo escolstico, totalmente
estticos, e outros que ho de ser mais humanos, mais
encarnados. Talvez seja preciso voltar a reflexes pr-
modernas, que se interdiziam de postular o indivduo
como nico sujeito do conhecimento capaz de
discriminar, distinguir, dominar o mundo natural e
social. Seria, para dizer o mnimo, interessante ver
como a sociedade contempornea, pelo prprio fato
de estar apegada ao cotidiano, proxemia, no
consegue mais acomodar-se a uma diviso estrita
entre aquilo que seria da ordem da razo, e aquilo que
pertenceria da paixo, aquilo que privilegiaria a ao
em detrimento das atitudes individuais e sociais
mais passivas, ou, para retomar uma dicotomia bem
conhecida, aquilo que valorizaria as luzes, vetor do
progresso, por oposio ao obscurantismo da tradio.
Para ilustrar o propsito, e como base para a
anlise, proporei, de uma nova maneira, o exemplo do
barroco. Um grande especialista desse estilo,
Wlfflin, no hesita em dizer que uma de suas
caractersticas a progressividade da luz. Isso quer
dizer que h no barroco um jogo sutil entre o claro e o
escuro. sua prpria inseparabilidade que faz sua
claridade especfica. Qual ela? Antes de mais nada,
um apagamento dos contornos. Tudo isso, precisa ele,
est em oposio a Descartes, que inaugura a

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
modernidade, e isso do duplo ponto de vista de uma
fsica da luz e de uma lgica da idia.
No se poderia melhor ilustrar a crtica de um
racionalismo totalmente incapaz de compreender o
claro-escuro de todos os fenmenos sociais. J
indiquei todo o interesse do barroco para a
38
compreenso da situao ps-moderna e, mesmo se
isso assume o porte de um leitmotiv, preciso
recordar que este ltimo enfatiza, antes de mais nada,
a ambincia, a impresso de transformao, a
dinmica contnua de sua labilidade. O conjunto
resulta em obras vaporosas, de aspectos fugidios, de
leitura complexa e enriquecedora; coisas que
caracterizam uma heterogeneidade feita de
interdependncia de sombra e luz. Ora, nolens, volens,
so estes mesmos elementos que reencontramos quase
termo a termo na vida social: nada est em linhas
duras ou distintas, tudo funciona com base na
ambigidade e, tanto no que diz respeito s
ideologias, vida sexual, quanto relao no trabalho
ou na poltica, estamos confrontados a uma fantstica
lei de esmaecimento, que procede mais por
esbatimento do que pela firmeza do desenho (ou
desgnio).

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Nada mais distante de uma estrutura linear e
contnua, caracterstica das instituies racionais da
modernidade. O mesmo para os modos de vida e as
maneiras de ser sobre os quais fundou-se,
juridicamente, a organizao de nossas sociedades at
este fim de sculo. tudo isso que convm levar em
conta, uma vez que estamos confrontados
simultaneamente s mudanas de valor e ao
questionamento epistemolgico que corolrio das
mesmas. A distino, sob todas as suas formas,
filosfica, sociolgica, poltica, a diviso em
entidades tipificadas: identidades, classes, categorias
socioprofissionais, filiaes partidrias, ideolgicas
ou religiosas, tudo isso tende, progressivamente, a dar
lugar a um vasto sincretismo de contornos pouco
delimitados, onde cada qual chamado a
desempenhar papis diversos, no jogo sem fim das
aparncias. um estado de mundo assim que vamos
encontrar, de modos diversos, pelos quatro cantos do
mundo, que deve incitar-nos a uma reavaliao radical
de nossos esquemas de pensamento. Principalmente
reinsero em debate do corte entre domnios que
seriam perfeitamente estanques, e sem comunicao
entre si. A estrutura distinta da ordem do
mecanicismo, o esmaecimento a que me referi remete,
ao contrrio, para o orgnico.

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
A esse respeito, pode-se tomar o exemplo da
distino entre o sagrado e o profano, que se imps
particularmente na tradio crist
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e que, em seguida, serviu de suporte ao corte existente
entre o saber e a vida ordinria. Os historiadores e
etnlogos mostraram bem que uma distino tal est
longe de ser universal. Assim, quando da conquista do
Mxico pelos Espanhis, os religiosos que os
acompanham, que tm por funo subjugar as almas,
no tiveram pouca dificuldade para separar os dolos
dentre objetos de culto e adornos profanos. Essa
distino, para os autctones, desprovida de sentido.
O mesmo se d para a cultura popular no Ocidente
cristo. E crescente o conhecimento de que os
diversos cultos mariais ou, ainda, os cultos aos santos,
embora recuperados pela teologia oficial, no
conhecem essa separao e foram e ainda esto
encarnados na vida cotidiana, participam das gestas
do dia-a-dia e possuem a mesma operacionalidade que
estes.
Seria possvel encontrar numerosos exemplos
no mesmo sentido, que no cabe analisar aqui, todos
mostrando que existe, em lugares e tempos diversos,
uma maneira mais ecolgica, mais global de encarar
o dado mundano. Por outro lado, podemos insistir
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
sobre o fato de que foi no rastro da dicotomia evocada
mais acima que se constituiu o racionalismo
cientfico; e isso, tanto no que diz respeito realidade
individual quanto realidade social. Como bom
representante de tal tendncia, Freud nota que a
oposio eu/no-eu, sujeito/objeto, e poderamos
prosseguir com cultura/natureza, corpo/esprito,
funda-se sobre o esprito de dominao. Para ele, o
poder separador que constitui a arma essencial do
pesquisador, esse cavaleiro do dio. imagem de
Deus, seu trabalho terico um bom exemplo a
anlise consiste em recortar, distinguir, recompor. O
avatar intelectual da deidade! contra isso que
algum como Lou Andreas Salom, no tipo de
abordagem ecolgica de que falei, prope uma
progresso intelectual menos agressiva, mais
respeitosa da globalidade humana e natural. Isso pe
em ao um conhecimento intuitivo. Em referncia
etimologia: um nascimento com (cum nascere), a
partir de uma viso do interior (intuire).
Tem-se a os dois plos da inteligncia humana.
O primeiro, abstrato, que deriva infalivelmente para o
dogmatismo, a intolerncia, a escolstica; o segundo,
mais encarnado, atento ao sensvel,
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criao natural, e que se empenha o mais possvel em
evitar a separao. Ao privilegiar-se este segundo
plo, no se est de modo algum preconizando
qualquer abdicao do intelecto, mas, sim, prevenindo
contra um estreitamento da faculdade de
compreender, evitando tal pecado da inteligncia:
aquele que mais separa (R. Abellio). Assim,
reencontra-se o sentido da correspondncia, aquele
que os alquimistas bem tinham visto, j em seu
tempo; aquele, ainda, posto em ao pelos filsofos
do Renascimento, que no negligenciava nenhum
domnio do saber humano, por menos acadmico que
nos possa parecer; por fim aquele, mais prximo a
ns, posto em ao pelo romantismo alemo ou pela
poesia baudelairiana. Em cada um desses casos, a arte
de pensar efetivamente uma arte e integra uma
dimenso esttica que, posteriormente, foi confinada
esfera das belas-artes. Isto , num lugar destinado
utilizao pelo lazer que caracteriza o aspecto no-
srio da existncia, por oposio ao senso de
utilidade, de poder, em suma, de uma concepo
econmica do mundo.
uma concepo como esta que ,
fundamentalmente, incapaz de compreender o aspecto
criativo da vida fora da dimenso do fazer, da ao,
seno, do ativismo. Numerosos so os indcios que
atualmente chamam a ateno dos observadores para a
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
saturao de uma tal concepo do mundo e que nos
obrigam a voltar o olhar para o aqum da separao,
do corte, aos quais se fez referncia. Talvez seja nesse
sentido que se pode falar de nascimento da ps-
modernidade. Esta nada mais do que a ecloso dos
germes pr-modernos que, aps o longo sono da
modernidade, ganham novo vigor.
A denegao da correspondncia entre os
diversos domnios da vida, denegao que serve de
fundamento ao corte saber-vida, um fenmeno
recorrente que ressurge, regularmente, nas histrias
humanas. Trata-se de um fenmeno de antiga
tradio. Talvez seja at necessrio, aqui, fazer
referncia ao mito bblico no qual o homem come os
frutos da rvore do conhecimento e, por causa disso,
rompe com a vida paradisaca, isto , com uma vida
de pura fruio, na qual o sensvel, o afeto, a
comunho com a natureza constituem o essencial de
sua existncia. O mito revelador,
41
uma constante antropolgica que conhecer
modulaes especficas de acordo com as diversas
pocas. Exercer, por vezes, um papel importante,
outras vezes, ao contrrio, ser totalmente minorado,
mas seu enraizamento no imaginrio coletivo
profundo. Assim, podemos aproxim-lo daquilo que
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os cabalistas denominam o isolamento da Shekhina,
isto , o apartar da sabedoria. O filsofo Giorgio
Agamben estabelece uma relao entre esse
isolamento e o pecado de Ado: a cincia se separa
da vida. O saber segue, ento, seu prprio destino.
No est mais ligado globalidade humana e natural,
a fruio e a contemplao do lugar ao, ao
sobre si, ao sobre o mundo. Ao, certo, por meio
de um saber, de uma cincia. Ao isolar uma das
caractersticas do todo, ao fragmentar este ltimo, o
homem justifica assim sua vertigem, sua embriaguez,
culminando com sua prpria amputao.
Porque bem disso que se trata. Ao enfatizar,
unilateralmente, um aspecto da realidade social, o
homem amputa uma parte, essencial, de si mesmo, a
da criao, a da dimenso imagtica. Ou, mais
exatamente, ele faz compartimentos que no se
comunicam entre si. Assim, at mesmo um esprito
to universal quanto o famoso Pico della Mirandola
considera coisas srias que exigem um certo estado de
esprito, e outras que exigem outros: Quando
estiveres com os flautistas e citaredos, s todo
ouvidos, mas quando fores ter com os filsofos, retira-
te dos sentidos, entra em ti mesmo, nas profundezas
da alma e nos recnditos do esprito, de modo a
escutares a msica do Apolo celeste. Tal nota
perfeitamente paradigmtica da dicotomia que se
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
instala no interior do prprio homem e, por via de
conseqncia, no seio da sociedade.
Assim, no h mais especificidade para aquilo
que, na Antigidade, ou nas sociedades tradicionais,
tinha um lugar de destaque: a fruio intelectual. Tal
expresso chega a parecer monstruosa, por reunir
realidades que seriam de domnios diferentes, se no
totalmente opostos. em tal linhagem que se situa
quase todo o pensamento moderno. Vejam-se as
anlises de um Theodor Adorno, para o qual a
separao entre a cincia e a arte coisa irreversvel.
A objetivao e a desmitologizao do mundo
42
acarretaram essa separao, e no seria possvel, por
um toque de varinha mgica, voltar para trs e fazer
reaparecer a unicidade do conceito, da imagem e da
intuio. Esse gnero de anlise passou para a opinio
comum intelectual, a estigmatizao do ensaio, como
gnero bastardo, que se empenha justamente em aliar
cincia e arte, esclarecedora a este respeito.
E, no entanto, bem parece que, para alm dessas
crticas, tal unio de contrrios esteja em via de
realizao. Isso se deve, evidentemente, ao fato de
que, na prpria realidade, a imagem, a intuio e o
conceito esto, justamente, fortemente unidos; e os
vituprios racionalistas no conseguiro grande coisa
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
contra tal tendncia. certo que a objetivao e a
desmitologizao exerceram um papel importante
durante toda a modernidade. Foi este o prprio terrio
de toda vida social. Por conseguinte, era certamente
necessrio fazer da arte e da cincia objetos bem
separados: aquela para os sentimentos, esta para a
razo, e isso em todos os domnios. As cincias
duras haviam mostrado o caminho, as cincias
humanas deviam segui-lo. Raros foram aqueles que
tentaram transgredir tal fronteira; quando o faziam, os
riscos e perigos corriam por sua prpria conta. A esse
respeito, pode citar-se a reao de Durkheim ao livro
de Simmel, La Philosophie de largent, do qual ele
critica o gnero de especulao bastarda em que o
real expresso em termos necessariamente subjetivos,
como na arte, mas abstratos como na cincia. Com
efeito, prossegue, ele no saberia dar-nos, das coisas,
nem as sensaes vivas e frescas que o artista
desperta, nem as noes distintas que o cientista
busc.
No se poderia melhor exprimir a dicotomia
tpica da modernidade: cada coisa em seu lugar e a
sociedade estar em ordem! De Pico della Mirandola
a Adorno, passando por Durkheim, uma mesma
sensibilidade se exprime: a da separao, a de uma
razo abstrata que no consegue, no sabe, perceber
as afinidades profundas, as sutis e complexas
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
correspondncias que constituem a existncia natural
e social. Da vem, certamente, a alergia do cientista s
formas, s aparncias, a todas essas coisas sensveis
que ele tende a desprezar, pelo motivo de que elas no
podem reduzir-se intelectualidade pura. Seu medo ,
essencialmente, o
43
do retorno ao caos primordial que s a razo pode e
sabe pr em ordem. Tudo o que tende a relativizar
essa ordem , potencialmente, suspeito. No entanto,
a prpria vida que, aos olhos do intelectual, suspeita,
pois nunca se dobra a uma ordem abstrata. Donde o
giro que, sub-repticiamente, vai operar-se do saber
para o poder.
Com efeito, o saber passa a ser o poder. As
armas da crtica vo confortar a crtica das armas.
assim que chega ao fim a tradio filosfica que era,
antes de mais nada, amor da verdade, verdade do
amor. Se este termo for compreendido em seu
sentido pleno, at o sculo XVIII existia uma teoria
ertica. No mundo antigo, Plato constitui um
magistral exemplo. Em seguida, o estoicismo repousa
sobre o uso racionalizado do sentimento. A Idade
Mdia igualmente, com Toms de Aquino, no elude
a questo. At Descartes ou Spinoza empenham-se
numa teoria das paixes. Contrariamente, ao fazer do
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
saber uma coisa simplesmente eficaz, a filosofia das
Luzes e, em seguida, os grandes sistemas do sculo
XIX acarretaram uma politizao do pensamento, que
passa a ser apenas um elemento do jogo do poder.
Uma genealogia do poltico mostra amplamente
que, pouco a pouco, o pensamento ps-se a servio
de uma causa, de um ideal, de uma sociedade
vindoura. J mostrei, com aquilo que denominei A
transfigurao do poltico (1992), que uma atitude tal
tinha razes antigas e que, por vezes, o filsofo arma o
brao secular mas, com a modernidade, esse processo
toma uma amplido insuspeitada. Das teorias sociais
do sculo XIX s racionalizaes da tecnoestrutura,
passando pela da luta de classes, tanto no que diz
respeito ao conservantismo, ao revolucionarismo,
quanto ao reformismo, todas esto pretensamente
fundamentadas na razo, agindo para o bem maior da
razo. Saber poder. Fora disso no h salvao.
Ao mesmo tempo, esse esquecimento
progressivo do pensamento ertico, isto , de um
pensamento amoroso da vida em sua integralidade,
tende a favorecer uma atitude normativa e
justificativa. Ao discriminar, ao indicar o que deve
ser a vida individual ou coletiva, ao no reter da
totalidade seno tal coisa
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ou outra, o racionalismo procede amputao a que
me referi. A realidade cessa de ser uma globalidade a
ser tomada enquanto tal, tal como vivida ou se deixa
ver, para tornar-se uma entidade abstrata a ser
consumada em funo de um objetivo distante. Essa
progresso judicativa ignora, ou lamenta, ou execra as
aes humanas. Jamais tenta compreend-las, no
sentido mais simples deste termo, torn-las juntas
(cum-prehendere): ver como se sustentam de
maneira orgnica juntas.
Na base disso, e o prprio do intelectualismo,
h o no. Pode-se fazer referncia a esta observao
do mstico Mestre Eckhart: Interrogam-me quanto
quilo que queima no inferno. Os doutores
respondem: a vontade prpria. Quanto a mim,
respondo: o que queima no inferno o no. Tal
aforismo indica bem os limites do racionalismo
negador; este incapaz de perceber o aspecto
efervescente, por vezes desenfreado, do vitalismo. A
negao ou, o que vem a ser o mesmo, a injuno
daquilo que deve ser, em nada criadora e, por
conseguinte, no compreende o que criativo.
essencialmente isto que pode ser criticado no
racionalismo abstrato, em seu poder de discriminao:
sua incapacidade de reconhecer o potente vitalismo
que move, em profundidade, toda vida social.
certamente por isso, igualmente, que um fosso cada
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
vez mais intransponvel se abriu entre a intelligentsia,
sob seus diversos aspectos (universitrios, polticos,
administrativos, decididores de todas as tendncias) e
a base social que no mais se reconhece neles. Em si
mesmo, isto no deveria prestar-se a conseqncias.
Mas tambm no se pode negar que uma sociedade,
para que possa ser o que , necessita de letrados que
estejam capacitados a dizer, justamente, o que ela , e
no o que deveria ser. Cada sociedade precisa de
intelectuais orgnicos e no unicamente de
intelectuais crticos, ou partidrios do statu quo.
quando esse plo orgnico vem a faltar que se entra
num processo de decadncia, isto , de incapacidade,
para um dado corpo, de ajustar sua maneira de ser e
seu modo de pensar; portanto, de realizar, com
conhecimento de causa, sua criatividade prpria.
Como se v, o perigo no dos menores. E, se h
crise, bem uma crise da interpre-
45
tao, bem uma crise do mito fundador que no
pode, sem grave prejuzo, faltar a um dado conjunto.
Era Jung que dizia que negar a funo
estruturante do mito tem to pouco fundamento
quanto contestar ao pssaro tecelo o seu ninho e ao
rouxinol o seu canto. Ao mesmo tempo, preciso
reconhecer que o mito, justamente por ser expresso
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
da vida, escapa injuno de normalidade, ordem
do poder. No podemos, no que lhe diz respeito, falar
em termos de devemos, deveramos, coisas que,
sendo indicativas, mascaram de fato uma real
impotncia. Se se deseja evitar o perigo do qual
acabei de falar, preciso tomar a vida pelo que ela .
preciso aceitar os mitos de que ela se orna. No
coisa fcil. Com efeito, por mais curioso que isto seja,
o que denominarei vitalismo, e o mito que sua
expresso so diretamente oriundos de uma viso
emprica do mundo. Ora, sabe-se que a empiria o
que o racionalismo moderno empenhou-se,
constantemente, em criticar, em nome, justamente, do
dever ser.
Assim, a tarefa que nos cabe bem a de voltar a
essa vida vivida ou mais prxima, a essa empiria; para
retomar uma expresso da fenomenologia, prpria
coisa. isso que pode fazer com que apreciemos o
hedonismo cotidiano. isso que pode nos permitir
superar aquela filosofia apriorista que, a partir de uma
distino radical estabelecida entre as idias e a vida,
vai considerar que esta ltima naturalmente
conforme as tendncias tericas seja alienada, seja
banal ou sem interesse. Seus rituais encerram riquezas
cuja importncia ainda no foi toda explorada.
Atualmente, etnlogos esto fazendo descobertas para
as sociedades rurais ou aldes. Timidamente, a
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sociologia como um todo no est mais to
hermeticamente fechada a tal perspectiva, mas a
suspeio continua globalmente atuando.
Se a expresso ruptura epistemolgica possui
um sentido, bem esse. Com efeito, preciso saber
romper com uma postura intelectual, em ltima
anlise bem conformista, que busca sempre uma razo
(uma Razo) impositiva para alm daquilo que
convida a ser visto e a ser vivido. preciso retornar,
com humildade,
46
matria humana, vida de todos os dias, sem procurar
que causa (Causa) a engendra, ou a fez como . Sei o
que isto pode conter de escandaloso primeira vista,
mas trabalhos como os de Edgar Morin na Frana, ou
Howard S. Becker nos Estados Unidos, Franco
Ferraroti na Itlia, mostram amplamente o aspecto
prospectivo de uma progresso tal. Mais do que uma
razo a priori, convm pr em ao uma compreenso
a posteriori, que se apie sobre uma descrio
rigorosa feita de conivncia e de empatia
(Einfhlung). Esta ltima, em particular, de capital
importncia, nos faz entrar no prprio corao de
nosso objeto de estudo, vibrar com suas emoes,
participar de seus afetos, compreender o complexo
arabesco dos sentimentos e das interaes de que ele
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est impregnado. Por isso mesmo, o observador social
no tem pretenses objetividade absoluta, no tem
uma posio impositiva, no o simples adjuvante de
um poder qualquer que seja; ele , simplesmente,
parte integrante do objeto estudado, desenvolve um
saber puro, um conhecimento ertico. Coisas que
induzem a uma sociologia acariciante.
Com excessiva freqncia, o socilogo
racionalista procede ao que Peter Berger denominava
assassination through definition. Tal assassinato em
nome de uma definio moeda corrente. Ao nomear,
com excessiva preciso, aquilo que se apreende, mata-
se aquilo que nomeado. Os poetas nos tornaram
atentos a tal processo. preciso, agora, que os
protagonistas das cincias sociais estejam igualmente
conscientes desse perigo. Do momento em que h
vida, h labilidade, dinamismo. A vida no se deixa
enclausurar. Quando muito possvel captar-lhe os
contornos, descrever-lhe a forma, levantar suas
caractersticas essenciais. Assim procedendo opera-se
conhecimento sem, por isso, praticar uma taxidermia
que alfineta, cataloga e pe em ordem um corpus de
objetos mortos. Paradoxalmente, tal respeito vida
movente propriamente aquilo que, se for bem
gerido, pode culminar num conhecimento mais
completo daquilo que entende apreender. De certa
forma o acionamento de uma razo aberta.
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Com efeito, ainda que isso seja esquecido com
demasiada freqncia, a cincia no seno a
cristalizao de um saber
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disperso na vida, atravs do mundo cotidiano. Esta
frmula de Simmel indica bem, ao mesmo tempo, a
ambio e a modstia de toda progresso de
conhecimento. Ele deve ficar, antes de mais nada,
encarnado na realidade emprica. E quando
autonomiza-se em relao cotidianidade que a razo
assume essa soberanidade um pouco distante que lhe
conhecemos, que lhe d o porte imperioso, seno,
desdenhoso, de que ela se reveste com tanta
freqncia. Quando o conhecimento se torna um fim
em si, abstratiza-se, passando a no ser gerido seno
por suas prprias leis. Nesse momento, s importa o
jogo das idias, jogo que, claro, vale tanto quanto
qualquer outro, mas cuja seriedade ou, para dizer o
mnimo, cuja pertinncia pode levantar dvidas.
isso que faz com que, freqentemente, as produes
sociolgicas ou filosficas valham pelo seu
encadeamento rigoroso, pelo modo de ajustamento de
seus conceitos, pela coerncia interna que as anima
mas, ao mesmo tempo, deixam uma impresso de
aridez e, para dizer tudo, de vacuidade, seno, de
inanidade.

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H algo de estranho nesse pensamento
dominado unicamente pela tcnica. Max Weber
perguntava-se at que monstros engendramos
quando copiamos, pura e simplesmente, as cincias
exatas. E certo que a imparcialidade, a objetividade
muitas vezes culminam, quando no em mentiras, no
mnimo em uma morna incompetncia. Nas cincias
da natureza, o racionalismo puro e duro est em
perfeita congruncia com seu objeto. Este est imvel,
estvel, h pouca ou nenhuma interferncia entre ele e
o observador que supostamente o analisa. Por
conseguinte pode-se aplicar-lhe, do exterior, uma
srie de leis que so, tambm elas, impassveis.
Inteiramente outro o vasto domnio vivo da
socialidade. Esta, por um lado, est impregnada de
comunicao verbal, a partir da qual possvel
elaborar algumas leis gerais, mas, por outro lado,
comporta tambm aquilo que chamamos de
comunicao no verbal, coisa bem delicada de
apreender com preciso. o domnio do sensvel, que
ainda avaliamos bastante mal, e do qual difcil
apreciar os efeitos. No entanto, trata-se de algo que
deve incitar-nos prudncia. Talvez seja preciso, a
esse respeito, praticar aquela douta ignorncia que
certa filosofia da Idade Mdia ps em ao e que,
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sem deixar de prestar-se ao conhecimento, no se
furta a admitir seus prprios limites. Isso quer dizer
que ela pode propor tendncias, elaborar formas que,
sem deixarem de ser criaes intelectuais, deixam
inteira a liberdade da vida e a fora de seu dinamismo.
Tal douta ignorncia se faz tanto mais
necessria quanto, como se pode observar na literatura
(que, nisto, um excelente espelho da existncia), a
vida social repousa sobre a dissimulao. A
multiplicidade de mscaras que, alternadamente, cada
protagonista reveste pode ser interpretada como uma
tcnica que serve para escapar quilo que, em outro
trabalho (No fundo das aparncias, 1996), chamei de
determinao de residncia.* Essa duplicidade
antropolgica certamente um mecanismo de defesa
contra aqueles que querem etiquetar, imobilizar sob
um conceito. Esta nota, que o socilogo Roger
Bastide aplica a Andr Gide, pode, evidentemente, ser
extrapolvel sociedade em seu conjunto. Estamos
confrontados a um tipo de Proteu social de mil
faces, uma mais dspar que a outra, que vo
pretender enclausurar numa definio nica. O
vitalismo transpira por todos os poros da pele social,
no podemos reduzi-lo unidade da Razo.

*
Em francs assignation rsidence: ato jurdico atravs do qual
se obriga algum a residir em um local determinado (N. do T.).
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III
A razo interna

Explicar a natureza por sua


natureza prpria e exp-la
como ela .
Herclito

1. O raciovistalismo

A desconfiana em relao teoria impositiva


no significa de modo algum a impossibilidade de
qualquer conhecimento. Muito pelo contrrio, isso
pode incitar a uma atitude intelectual feita de
modstia, e at de respeito por aquilo que abordado.
como uma via indireta, que pode ser aproximada da
teologia negativa cuja contribuio, na Idade Mdia,
esteve longe de ser negligencivel. Se nos servimos
dessa metfora, lembremo-nos de que a teologia
positiva atribui a Deus nomes, qualidades que o
definem com preciso. Por outro lado, a teologia
negativa no fala de Deus seno por evitao; diz
aquilo que no , exprimindo assim a infinita
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distncia divina em relao criao; recusa
qualquer tipo de semelhana. essa sensibilidade que
pode permitir compreender o que vem a ser uma
racionalidade aberta. Ao contrrio do racionalismo
estreito e algo esttico, ela apela para uma espcie de
entusiasmo, no sentido mais forte do termo, que pe
em ao uma fora instintiva da qual se pode ressaltar
o carter demonaco.
Assim se exprime a sinergia da razo e do
sensvel. O afeto, o emocional, o afetual, coisas que
so da ordem da paixo, no esto mais separados em
um domnio parte, bem confinados na esfera da vida
privada, no so mais unicamente explicveis a partir
de categorias psicolgicas, mas vo tornar-se
alavancas metodolgicas que podem servir reflexo
epistemolgica, e so plenamente operatrias para
explicar os mltiplos fenmenos sociais, que, sem
isso, permaneceriam totalmente incompreensveis. Em
outras palavras, preciso fazer de uma fraqueza uma
fora inegvel, e perceber que, ao negar certos
aspectos do dado mundano, corre-se o risco de
culminar com seu retorno em massa
53
de maneira perversa. Numa palavra, compreender que
a nacionalidade aberta integra como parte o seu

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contrrio, e que dessa conjuno que nasce toda
percepo global.
A psicologia do profundo enxergou bem o
problema, como se v por Jung, que remete para um
alargamento da conscincia, graas integrao de
componentes da personalidade at ento
inconscientes. Mas a simples razo, ao menos tal
como foi posta em ao durante a modernidade, no
suficiente para uma tal integrao. preciso pr em
jogo aquilo que, pouco acima, chamei de afetos. Estes
testemunham a perdurao daquela sombra, daquele
instante obscuro, e outra parte maldita, que era
atribuda ao primitivo e que o homem civilizado teria
conseguido exorcizar. Na verdade isso no ocorreu.
Ainda hoje a sombra est presente, e isso tanto no
plano individual quanto no plano coletivo. Convm
dar-lhe, portanto, o lugar que lhe cabe. Pode-se
extrapolar a proposta do psiclogo e fazer desse
alargamento da conscincia um processo
epistemolgico capaz de perceber a globalidade social
em todos os seus elementos.
O projeto ambicioso, mas realizvel. Contudo,
requer que se saiba superar as categorias de anlise
que foram elaboradas ao longo da modernidade. No
que se deva neg-las, mas, em vez disso, alarg-las,
conferir-lhes um campo de ao mais vasto, dar-lhes
os meios de acesso a domnios que lhes eram at
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ento vetados: por exemplo, os do no-racional ou do
no-lgico. Assim fazendo, d-se progresso
epistemolgica aquela iluminao que pode ser, que
ainda , apangio do poeta, do romancista, do mstico,
do homem de gnio, em suas aes e seus
pensamentos especficos. Iluminao que nada tem
de excepcional, que no deve inquietar ou ser,
forosamente, considerada, como algo de anormal, de
emanaes anmicas ou obscurantistas, mas uma
iluminao que leva ao seu ponto ltimo a lgica
das luzes, isto , que se empenha em compreender, e
no em julgar, todos os fenmenos, aes,
representaes humanas pelo que so e no em funo
daquilo que deveriam ser. H nisso um interesse de
envergadura, que s pode pesar em favor do esprito
humano.
54
Assim, atravs da iluminao ou do
alargamento da conscincia, a vida em sua
integralidade que se leva em conta. Para retomar uma
expresso de Schelling, assim se pode por em prtica
uma cincia criativa que permita estabelecer um
vnculo entre a natureza e a arte, o conceito e a forma,
o corpo e a alma. O que acentua tal vnculo a vida.
A vida enquanto fora pura, enquanto expresso de
uma natureza exprimindo-se em uma forma. Trata-se
de uma cincia operante, no mais desencarnada
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
mas enraizada na globalidade do dado mundano, e
isso atravs de suas diversas componentes, sejam elas
naturais, culturais ou sociais. H uma distino
clssica na filosofia alem, entre a realidade: Realitt,
e o mundo real: Wirklichkeit. A Realitt (realidade)
engloba a Wirklichkeit (mundo real), e lhe d sentido.
Aplicando essa distino ao propsito que nos ocupa,
pode-se dizer que o nacionalismo moderno contentou-
se em analisar o mundo real, enquanto que a
racionalidade aberta leva em conta a realidade em sua
totalidade.
Esta ltima contm parmetros que comum
deixar de lado, como o imaginrio, o onrico coletivo,
o ldico. Coisas que do preo a coisas sem preo
(Duvignaud). Coisas nas quais a atualidade nos fora
a pensar, pois esto cada vez mais presentes na vida
social. nesse sentido que, sem deixar de recusar uma
viso estreita da razo, possvel perceber a razo
interna das coisas, at quando esta se apresenta sob
seu aspecto no racional ou no lgico. O vitalismo
que se exprime aqui pode parecer algo exagerado.
Tem o mrito de acentuar, seno, caricaturar uma
hiptese que me servir, ao longo de toda esta
reflexo, como leitmotiv, a saber, que o dado
mundano no seno a expresso que preciso
compreender aqui em seu sentido filosfico mais
estrito de um conceito eterno, tipo de transcendncia
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
imanente que, conforme a poca, tomou diferentes
nomes: Deus, Si-mesmo, natureza, totalidade, divino
social (Durkheim), entidades que informam em
profundidade o mundo real.
Aqui se encontra a noo de arqutipo, ou de
idia platnica, que a modernidade teve tendncia a
esvaziar mas cuja atualidade (o renascimento?) e os
efeitos dificilmente podem ser negados ao mesmo
tempo. A rejeio de tudo isso fez-se em nome de
uma
55
racionalidade funcional, em referncia a uma
interpretao objetiva e unvoca dos fatos sociais ou
naturais. Foi essa racionalidade funcional ou
instrumental que privilegiou as leis gerais, impositivas
e separadas, os conceitos estritos e fechados. Tudo
isso, Musil designa pelo nome de raciide (fr.
ratioide). Mas igualmente isso que ele distingue de
uma racionalidade mais ampla, flexvel, inventiva,
que exige uma audcia de pensamento e, sobretudo,
que possui o sentimento de que precria, aleatria,
submissa ao instante. Ocorre que a cincia
contempornea mostrou a pertinncia dessa segunda
perspectiva. Esta nos introduz em um mundo onde a
verdade tributria do valor, ou, mais exatamente,
num mundo onde h uma interao permanente entre
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
a verdade e os valores socialmente vividos. Assim,
no h mais uma Verdade nica, geral, aplicvel em
qualquer tempo e lugar, mas, ao contrrio, uma
multiplicidade de valores que se relativizam uns aos
outros, se completam, se nuanam, se combatem, e
valem menos por si mesmos que por todas as
situaes, fenmenos, experincias que supostamente
exprimem.
Uma perspectiva tal requer, claro, um estado
de esprito que seja menos dogmtico do que
receptivo. Como indica Nietzsche: preciso esperar
e preparar-se; espreitar o jorrar de fontes na turais,
estar preparado, na solido, para vises e vozes
estranhas (A vontade de potncia, XVI, 1051). Mais
uma vez a iluminao que no se satisfaz com os
jogos indiscretos dos cientistas, mas requer, antes
de mais nada, uma real humildade, uma abertura de
esprito para saber perceber aquilo que nos propem e
oferecem as prprias coisas. Devo precisar que, ao
contrrio de uma viso simplesmente sociologista,
psicologista ou economista, que foi a da modernidade,
tal perspectiva implica uma tomada de posio
cosmolgica e antropolgica, isto , concernente a
mecanismos de correspondncias, de analogias, de
secretas sincronicidades.
tudo isso que uma racionalidade aberta e
plural nos ensina. imagem do poema baudelairiano,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
os sons, as cores, os odores respondem uns aos outros.
Do mesmo modo, a natureza e a cultura entram em
interao, o microcosmo e o macrocosmo respondem
56
um ao outro, e, no interior do mundo social, cada
qual, segundo seus ttulos e suas qualidades, encontra
seu lugar na sinfonia humana. para perceber tal
organicidade, transgressora da unidimensionalidade
moderna, que necessitamos de uma multiplicidade de
razes sutis, capazes de perceber, ao mesmo tempo,
a fora interna de cada fenmeno e sua necessria
conjuno. Tudo isso, claro, no se inscreve no
linearismo do cmputo cronolgico. Em uma
concepo tal, a Histria, com seu passo decidido,
cede o lugar aos eventos pontuais, efmeros, queles
momentos carregados de intensidade que vivemos
juntamente com outros no mbito de um tempo
mtico. Isso requer que se ponha em ao uma outra
lgica, diferente daquela qual estvamos habituados.
nisso que se faz necessrio operar um
importante corte epistemolgico, aquele que consiste
em abandonar uma lgica voltada para o longnquo,
uma lgica histrica, em que as causas e os efeitos se
engendram de um modo inelutvel e decidido, e, ao
contrrio, estar atento a uma lgica do instante,
apegada ao que vivido aqui e agora. Tal lgica do
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
instante nada mais tem a ver com a vontade
racionalista que pensa poder agir sobre as coisas e as
pessoas. Ela muito mais tributria do acaso, de um
acaso que ao mesmo tempo necessrio, prxima,
nisto, do que os surrealistas chamavam de acaso
objetivo. Em suma, uma lgica que deve menos
Histria do que ao destino. Donde a pouca
importncia da vontade, ou dos empreendimentos que
esta pode efetuar. Jung, ao seu modo, sublinha essa
mudana de paradigma ressaltando o interesse de um
acontecimento que se produz, e do qual no possvel
mascarar a lgica interna coibitiva. O prprio do
acontecimento que ele se d de maneira inesperada,
o que torna bem difcil sua percepo por uma lgica
linear, a partir de um causalismo unvoco.
Os termos alternativos agora esto bem
colocados: podemos apreender, do interior, as idias-
fora que animam, num momento preciso, uma
situao, um fenmeno, uma dada entidade. O prprio
dessas idias-fora que elas garantem, em
profundidade, o vnculo existente entre o simblico, a
imaginao, e at a vontade ou a intuio antecipada
das coisas que esto se
57
realizando. Em resumo, elas percebem o estado
nascente dos fenmenos sociais em sua globalidade.
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Uma perspectiva tal rene-se a toda uma corrente de
pensamento um tanto marginal durante a modernidade
que tende, atualmente, a recuperar a importncia que
lhe conhecemos. Entretanto, essa corrente tem antigos
foros de nobreza. J na filosofia medieval, retomando-
se a a noo de logos spermaticos, cara aos gregos,
falou-se de razo seminal, isto , de um germe do
qual cada indivduo recebeu uma parcelas. Trata-se de
algo que permanece ou, melhor, que preexiste no
corao de todo homem antes de qualquer construo
intelectual. propriamente a isto que chamarei razo
interna de todas as coisas. Razo esta que tanto
uma constante, de certo modo uma estrutura
antropolgica, quanto, ao mesmo tempo, s se
atualiza, se realiza, neste ou naquele momento
particular. Para dizer o mesmo em outras palavras,
trata-se de uma racionalidade de fundo que se exprime
em pequenas razes momentneas.
Assim, por exemplo, esta ou aquela atitude
juvenil, prtica esportiva ou musical, modo ou
maneira de ser em todos os domnios (trabalho,
poltica, consumo) podem no corresponder ao grande
racionalismo funcional ou instrumentalizado, e, no
obstante, ter a sua pequena razo prpria, causa e
efeito de um compartilhamento de valores entre
alguns poucos. Nesse sentido, a razo interna a
expresso de uma cultura especfica. Bem se v,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
segundo um leitmotiv tantas vezes indicado, todo o
interesse epistemolgico e metodolgico (prtico) de
tal perspectivao.
isso, propriamente, que convm aprofundar.
Em relao simples razo pura pode-se falar, com
Ortega y Gasset, de uma razo vital, de um
raciovitalismo que sabe unir os opostos: operar
conhecimento, e, ao mesmo tempo, perceber as
pulses vitais, saber e poder compreender a
existncia. Parece-me que uma perspectiva tal permite
evitar o duplo escolho que consiste seja em fazer-se
filosofia ou sociologia desencarnada, seja em
contentar-se em contar a vida ou viv-la. Foi uma
dicotomia que marcou todos os tempos modernos: o
pensador no vivia e, quando vivia, no pensava mais.
Do mesmo modo, ou bem se fazia teoria, ou bem se
fazia literatura. Levar em conta a razo
58
interna , na verdade, um modo de vincular os dois, de
vislumbrar sua complementaridade, de apreciar a
sinergia de seus efeitos. H nesta ltima uma inegvel
sabedoria que no deixa de espantar o observador
social munido de boa-f.
Refletindo sobre a organizao imanente de
uma obra literria, Walter Benjamin precisa que esta
no pode ser compreendida se no se ultrapassar a
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
simples funcionalidade. Assim, diz ele, ao observar
uma fogueira acesa podemos ater-nos lenha que
arde, e cinza resultante, mas numa perspectiva mais
profunda, a do alquimista, acrescenta ele, a prpria
chama que permanece um enigma, isto , o que est
vivo. Esta metfora particularmente pertinente,
mostrando bem que a percepo da razo interna
permite, essencialmente, compreender a existncia em
seu desenvolvimento, e no apenas seu esqueleto. O
que Benjamin disse a respeito de WiIhelm Meister ou
das Afinidades eletivas pode, sem prejuzo, ser
aplicado a todas as relaes sociais cuja carga esttica
prpria se (re)comea a ver. Com efeito, o prprio das
emoes, dos sentimentos, das culturas comuns, que
eles repousam numa vida compartilhada; todo o
trabalho intelectual consistindo, portanto, em perceber
a vida que os anima. Entendendo-se que essa vida tem
suas razes que, com muita freqncia, a razo
desconhece, ou no deseja conhecer. este o interesse
do raciovitalismo: no negligenciar nada naquilo
que nos cerca, neste mundo, no qual estamos e que ,
ao mesmo tempo, sentimento e razo.
A expresso cdigo gentico pode ser
empregada para esclarecer meu propsito. uma
imagem, claro, mas ela fala, e pretende simplesmente
indicar que a vida preexiste, que preformada.
Recordemos o vitalismo dos romnticos do sculo
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
XIX. Em um sculo de progresso e de predominncia
funcionalista, eles eram marginais e, no entanto, com
profunda intuio, sem garantia cientfica, tinham
percebido claramente que todo crescimento dos
membros do corpo vivo determinado pela
reproduo indefinidamente variada de uma mesma
forma primitiva muito simples. isso a preexistncia
da vida, no que ela tem de primrio, vida que no
podemos reduzir ou negar, centelha (ou
59
big bang) a partir do qual tudo vai nascer, crescer e
fortalecer-se. Donde a necessidade de perceber esse
momento fundador, de compreender-lhe a razo
interna. Esta , antes de tudo, dinmica, um fluxo.
Ele traduz bem a genealogia de que acabei de falar:
nasce de uma nascente e se desenvolve a partir dela.
assim que os gregos compreendiam o ritmo:
aquilo que se desenvolve a partir de um desenho, de
um esquema. Para eles, o ritmo no algo de
desordenado, de anmico. Forma-se a partir de uma
limitao, que lhe permite ser o que . Ligao do
esttico e do dinmico. Como nota Werner Jeager, o
ritmo aquilo que impe vnculos aos movimentos,
aquilo que contm o fluxo das coisas. Ele segura a
humanidade, mantm-na em suas amarras. Em suma,
a partir de um desenho primordial que se efetua o
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
arabesco do movimento. Aplicando-se isso dana,
sob todas as suas formas, nota-se que, por mais
desordenada que uma dana possa parecer, sua
efetuao responde a uma razo interna. O fluxo,
portanto, no uma desordem sem horizonte, mas um
ponto de amarrao que se dinamiza. este o
sentido profundo de esquema entre os gregos:
aquilo a partir do qual uma estrutura, seja ela qual for,
vai se desenvolver. Que seja uma escultura, uma idia
filosfica, uma dana, uma organizao poltica,
pouco importa aqui; se se deseja realmente
compreender sua evoluo, sua dinmica, preciso
perceber o ponto nodal a partir do qual ela vai crescer.
Portanto, pr em ao uma anlise a partir da
razo interna dos fenmenos sociais perceber a
destinao fundamental da vida. Nada, nem ningum,
jamais exclusivamente aquilo que parece ser em um
dado momento. sempre mais, e isto porque h, em
cada um e em cada fenmeno, algo de preformado
que convm desenvolver. De certo modo, um ideal
do qual preciso fazer render todas as
potencialidades. Um ideal em germe que precisa
liberar todas as suas energias. Um ntimo instinto
formal, o da vida. Walter Benjamin, de quem extraio
aqui a inspirao, chega a indicar que, em cada
instante da existncia, encontra-se prefigurada uma
necessidade interna, tipo de mola encarnada que
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
permite a extenso e o salto. tudo isso que permite
compreender que a
60
vida perdura sempre e que, apesar das vicissitudes,
imposies, alienaes de diversas ordens, sempre
triunfa.
Isto, claro, o quinho dos indivduos, mas
tambm o apangio de todos os elementos da vida
social e natural. Se no nos ativermos unicamente ao
simples causalismo racional, perceberemos que h
uma pluralidade de razes, e que da conjuno das
mesmas que nasce esse surreal que a existncia.
Para bem compreender isso podemos citar, ainda que
um pouco longamente, uma observao assaz
judiciosa do romance de Milan Kundera, A
Imortalidade. Em todas as lnguas provenientes do
latim, a palavra razo (ratio, reason, ragione) possui
dois sentidos: antes de designar a causa, designa a
faculdade de reflexo. Uma razo cuja racionalidade
no seja transparente parece incapaz de causar um
efeito. Ora, em alemo, a razo enquanto causa dita
Grund, palavra que no tem nada a ver com a ratio
latina e que designa, primeiramente, o solo, em
seguida, um fundamento. Assim, uma coisa pode
parecer absurda e ter sua razo, seu fundamento,
como acabei de indicar, ser sobre-real. Prossegue
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Kundera: Bem no fundo de cada um de ns est
inscrito um Grund que a causa permanente dos
nossos atos, que o solo sobre o qual cresce o nosso
destino. Procuro perceber, em cada um de meus
personagens, seu Grund.
Melhor no se poderia exprimir o enraizamento
dinmico que a modernidade, obnubilada pela
Histria, sempre recusou-se a levar em conta. Assim,
aquilo que o romancista se empenha em fazer para
seus personagens, ns certamente temos que fazer no
mbito de nossas anlises sociais: procurar o
fundamento, e no a simples causa, de todo ato, de
toda representao, de todo fenmeno, a fim de
perceber-lhe a razo interna, ainda que esta deva
contrapor-se razo funcional ou instrumental qual
nos habituamos. H a uma pista fecunda que vai ao
encontro da natureza espacial aquilo que chamei de
enraizamento do indivduo social. Dizendo o mesmo
em outras palavras, sua razo, isto , sua razo de ser,
no est unicamente em um objetivo a alcanar, que a
filosofia medieval chamava de terminas ad quem;
encontra-se igualmente no terminus a quo, de
onde ele vem,
61

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
de onde ele . Talvez seja no giro daquele para este
que se encontra a chave da passagem do racionalismo
instrumental para a racionalidade interna.
Para tomar mais um exemplo literrio, pode-se
fazer referncia poca homrica, que a
contrapartida ficcional da filosofia grega. Tal como
esta, a epopia procura exprimir o lugar do homem no
universo, a relao entre o micro e o macrocosmo.
Ora, a partir de uma compreenso interna de suas
relaes que Homero vai, segundo Werner Jaeger,
conceber um mundo completo e independente.
Nesse sentido, a epopia no possvel seno porque
se elabora a partir do enraizamento do homem grego
em seu meio social e natural. Assim fazendo, ela
revela integralmente a estrutura da realidade. O que
cabe reter de uma anlise tal, que uma criao no
vale seno na medida em que sabe perceber a forma,
ou a razo interna de um conjunto dado. No caso em
questo, o homem grego em seu meio. Ela s vale se
souber exprimir, no sentido forte do termo, um
arqutipo no qual cada um e o conjunto social possam
se reconhecer.
O que se acabou de dizer sobre a epopia
homrica pode facilmente ser extrapolado para outras
criaes literrias, seno, para produes tericas.
Com efeito, o que cabe reter que a percepo de
uma forma interna causa e efeito de uma
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
comunidade, a expresso de sua forma emptica; em
suma, constri seu mito. Pode-se, claro, analisar a
histria de uma civilizao, de um imprio, de uma
nao, a partir de causas externas, sejam elas
econmicas, polticas, histricas. E isso certamente
no falso. Mas tambm possvel inverter o
problema e indagar se todas essas causas no so
tributrias, antes de mais nada, de uma razo interna
que faz com que, em dado momento, uma cultura
forte por si mesma seja levada a irradiar, a expandir-
se como potncia econmica, poltica, histrica.
Segundo a expresso de Santo Agostinho: Boni de sui
diffusi, de si o bem se difunde.
Numerosos so os exemplos que concorrem
nesse sentido. Para no mencionar seno alguns:
Atenas em seu apogeu, Roma e seu imprio, Florena
e sua difuso cultural, a Frana do sculo
62
XVII e, claro, seria possvel produzir outros
exemplos. Todas essas culturas se difundem porque
repousam, conscientemente ou no, sobre um
fundamento (Grund) forte, porque sua amarra permite
que se expandam, porque sua razo interna s pode
favorecer a abertura. Seus mitos fundadores
confortam a empatia comunitria, engendram uma
generosidade de ser exgeno. Se a religio crist pde
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
alcanar a universalidade que conhecemos, porque
soube, ou pde, em dado momento, estar segura
daquilo que ela era. Isto , estar consciente daquilo
que a fundava enquanto comunidade, daquilo que
constitua sua razo interna. Impressiona ver, a esse
respeito, no que toca este ltimo exemplo, que o
cristianismo no receou de modo algum tomar
emprestados elementos filosficos e mitolgicos s
religies e filosofias circundantes. Tais emprstimos
s faziam exprimir a carncia de uma comunidade que
necessitava deles para confortar-se. Em suma, h uma
estreita ligao entre a atitude centrpeta e a atitude
centrfuga. Isso pode nos levar seguinte proposio:
forte por si mesma, segura de sua razo interna, uma
cultura pode difundir-se, uma vez que tenha sabido
metabolizar os elementos que tomou emprestados.
Na perspectiva epistemolgica que a minha
aqui, pode-se extrair, de tudo isso, que existe uma
estreita ligao entre um conceito que caracterize
um povo, uma civilizao, uma comunidade
especfica e a vida que o exprime. isso que
podemos chamar de raciovitalismo. O que quer dizer
que uma entidade, seja ela qual for, encontra sua razo
de ser em si mesma, causa e efeito de si mesma,
seu prprio fundamento (Grund), a partir do qual ela
pode difundir-se indefinidamente. A este respeito se
poderia falar de cristalizao. Cristalizao que faz
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
com que, enraizada numa histria, numa cultura
especfica, seja a histria, a cultura em sua totalidade,
que chega a exprimir-se. Em outras palavras, somos
feitos de matria, matria que transfigurada pela
razo interna que a anima. Seguindo aqui Teilhard de
Chardin, pode-se dizer: Pela matria, em cada um de
ns, parcialmente a histria inteira do Mundo que
repercutida. Por mais autnoma que seja a nossa alma,
ela herda uma existncia que foi prodigiosamente
trabalhada, antes dela, pelo conjunto de todas as
energias
63
terrestres. O que aqui se diz sobre a alma individual
pode, sem dificuldade, ser extrapolado para a alma do
mundo, para a alma de uma comunidade. As razes de
um ser, e as de uma comunidade, so uma mistura de
passado, presente e futuro, mas no podem ser
compreendidas de um modo externo; preciso ir
buscar sua lgica no prprio interior das mesmas, sob
pena de obter uma viso abstrata desencarnada e, de
cada vez, superficial. Assim, ao contrrio de uma
Razo separada, intelectualista, desencarnada, a razo
interna, particular , antes de mais nada, especfica.
feita de matria, de concretude; , ao mesmo tempo,
transfigurada pelo dinamismo prprio da matria,
aquilo que eu referia mais acima como sendo a chama
que faz com que uma fogueira seja algo mais do que
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madeira e cinza. Numa palavra, por oposio
simples mecanicidade do racionalismo, preciso
tambm buscar a racionalidade orgnica de uma dada
estrutura. a busca de tal organicidade que faz a
especificidade da situao ps-moderna.
64

2. O pensamento orgnico

No to simples pensar o mundo social a


partir de uma concepo orgnica das coisas; a
fortiori quando se tenta aplicar essa concepo
ordem do pensamento. Isso quase sempre traz certo
cheiro de passado, quando no de obscurantismo.
orgnico aquilo que pr-moderno. Entretanto, agora
que a injuno de ser moderno no mais,
forosamente, um daqueles imperativos categricos
que se deve, a qualquer custo, respeitar, pode-se
analisar com mais serenidade algumas caractersticas
desse arcasmo, nem que seja para ver se ele no
est, curiosamente, em convergncia com o esprito
do tempo contemporneo.
A esse respeito, cabe mencionar algumas
definies de G. Simmel; ele lembra que aquilo que
distingue um corpo no orgnico de um corpo vivo
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que o primeiro delimitado de fora, do exterior que
ele recebe seu impulso. O corpo orgnico, por sua
vez, encontra em si mesmo a sua prpria forma, de
dentro que ele extrai seu dinamismo, que ele
chamado a crescer e se desenvolver. Possui, de certa
maneira, foras inatas que so causa e efeito de sua
prpria vida. bem disto que se trata: a organicidade
remete para o vivente e para as foras que o animam.
Isso pode ser compreendido de um modo bastante
simples: o prprio da separao, aquilo que se
fragmenta sempre, potencialmente, mortfero,
enquanto que o que vive tende a se reunir, a conjugar
os elementos dspares. quando o conjunto todo se
sustenta que h vida.
Ao mesmo tempo, esta ltima e isso que
pr-moderno ou arcaico enraza-se a fundo. Entre os
gregos, por exemplo, o paradeigma, o paradigma,
um exemplo tirado da tradio, mas um exemplo
que d vida ao presente. Ele serve de modelo, a
65
partir do qual o indivduo e a sociedade chegam a
estruturar-se. A tambm, conjuno entre o esttico e
o dinmico. A vida atual tem este custo: lana ao
longe as suas razes, tira de l o seu sustento; o que
lhe permite ser aquilo que ela . A vida atual no pode
existir seno em referncia quilo que exterior, nisso
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tambm ela procede mais por conjuno do que por
disjuno, ou por negao, daquilo que j se deu. A
modernidade esforou-se pelo esquecimento, pela
recusa do passado. A ps-modernidade, por sua vez,
procede antes por acumulao, por aglomerao.
Lembro aqui a noo de bacia semntica, cara a
Gilbert Durand, que mostra bem como um rio no
nasce seno por escoamento, e por adjuno de uma
quantidade de pequenos riachos. numa perspectiva
semelhante, prxima tradio do paradigma grego,
que Werner Jaeger observa que todas as atividades
intelectuais so como riachos e rios que se lanam
num nico mar central a vida da cidade enquanto
esse mar, por sua vez, abastece de gua as suas fontes
por vias invisveis e subterrneas. Tal metfora
exprime bem a sinergia de todos os elementos que
compem um dado conjunto; mostra bem a necessria
organicidade das coisas, a reversibilidade das
mesmas, o fato de que intil pretender explicar um
acontecimento, uma situao ou um fenmeno a partir
de um causalismo simples e unvoco.
So esses os caracteres essenciais da ordem
orgnica; por um lado ela encontra seu impulso a
partir de si-prpria, por outro lado ela rene, exprime
ao seu modo, estabelece uma conjuno nova com
elementos do passado. Donde a necessidade de fazer
uma genealogia para bem compreender seu
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
dinamismo. Essa genealogia, evidentemente, difcil
de fazer, pois, imagem das vias subterrneas, e dos
escoamentos invisveis, ela escolhe percursos que so
tudo menos evidentes. Por mais paradoxal que isso
possa parecer, a forma orgnica uma aparncia
oculta. Parece-se compreend-la de pronto, quando,
na verdade, muito delicado traar-lhe os contornos,
distinguir-lhe as razes, delimitar-lhe as redes. Mas
exatamente isso o que torna a anlise cativante, que
faz dela um verdadeiro jogo intelectual. Tanto mais
que a atualidade mostra bem os limites da
unidimensionalidade. Ao contrrio
66
do monotesmo sob suas diversas modulaes, o
politesmo dos valores certamente o ponto nodal de
toda organicidade.
O termo empregado aqui no neutro; quando
Max Weber fala de politesmo dos valores pretende,
imagem do politesmo grego, dar conta da
complementaridade, das alianas, da guerra que os
deuses do Panteon no cessavam de instaurar entre si.
de algo desta ordem que se trata aqui. um
politesmo tal como aquele que vamos reencontrar
entre os espritos de bom senso do Renascimento. No
se deve acreditar, como foi freqentemente indicado,
que naquela poca tenha havido um corte estrito e
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definitivo entre, de um lado, a cincia, e, de outro, o
que seriam prticas pr-cientficas. Com efeito, os
historiadores dessa poca mostram bem que existe
uma poderosa osmose entre as duas maneiras de fazer.
E numerosos protagonistas da cincia no hesitam em
recorrer astrologia, cabala e outras tcnicas
ocultas, sem, por isso, viverem esse vai-vem de
maneira esquizofrnica.
Mas no reside a o objeto de meu propsito.
Basta indicar que o universo aparece como um
organismo vivo que, graas aos astros, estabelece
correspondncias entre todas as coisas, repousa sobre
coincidncias que animam ao mesmo tempo os
indivduos, as plantas, os animais e at a matria
insensvel. De um modo mais preciso, pode-se pr em
relevo o vnculo existente entre as razes da matria
e as razes do conhecimento. nesse sentido que
preciso compreender a coincidncia ou a
correspondncia de que se acabou de falar. isso que
um filsofo como Ficin denominar concordia mundi,
tipo de unicidade viva, algo pantesta, na qual os
diversos elementos do microcosmo respondem uns
aos outros. Palpitao viva do universo, eis por que
expresso se traduz, geralmente, o aspecto orgnico
do dado mundano. interessante notar que a
expresso rationes seminales, razes seminais, que

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
pretende exprimir, da melhor maneira, tal
organicidade.
H a uma doutrina de harmonia universal que
se funda sobre o vnculo entre o mundo interior do
indivduo e o mundo interior da natureza. Lembrei
com freqncia a etimologia do termo conhecimento,
nascer com (cum-nascere). Tal conhecimento, posto
em
67

ao pelos alquimistas, ou pelos ocultistas do


Renascimento, encontra sem que haja filiao direta
o holismo que se descobre em Durkheim e que,
curiosamente, renasce nas prticas do New Age ps-
moderno. Ele exprime bem uma lei organizadora do
mundo que pretende que o curso universal, o fluxo
das mudanas e os movimentos naturais faam
interagir todos os elementos uns sobre os outros.
Assim, para retomar, em substncia, os filsofos
medievais, a corrupo de um ser a regenerescncia
de um outro, aquilo que informe consegue gerar
uma forma nova; pode-se at dizer que a passagem
pelo informe garante o jorrar e a estabilizao de uma
forma mais pura. Tudo isso pode parecer bem mstico,
mas a sistmica contempornea no diz outra coisa, ao
mostrar a reversibilidade do funcionamento e do
__________________________________________ 96
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
disfuncionamento. Trata-se a de uma lei imperial da
natureza que o positivismo da modernidade tinha
conseguido apagar, mas que, como toda estrutura
antropolgica, ressurge sem falta quando o simples
causalismo se satura. Em suma, agora que as
entidades homogneas e gerais perdem seu poder de
atrao, convm estar atento, por um lado,
complementaridade dos fragmentos, e, por outro, ao
fato de que conseguem aglomerar-se, de um modo
flexvel, em rede, em vastos conjuntos no interior dos
quais respondem uns aos outros. Um processo assim
perceptvel na, ordem das instituies em geral, do
poltico em particular, mas, igualmente, no plano do
cotidiano, nas organizaes econmicas, na vida
associativa, e nas instncias estatais.
Isto posto, foram certamente os poetas e os
romancistas que, alm dos filsofos, pressentiram
aquilo que a cincia contempornea est descobrindo
de uma nova maneira. H, claro, o famoso quarteto
de Baudelaire, que no intil recordar: Como
longos ecos que ao longe se fundem Numa tenebrosa
e profunda unidade, vasta como a noite e como a
claridade Perfumes e cores e sons se respondem.
Assim se exprime aquela unidade subterrnea
que pode, primeira vista, escapar a uma simples
concepo nacionalista do

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
68
mundo: os processos de interdependncia. Processos
que observamos cada vez mais na economia, na
poltica e no social. H um princpio formal que
funda essa unidade. Um princpio que se torna mais
necessrio medida que o mundo vai sendo
tendencialmente levado a desagregar-se. Walter
Benjamin, por exemplo, comentando alguns poemas
de Hlderlin, lembra que o poeta que d, ou restitui
sua fora de agregao a um mundo desmembrado. O
cuidado com a forma, que se observa na poesia, o
smbolo de uma exigncia tal. por isso, alis, que
esta une intimamente o plstico e o espiritual.
Tal vnculo no neutro; indica bem a
organicidade existente entre o corpo e o esprito, a
natureza e a cultura, o material e o imaterial. Assim, o
mundo das formas, o mundo da forma, apangio do
poeta, no faz mais do que cristalizar o que se poderia
chamar de desejo de unicidade que anima todas as
coisas. Para alm da fragmentao, inerente vida
mundana, h uma aspirao convergncia que a
exigncia potica personifica com perfeio. Isso se
manifesta particularmente bem na busca estilstica,
que a exata conjuno de uma matria e de um
esprito. Citando aqui Walter Shapiro, pode-se
recordar que o estudo estilstico constitui
freqentemente uma busca de correspondncias
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ocultas, que so explicadas por intermdio de um
princpio organizador que ao mesmo tempo determina
o carter das partes e a disposio do conjunto.
Trata-se a de uma bela metfora, a indicar que,
assim como os traos que caracterizam um estilo
possuem uma qualidade em comum sem, contudo,
deixar de respeitar a particularidade de cada uma das
partes, do mesmo modo a organicidade plural e no
deixa de constituir uma slida coerncia. No domnio
das artes, qualquer especialista pode, a partir de um
dado fragmento, reconhecer um dado estilo; o mesmo
se d para a vida social, em que possvel reconstituir
uma poca especfica a partir de um detalhe, de um
modo de ser, de uma cano ou de um idiomatismo. E
d-se o mesmo, a fortiori, no domnio epistemolgico,
onde possvel pensar em mosaico sem, por isso,
ignorar o tratado. E, de fato certos autores esto a
para prov-lo bons tratados
69
tericos so efetivamente uma construo em
mosaico, de fragmentos que se ajustam
organicamente. Autores como Georg Simmel, Walter
Benjamin, para no citar mais, elaboraram toda a sua
obra sobre esse vai-vem entre o fragmento, a
micrologia e a slida arquitetnica dos mesmos. O
mesmo pode ser dito do mito, que, na maioria das
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
vezes, no mais que uma variao em torno de um
tema conhecido, uma construo feita de
redundncias, de repeties, de duplicatas. Cada um
desses elementos especfico, tem sua originalidade,
e, no obstante, entra em conjuno para integrar uma
construo slida que causa e efeito da comunidade
que lhe serve de suporte.
O mesmo se pode dizer da arquitetura ps-
modernista, que se elaborou a partir de citaes
tiradas de contextos totalmente diversos, e cuja
organicidade inegvel. O mesmo para a definio de
ps-modernidade: espcie de aglutinao, ao mesmo
tempo dspar e totalmente unida dos mais diversos
elementos. Isso j foi muitas vezes enfatizado; basta
dizer aqui que o estilo orgnico, alm de ser adequado
poca que estamos vivendo, tambm uma boa
maneira de apreender a razo interna de uma dada
estrutura. nesse sentido que ele pode ser uma boa
alavanca epistemolgica no mbito de uma teoria do
conhecimento. O racionalismo clssico viveu seus
ltimos dias quando desmoronou, nos fatos, sob os
duros golpes de arete que foram as dissonncias, a
fragmentao da vida social, a heterogeneidade
galopante das instituies de toda ordem. Para
compreender o que h de alternativo, talvez se possa
fazer uma comparao com o barroco: tentativa
vitoriosa de manter juntos os elementos
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
incompossveis preservando, contudo, suas extremas
divergncias. Quando se observa uma escultura, uma
pintura, quando se escuta uma msica barroca, chama
ateno o fato de que sua fundamental discordncia se
resolve numa concordncia espantosa. As fronteiras
entre os diferentes elementos so mantidas e, no
obstante, resulta uma singular organicidade. O que o
historiador da arte pode descrever em sua
especialidade, o observador social no deixa de
reparar na vida diria. E o epistemlogo pode tratar da
mesma coisa, para fazer sobressair a razo interna de
uma dada estrutura.
70
Em sua anlise do estilo barroco, Gilles
Deleuze faz referncia a um universo infinito que
perdeu todo e qualquer centro; ao mesmo tempo, diz
ele, o prprio do barroco de restituir-lhe uma
unidade... uma presena espiritual que restitui s suas
peas e fragmentos uma unidade coletiva. isto, o
aspecto orgnico da razo interna: h uma liga interna
que assegura a coerncia entre elementos que se
mostram e que certamente so eminentemente
dspares. Toda a arte intelectual consistir em
perceber o vnculo espiritual que faz com que, para
retomar a palavra do salmista, todo conjunto forme
corpo. Assim se evitam os dois escolhos prprios do
pensamento conceptual: aquele que consiste em
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
reduzir unidade, a priori, a diversidade das coisas,
ou aquele que se compraz num resplendor indefinido
e sem horizonte no qual impossvel pensar
racionalmente. A percepo interna uma via mdia,
espcie de linha de crista, perigosa, claro, sempre
passvel dos precipcios que a ladeiam mas, assim
mesmo, via de entusiasmo, pois, deste modo, tem uma
vista completa da inteiridade do mundo. Eis o
interesse em jogo: possvel pensar-se o
incompossvel sem reduzi-lo ou mutil-lo. Pens-lo
em seus diversos elementos sem ultrapass-los
abstratamente e de um modo puramente
intelectualista. , portanto, possvel integrar
progresso de conhecimento uma dimenso sensvel.
Integrar os sentidos e a teoria, eis o que acabo de
chamar de uma postura entusiasmante. por isso que
se pode falar de vnculo espiritual. isso,
propriamente, que capaz de perceber aquilo que
pertence ordem da sensibilidade e de dar-lhe um
estatuto racional. Quando se observa a obra desse ou
daquele pintor, ou ainda, de tal escola de pintura,
descobre-se uma unidade profunda e interior. Do
mesmo modo, quando se fala de um povo, de uma
tribo, de um grupamento afetual qualquer, possvel
reconhecer-lhe a ntima unicidade. E seria possvel
multiplicar os exemplos nesse sentido. uma busca
do mesmo estilo que se deve operar na ordem do

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
conhecimento: definir aquilo que tipifica, encontrar o
carter essencial (Durkheim), o arqutipo, ou a
estrutura absoluta, admitir que, assim como na obra de
um pintor, uma poca aquilo, propriamente, onde
tudo se sustenta, onde cada coisa
71
entra em sintonia, onde h interdependncia
necessria e, sobretudo, encontrvel. Em suma, um
verdadeiro trabalho intelectual de perceber o efeito de
composio que est no prprio princpio de um pas,
grupo, estilo artstico, sensibilidade poltica ou
religiosa. Entendendo-se que esse efeito de
composio estruturalmente uno e mltiplo ao
mesmo tempo.
Cabe, a esse respeito, remeter para o magistral
estudo que Louis Dumont faz da Bildung alem. Em
sua proposta, ele fala de unidade ramificada. Bela
expresso que traduz bem um dado conjunto em toda
a sua diversidade. Ele encontra a noes implcitas,
harmnicas, coisas que fazem dela uma constelao
complexa. Quanto a mim, remeto para o que
desenvolvi acerca da unicidade onde h coerncia que
no pode, em nada, ser reduzida unidade. A imagem
da ramificao das mais instrutivas, mostrando, ao
mesmo tempo, que existe uma raiz comum e de que
modo esta, ao desenvolver-se, no deixa de
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
particularizar-se. uma idia assim que preciso
agora aplicar situao contempornea, a qual, ao
mesmo tempo que satisfatoriamente dspar, nem por
isso deixa de apresentar um inegvel vnculo de
parentesco. Cada fragmento, por mais especfico que
seja, contm, in nuce, a totalidade em conjunto. V-se,
igualmente, o interesse heurstico de notaes assim: a
prpria razo plural, isso que preciso repetir
insistentemente; ela no pode de modo algum
resumir-se num racionalismo causalista e unvoco.
Ainda aqui, a noo de forma, muito precisamente em
sua conotao alem, Gestalt, perfeitamente
adequada. A psicologia e a filosofia contemporneas
mostraram bem que o todo, por mais paradoxal que
isso possa parecer, bem anterior s partes que o
compem. E o que mais importante: a compreenso
das partes nos , antes de mais nada, dada pelo todo.
O mesmo se d para a compreenso sociolgica. Da o
interesse daquilo que denominei formismo para
perceber a especificidade e a heterogeneidade dos
fenmenos sociais.
Para ilustrar tal sensibilidade terica, pode-se
aqui fazer uma referncia figura retrica da
parataxe, outra maneira de falar da correspondncia,
que opera pelo estabelecimento brusco de relaes
entre personagens diversos, de lugares dspares, de
situaes
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
72

estranhas umas s outras. Tomando um exemplo


dentre outros, pode-se recordar que a poesia de
Hlderlin procede dessa maneira, interligando coisas
totalmente afastadas e, assim, fazendo sentido.
Espcie de sincronicidade, de certa forma, que, pela
mistura e associao lana uma nova luz sobre uma
descrio, um fenmeno, uma composio de
personagens. Sabe-se, igualmente, o que a psicanlise
deve associao. O sonho em seu aspecto matizado
pode parecer paradoxal, insensato sob muitos pontos
de vista. E no entanto, ao associar os diversos
elementos que o compem, chega-se a uma
configurao das mais singulares. E, o que mais
importante, a pessoa que sonha vai se reconhecer,
em seu aspecto mais profundo, graas, justamente, a
diversas associaes. A individuao tem esse custo, e
a construo da pessoa no pode operar-se seno na
medida em que seja possvel juntar na unicidade os
diversos pedaos melhor seria dizer cacos que a
compem.
Ao lado da parataxe potica ou retrica, a
fico romanesca traz, igualmente, alguma iluminao
a esse sentido. Assim, a noo de afinidade eletiva
tal como Goethe a emprega, que mostra bem que
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
podem existir relaes muito estreitas entre pessoas,
sem que haja uma determinao causal direta, nem
que seja possvel detectar uma influncia no sentido
preciso do termo. Trata-se de uma analogia
estrutural, um movimento de convergncia, uma
atrao recproca, uma confluncia ativa, uma
combinao que pode chegar fuso. Essa definio
da situao romanesca, bem figurada por Goethe,
pode ser perfeitamente extrapolvel realidade social,
que repousa, em larga medida, sobre tais afinidades
eletivas. Estas, claro, s raramente tomam a forma
paroxsmica que lhes confere o romancista, mas nem
por isso deixam de ser construdas da mesma maneira,
embora vividas em grau menor.
Tudo isso delimita bem certo tipo de relaes
sociais que repousam sobre o reconhecimento de si e
do outro, de si e dos outros, a partir da
correspondncia, a partir da considerao da
diversidade e da unicidade. por isso que importa
pensar tal tipo de relaes em sua componente
orgnica. Com efeito, ainda que a fuso no seja
forosamente de experincia habitual, a vida cotidiana
repousa sobre as mltiplas experincias de forte carga
73
ertica. Convm, claro, entender este termo em sua
acepo mais ampla, isto , aquilo que implica um
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
elemento afetual, emocional; no mais prximo de sua
etimologia, aquilo que implica uma ambincia
orgistica, isto , que faz intervir a paixo. Coisas
que esto na base da organicidade societal, coisas que
o racionalismo moderno no consegue integrar em
suas diversas anlises, ou, quando muito, reprime no
domnio hermeticamente fechado da vida privada.
Por outro lado, uma sensibilidade orgnica vai
arrancar da esfera do psicolgico esses elementos e,
assim, poder mostrar a inegvel eficcia dos mesmos
na organizao de todas as relaes sociais. Com
efeito, constata-se cada vez mais, e talvez esteja a
uma das marcas da ps-modernidade, que no h
nenhum domnio que escape ao retorno em massa do
afeto: as relaes tribais que pontuam a vida social,
evidentemente, mas, igualmente, o poltico, as
relaes culturais, religiosas, de trabalho, tudo isso
est mergulhado numa ambincia ertica que
implica um amplo processo de correspondncias e, no
sentido forte da palavra, de implicaes as mais
diversas. precisamente isso que torna necessria
uma viso orgnica do mundo.

E isso, igualmente, o que torna obsoleto o


famoso corte epistemolgico, caro modernidade.
Que seja a desconfiana em relao sociologia
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
espontnea, as diversas suspeies quanto ao bom
senso, o desprezo pela sabedoria popular, a
estigmatizao do senso comum, so numerosas as
modulaes de uma separao estrita entre o saber
especializado e o conhecimento ordinrio, que
delimitaram bem a orbe do conhecimento durante os
dois sculos escoados. Na verdade, e isso a
perspectivao orgnica, assim como os diversos
domnios do social so banhados pela religao
ertica, h um constante vaivm entre os diversos
conhecimentos oriundos do dado mundano.
Pde mostrar-se que o corte do qual acabei de
falar no se operou de maneira ntida de uma vez por
todas. Houve constantes contaminaes, recuos,
persistncias. E em parte o saber moderno muitas
vezes permaneceu influenciado pelo pensamento
tradicio-

74

nal. Sabe-se, por exemplo, que Coprnico, Kepler ou


ainda Newton, que fizeram com que a cincia
realizasse progressos definitivos, permaneceram
tributrios da especulao de sua poca. Para retomar
uma feliz formulao de Jos Guilherme Merquior, a
anlise no foi de modo algum prejudicada, e menos
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ainda tragada, pela analogia. Cabe at indagar se no
foi esta que permitiu quela o inegvel
desenvolvimento que se conhece.
Em referncia ao que acabei de indicar a
respeito da vida social, cabe indagar se essa atitude de
conjuno, em vez de uma de disjuno, no seria o
que parece ser mais oportuno e mais prospectivo para
perceber a sociedade complexa que se configura ante
nossos olhos. Em suma, desenvolver um pensamento
integrativo, prximo, nisto, de uma teoria geral
sistmica, que seja capaz de assumir o melhor da
anlise moderna, e aquilo que pertinente no
pensamento analgico. Pela mesma via seria possvel
dissolver a calamitosa oposio entre a esttica e a
dinmica, que levou a modernidade aos impasses de
toda ordem que podem ser observados
contemporaneamente. Com efeito, se a dinmica
esteve na origem da Histria e do sentido do
Progresso, com todas as felizes conseqncias j
conhecidas, no se pode esquecer que ela repousa
sobre um dado substrato, uma esttica que no
somente o resduo de um obscurantismo qualquer,
mas que remete para a memria antropolgica do
homem como animal enraizado em um dado lugar, de
um homem que no compreensvel seno em
referncia ao ambiente do dado mundano que o seu.
Nesse sentido, a integrao, a conjuno do esttico e
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
do dinmico, parece ser uma via de pesquisa das mais
adequadas para estar em congruncia com a nova
distribuio ecolgica das cartas, prpria ao esprito
do tempo. precisamente isso que pode permitir
compreender o que se entende por pensamento
orgnico.
H, a, algo que se aproxima do vitalismo ou,
mais precisamente, do raciovitalismo, ao qual j me
referi, que poderia aliar posies tericas reputadas
incompatveis. Isto, claro, no na tica um tanto
simplista de uma tolerncia sem horizontes, a de um
pensamento para o qual todos os gatos so pardos,
mas, muito pelo contrrio, em funo de uma
pretenso, de uma ambio
75
epistemolgica aventurosa e audaciosa, que tenha por
objetivo fazer entrar em sinergia perspectivas opostas,
seno contraditrias. Uma ambio tal, a da
coincidentia oppositorum, sempre ressurgiu nos
momentos-chave da histria humana, quando,
cansados das exclusivas e seus confinamentos, os
homens de idias experimentaram a necessidade de
dar novo impulso reflexo. Isso no s em funo de
um simples jogo do esprito, mas em referncia com a
exigncia de um presente que no se satisfazia mais
com as certezas estabelecidas.
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
O raciovitalismo em questo reconhece um
ponto de vista epistemolgico das correspondncias
existenciais que marcam a vida do dia-a-dia. No
fcil, contudo, aceitar tal evidncia epistemolgica, e
isto em funo de um misonesmo: eterno medo
daquilo que novo e estranho. No entanto, o que
parece novo, para o esprito moderno, est fortemente
enraizado na estrutura existencial da humanidade. o
que Gilbert Durand chama de trajeto antropolgico,
que estabelece uma estreita ligao entre o homem, o
social e a natureza. Tem-se a o tringulo perfeito que
faz de cada lado um elemento indispensvel do
conjunto. Mas essa constituio triangular foi
grandemente esquecida, seno denegada, durante toda
a modernidade. E atualmente est sendo redescoberta,
particularmente atravs da lembrana de que o
homem, para retomar uma expresso dos etnlogos
concernente aos primitivos, possui, ao lado de seu
esprito racional, uma bush soul,uma alma da selva,
uma alma arbustiva, diramos, que o faz entrarem
comunicao com as foras da natureza ou, ainda,
entrar em participao mstica (Lvy-Bruhl) com tal
animal, tal rvore, tal rochedo ou outro elemento
natural de seu ambiente. Esses elementos podem
variar, claro, e tomar, contemporaneamente, outras
formas; pode ser um local, um animal familiar, um
objeto do cotidiano, em cada um desses casos h uma

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
forte carga fetichista, que convm apreciar de maneira
no pejorativa.
Trata-se a de uma constatao emprica que
abre vias de pesquisa inteiramente originais e que,
para retomar uma intuio potica cara a Paul
Claudel, tende a apresentar a matria orgnica como
sendo informada, em seu sentido mais forte, pelas
interde-
76

pendncias, pelas pertenas, pelas correspondncias,


numa palavra, pelas relaes. Sendo o que essencial
na natureza humana o primum relationis. Convm
acrescentar que essa organicidade natural, cujo
smbolo a rvore, lana as bases de uma
organicidade social, simbolicamente representada pela
pedra, a cidade e suas construes. E ainda que isso
possa parecer paradoxal, um tal pensamento orgnico
propriamente o que pode permitir compreender a
nova tica social em gestao feita de cooperao, de
novas formas de solidariedade, de atitudes caritativas
e outras manifestaes de socialidade, cujos contornos
ainda esto mal definidos, mas cuja importncia
cresce cada vez mais.
Numa palavra, assim como a vida social est
fundada na participao que cada um tem do todo e de
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
todos, importa pr em ao um pensamento que esteja
em congruncia com um conjunto mais vasto,
participante desse conjunto mais vasto. Isso requer
que a ordem do conhecimento no esteja mais
obnubilada pelo conceito intangvel em todo seu
rigor mas pela aluso, pela noo, pela notao, em
suma, pelo smbolo, que ultrapassa o enclausuramento
da palavra e faz entrarem relao, que favorece a
tomada de conscincia do relacionamento. Trata-se a
de uma postura intelectual que ultrapassa a crena
num verbo ativo que cria a prpria coisa nomeada ou
delimitada por ele com preciso. Entramos, por
conseguinte, em um princpio oriental e mstico, um
princpio de no-atividade e de participao no todo,
um princpio que mais sugere do que delimita com
preciso. isso, a organicidade das coisas e das
pessoas; isso, o pensamento orgnico que a exprime.
isso, enfim, que nos obriga a pensar menos o
contedo do que o continente, menos o fundo do que a
forma. Porque, afinal de contas, o que que pe em
relao, o que que favorece a correspondncia e a
analogia, o que que favorece a nossa participao,
simbolicamente, ao dado social e natural, seno a
forma?
77

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
IV
Do Formismo

... a riqueza, o que moralmente


possvel, representada
interiormente em formas, no em
conceitos. Assim se distingue
aquele que penetrou no templo da
formao daquele que permanece
em seu adro.
Hugo Von Hofmannsthal

1. Abordagem do formismo

Basta, portanto, atentar para os sinais do tempo,


para ver que nossas sociedades so animadas, de
modo orgnico, pelo jogo das imagens, e que
podemos caracteriz-las, de vrias maneiras, por um
estilo que acentua ao mesmo tempo a esttica, o
cotidiano e o comunicacional, ou, caso no se aprecie
este termo um tanto brbaro, o simblico. Em suma,
coisas que os observadores sociais tendiam a
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
considerar como quantidades desprezveis ou, para
dizer o mnimo, como indignas de uma reflexo
sociolgica. E tambm os polticos ou os diversos
decididores, para os quais, na melhor das hipteses,
tratava-se de fenmenos oriundos unicamente do
domnio privado ou, na pior, de sintomas de
decadncia bem difceis de deter e, por conseguinte,
de combater energicamente. Pode-se nuanar
observando que, recentemente, a comunicao se
tornou menos um interesse de anlise seja dito do
que de poder. E os diversos estudos que lhe so
consagrados, excetuando-se os de certos filsofos,
permanecem na superfcie ou, quando muito, no
tentam situ-la em um contexto mais amplo. E, no
entanto, essa situao das mais indispensveis,
pois a comunicao, assim como a imagem e o estilo,
so simplesmente os elementos mais marcantes de
uma cultura nascente, cultura essa que nada mais tem
a ver com aquela que prevaleceu durante a
modernidade, e que, sem muito barulho mas no sem
efeitos, est revolucionando todo o estar-junto ps-
moderno.

, sem dvida, cedo demais para dizer com


preciso o que esta revoluo que se opera ante
nossos olhos. Na medida em que a frmula de
Nietzsche seja atual aqui, as verdadeiras revolues
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
avanam a passo de pombo. E coisa bem delicada,
em seu momento fundador, construir-lhes a teoria.
Contudo, possvel
81
delimitar os contornos, indicar a tendncia geral de
uma revoluo tal. Sob muitos aspectos, esta, no
sentido que mais se aproxima de sua etimologia,
reinveste elementos arcaicos; ela reutiliza, sua
maneira, arcasmos que julgvamos ultrapassados
(dentre eles a imagem, o estilo) e assim inaugura um
reencantamento do mundo, cuja amplitude nos
difcil admitir.
para melhor apreciar esta ltima que
proponho que se utilize a noo de forma j
empregada por Simmel, que, tanto do ponto de vista
epistemolgico quanto do fenomenolgico, permite
fazer sobressair a mudana qualitativa a que acabamos
de nos referir, qual, empiricamente, somos
confrontados na vida diria. A fim de sublinhar o
interesse dessa noo, j propus o neologismo, pouco
elegante verdade, de formismo. O termo importa
pouco. Eu pretendia indicar por ele a prevalncia da
aparncia, a necessidade de levar a srio tudo o que os
espritos srios consideram frvolo. Numa palavra,
integrar anlise da vida social uma constatao bem
trivial: o que , . Antes de extrair as conseqncias
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
epistemolgicas de uma tal constatao, pode-se, num
primeiro momento, mostrar que a forma de fato a
matriz que gera todos os fenmenos estticos que
delimitam a cultura ps-moderna.
A expresso de Peter Blake, criticando a
arquitetura moderna, form follows fiasco, bem
conhecida. Talvez se possa extrapolar o gracejo e ver
que o triunfo da forma se segue,
contemporaneamente, aos fiascos dos diversos ideais
racionalistas, funcionais, que marcaram a
modernidade. Tornou-se uma banalidade reconhecer-
lhes as falncias. As estruturaes sociais
impulsionadas por eles fazem gua por todo lado.
Aps sua rpida imploso, o imprio socialista no
mais do que uma dolorosa lembrana, e o do
liberalismo democrtico, que parece triunfar,
secreta, nacional e internacionalmente,
marginalidades, excluses, por demais acentuadas
para serem inofensivas. A impotncia para estabelecer
uma verdadeira justia social, o desenvolvimento da
misria, o desvio crescente entre os pases ricos e os
pases pobres, o saque ecolgico, tudo isso anuncia, a
prazo, a desestabilizao, seno, o desmoronamento
daquilo que se apresenta como sendo a realizao
acabada de um estado racional de
82

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
bem-estar consecutivo ao fim da Histria e das
ideologias. No meu propsito, aqui, entrar nesse
debate. Por outro lado, como j disse, possvel
indicar um movimento de fundo que, de modo ao
mesmo tempo misterioso e no menos seguro, rene
os elementos esparsos, os fenmenos fragmentados de
uma socialidade nascente. E, para alm do ideal
racional, finalizado, projetivo, que tentava aplicar um
contedo, um conceito, um programa ao vir-a-ser
social, a nfase sobre a forma pode, a este respeito, ser
um instrumento privilegiado. Em suma, no
movimento cclico das histrias humanas, a
dominao do fundo saturou-se e cede o lugar
efervescncia da forma.

No se trata longe disso de uma coisa nova;


a Histria est cheia desses perodos que viram o
retorno de tal formismo. Mais perto de ns, no final
do sculo passado e na virada deste, isso foi
pressentido por homens como Czanne, em pintura,
Valry, em poesia, ou ainda Flaubert, em literatura,
que, em nome de uma poesia objetal atinham-se a
ver as coisas em sua neutralidade. Sendo o paroxismo
aquilo que chamamos de nouveau roman, na
Frana, que esvazia a histria em favor da simples
descrio. Encontra-se igualmente uma atitude tal em
filosofia com Wittgenstein que, reiteradamente,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
sublinha o estreito parentesco, se no a completa
sinergia, existente entre a tica e a esttica. Tais
perspectivas, claro, esto longe de ser unificadas,
so at, por construo, plurais, mas seu denominador
comum , incontestavelmente, a epifanizao da
forma.
A matria mltipla. Face a isto, uma resposta,
a do nacionalismo, tende a unificar, separar,
estabelecer distines. o que prevaleceu durante
toda a modernidade, e resultou, como se sabe, nessa
homogeneidade da qual o Estado-nao, os grandes
sistemas de referncia do sculo XIX, ou o
individualismo so as expresses acabadas.
Totalmente outro o materialismo espiritual que, de
modo paradoxal, empenha-se em respeitar a
multiplicidade do real sem por isso negligenciar as
exigncias da reflexo, da compreenso, que so a
especificidade da natureza humana. Pode-se fazer a
hiptese de que o formismo, em diversas pocas,
dentre elas a nossa, reconhece, sente, vive esse
pluralismo, sem deixar de manter uma
83
coerncia entre as diversas partes do todo. Como j
disse, basta lembrar os vrios papis que uma pessoa
(persona) pode desempenhar, por vezes em lapsos de
tempo muito restritos, ou ainda as diversas
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
bricolagens ideolgicas efetuadas pelas pequenas
tribos contemporneas, para ficar convencido disso.
Em cada um desses casos, impressiona observar, ao
mesmo tempo, a reivindicao, teimosa, de uma
multiplicidade de ser, e o fato de que esta no seja de
modo algum vivida esquizofrenicamente mas, pelo
contrrio, chega a um tipo de equilbrio cinestsico.
Este, sem negligenciar quaisquer potencialidades ou
possibilidades, consegue fazer com que se mantenham
juntas.
Propus chamar essa coincidentia oppositorum
de unicidade. Esta, por oposio unidade que exclui,
mantm, de maneira contraditorial, a coeso de todos
os elementos fragmentados do dado mundano. Tal
materialismo espiritual pode ser aproximado da
hiptese do quark, atravs da qual os astrofsicos
empenham-se em pr ordem na infinita proliferao
das partculas elementares. A forma desempenha um
papel semelhante. Permite a conjuno, favorece o
atalho, o centro da unio, noes que delimitam bem
a nova socialidade. E no gratuito que, quer de
modo consciente, quer de um modo mais difuso e,
portanto, no reconhecido como tal, assistimos ao
renascimento de um gnosticismo que, como foi o caso
para o gnosticismo stricto senso, pensa e vive em
termos de globalidade, de organicidade. Para ele,
retomando a expresso de Paul Feyerabend, vale
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
tudo (everything goes), no h nada a eliminar
naquilo que convida a ser visto e naquilo que convida
a ser vivido. Mais ainda: no seio da pluralidade das
coisas existe at uma misteriosa correspondncia que
s precisa ser encontrada.
Assim, a disseminao dos signos, bem captada
pela semiologia, longe de ser uma balcanizao
inconquistvel, pode ser interpretada como uma
constelao que possui uma ordem precisa e que
obedece a uma racionalidade certa. Mas essa ordem e
essa racionalidade no so impostas ou decretadas do
exterior, elas surgem do interior e so a emanao do
equilbrio conflitual de que se acabou de tratar.
Portanto, h de fato uma lgica da
84
forma: sem deixar de valorizar o corpo, as imagens, a
aparncia, ela formante, isto , ela forma o corpo
social; em outras palavras, ela fazedora de
sociedade. Nesse sentido, a enformao cristaliza a
vida em sociedade num dado momento. Foi o que
bem ressaltaram pensadores da importncia de
Burckhardt, Weber ou Freud que, cada um ao seu
modo, elaboram retratos para o primeiro, modelos
para o segundo ou diagnsticos para o ltimo. Em
cada um desses casos, trata-se efetivamente de uma
enformao das caractersticas desta ou daquela
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
poca, o condottiere, o calvinista, o paranico. A
esto analogias que tentam imaginar e imagear a fora
principal, a razo interna que animam, em
profundidade, o corpo social em seu conjunto.
Nada mais distante da lei, ou dos sistemas de
leis que supostamente regem a evoluo de uma
sociedade. O retrato, o tipo ideal, o diagnstico,
tomando-se estes trs exemplos, so construes
irreais, isto , formas que no existem em estado puro
mas que, nem por isso, deixam de permitir que se
compreendam (cum-prehendere, pegar junto) todos os
pequenos acontecimentos andinos, cotidianos,
anedticos, imaginrios, constitutivos de uma cultura,
em seu sentido mais forte, que se vive dia a dia. De
modo emprico essas formas formantes vo exprimir-
se sob a figura do astro da msica ou do esporte,
podendo tambm ser o guru religioso ou intelectual, o
apresentador de televiso ou algum grande moralista
notvel por sua ao criativa. Essas figuras so como
tantas caricaturas mgicas nas quais cada qual, em
funo de seu prprio gosto, interesses, desejos, pode
reconhecer-se ou exprimir seu sentimento de pertena.
Assim, sem ser um grande msico ou um desportista
emrito, sem fazer muito para lutar contra a misria
do mundo ou suas diversas injustias, eu sonho fazer
tudo isso, atravs dessas formas analgicas, e essa
iluso no deixa de ser eficaz, ao menos para a
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
constituio de meu prprio eu, para a construo de
minha personalidade.
Nesse sentido, a adeso a uma dessas formas
(guru, estrela, pensador) um tipo de participao
mgica, que me une a outras pessoas que fazem as
mesmas projees, que vivem os mesmos sonhos, que
vibram com as mesmas iluses. Os diversos contgios
85
morais, religiosos, musicais so,
contemporaneamente, uma perfeita ilustrao de tal
processo e, portanto, esto longe de serem
negligenciveis, sendo elas a causa e o efeito dessa
cultura dos sentimentos da qual estamos medindo o
impacto. Esta, imagem do mundo plural de que se
tratou, constitui-se da sucesso dos papis, da
diversidade das identificaes que caracterizam a
pessoa ps-moderna, e o estilo social da provm.
A forma , portanto, uma maneira de
reconhecer a pluralidade dos mundos, tanto no plano
do macrocosmo geral, do cosmos social, quanto no do
microcosmo individual, e isto sem deixar de manter a
coeso necessria vida. Assim, sem reduzir
unidade que o prprio do racionalismo ela
favorece a unicidade, d coeso a coisas dispares. Em
outras palavras, num mundo de contrastes, ela permite
que se tenha uma idia de conjunto: a da organicidade
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
que une, subterraneamente, todos os fragmentos do
heterogneo. A dialtica tinha por ambio, pretenso,
ultrapassar o contraditrio, assim que dava um
sentido ao mundo, orientava-o, dava-lhe uma
finalidade. O formismo, ao contrrio, mantm juntos
todos os contraditrios, favorecendo assim um sentido
que se esgota em atos, que no se projeta, que se vive
no jogo das aparncias, na eflorescncia das imagens,
na valorizao dos corpos.
Como se pode ver, uma reflexo sobre a forma
possui, ao mesmo tempo, uma incidncia social, mas
tem tambm uma parte epistemolgica. O princpio
simples: ater-se prpria coisa, no ficar procurando
indefinidamente aquilo para o qual poderia remeter tal
fato, tal fenmeno, tal situao. Ficar nos limites da
forma fazer com que ela diga tudo o que tem a dizer.
Mas, evidentemente, estar atento s formas sociais, s
maneiras de descrev-las e de compreend-las no
implica, de modo algum, qualquer sacrifcio do
intelecto. Pelo contrrio, conceder-lhe todas as suas
prerrogativas, mas nada alm de suas prerrogativas.
Em particular, naquilo que diz respeito sua
capacidade de ceticismo quanto s possibilidades de
conhecimento. Com efeito, difcil aceitar a dvida
ou as dvidas. Ora, a dvida um elemento estrutural
do intelecto humano. Portanto, no somente normal

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
aceitar dvidas, como tambm introduzi-las na
progresso intelectual.
86
isso que pode nos permitir fazer uma
distino entre forma e frmula. Esta fornece
solues, aplica certezas, funciona segundo
pensamentos estabelecidos. A frmula tem respostas
prontas, sobre tudo e sobre todos. Ao contrrio, a
forma, ou a sua expresso filosfica o formismo ,
contenta-se em levantar problemas, fornecendo
condies de possibilidade para responder a eles
caso a caso e no de maneira abstrata. nesse sentido
que a forma cheia de dvidas, e faz destas uma fora
inegvel no processo de conhecimento.
Como muitas vezes o caso, uma referncia
potica nos pode permitir circunscrever com
eficincia a ambivalncia da forma, sua ambio e sua
incompletude. Fao aqui um emprstimo a A carta de
Lord Chandos, de Hugo von Hofmannsthal, onde se
diz que essa forma profunda, verdadeira, interior,
no pode ser pressentida seno alm da barreira dos
artifcios retricos, aquela, da qual no se pode dizer
que pe a matria em ordem, pois a impregna, eleva-a
anulando-a, criando juntamente fico e realidade, um
jogo recproco de foras eternas. H, de fato, no jogo
das formas, essa dupla perspectiva de fico e
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
verdade, de reversibilidade entre elas. Mas acaso no
ser disso que toda realidade humana est
impregnada? Ao mesmo tempo em que esta cheia de
possibilidades, estas ltimas jamais se realizam seno
imperfeitamente, ou, quando muito, realizam-se
apenas sob forma ilusria, ficcional. Ao contrrio de
um pensamento puramente conceptual que pensa
delimitar, em sua totalidade, a existncia, o formismo,
por sua vez, deixa abertas as potencialidades que
podem ou no realizar-se.
Nisto a forma se aproxima do que os msticos
denominam essencificao. A essncia plena
daquilo que , e daquilo que poderia ser, daquilo que
poderia vir a ser. Para retomar uma observao de
Ernst Benz concernente mstica renana, a essncia
no contm unicamente a forma, como tambm todas
as potncias e possibilidades de realizao, de
desdobramento e de evoluo de uma coisa. Por isso
que, muitas vezes, Deus recebe o nome de
essenciador. Ainda que isso possa parecer paradoxal,
pode-se dizer, com apoio nessa metfora, que a forma
exprime a intensidade de uma existncia e, ao mesmo
tempo, admite a inexistncia da potn-
87
cia, isto , daquilo que poder, algum dia, advir
existncia. Um pequeno exemplo fornecido por Benz
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ilustra bem o propsito: o leo extrado da folha seca
de melissa, ao ser deitado em gua, retoma a forma da
folha da planta em questo. Importa pouco a
veracidade de tal aplogo; basta que ele faa pensar,
no caso presente, que a partir de uma essncia eu
diria uma forma que a vida pode existir, e que se
pode pens-la. Lembremo-nos de So Joo da Cruz:
Conhecem-se as criaturas por Deus e no Deus pelas
criaturas.

88

2. A forma, fora de atrao

A forma, com efeito, nos incita a pensar a partir


do paroxismo ou do excesso. Por isso, possui uma
funo epistemolgico-metodolgica inegvel. Com
efeito, para retomar uma perspectiva weberiana, o
irreal do tipo ideal particularmente pertinente
para compreender todos os fatos reais da vida
cotidiana que, sem isso, passariam totalmente
despercebidos. nesse sentido que a forma uma
fora de atrao. Ela acentua, caricaturiza, carrega no
trao e, assim, faz sobressair o invisvel, o
subterrneo, quase se poderia dizer o subliminal, que
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
a cincia oficial tem muita dificuldade para distinguir,
e ainda mais para integrar s suas anlises. De tanto
dissecar, distinguir, o pensamento moderno esqueceu
que o todo possui uma fora especfica que ,
qualitativamente, diferente da soma de suas partes.
Aquilo que chamamos de holismo, desde Durkheim s
prticas do New Age contemporneo, est a para
prov-lo. Estamos redescobrindo a virtude da
globalidade. O formismo est a para ajudar-nos nesse
sentido.
Para tornar bem compreensvel essa
caracterstica, retomarei o exemplo da beleza tal como
esta tratada por Georg Simmel. Ele apresenta uma
definio perfeitamente esclarecedora para meu
propsito, ao observar que ela sempre a forma de
elementos que so, em si mesmos, estranhos
beleza. sua justaposio que lhes permite adquirir
um valor esttico. Assim, tal palavra banal, tal cor
especfica, tal fragmento particular so, em si,
indiferentes ou neutros. No seno pela justaposio
de uma multiplicidade de palavras, cores, fragmentos,
que vai resultar um poema, um quadro, uma escultura,
com originalidade prpria e, deste modo, tornar-se
uma obra de arte. Por conseguinte, o agrupamento
instaurador de forma que vai constituir a beleza.
89

__________________________________________ 128
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Esse exemplo esclarecedor, mostrando bem
tanto a necessidade das particularidades quanto a
exigncia de suas justaposies. H um mistrio do
todo, e isso no sentido forte que se pode dar ao
mistrio; ele torna visveis elementos que, em si
mesmos, so invisveis; ele permite unir, entre si, os
iniciados, isto , aqueles que comungam nesse
agrupamento instaurador de forma. Os diversos
agrupamentos artsticos esto a para prov-lo. A
beleza musical, pictrica, esportiva, no tal seno
porque agrupa elementos dspares, tanto do lado dos
objetos quanto do lado dos sujeitos e, assim, cria
comunho. Stricto sensu ela participa da enformao.
Existe uma imagem de Pitirim Sorokin que exprime
bem tal processo; a da duna de neve, atravs da qual
ele pretende mostrar que o monte de neve uma outra
coisa, completamente diferente da simples
justaposio dos flocos de neve. Estes esto, por
assim dizer, logicamente integrados e, por
conseguinte, tornam-se algo de totalmente especficos.
Aplicando essa imagem da duna de neve dinmica
cultural e social, pode-se concordar quanto fora de
um agrupamento que se torna outra coisa que possui
uma qualidade que lhe prpria. Isso nos fora a
relativizar aquilo que geralmente entendemos por
realidade, que com demasiada freqncia reduzimos

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
adio de elementos funcionais, utilitrios, que
bastam a si mesmos.
De fato, a noo de forma, e o formismo que a
expresso desta, incitam a considerar que esses
diversos elementos, por sua sinergia prpria, nos do
acesso a uma estrutura especfica, nos levam a
enxergar a realidade como uma globalidade. Esta ,
sem dvida, a caracterstica mais importante a reter: a
forma agrega, agrupa, modela uma unicidade,
deixando a cada elemento sua prpria autonomia, sem
deixar de constituir uma inegvel organicidade, onde
luz e sombra, funcionamento e disfuncionamento,
ordem e desordem, visvel e invisvel entram em
sinergia para produzir uma esttica mvel que no
deixa de espantar os observadores sociais, e que
levanta um problema epistemolgico cujas
conseqncias apenas comeamos a entrever.
Tal agregao o que torna delicada a sua
apreenso quase sempre pouco visvel. Assim
como j indiquei, ela misteriosa,
90

unindo iniciados entre si. Para retomar uma metfora,


agora comumente aceita, ela est na base do
tribalismo que caracteriza as sociedades ps-
modernas. Do mesmo modo, para bem compreend-la
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
pode-se compar-la a essa comunho dos santos
que, no incio da civilizao crist, unia, no tempo e
no espao, os primeiros cristos. a face oculta do
mundo, esse Unterwelt onde se encontra o verdadeiro
sentido que se manifesta na superfcie das coisas. Ora,
para bem compreender o mundo visvel, para perceber
as formas sociais que afloram, necessrio estar
atento forma interior, ao subsolo da vida, aos
bastidores dessa vasta teatralidade que a ao social.
Numerosos foram os pensadores de
envergadura que refletiram sobre a dialtica existente
entre o aspecto esotrico e a dimenso exotrica do
mundo. Mas, por via de regra, e sobretudo durante a
modernidade, tendeu-se a esquecer tal dialtica. A
noo de forma nos fora a lev-la, de um novo modo,
em considerao. Em particular, concedendo relao
todo o seu preo; assim que deve ser compreendida
a dialtica, entre o visvel e o oculto. No se pode, de
modo algum, privilegiar um em relao ao outro.
Existe entre eles uma estreita conexo. Convm,
portanto, tom-los em sua globalidade. So as duas
faces de uma mesma realidade e desprezando-se
uma ou outra que a progresso intelectual se torna
capenga. Da o interesse epistemolgico de restaurar a
unicidade.
Tal reversibilidade global pode ser aproximada
do que o filsofo Husserl denominava momento
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
figurai (Das figurale Moment). Para ele, tratava-se de
exprimir aquele estmulo particularmente potente,
exercido por uma atividade intelectual que pe em
ao todo tipo de srie, sistema, configurao que
repouse em relaes de distncia e de proximidades.
Tal observao traduz bem a infrangvel organicidade
da vida social. Abstratamente, esta pode ser recortada
em rodelas, o que pode ter sido uma segurana para o
racionalismo moderno. Quanto ao mundo real, de
nada lhe servem tais separaes. E ele se encarrega de
restaurar a globalidade primordial. Em certos
momentos privilegiados, a figura do mundo retoma
forma. Nesses momentos, momentos figurais se
91
quisermos retomar a expresso, aquilo que estava
truncado, amputado, desfigurado, restaurado em sua
plenitude.
Cabe, alis, precisar que tal restaurao
mais vivida do que analisada. Ainda aqui, a vida
antecede o pensamento. E numerosas so as
monografias sociolgicas sobre as tribos juvenis,
sobre os grupos de amigos, as diversas agregaes
afinitrias que do efetivamente conta da dialtica
tratada antes. Com efeito, no possvel compreender
os mecanismos de proximidade, a estranha pulso que
impele a viver em bando caso no se tenha em
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
mente que existe um forte vnculo interior. Algo de
imaterial confortando a materialidade do estar-junto.
nesse sentido que a forma um bom revelador da
sociedade tribal. J indiquei (A Contemplao do
mundo) o papel exercido pelo estilo na compreenso
das grandes mudanas de valores que se operam hoje
em dia. O prprio do estilo tornar visvel uma fora
invisvel. O estilo pode ser vestimentrio, linguageiro,
sexual, tambm pode ser um estilo de pensamento,
sempre algo de unificador. , retomando a
bipolaridade de que se acabou de falar, um modo de
ser ou de pensar que alia ao mesmo tempo o visvel e
o oculto. Da a importncia, para compreender e para
dar conta dessa enformao, da elaborao de um
esquema conceptual que sirva de fio diretor
reflexo.
Precisemos que esses esquemas quase nunca
so conscientes. Os protagonistas sociais, como
indiquei, os vivem sem pens-los. Mas, nem por isso,
deixam de constituir um plo forte a partir do qual se
pode elaborar o entendimento intelectual de uma dada
poca. Pode-se acentuar essa compreenso profunda
da forma das coisas com uma referncia quilo que o
pintor Poussin denominava prospecto, que preciso
aqui entender em seu sentido mais forte, qual seja,
aquilo que faz sobressair a estrutura interna, as
conexes ntimas de uma figurao especfica. O que
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
dito da pintura pode ser perfeitamente extrapolvel
figura social, e preciso reconhecer que existem
grandes constantes em torno das quais vo agregar-se
os eventos, as situaes, as personalidades, as
maneiras de pensar de um dado tempo. Eugenio
dOrs, em seu livro sobre o barroco, fornece
numerosos exem-
92
plos nesse sentido e mostra bem, por exemplo, que
Voltaire ou Rousseau pertenciam a sistemas bem
diferentes. E mais ainda, cada um desses sistemas
transtemporal, ou, como ele indica,
supratemporneo. O que quer dizer que ao sistema
Voltaire podem ser filiados desde Descartes a Zeno
de Elia, enquanto que no sistema Rousseau
reencontraremos Fichte, Tolstoi e, uns mil e
novecentos anos antes, o poeta Lucrcio.
Assim, para ele, o sistema aproxima o que o
tempo separa e desembaraa o que a hora havia
confundido. A esses sistemas, constantes, idias-
fora, ele chama ons. Importam pouco os termos
empregados, basta constatar que em certas pocas
existem maneiras de ser comuns, e, o que mais
importante, que estas se repetem, de modo cclico,
quase de maneira idntica em perodos muito
diversos. Trata-se da concepo das idades do
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
mundo encontrada nas diversas religies, filosofias
ou msticas, que anima igualmente a sabedoria
popular e que, por conseguinte, um instrumental dos
mais eficazes para perceber a especificidade do
esprito do tempo. Todas essas noes, claro,
sublinham a importncia de uma dominante, mais ou
menos sustentada, e, como numa partitura musical,
outras componentes entram em jogo; mas, para
perceber a trama complexa de um momento,
necessrio distinguir bem o mbito geral no qual ela
se insere, e isso que o formismo pode trazer: ele
sublinha, caricaturiza, acentua o aspecto dominante e,
assim, permite tomar conscincia do substrato
psquico que confere figura especfica de um
momento dado todo o seu sentido.
possvel encontrar alguns exemplos histricos
nesse sentido. Assim, entre os gregos o paradigma
(paradeigma) ou exemplo a imitar uma categoria
importante tanto para a vida quanto para o
pensamento. Descobre-se essa importncia em Plato
que, a este respeito, um bom exemplo filosfico,
mas o encontramos igualmente entre os poetas. Para
citar apenas um, Pndaro proporciona uma boa
ilustrao. Importa notar que a poesia ou a filosofia
no devem ser compreendidas como simples
suplementos mentais, teis unicamente s

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ocupaes do intelecto. So elementos estruturantes
de toda vida social. Tomam parte, fundamentalmen-
93
te, na educao da juventude, mas, igualmente, na
formao dos cidados de qualquer idade; sua ao
totalmente levada a srio, possvel que esse seja at
mesmo o elemento essencial para a vida da cidade.
Da a ateno que preciso trazer a esse paradigma
da poesia pica ou ao modelo platnicos. Os
princpios educativos destes ltimos perpassam todas
as aes e representaes em ao na vida cotidiana.
So, portanto, formas que, sem impedir a autonomia
necessria ecloso da personalidade de cada um,
garantem um quadro geral que permite a coeso do
conjunto social. Importa notar que a partir de um
quadro tal que a cultura grega pde desenvolver-se e
dar os frutos que bem se sabe.
Reencontra-se uma mesma perspectiva, alguns
sculos ou mais de um milnio mais tarde, no
neoplatonismo, ou nessas outras grandes civilizaes
que foram o pr-Renascimento e o Renascimento.
Assim, para o neoplatonismo, Eugenio dOrs,
retomando o termo grego on, do qual j falei,
mostra bem que se trata de uma categoria aglomerante
que alia ao mesmo tempo a esttica e a dinmica. Em
outras palavras, ele exprime efetivamente uma
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
constante e suas modulaes; uma categoria que se
inscreve na Histria. Assim, o Cristo, enquanto on,
participa da eternidade mas tem, ao mesmo tempo,
uma vida terrestre, tem uma histria, uma biografia.
o que faz com que, assim como o paradigma ou o
modelo, tratados antes, ele se torne uma forma
qual se pode, de maneira diferente conforme a poca,
fazer referncia. A imitao do Cristo vai, assim,
ser a constante histrica da Igreja crist, mesmo se
essa constante tem modulaes especficas de cada
momento particular.
Uma delas se encontra no franciscanismo e
outros movimentos espirituais que floresceram no
sculo XIII. o Cristo evanglico, pobre, atento aos
mais humildes que predomina. E, para uma grande
parte da cristandade, essa modulao, essa forma
especfica que vai servir de emblema, e isso, por
vezes, at os limites da heresia. Mas uma observao
merece nota: o que os espirituais desejam a
renovao da forma do Cristo. Isto , a renovao da
Igreja. Eis a uma nota judiciosa que est bem de
acordo com o que me empenho em mostrar; um
paradigma fazedor de sociedade. No
94
caso especfico, a figura do Cristo serve para modelar
essa forma perfeita que deve ser a Igreja. Encontra-
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
se a uma segunda grande caracterstica da forma: ela
limita, cobe, por vezes de maneira autoritria, mas,
ao mesmo tempo, deixa ser, favorece o desabrochar
de cada um. isso a forma Igreja, uma sociedade se
cria a partir de uma comunho em torno de um
modelo comum, de um paradigma do qual se
compartilham os valores. Nesse sentido, como se h
de ver mais tarde, a forma efetivamente formante,
funda uma comunidade, efetivamente simblica.
preciso insistir bem sobre essa idia de limite,
de modelagem, atravs de um ltimo exemplo, agora
no mais histrico mas artstico. Assim, Eugenio
dOrs, a respeito de Claude Lorain, e Germain Bazin,
acerca do academismo francs, mostram que a forma
bloqueia, mas, ao mesmo tempo, permite a vida: a
vida se enriquece dos obstculos que encontra. Nesse
sentido o academismo um contrapeso aos excessos
do vitalismo que, deixado por conta prpria, acaba
morrendo. Sabe-se que, com muita freqncia, a
doena a expresso de uma vitalidade exacerbada e
desordenada. Do mesmo modo, na representao da
natureza a colunata uma domesticao da rocha, ou,
ainda, o mar selvagem e indefinido domesticado
pelo porto, pelos cais, que lhe do, ento, uma forma.
Assim, em vez do indefinido do sublime, do mar, ou
da natureza selvagem, o esforo de enformao faz
civilizao. Disse-se que, desse ponto de vista, o
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
barroco era um compromisso, ou uma sntese, entre o
aspecto desenfreado do maneirismo que puro
vitalismo e a coibio prpria do academismo.
para o que o formismo nos faz atentar; o esprito
conjura ou transforma o material, assim como a
matria caracteriza o esprito. Riqueza da forma que,
de maneira global, permite a sinergia de elementos at
ento totalmente separados, contraditrios ou at
opostos.
Isso nos introduz no aspecto simblico das
formas, aquilo que fazedor de vnculo, aquilo que
estabelece, segundo a expresso do socilogo Bolle de
Bal, uma religao. Evidentemente deve haver
acordo quanto ao fato de que o smbolo remete para
um contedo bem mais amplo do que aquilo que
parece ser o sentido imediato.
95
O smbolo, stricto sensu, pe em relao,
profundamente, com o ambiente natural e social. Ele
, desse ponto de vista, transcendental. Inscreve-se
numa dimenso essencialmente coletiva.
Sublinhei mais acima a fora interna da forma,
isto , o que deixa uma marca profunda e indelvel.
Pode-se citar, a esse respeito, uma excelente
observao de Jean-Marie Guyau: os instrumentos
musicais que estiveram por um longo tempo entre as
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
mos dos grandes mestres conservam para sempre
alguma coisa disto. As melodias em cujas execues
fremiu o violino de um Kreuzer ou de um Viotti
parecem ter pouco a pouco trabalhado a madeira dura;
as molculas inertes, atravessadas por vibraes
sempre harmoniosas, dispuseram-se, por si prprias,
em no sei que ordem que as ter tornado mais
propcias a novamente vibrarem segundo as leis da
harmonia. Pensamento profundo, se h algum, a
sublinhar bem que existe uma estreita interao entre
o que a modernidade havia radicalmente separado, o
sujeito e o objeto. De fato, essa notao permite medir
aquilo que denominamos sinergia. A forma permite
compreender a reversibilidade das coisas e do sentido.
H dobras, linhas de fora que se estabelecem. o
que certos bilogos (Sheldrake, Wadington) chamam
de creodos, percursos necessrios, pelos quais se
passa e repassa; outro modo de exprimir a constante, a
estruturao perdurvel de um dado conjunto.
Em suma, as coisas invisveis do sustentao
s coisas visveis. Isso bem indicado pela anamnese
da arquetipologia, que pode ser aproximada da
Gestalt-theorie, ou das formas primitivas apontadas
pela etnologia contempornea. tambm nesse
sentido que se pode compreender que a multido
reconhece sem t-la experimentado a forma do
gavio. H formas instintivas. Os Patterns of
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
behaviour, que encontramos desde a alquimia
medieval at a biologia moderna. Trata-se do mistrio
da conjuno que existe, de modo no consciente, nas
representaes coletivas (LvyBruhl), ou na
conscincia coletiva (Durkheim). Pode-se observar
que tudo aquilo que diz respeito forma arquetpica
no de modo algum pura quimera ou simples
devaneio metafsico. Tal forma um resduo no
sentido de V. Pareto, isto , algo que se enraza
96

profundamente na matria individual e coletiva. Algo,


portanto, que permite compreender as surpreendentes
agregaes sociais, os encontros afetivos, as
afinidades eletivas, as correspondncias naturais,
numa palavra, a sensibilidade ecolgica da qual no
se pode negar a importncia hoje em dia.
Deixemos aqui a palavra ao romancista, sobre o
qual se pode indagarem que difere do socilogo:
Somente as raas que vm dos desertos possuem no
olho o poder da fascinao. Seus olhos retm sem
dvida algo do infinito que contemplaram. Aps mil e
oitocentos anos de banimento, o Oriente brilhava nos
olhos e na figura judia de Ester. Trata-se de Balzac
(Uma filha de Ema), cuja acuidade da descrio s se
iguala justeza da apreciao. Nesse texto ele mostra
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
bem que existem formas perdurveis onde se pode ler,
como num corte histolgico, toda uma histria
coletiva que, naturalmente, se torna pessoal. As
condutas de comportamento, o gestual corporal, as
maneiras de ser, as formas de expresso e at as
persistncias linguageiras, sem falar do estilo de
pensamento, tudo isso se enraza a fundo na noite da
Histria e na inscrio espacial; tudo isso modela uma
forma arquetpica da qual ainda no se viram todos
os contornos e cujas conseqncias ainda difcil
apreciar integralmente, mas que no se pode mais
ignorar, tamanha a potncia do ressurgimento
contemporneo.
Cabe, a esse respeito, fazer referncia s figuras
da mitologia que so, stricto sensu, caracteres,
personalidades. Elas permitem forar o trao e,
deste modo, fazer com que sobressaiam elementos,
fenmenos, situaes, que, sem isso, correriam o risco
de passar despercebidos. Assim, so figuras que
permitem compreender o real a partir do irreal. Ora,
ocorre que, de diversas maneiras, tal caricatura
assume uma importncia crescente na vida diria. Que
seja na vida poltica, na produo televisual, nas obras
ficcionais, nos vdeo-clipes, ou simplesmente nas
canes de variedades, a mitologia est retornando em
massa. Tudo no passa de jogo de mscaras. De um
ponto de vista moralista, isso pode ser lamentado.
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Mas no esse o meu propsito. Parece-me mais
oportuno extrair da o significado epistemolgico.
Que pode significar esse recurso, cada vez mais
pronunciado, mitologia?
97
Ser simplesmente anacrnico? Um modo de
prover-se, sem muito esforo, de um suplemento de
alma? Ser simbolismo de pacotilha? Em geral de
bom tom responder a tais interrogaes pela
afirmao. Pode-se, por outro lado, por inspirao em
Roger Bastide, reconhecer que a mscara nunca
mais do que um meio de desmascarar-se, forando o
no-sentido ao sentido, atravs da intromisso de um
sentido antigo fornecido pela Bblia ou pelo mito .
fcil, alis, completar tal anlise, que se
aplica essencialmente aos romances de Gide, e notar
que, por um lado, conforme indiquei, em todos os
domnios vai-se buscar sentido pelo apoio na
Antigidade, e, por outro lado, as mitologias de
referncia tm tendncia a se diversificarem. Assim, o
Extremo Oriente, a Amrica do Norte ou do Sul, a
frica so, uma a uma ou conjuntamente, solicitadas a
nutrir essa busca de sentido por toda parte. A questo
no meramente superficial. A busca das razes para
alm do tempo e do espao , antes de mais nada,
outra maneira de compreender a relao com o
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
mundo. Isso pede, claro, que se repense a leitura
intelectual capaz de perceber tal fenmeno.
De um modo puramente indicativo pode-se aqui
fazer referncia memria coletiva, meio privilegiado
para bem perceber os fenmenos de que se acaba de
tratar. Segundo os tericos dessa temtica trata-se de
um quadro que vincula as lembranas. Ficando bem
claro que essas lembranas no so forosamente
conscientes, mas so como uma forma que informa
em profundidade as maneiras de ser ou de pensar, sem
que um ato racional presida sua elaborao. Pde-se
at mesmo falar de uma inteligncia intuitiva
anunciada por vrias geraes. Talvez se devesse falar
de um saber incorporado, que preciso compreender
no sentido forte do termo, isto , algo que faz o
corpo social, que o constitui enquanto tal. A memria
coletiva, assim como a inteligncia intuitiva,
constituem, de certo modo, um terrio a partir do qual
uma cultura pode crescer. Esse terrio vai sendo
elaborado pouco a pouco, e exige sculos para tornar-
se o que . imagem de uma bacia semntica
(Gilbert Durand), em que so os escoamentos das
guas que vo progressivamente fazer um rio ao qual
se d um nome, e que drena tudo por onde passa,
98

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
a memria coletiva vai recolhendo uma multiplicidade
de pequenas coisas que, em dado momento, vo
impor-se com a evidncia do hbito. Tal evidncia
preside as relaes amicais, amorosas, sociais,
culturais, e no mais questionada. nesse sentido
que ela informa, isto , d a informao que vai ser
considerada como sendo a nica aplicvel, como
sendo a soluo boa. Nesse momento, ela se torna um
habitus incontornvel.
Muito se escreveu sobre este ltimo sem
lembrar que, de Santo Toms de Aquino a Marcel
Mauss, passando por Oswald Spengler, tratava-se,
antes de mais nada, de um modo arquetpico de
adaptar-se ao prprio ambiente. O habitus surgiu de
uma longa sedimentao em atalho ao velho debate
entre o inato e o adquirido. Segundo uma expresso
que usei muitas vezes, a de saber incorporado, ele
faz com que cada qual v apropriar-se daquilo que
est a, ao alcance das mos, esse famoso estoque de
conhecimentos que utilizamos sem prestar muita
ateno. O habitus , antes de mais nada, uma
evidncia. A etnologia, em diversas de suas anlises e
sob mltiplos nomes mostrou bem isso em relao s
tribos primitivas. Ocorre que, uma vez mais, sua
importncia est sendo avaliada nas sociedades
contemporneas. H uma estranha pulso, talvez se
devesse dizer instinto, que me compele a fazer como o
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
outro. Isso conforta o sentimento de pertena, o que
favorece os processos de contaminao viral e as
epidemias psquicas, cuja amplitude cada vez mais
fcil medir. Sem inteno de estender o assunto aqui,
cabe dizer que o tornar-se moda do mundo , sem
dvida, um bom indicador nesse sentido. Nada nem
ningum escapa ao seu imprio. As sociedades e os
indivduos que as compem so efetivamente
determinados por quadros especficos, formas
formantes cuja eficcia inegvel.
Isso foi indicado com freqncia, mas os efeitos
de uma determinao tal no podem ser medidos
suficientemente sem uma apreciao de seu
enraizamento antropolgico. Com efeito, ficando
prisioneiro da ideologia individualista que marcou
fortemente a modernidade, tem-se a tendncia a
desprezar os contedos coletivos da evidncia a que
me referi, esquece-se a sua
99
natureza arquetpica. justamente esse aspecto
arquetpico que vai produzir, de um ponto de vista
epistemolgico, uma concepo totalmente diferente
desse fenmeno. Seguindo nisto a pesquisa de C.G.
Jung, pode-se emitir a hiptese de que existe, sem
dvida alguma, uma massa confusa de contedos
arcaicos, indiferenciados. E essa massa, em certos
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
momentos, aps ter sido por longo tempo negada ou
denegada, volta superfcie. Certamente no como
uma massa confusa, mas de um modo espordico,
neste acontecimento, naquele fenmeno, naquela
situao. Assim, ainda que isso no esteja
suficientemente sublinhado, bem claro que as
diversas formas de publicidade devem enormemente a
tal substrato arquetpico. Este o terrio que gera toda
uma srie de criaes que so ao mesmo tempo
originais e fortemente arcaicas, se este termo for
entendido, claro, como aquilo que primeiro,
incontornvel, expresso de uma natureza humana e
animal da qual somos os herdeiros. Os psiclogos tm
a tendncia a no ver seno os efeitos individuais
desses arqutipos; importa agora apreciar-lhes as
conseqncias sociais.
Uma delas certamente a participao
mstica (LvyBruhl), expresso que pode ser tomada
de modo metafrico e que pretende dar conta de que,
para alm da lgica racional que marcou a
modernidade, a vida social pode repousar sobre o
compartilhamento de um no-lgico que no faz
menos sentido. As numerosas participaes afetuais,
emocionais, que pontuam a vida diria, pedem
classificao nessa rubrica. No cabe aqui enumerar
uma lista exaustiva delas; basta indicar que nossa
tarefa assumir isso epistemologicamente. Existe um
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
misterium conjunctionis, o cimento da vida cotidiana;
preciso saber dar conta intelectualmente dele, de
modo a no ficar em defasagem grande demais em
relao sociedade (re)nascente que essa participao
impulsiona.
100

3. A forma social

Somos mais surpreendidos pelos mitos do que


propriamente os fazemos. Eles nos ultrapassam e nos
precedem. Esta sua fora especfica. Eis o que a
forma arquetpica pode nos ajudar a compreender: h
resduos arcaicos, imagens primordiais que fazem
com que a vida seja o que , que a modelam enquanto
tal e por aquilo que ela . Toda hermenutica tem este
preo: encontrar o sentido transcendente, mesmo se se
trata de uma transcendncia imanente, que funda um
conjunto social qualquer que seja. Pode ser um
imprio, uma nao, um movimento ou um partido,
uma associao ou uma empresa, uma tribo ou uma
relao amorosa, cada um e isso que convm
descobrir participa de uma idia englobante, outro
modo de dizer a forma social.

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Esta, de certo modo, um escrnio onde vo
aninhar-se as diversas modulaes do estar-junto.
Talvez seja por isso que o espao, com seu aspecto
transgeracional, exerce um papel to importante para
a existncia dos indivduos e das sociedades. Retenho,
a propsito, a seguinte observao do pintor Giotto:
Todos os nossos desejos e todos os nossos sonhos,
tudo o que divino em ns (...) nos vem de nosso
encontro com a forma (...) dos stios graciosos e rudes
por entre os quais vivemos no passado. Somos, antes
de mais nada, de um lugar. De um lugar que nos
ultrapassa e cuja forma nos forma. De um lugar que se
constituiu por sedimentaes sucessivas e que
conserva a marca das geraes que a modelaram e,
com isso, se torna patrimnio. Todas as coisas pelas
quais o lugar se torna lugar. Ele nos une aos outros e
prov a informao necessria a toda vida em
sociedade.
esse elemento esttico que, no sentido forte
do termo, d vida, anima um dado conjunto, ainda que
seja apenas para dar
101
origem a contos e lendas, ou ainda histrias que fazem
de um indivduo aquilo que ele , que lhe do modelos
a imitar, ou exemplos a seguir. Assim, no obstante o
racionalismo que lhe conhecemos, Freud, em Moiss
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
e o monotesmo, chega a falar, a respeito do sonho, de
material filogentico. O sonho faz surgir um material
que no pertence nem vida adulta nem infncia
daquele que sonha. preciso, portanto, considerar
aquele material como fazendo parte da herana
arcaica, resultado da experincia dos ancestrais, que a
criana traz ao nascer, antes mesmo de ter comeado a
viver. Nas mais antigas lendas da humanidade, assim
como em certos costumes sobreviventes, descobrimos
elementos que correspondem a esse material
filogentico. Observao algo espantosa sob a pena
de Freud, mas que nem por isso menos instrutiva,
enfatizando aquilo que ultrapassa o indivduo, isto , a
forma na qual este se situa. Observao que, para
dizer o mnimo, relativiza o individualismo do qual a
modernidade se vangloria. nesse sentido,
igualmente, que o elemento esttico de que falei se
torna dinmico e d vida. em funo dessas
experincias imemoriais que se podem compreender
numerosas situaes atuais, numerosos fenmenos de
toda ordem, poltica, tnica, comunitria, que, sem
isso, nos permaneceriam opacos. O mesmo se aplica
publicidade, ao retorno dos mitos, religiosidade, ao
reinvestimento do culto natureza, que provm, em
linha direta, das perduraes tradicionais. Ao
contrrio daquilo que pensava o progressismo
moderno e seus diversos avatares contemporneos, o

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
tempo no se acelera numa direo linear; bem ao
contrrio, parece encurvar-se. o arcaico e o
tradicional retomando fora. O mundo, para melhor e
para pior, se reencanta. E vemos reviver o que
pensramos estar totalmente ultrapassado. essa
conjuno que restitui importncia forma. Ao tempo
presente, ao instante eterno do qual a forma ,
certamente, a expresso mais acabada.
Atravs dos sonhos coletivos, dos mitos e dos
arqutipos, toda a pr-histria da humanidade que
continua a exprimir-se. Trata-se de algo de
transpessoal, que ultrapassa cada indivduo e que o
integra em um conjunto mais amplo do qual ele
parte
102
integrante. H, retomando a noo alem de Bildung,
algo como um instinto de formao, que incita cada
ser vivo a adotar uma forma precisa e a conserv-la.
Digo instinto pois o sonho, o mito ou o arqutipo so
tudo menos racionais, e dirigem-se essencialmente
emoo coletiva. nesse sentido que eles so uma
forma que compele integrao ou forma social. De
certo modo, um destino para o qual cada um
arrastado, por vezes a contragosto. Os poetas, os
filsofos deram a isso o nome de lei divina, at
mesmo um socilogo como Durkheim no hesita em
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
falar de divino social para designar, justamente, o
que ultrapassa a simples vontade individual. O prprio
de tal lei que ela prescritiva, ela se impe e,
nolens volens, deve-se aceit-la enquanto tal.
Eis, portanto, a fora da forma: impondo uma
emoo coletiva ela orienta as vontades individuais e,
assim, faz sociedade. H correntes de pensamento
que preciso seguir. Elas constituem um substrato,
um subsolo da existncia sem o qual nada pode nascer
e crescer. Devo precisar, entretanto, que esta forma
no , em nada, fixa. Embora sendo coibitiva, ela no
deixa de continuar aberta, dinmica, e d livre curso
criao. Basta, a esse respeito, observar a evoluo
das formas de arte como o clssico e o barroco, para
ter certeza de que, embora tendo uma unicidade certa,
cada uma permite modulaes, variantes que
testemunham a dialtica a que acabo de me referir, e
que integram ao mesmo tempo coibio e liberdade.
H tipos fortes, englobantes, que informam as
relaes sociais mas, ao mesmo tempo, esses tipos
deixam toda latitude s particularidades especficas.
essa dialtica que faz a dinmica do cotidiano.
Chega-se aqui ao corao do paradoxo da
forma: a liberdade do visvel, da dinmica, pode ser
compreendida como a multiplicao dos signos que
levam coibio do invisvel. Invertendo-se os
termos, o invisvel (coibio) tem necessidade de ser
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
mostrado pelo visvel (liberdade). Por visvel entendo
todo o cintilar cambiante e a proliferao dos objetos,
das imagens, dos smbolos, dos rituais que tomam
parte crescente na vida cotidiana. O invisvel, por sua
vez, o que remete para a fora de coeso, o mana
das tribos primitivas, que favorece a atrao social, na
103
qual cada um age, pensa, imagina, em resumo, tudo
aquilo que fazedor de cultura social. Como j
indiquei, o termo alemo de Bildung resume bem esse
paradoxo. A Bildung feita de imagens, de
representaes intelectuais e, ao mesmo tempo,
designa a forma e a formao. O uso que o
pensamento alemo far de tal noo conhecido. Em
particular, est na origem de toda socializao. De
Goethe, com seu Wilhelm Meister, a Thomas Mann e
sua Montanha Mgica, o Bildungsroman tem como
fio condutor a iniciao que integra um jovem a uma
sociedade onde ele pode desabrochar.
Em seu sentido religioso, a Bildung designa
igualmente a abertura graa divina, isto , uma
iniciao que nos leva a participar da plenitude da
perfeio. De um ponto de vista sociolgico,
precisamente no pensamento de Durkheim, sabe-se
que o social a expresso do divino. Portanto, a idia
de forma, no sentido que acaba de ser mencionado,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
propriamente aquilo que permite a melhor integrao
possvel ao divino que o social. Mede-se, assim, a
importncia dos paradoxos visvel-invisvel que acabo
de referir e, deste modo, possvel melhor
compreenderem que o manuseio das imagens, o
consumo dos objetos, a nfase posta na moda
vestimentria, os diversos cultos do corpo ou
cuidado de si, so tambm como signos de
reconhecimento, como etapas iniciticas conducentes
ao sacramento de unio, a um tipo de eucaristia
profana. H uma inegvel religiosidade na sociedade
contempornea. E isso no tem muita coisa a ver com
a suposta ressurgncia das grandes religies
institucionais, no mais do que com a vivacidade de
suas doutrinas. Trata-se efetivamente de uma
religiosidade, algo pag, que repousa essencialmente
sobre o compartilhamento de imagens, de smbolos,
de rituais, que, portanto, encontra no jogo de formas
uma excelente expresso.
Contrariamente aos que continuam a analisar
nossas sociedades em termos de individualismo e
desencanto, j mostrei que o que parecia estar na
ordem do dia remetia, em vez disso, para um tipo de
tribalismo, tendo por contrapartida um verdadeiro
reencantamento do mundo. A comunho em torno de
imagens, objetos, no est, nesse sentido, muito

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
distante daquela que se exprimia, nas tribos
tradicionais, em torno do totem, ou do heri
104

epnimo. Tanto num quanto noutro caso, h alguma


coisa que, a partir do que visvel, imanente, culmina
no invisvel, transcendente. Ocorre que nas sociedades
ps-modernas essa fora de unio, essa mana,
cotidiana, se vive aqui e agora, e encontra sua
expresso em uma espcie de transcendncia
imanente de colorao fortemente hedonista. Assim,
no mais o indivduo isolado na fortaleza de sua
razo que prevalece, mas sim o conjunto tribal que
comunga em torno de um conjunto de imagens, que
consome com voracidade.
Emprego de propsito a expresso paradoxal de
transcendncia imanente. Esse atalho permite dar
conta do fato de que j no se est mais situado em
relao ao poder, quer para confort-lo, quer para
contest-lo. A desafeio pela teoria, da qual bom
indcio a falncia das grandes narrativas de
referncia, traduz o fim de uma viso conceptual do
mundo. O conceito, como observa assaz corretamente
Elias Canetti, inerente ao poder. Por outro lado,
utilizao das imagens e das formas o prprio da
massificao e do tribalismo que corolrio desta. Em
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
vez de estigmatiz-la, pode-se compreender tal
utilizao como sendo a enfatizao da potncia,
daquilo que acima denominei divino social. Nesse
sentido a utilizao das formas pode ser o indcio de
uma socialidade viva que no se situa mais nem a
favor nem contra o poder, mas que, na melhor das
hipteses, o ignora, na pior, o despreza. A derriso na
qual est envolta a poltica, a utilizao das imagens
irnicas, humorsticas, por via impressa ou televisual,
so bons indcios de uma potncia de base que no
mais se reconhece na abstrao conceptual do poder.
sempre instrutivo, para o observador social,
estar atento dialtica entre o poder e a potncia. Ao
elaborar o ideal democrtico a modernidade ps a
nfase sobre o primeiro e, deste modo, valorizou a
expresso conceptual e a viso terica do mundo. J a
ps-modernidade tende a privilegiar a expresso
imagtica e o jogo das formas. Por conseguinte,
outro modo de estar-junto que se configura, o do ideal
comunitrio, expresso direta da potncia. Esta no
tem necessidade alguma de se legitimar atravs de
uma racionalizao terica, pode dispensar
representaes, tanto inte-
105
lectuais quanto polticas; por outro lado, ela , ao
mesmo tempo, a causa e o efeito de uma srie de
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
emoes, de paixes e de sentimentos coletivos,
donde a profuso de imagens e o jogo das formas de
que se acabou de tratar. Em suma, existe uma relao
direta entre o ressurgimento da forma e o da
comunidade. A revalorizao do prprio corpo que
engendra a do corpo coletivo, a exacerbao do eu e
do cuidado de si que culmina em um ns fusional,
confusional, unicamente preocupado com o prazer de
estar junto aqui e agora.
O vnculo existente entre a forma e a
comunidade pode ser aproximado daquele que Freud
estabelece entre aquilo que denomina pessoa
coletiva e o sonho: Pode-se criar uma pessoa
coletiva, que sirva condensao do sonho; e ainda,
reunindo numa nica imagem de sonho os traos de
duas ou vrias pessoas. Utilizando de modo
metafrico essa observao e alargando sua aplicao,
eu diria que a parte crescente da atividade onrica na
vida social vem criar uma pessoa coletiva, da qual
cada indivduo no seno um elemento nfimo. Os
sonhos que so projetados sobre o astro da moda,
sobre o desportista de renome ou sobre uma equipe
vencedora, o mecanismo de participao mgica que
me faz fremir diante do sorriso cotidiano da
apresentadora de televiso, as diversas adeses aos
gurus religiosos ou intelectuais, em suma, se a este
termo for atribudo o seu sentido pleno, a atrao
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
exercida pela moda, tudo isso culmina na criao de
uma ambincia emocional cujas vibraes podem ser
lidas na superfcie das coisas, uma ambincia que
encontra sua expresso numa estetizao crescente da
existncia.

Quando se observa o curso sinuoso da histria


das idias, com regularidade que se v ressurgir tal
esttica, da qual j mostrei toda a fora tica. Quando
o conceito, seja ele teolgico, filosfico, econmico,
sociolgico, est saturado, chega-se epifanizao da
forma. O exemplo que ocorre naturalmente , sem
dvida, o kalos kagathos de nossa terra originria, o
da cultura grega. L, o bem e o belo, o tico e o
esttico, estavam intimamente ligados. No era um
ideal individual, mas sim uma matriz coletiva onde
cada um se servia daquilo de que necessitava para
106
completar seu equilbrio, encontrar a expresso
correta e apropriada, exprimir uma maneira de ser
livre e vontade, em suma, viver em acordo com a
natureza e a sociedade. Nessa perspectiva, a forma, da
qual a estaturia ou a arquitetura gregas nos do
inmeros exemplos, uma expresso ao mesmo
tempo imediata e justa daquilo que deve ser; ela , em
seu sentido mais simples, a plena revelao do ser.
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A reversibilidade existente entre o ser e o
parecer o prprio fundamento do milagre grego. A
se encontra, igualmente, a origem daquela harmonia
mtica, qual se retorna regularmente quando
esmaecem-se as razes (a razo) de estar junto e
quando necessrio apelar para a potica, essa
criao essencial que obra coletiva, e da qual cada
indivduo um autor annimo. Isso o gnio, em seu
sentido primeiro, gnio de um povo, de uma cultura,
de um lugar ou de um determinado grupo. Ocorre que
essa dissoluo do sujeito individual no gnio coletivo
propriamente o que permite o desabrochar pessoal
no mbito de uma harmonia global.
Relembro a distino que pode ser feita entre
indivduo, que possui uma identidade precisa, faz sua
prpria histria e participa, pelo contato com outros
indivduos, da histria geral, e pessoa, que tem
identificaes mltiplas no mbito de uma
teatralidade global. O indivduo tem uma funo
racional, a pessoa desempenha papis emocionais.
A esse respeito cabe relembrar que uma outra
tradio cultural, a do Extremo Oriente, vai buscar
numa dissoluo semelhante as suas maneiras de ser e
de pensar. Por exemplo, a noo de kata, no Japo,
remete ao mesmo tempo para a beleza da forma e para
a eficcia do molde que permite a cada um ser aquilo
que num mbito geral. uma espcie de iniciao
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
que se encontra tanto nas artes marciais quanto na
esttica do arteso popular. A beleza do envelope se
exprime to bem na arte da embalagem, cuja
importncia na vida cotidiana conhecida, quanto na
postura espiritual da qual os rituais zen so
esclarecedor exemplo. Em cada um desses casos h
uma inverso da relao continente-contedo tal como
esta prevaleceu na modernidade ocidental. Ou,
107
mais exatamente, a hierarquia estabelecida por esta
deixa de aplicar-se: o continente no mais o simples
valorizador do contedo, exerce um papel to
importante quanto este ltimo. O exemplo do kata nos
ensina, por vezes de maneira caricaturesca, que a
expresso pessoal encontra seu apogeu no exato
momento em que ela adere totalmente a uma forma
arquetpica, imutvel, que perdura finitude
individual. Nesse sentido, a participao beleza da
forma uma garantia de eternidade. Eternidade que se
vive no presente, que tem uma forte dose de
imanentismo, mas que no menos intensa por isso.
essa intensidade que se encontra,
contemporaneamente, em numerosas relaes sociais.
O fato de no se estar, ou de no se estar mais
direcionado para um objetivo a alcanar, o fato de que
a atitude projetiva ou extensiva (ex-tendere) esteja
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
saturada, tudo isso tende a valorizar, atravs da forma,
a intensidade (in-tendere), o maravilhamento, o
fascnio na relao com o outro. Talvez a mgica
participao dos astros ou diversas vedetes da
mdia, a que me referi, encontre aqui sua origem.
Aprecia-se o mundo tal como ele , tal como convida
a ser visto e tal como convida a ser vivido. Sendo
assim, vai-se buscar identificao naqueles que
tipificam esse mundo. Posteriormente, vai-se
reproduzir, nas relaes cotidianas, esse mesmo
processo fascnio-identificao. Encontra-se aqui o
que Nietzsche chamava de afirmao da existncia:
dizer sim vida apreciar (dar o justo preo) o
presente e as situaes ou relaes que ele engendra.
H, em tal esttica, uma tica do instante que se ope
moral do futuro prpria ao projeto poltico. nesse
sentido que a nfase posta sobre a forma intensa:
trata-se de fruir, com outros, dos bons momentos que
passam, da beleza no que ela tem de evanescente, do
corpo, do qual se pressente a decadncia futura.
Portanto, preciso raptar tudo o que for possvel, aqui
e agora; o que resulta na ambincia trgica que no
pode deixar de impregnar o situacionismo da poca.
Portanto, o trgico da forma, no que esta tem de
efmero, aceita as coisas como elas so, e at encontra
nelas um sabor de maravilhoso. No toa que este
impregna, de vrias maneiras,
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108
a vida diria. A imagem imaterial, os vdeo-clipes, o
mundo virtual, os quadrinhos infantis, as novelas,
tudo isso contm uma boa dose de um maravilhoso,
que, incorporada pela televiso, irrompe na
intimidade. O mesmo se aplica esfera poltica, que
assiste multiplicao de manifestaes em todos os
gneros, reproduzindo as epopias antigas, medievais
ou outras eras pretritas, que carregam, todas, uma
parcela de sonho: de nossos contos e lendas, das
mitologias antigas, cuja sabedoria imutvel est sendo
redescoberta contemporaneamente. Por fim, existe um
maravilhoso do cotidiano, o da teatralidade de nossas
ruas, de nossas praas, que, obviamente, nem
percebido nem forosamente vivido como tal, mas
que no deixa de informar, e em profundidade, nossa
relao para com outro. Esse maravilhoso foi bem
descrito pelos surrealistas em seu tempo. Ocorre que
hoje ele se capilarizou no conjunto do corpo social.
Foi este, em sua integralidade, que se tornou
surrealista. E a publicidade, os costumes tribais, os
estilos de vida, a criao linguageira esto a para
provar: h efetivamente uma vitalidade social que da
ordem da criao, ainda que escape aos cnones
estabelecidos pela cultura burguesista.
a essa criao do tudo-o-que-vier que
devemos estar atentos, pois ela emana do gnio
__________________________________________ 162
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
coletivo e, por conseguinte, informa-nos sobre a
configurao de uma socialidade nova, que permanece
particularmente opaca sociologia ortodoxa. Sob o
atraente ttulo de Psicossomtica do esprito do
tempo, o filsofo alemo Peter Sloterdijk observa
que o mundo est cheio de formas, cheio de mmicas,
cheio de rostos; de todo lado chegam aos nossos
sentidos os signos das formas, das cores, das
atmosferas. Trata-se da descrio pertinente de uma
ambincia cotidiana que no mais repousa sobre o
distanciamento da representao crtica, mas sim
sobre a recepo, a percepo enftica de uma
vivncia coletiva. Tudo o que se diz dessa vivncia
andino: mmicas, cores, atmosferas, rostos; mas essa
precisamente a forma matricial dentro da qual se
molda uma maneira de ser que no tem a pretenso de
realizar, a longo prazo, uma sociedade perfeita, mas
que tenta ajustar-se, da maneira mais prxima, quilo
que e que, ao mesmo tempo, empenha-se em
extrair da o mximo de fruio.
109

__________________________________________ 163
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
V
Fenomenologia

Caro amigo, sei como as coisas se


passaram, e refiro-as tais quais.
Quando muito explico-as, com a
condio de que tal costume no
pegue.
Explicaes comem tempo e papel,
demoram a ao a acabam por
enfadar.
O melhor ler com ateno
Machado de Assis
Esa e Jac

1. A descrio

Num mundo em agonia, no mais animado por


certeza alguma, num mundo que se satisfaz com
mistificaes, num mundo que, retomando uma vez
mais a expresso de Ren Char, orna seu crepsculo
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
com as tintas da aurora da idade do ouro, num
mundo assim, como surpreender o dinamismo em
ao na vida diria, dar conta da razo interna que
percorre, por vezes de modo desordenado, os
pequenos atos criativos vividos dia a dia?
Talvez seja preciso deixar que o eu e,
naturalmente, o eu crtico, se dissolva, para melhor
ouvir a sutil msica nascente, para melhor dar conta
da profunda mudana que se opera sob nossos olhos.
Em suma, pr em ao um esprito contemplativo que
saiba perceber a inegvel criao social que
caracteriza este fim de sculo. E isso levando a srio
um mundo imaginal do qual se est apenas
comeando a entrever os contornos. Com efeito, por
intermdio das imagens que o microcosmo humano
est correspondendo ao macrocosmo natural. Pode-se
crer que assim ser possvel realizar uma nova
harmonia que encontra seu fundamento na vida e, para
alm das diversas fragmentaes, na potncia do todo.
a isso que se pode chamar raciovitalismo.
Isto , aquilo que introduz a um pensamento
acariciante, que pouco se importa com a iluso da
verdade, que no prope um sentido definitivo das
coisas e das pessoas, mas que se empenha sempre em
manter-se a caminho. No sentido estrito, trata-se de
um mtodo ertico, enamorado pela vida e que se
empenha em mostrar sua fecundidade. H, em geral,
__________________________________________ 165
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
na base da progresso intelectual prpria tradio
ocidental, o que Flaubert chamava de a gana de
querer concluir. Essa foi a fora da modernidade.
Mas, agora que os encantos desse poder foram
esgotados, no mais
113
intil observar que o mundo, sua retrica e seus feitos
so, essencialmente, plurais, no se prestam a uma
concluso mas sim a uma abertura. Numa palavra,
conformam-se menos a uma representao, e isto no
bom sentido do termo, do que a uma apresentao.
No devem, portanto, constituir objeto de uma
demonstrao, sejam quais forem as premissas, mas
sim de uma mostrao.
H nomadismo no ar. Importa, portanto,
elaborar um pensamento vagabundo que seja
imagem da errncia social. Coisas que merecem que
seja balanado o sentido estabelecido, o
establishment do saber, sob todas as formas que este
pode assumir. Em tal perspectiva, o vitalismo est,
antes de mais nada, atento aos fenmenos empricos,
quilo que convida a ser vivido. Em suma, ao
julgamento de fato, de preferncia ao julgamento de
valor.
A empiria ordena que se saiba aliar, ao mesmo
tempo, o esttico e o dinmico, aquilo que constante
__________________________________________ 166
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
e aquilo que movente. Falei, a esse respeito, de um
enraizamento dinmico. Com efeito, no sentido
mais prximo sua etimologia, o concreto (cum-
crescere) aquilo que cresce com, isto , aquilo que
se desenvolve de maneira global, integrando o
conjunto dos elementos do dado social e natural, os
quais a modernidade, num zelo de eficcia, havia
separado, distinguido, fracionado vontade. Uma
expresso de Nietzsche traduz bem essa idia da
globalidade, quando ele fala do sentido da terra que
impe, aqum dos diversos mundos preconcebidos,
religiosos ou profanos, o apego quilo que vivido
aqui e agora, a fruio fosse ela de modo trgico
da vida presente, a acomodao s grandezas e
baixezas que so o prprio da natureza humana.
Eis tudo a que induz o pressuposto emprico
que acabo de mencionar: no mais pensar a vida
social tal como ela deveria ser, ou tal como se gostaria
que ela fosse, mas, sim (voltaremos freqentemente a
isso), tal como ela . Trata-se de uma verdadeira
revoluo em nossas maneiras de pensar. Com efeito,
a sensibilidade terica dominante, e isso sem fazer
qualquer distino entre tendncias, ,
indubitavelmente, a prtica da suspeio. Desse ponto
de vista, no h cincia seno do oculto. Todo o resto
da
114
__________________________________________ 167
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ordem das pr-noes, dos preconceitos, da ideologia,
coisas que, na melhor das hipteses, so consideradas
como sendo da ordem do sintoma e, na pior, como
entraves marcha rgia do progresso da Razo.
bem contra isso que convm propor um conhecimento
e, por que no dizer, uma sabedoria de vida que
repouse sobre a considerao do sensvel, da
aparncia, daquilo que convida a ser visto, de certo
modo, um pensamento da forma.
Seria possvel, ainda que a ttulo hipottico,
inverter os dados do problema e considerar que o
racionalismo , igualmente, um preconceito, e que
existem vrias outras maneiras de delimitar o dado
social. Talvez seja a isso que nos remete uma idia-
fora de Jung, para o qual se trata de estudar a forma,
tanto quanto o contedo dos sonhos: por que
deveriam estes significar outra coisa que no aquilo
que so? Existe, na natureza, alguma coisa que seja
algo que no aquilo que ela ? Parece-me possvel
extrapolar o proposto e aplic-lo vida social como
um todo. Isso no deixaria de lanar nova luz sobre a
multiplicidade dos fenmenos sociais que,
contemporaneamente, escapam s anlises clssicas e
fazem o desespero de todos os observadores e de
diversos protagonistas da vida pblica.
O fato de lembrar que cada coisa sua prpria
interpretao tanto mais indispensvel quanto mais
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
se esteja consciente da polissemia da realidade social
e natural. A partir do momento em que deixa de haver
a segurana, ou, simplesmente, a preguia, a que
induzem os grandes sistemas de pensamento
elaborados durante a modernidade, faz-se necessrio
voltar prpria coisa, reconhecer que no h um
Sentido estabelecido de uma vez por todas, mas,
muito pelo contrrio, uma pluralidade de situaes
pontuais, e que podem variar de um momento ao
outro. Trata-se a, claro, de uma das conseqncias da
nfase posta sobre o presente e do retorno em massa
deste nas prticas e representaes prprias aos
diversos atores sociais. Trata-se, igualmente, de uma
manifestao do relativismo, que retoma importncia
em todos os domnios e cujos efeitos ainda no foram
integralmente avaliados.
115
Fazendo-se tal conjuno entre o esttico e o
dinmico, entre o tempo e o espao, encontra-se a
antiga intuio dos alquimistas medievais, sempre no
encalo do esprito da matria ou empenhando-se em
mostrar a materialidade do esprito. A est todo o
simbolismo da pedra filosofal. Em outras palavras,
aquilo que chamamos de prpria coisa est
carregada de foras que a ultrapassam. O universo
est povoado de smbolos cujo sentido no se
consegue esgotar mas cujas significaes no valem
__________________________________________ 169
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
seno por suas interaes, vividas dia a dia sem que
isso seja conscientizado ou verbalizado. isso,
propriamente, que permite compreender o giro que
pode ser observado desde o ativismo moderno at
moleza ou ao hedonismo ps-moderno. penetrao
do mundo vai, portanto, suceder a contemplao do
mundo. Retomando as categorias de Gilbert Durand, o
smbolo do gldio, instrumento ativo, cede lugar ao da
taa, do oco, da vacuidade. Talvez seja assim que
convm compreender o que chamei de feminizao do
mundo. Isto , o retorno de um outro modo de referir-
se ao mundo, de outra maneira de ver a criao. Algo
que no tenha a brutalidade da razo instrumental,
mas se contente com acompanhar aquilo que cresce
lentamente em funo de uma razo interna (ratio
seminalis).
Ernst Jnger que diz que o homem, pela
contemplao, destaca-se de sua situao e eleva-se
acima dela. Por conseguinte, acrescenta, a situao
humana se torna como a matria de uma obra de
arte. Pode-se extrapolar o proposto e observar que,
com efeito, a vida social em sua integralidade est
imersa numa atmosfera esttica, feita, antes de mais
nada e cada vez mais, de emoes, de sentimentos e
de afetos compartilhados. Coisas que induzem a uma
forma de quietismo, a um desapego certo quanto

__________________________________________ 170
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
grande ideologia da mestria do mundo social e
natural, que foi a marca da modernidade.
igualmente certo que tal desapego apela
para uma nova postura intelectual, que faa da
descrio o prprio fundamento de sua progresso. O
prprio da descrio , justamente, o respeito ao dado
mundano. Ela se contenta em ser acariciante, em mais
acompanhar do que subjugar uma realidade complexa
e aberta.
116
Para teorizar essa atitude, a fenomenologia
introduz a noo de perspectivao. E como
observa Emmanuel Lvinas, a partir de Husserl a
fenomenologia , integralmente, a promoo da idia
de horizonte que, para ela, exerce o papel equivalente
ao do conceito no idealismo clssico. Pode-se
prosseguir precisando que, por oposio ao conceito
que cerra e encerra, a idia de horizonte fica aberta
e, por conseguinte, permite compreender melhor o
aspecto indefinido, complexo, das situaes humanas,
de suas significaes entrecruzadas que no se
reduzem a uma simples explicao causal. nisso,
sem dvida, que est empenhada a sociologia
compreensiva ou qualitativa que se concebe como
essencialmente inacabada e provisria, de tal modo
verdade que no se pode, em nenhum caso, construir
__________________________________________ 171
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
um sistema quando se est confrontado a um mundo
em perptua mutao e sem referncias fixas.
H, portanto, no desapego em relao ao
sobre o mundo, ao mesmo tempo uma filosofia
existencial, a do hedonismo e do trgico que lhe
correlativo, e um modus operandi epistemolgico que
leva a srio o mundo das formas e o jogo das
aparncias. Em suma, o fenmeno faz sentido em si
mesmo, no precisa ser relacionado a um alm de si
mesmo, qualquer que seja: profano, religioso ou
poltico. Em frmulas que lembrei com freqncia,
Nietzsche, Simmel, Weber no deixaram de sublinhar
as conseqncias que podem ser extradas da dialtica
existente entre a forma e o fundo, a profundidade e a
aparncia. o que indica, sua maneira, Bachelard,
quando lembra que mantendo-nos por um bom
momento superfcie irisada que compreenderemos o
preo da profundidade .
No se poderia melhor exprimir o interesse
intelectual que convm conceder descrio das
coisas, elaborao de uma teoria ertica que sabe
dizer sim existncia, sob todas as suas formas,
desde as mais luminosas s mais obscuras, das mais
conformistas s mais anmicas. Pensamento
afirmativo, relativista, que reconhece no mundo dos
fenmenos o nico que possvel, bem ou mal, ir

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
vivendo, seja para o melhor seja para o pior. O
desapego e a descrio acariciante das
117
coisas so, nesse sentido, um bom meio de viver e de
pensar o trgico de uma vida fadada morte.
Convm, com efeito, desenvolver uma
estratgia da vida, meditar sobre a potncia intrnseca
desta. Considera-se com excessiva freqncia que
pensar significa obrigatoriamente criticar, pr em jogo
o negativo, imaginar que atravs do poder, da
dominao, da teoria, possvel jogar com a morte,
isto , super-la em vez de enfrent-la enquanto tal,
em vez de viv-la dia a dia. Uma das manifestaes
dessa denegao da morte, ou, ainda, da pretenso de
querer reform-la, o fato de ter reduzido a
interrogao filosfica questo do porqu.
exatamente isso o que faz com que o filsofo se faa
de til, torne-se necessrio boa organizao da
cidade, sirva, no melhor dos casos, de conselheiro do
Prncipe e, no pior, de bufo ou valorizador. O
saber, direta ou indiretamente, se torna poder.
contra isso que a simples descrio vai
contentar-se em dizer que o real j est sempre a, e
que, de certo modo, basta fazer sobressair suas
qualidades especficas. o que Adorno chama de
deslocamento para o como do pensamento, o que
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
quer dizer que este vai ater-se apresentao das
coisas. Ele acrescenta que os espritos rancorosos
caluniam essa atitude, acusando-a de no ser
cientfica. H a uma mudana de importncia, cujas
premissas podem ser encontradas em Nietzsche e que
eclode no expressionismo alemo. uma espcie de
atalho filosfico que, alm, ou aqum, da dialtica
hegeliana, introduz uma mudana de relao ao
objeto. Em particular, no fato de que a distncia entre
o sujeito e o objeto, o observador e a coisa observada,
essa distncia ou separao, que a prpria base da
modernidade, se encontra totalmente abolida.
Reencontra-se aqui a noo de globalidade a
que j me referi, ou, ainda, a de holismo, largamente
retomada nas diversas prticas do New Age. Coisas
que consideram que existe uma solidariedade secreta
entre o micro e o macrocosmo, ou, ainda, que a vida
social e natural repousa sobre uma ampla
correspondncia, cujas redes entremeadas constituem
a trama da organici-
118
dade complexa. o que Thomas Mann, ao seu modo,
no deixa de sublinhar ao indagar: E a explicao do
como, acaso no comporta uma dignidade e uma
importncia vitais to grandes quanto a tradio que
afirma o o qu? Acaso a vida no se consuma em
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
primeiro lugar no como? (Jos no Egito).
Meditao sobre a vida que, segundo a expresso
empregada, se consuma na aparncia. Com efeito, o
como que permite que aquilo que anteriormente no
era seno possibilidade se atualize e se torne a
realidade.
Mais ainda, h uma verdadeira explicao do
como, o que quer dizer que este vetor de
conhecimento, conhecimento tanto mais primordial
por apresentar coisas que so, como elas so, e isso
em vez de extrapolar desenfreadamente, ou de
refugiar-se na segurana das representaes e das
razes abstratas. O fato de ater-se aos fenmenos
requer uma verdadeira ascese, aquela que, recusando a
facilidade do cu das idias, ou dos conceitos
abstratos, permanece enraizada no aqui e agora. Essa
progresso fundada no hmus tambm uma atitude
de humildade, pelo prprio fato de no pretender
esgotar o mistrio do ser, e da vida, mas contentar-se
com apontar-lhes seus problemas, aporias e
contradies. possvel que o prprio da realidade
mundana seja, justamente, repousar sobre a tenso dos
elementos heterogneos. O interesse da apresentao,
da descrio , justamente, dar conta dessa tenso, que
alguns denominaram contraditorial (S. Lupasco, G.
Durand), sem procurar resolv-la.

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
preciso, alis, assinalar que, da filosofia grega
fsica contempornea, numerosas foram as vozes
que se elevaram para lembrar que aquilo que ,
pois o que existe existe, e o que no existe no
existe. Esse aforismo de Parmnides pode parecer ser
de grande banalidade, mas trata-se de um bom senso
bem mais profundo do que parece. De um bom senso
que no carece de atualidade, quando se conhece a
estranha pulso que continuamente impeliu os homens
a desprezarem aquilo que convida a ser vivido, em
proveito de mundos preconcebidos, diretamente
oriundos de suas construes intelectuais. Sendo claro
que aquilo que existe, aquilo que chamamos de
realidade, contm uma parcela
119
de quimeras, imaginaes ou, para retomar um lugar
comum, de inconsciente, que no pode ser
negligenciada. Como acabei de lembrar, o fato de
descrever, enquanto tal, aquilo que , no de modo
algum uma abdicao do intelecto, mas uma simples
mudana de perspectiva: trata-se de buscar a
significao de um fenmeno em vez de estar
focalizado sobre a descoberta das explicaes causais.
Encontra-se essa preocupao em numerosos
domnios do pensamento. Assim, para a psicologia do
profundo, em vez de perguntar por que tal coisa
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
aconteceu (qual sua causa) Jung pergunta: a que
fim ela aconteceu? Muitos fsicos procuram relaes
significativas na natureza, em vez de procur-las nas
leis causais (determinismo). Esse tema das relaes
significativas fora-nos, com efeito, a sair da viso
excessivamente mecanicista que prevaleceu na
modernidade. Em particular, ela incita a que se leve
em conta aquilo que se teria tendncia a considerar
como quantidade negligencivel, ou tudo aquilo que
era confinado na esfera da vida privada.
Permanecendo na mesma ordem de idias, isso
permite fazer sobressair a importncia da dimenso
esttica da vida social.
Com efeito, crescente o acordo quanto a essa
estetizao da existncia. Ela perceptvel na vida
cotidiana, claro, mas igualmente na ordem da
produo. Nem a poltica escapa a essa grande
tendncia contempornea. Isso quer dizer que ao lado
de elementos lgicos, racionais, utilitrios, todas as
relaes sociais pem em jogo aspectos ldicos,
onricos, afetuais. Para resumir numa palavra, pode-se
falar de uma retrica da vida social. Por conseguinte,
indispensvel estar escuta desta ltima, e, claro,
saber dar conta da mesma. Isto , no tanto
demonstrar as coisas, quanto cont-las. Tudo o que
diz respeito s narrativas de vida, s diversas
pesquisas sobre a memria social est a para prov-
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
lo. Desse ponto de vista, ocorre com a vida social o
mesmo que com um quadro do qual se vai, como
indica W. Shapiro, explorar paciente e
minuciosamente a superfcie texturas, luz, sombras e
reflexos e, assim, restituir a complexidade do
mundo dos fenmenos e a interpenetrao sutil da
sensao e do artifcio .
120
O que aqui dito pelo historiador da arte pode
perfeitamente ser aplicado a uma vida social onde o
sensvel reencontra seu lugar no espao pblico. Com
efeito, a paixo est em ao nas relaes sociais e se
manifesta, principalmente, na teatralidade dos
fenmenos que pontuam a vida diria. assim que a
progresso intelectual deve incumbir-se de integrar,
em parte, uma descrio potica que seja imagem da
criao societal tal como esta se exprime no cuidado
de si, na efervescncia da moda, na busca da
qualidade de vida, nos encontros passionais e outras
formas de hedonismo, de que a vida corrente nos d
exemplos em profuso. bem claro que tudo isso, que
j no se pode confinar margem, implica um estilo
de anlise que esteja em congruncia com o estilo,
propriamente, de que est impregnada a sociedade
neste fim de sculo.

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
De preferncia ao exerccio de um intelecto que
est sempre a se dizer no, preciso saber pr em
jogo as molas de uma alma que esteja em
correspondncia com a alma do mundo. Talvez a
distino proposta por C. G. Jung entre animus e
anima fosse, aqui, do mais alto interesse. Enquanto o
animus disseca, analisa, se abstrai e funciona sobre
ideais longnquos, a anima permite um conhecimento
mais prximo, mais enraizado. Por sua dimenso
esttica, que a faz vibrar ao espetculo das imagens, a
alma ressente e exprime um apego a este mundo.
Entra em comunho com ele e pode, portanto, a partir
do interior, descrever-lhe as vibraes. Tal teoria
ertica no se aplica unicamente beleza natural que
inspirou os artistas em seus vrios domnios; pode,
igualmente, ajudar-nos a compreender o mundo
social, as mltiplas formas de socialidade urbana, as
numerosas atraes sociais, as pequenas criaes
cotidianas, coisas que possuem uma beleza especfica
irredutvel simples razo.
Em um livro de ttulo evocador, Exerccios de
admirao, Cioran nos lembra que convm criar uma
obra que faa concorrncia com o mundo, que no
seja o reflexo deste, mas seu duplo. Pode-se, claro,
interpretar de vrias maneiras tal aforismo, mas,
tomando-se ao p da letra o termo concorrncia

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
(cum-currire) pode-se ver o trabalho do pensamento
como algo que corre com
121
o mundo, como a capacidade de dizer o mundo tal
como ele . Assim, enquanto aquilo que se pode
denominar ativismo moderno opera sobre a
natureza e a sociedade, empenha-se em model-las
segundo seus prprios desejos e projetos, a progresso
esttica contenta-se em dizer como as coisas crescem
e se desenvolvem a partir de si mesmas. Para exprimir
isso a partir de figuras emblemticas bem conhecidas,
pode-se dizer que a violncia prometica, da qual o
conceito o instrumento privilegiado, cede o lugar a
uma postura dionisaca que emprega a analogia, a
metfora e outros procedimentos acariciantes, que
no pretende reduzir o real, indicar-lhe a direo certa
mas que se contenta em ressalt-lo, epifaniz-lo.
H, de fato, um estreito parentesco entre a
direo segura que a filosofia da histria prpria
modernidade com a perspectiva crtica servindo-lhe
de suporte tentou impor, e a obsedante questo do
porqu das coisas, da qual o causalismo a
expresso acabada. Por outro lado, o como repousa,
antes de mais nada, sobre um vnculo amoroso que
existe entre o homem e o mundo, o microcosmo e o
macrocosmo. Por conseguinte, o como implica uma
__________________________________________ 180
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
submisso coisa, contenta-se em ser o vicrio desta.
Foi assim que o artista pde conceber seu trabalho.
Talvez seja assim que se pode apreender a globalidade
da realidade social e natural. No se trata de uma
limitao mas, bem ao contrrio, de um alargamento
do pensamento at s medidas do mundo em sua
integralidade. especializao do conceito moderno,
responde o holismo da progresso orgnica.
economia burguesista sucede a ecologia ps-moderna.
H, em tal atitude, algo da busca dos
alquimistas medievais. Algo que tem a ver com a
aspirao Grande Obra, maneira metafrica de
dizer a globalidade, de exprimir a correspondncia e a
reversibilidade das coisas entre si. Heidegger
estabelece um paralelo entre a superao da metafsica
e a aceitao do ser. Ele utiliza, a esse respeito, a
noo de Verwindung. Esta pode ser interpretada de
diversas maneiras, e sua traduo no coisa fcil,
mas, alm da idia de aceitao, h, igualmente, a de
retomada e de distoro. Que dizer seno que,
para alm da
122
crtica prpria metafsica, pode haver, face ao
mundo, um pensamento afirmativo que saiba integrar
princpios arquetpicos que permitam, justamente,
pensar o mundo em sua globalidade. Tal o
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
fundamento da Grande Obra a que acabo de me
referir: pensar o presente, todo dinmico, em funo
das constantes antropolgicas que, por sua vez, so da
ordem do esttico. Parece-me que o reconhecimento
daquilo que pode permitir-nos ver tal dialtica em
ao. Est a a vida cotidiana, alm ou aqum das
racionalizaes ou legitimaes, mostrando que
aquilo que pura e simplesmente vivido repousa,
essencialmente, sobre tal sinergia.
Metodologicamente, sabe-se que a descrio
uma boa maneira de perceber, em profundidade,
aquilo que constitui a especificidade de um grupo
social. Quanto a isto, os diversos processos
etnolgicos foram disseminados por todas as cincias
sociais. E isso porque os rituais, mltiplos e diversos,
que pontuam a vida corrente, o jogo das aparncias, as
tcnicas corporais, as modas linguageiras,
vestimentrias, sexuais, em suma, a cultura em suas
diversas manifestaes, so, em seu sentido mais
estrito, a expresso de um grupo, de uma sociedade,
de uma poca. J analisei isso por intermdio da
noo de estilo. Pode-se mesmo dizer que uma
sociedade no existe seno enquanto se manifesta
exteriormente. somente assim que ela toma forma.
Trata-se de uma das banalidades a respeito das quais
comum estar de acordo, mas de onde jamais so
tiradas as conseqncias epistemolgicas. Com efeito,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
raros so os observadores sociais que utilizam as
penetrantes anlises de Husserl sobre o Lebenswelt.
Esse mundo da vida que , em ltima anlise, o alfa e
o mega de nossa situao mundana.
Pode-se lembrar, a esse respeito, o que
defensores de uma sociologia fenomenolgica, como
P. Berger e T. Luckmann, chamam de universo
simblico, que preciso compreender como sendo a
soma das interaes que constituem, essencialmente, a
vida social. Ora, essas interaes no so de modo
algum abstratas. No mais do que no so unicamente
racionais, lgicas, ou simplesmente econmicas. Na
realidade, enrazam-se profundamente na vida banal e
manifestam-se em pequenos fenmenos
123
cotidianos que vo, progressivamente, constituir
aquilo que, sem prestar muita ateno, chamamos de
trama social. Os jornalistas esto cada vez mais
atentos a isso, concedendo, ao lado das rubricas
polticas, econmicas, um lugar no negligencivel s
chamadas ocorrncias (fr. faits divers). Eu diria
que, para alm dos simples clichs jornalsticos,
convm dar um estatuto terico a esse conjunto de
ocorrncias. Isso pode ser feito se observao for
concedida a dignidade que lhe de direito. Utilizando
aqui uma metfora, cabe lembrar que o bom caador
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ou o pescador experimentado aquele que conhece
com preciso os hbitos do animal visado. Em suma,
necessrio, antes de mais nada, saber colocando-se no
lugar daquilo que se observa.
Isso relativiza a pretenso comum
cientificidade moderna objetividade, distncia, o
que, de modo paranico, pde ser denominado corte
epistemolgico. Tipo de viso impositiva que, a
exemplo da deidade, estabelece distines, faz
classificaes, nomeia e, portanto, conceitua, as coisas
e as relaes que se estabelecem entre elas. Pondo
distncia os fenmenos sociais, objetivando-os (ob-
jectum), o socilogo julga melhor domin-los, faz-
los entrar em uma taxinomia algo abstrata e que,
muitas vezes, assemelha-se a uma taxidermia. O
testemunho de Taine, a esse respeito, se expressa na
seguinte notao: Daqui a meio sculo teremos
ultrapassado o perodo descritivo; em biologia, ele
durou at Bichat e Cuvier, em sociologia
permanecemos nele; procuremos manter-nos, com
aplicao e inteligncia, isentos de ambies
excessivas, de concluses precipitadas, de teorias
levianas e preconcebidas, para entrarmos logo no
perodo das classificaes naturais e definitivas.
Esse texto instrutivo; mostra bem que, para
uma dada cincia, o perodo descritivo deve ser
limitado no tempo, mas que preciso rapidamente
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ultrapass-lo para entrar num perodo das
classificaes. A histria da sociologia parece
mostrar que o conselho de Taine no foi seguido;
procedeu-se rapidamente implementao de teorias
gerais, explicativas, impositivas, que do as costas
prudncia da observao, que no levam seno muito
pouco em conta os fenmenos tais como so, em
favor
124
daquilo que deveriam ser para corresponder
concepo que o intelectual tinha da sociedade. Seria
at preciso inverter a periodizao proposta por Taine,
lembrando que, aps abusar de grandes sistemas
explicativos, estamos para falar trivialmente
despertando com uma terrvel ressaca e que, talvez,
no seja intil voltar a um perodo descritivo para,
justamente, purgar os excessos cometidos pela
abstrao.
Isso requer que se faa uso prudente dos objetos
sociais, que no se lhes imponha uma explicao a
priori, que no se decrete, sem precaues, qual o
sentido que devem ter, mas, ao contrrio, que se saiba
escut-los, no esquecendo que a subjetividade do
observador desempenha na anlise um papel que no
pode ser negligenciado. Como observa Ernst Jnger,
no se fala do objeto, mas sim atravs dele. Tal
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
relativismo saudvel, lembra que no existe uma
viso unvoca da vida social mas sim uma verdadeira
interao, uma reversibilidade certa, que coloca todas
as coisas em relao, e que faz do observador um
elemento, entre outros, da globalidade mundana.
Por referncia ao historiador da arte Wlfflin,
pode-se igualmente lembrar que existem vrios modos
de conhecimento. Assim, a viso frontal que foi o
prprio dos artistas do Renas cimento, viso que fixa
o modelo de frente e que busca depreender seu carter
estvel, eterno, invarivel. Por outro lado, a viso
lateral, que foi a do barroco, vai, girando ao redor do
modelo, empenhar-se em perceber seu aspecto frgil,
cambiante, transitrio. Aqui, como nota Dominique
Fernandez, prefere-se o instante eternidade, o fugaz
ao permanente, o vivo ao definitivo. Tal distino
entre viso frontal e viso lateral ,
metaforicamente, do mais alto interesse. Ela lembra
que, ao lado da brutalidade do conceito, que entende
esgotar aquilo de que se aproxima, esvaziando, em
nome da eternidade, o aspecto lbil das coisas, pode
existir outra aproximao, muito mais acariciaste,
atenta ao detalhe, aos elementos menores, numa
palavra, quilo que est vivo.
Com efeito, no h dvida de que, no barroco, a
falta de nitidez de conjunto no forosamente
sinnima de inexatido, e, em
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
125
relao ao aspecto glacial do clssico, numerosas so
as obras do barroco que, em seu claro-escuro,
testemunham grande preciso no detalhe e, assim, do
melhor conta da vitalidade que o artista procura
exprimir. Esprito de finura contra esprito de
geometria. O que certo, e a respeito de que se pode e
deve insistir, que h a uma forma possvel do
conhecimento das coisas, das pessoas, dos fenmenos
sociais e das situaes que se entrecruzam. Esse
conhecimento ainda est por explorar e at
perfeitamente prospectivo, num mundo movente onde
todas as certezas esto sendo questionadas. Num
momento assim importante pr em ao um
pensamento flexvel, intuitivo, alusivo, quando no h
dvida de que da sedimentao de tudo isso que
pode nascer um conhecimento mais profundo e mais
prximo da realidade. Talvez seja o que a seguinte
observao, extrada de um romance policial, pretenda
com finura enfatizar: Can you give me a precise
description? said the policeman. Her lips, I told him,
were soft.
A fim de fundamentar a pertinncia terica da
descrio, cabe lembrar o lugar privilegiado ocupado
por esta no mundo grego, na aurora da civilizao
ocidental. Assim, credita-se ao poeta uma sabedoria
superior que, ao mesmo tempo que o distingue dos
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
simples mortais, designa-o como seu educador. A fim
de poder realizar sua misso, ele tem vrios meios
sua disposio. Sem que haja uma hierarquia entre
esses meios ele deve, ao mesmo tempo, pensar ou
buscar (mosthai), mostrar (deiknuen) e escrever
(poiein). Segundo o helenista Werner Jaeger, existe
uma sinergia entre esses trs aspectos especficos, na
progresso intelectual. Cada um tem seu lugar e serve
de complemento aos demais. O que, por outro lado,
digno de nota a importncia atribuda ao fato de
mostrar e ao de escrever. Trata-se de um fato que
ganha em interesse quando se sabe que a qualificao
de poeta certamente no uma funo especializada
tal como pode ser compreendida em nossos dias, mas
que designa, de um modo mais geral, o sbio que, na
cidade, capaz de aconselhar, indicar aquilo que
justo, e de dar conta do sentido das coisas.
Alm disso, tal viso global, viso que remete
para um pensamento orgnico, a expresso do
ntimo vnculo que existe entre
126
a natureza e a cultura, o micro e o macrocosmo.
tendo isso em mente que se pode compreender o lugar
e a importncia do mostrar e do escrever. Eles
nada tm de subalterno, mas so, pura e
simplesmente, meios eficazes para descrever o jogo
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
das aparncias, e para mostrar a fora deste na
construo simblica da cidade. Isso tambm se
encontra em outros tipos de civilizao em que o fato
de dizer um ato sagrado que no pode ser efetuado
impunemente. A aura que envolvia o juramento, em
numerosas sociedades primitivas ou tradicionais,
certamente uma manifestao desse carter sagrado.
D-se o mesmo, na tradio judaico-crist, com a
importncia do verbo e de sua funo criadora. Eis
o que registra Raymond Abellio, em frmula
penetrante: Ao nomear, se conhece. Ao nomear, se
possui. Na Antiga China, os sbios diziam: a cincia
das justas designaes a cincia suprema.
Seria fcil multiplicar vontade os exemplos
nesse sentido. Basta indicar que, longe de ser um
suplemento de alma, ou uma danarina que se
pode dispensar vontade, longe de ser, outros sim,
uma especificidade das belas-artes, a descrio e a
nfase colocada por ela sobre a aparncia ou sobre os
fenmenos tomados em si mesmos so elementos
determinantes do ato de conhecimento. E isso, em
particular, quando a ambincia da poca tende a
valorizar os aspectos estticos no seio de uma vida
social. Tanto isso claro, que a teatralidade cotidiana,
as diversas manifestaes emocionais nas multides
em delrio, os reagrupamentos afetuais no seio das
pequenas tribos, os cultos do corpo e o retorno da
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
religiosidade, coisas que escapam s instituies
racionais elaboradas ao longo da modernidade,
apelam para uma postura intelectual que seja capaz de
integrar essas novas formas de sensibilidade. Tanto
isso verdade, igualmente, que, aquilo que chamo de
ato de conhecimento, que uma afirmao feita sobre
a realidade, no pode existir seno estando integrada a
um saber que se apresenta como discurso. Assim,
conforme precisa Jean-Michel Berthelot: O mais
especulativo discurso, por mais despojado que seja,
dificilmente dispensa o recurso imagem e aos dados
sensveis.
De fato, parece-me no ser mais possvel,
atualmente, encontrar satisfao numa tal prudncia.
O discurso sobre a sociedade,
127
a imagem e o sensvel esto estreitamente
entremeados; constituem o prprio fundamento da
inteligncia do social. E insistindo demais em
deixar tal fato ignorado, fica-se exposto a nada
compreender dos fenmenos que acabo de referir, que
j no se reconhecem nas grandes categorias
racionalistas elaboradas no decurso do sculo passado.
O conhecimento fenomenolgico prospectivo
naquilo que, para alm das anlises causais ou
estatsticas, pe a nfase sobre um vitalismo que no
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
se orienta para um objetivo preciso, que no se
inscreve num linearismo mecanicista, que no possui
um sentido unvoco e seguro mas, antes, que encontra
suas foras em si mesmo e, por vezes, cresce de modo
bem desordenado, um pouco por todo lado. tendo-se
tal realidade em mente que preciso forjar outras
ferramentas de anlise, que estejam o mais prximo
possvel de uma vida concreta cuja pregnncia se faz
cada vez mais sentir.
H a um importante interesse epistemolgico.
Assim, longe de ser uma abdicao do intelecto pode-
se acreditar que, graas a descries e comparaes
precisas, seja possvel estabelecer uma tipologia
operatria que permita apreender, com mais justeza, o
estilo de vida contemporneo. Tal descrio, pondo
em jogo metforas, analogias, poder ser um vetor de
conhecimento, muito precisamente estabelecendo
grandes formas que permitam fazer sobressair os
fenmenos, as relaes, as manifestaes figurativas
da socialidade contempornea. o que, de minha
parte, chamei de formismo. Isto , uma anlise que
se contenta em desenhar grandes quadros que tm por
funo apenas fazer sobressair a efervescncia vital, e
dar a isso uma aparncia de ordem intelectual.
Pode-se lembrar aqui uma observao do
socilogo americano Howard S. Becker, que precisa
que por via de regra, e diferentemente das cincias
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
da natureza, as cincias sociais no fazem,
propriamente falando, descobertas. A sociologia bem
compreendida visa, em vez disso, aprofundar a
compreenso de fenmenos que muitos j conhecem.
H a uma humildade saudvel, lembrando que aquilo
que primeiro, e primordial, bem o que aparece: o
fenmeno no que este tem de fundador e de
intrinsecamente humano. O trabalho do pensamento,
portanto, conten-
128
ta-se em fazer sobressair todas as caractersticas de tal
fenmeno. Com efeito, se a palavra inveno tem
um sentido, este bem o de fazer vir (in-venire) luz
aquilo que existe, e j est a. Mas, por pouco que se
leve isto a srio, trata-se de uma ambio intelectual
que est longe de ser negligencivel.
129
2. A intuio

Qual poderia ser a sensibilidade terica, ou


melhor, as categorias teis e necessrias para perceber
e compreender as novas formas da socialidade que
nascem sob nossos olhos? Se devemos dar provas de
inventividade, fazendo sobressair aquilo que J est
a ou, pura e simplesmente, sendo mais capazes de
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
perceb-lo. Para fazer isso h, claro, diversas
possibilidades. Mas, dentre elas, uma merece ateno,
quanto mais no seja por ter sido altamente
estigmatizada e marginalizada durante a modernidade.
Trata-se da intuio. E, sem pretender a um estudo
exaustivo (nesse sentido remeterei para algumas
pesquisas que lhe so especialmente consagradas),
talvez no seja intil mostrar em que ela volta a ser
um importante vetor de conhecimento do vitalismo
em ao nas nossas sociedades.
Devo precisar, de imediato, que no entendo a
intuio como simples qualidade psicolgica. at
possvel que ela seja tudo menos pessoal. Com efeito,
pode-se, ainda que seja a ttulo de hiptese, considerar
que ela participa de um inconsciente coletivo. Que ela
oriunda de um tipo de sedimentao da experincia
ancestral, que ela exprime o que propus chamar de
saber incorporado que, em cada grupo social e,
portanto, em cada indivduo, constitui-se sem que se
lhe d muita ateno. Retomando um termo sugestivo
proposto por Jung, talvez se trate, essencialmente, de
um inconsciente primordial que determina nossas
maneiras de ser, nossos modos de pensamento, numa
palavra, as diversas posturas existenciais que marcam
a vida diria. Nesse sentido, ela constitui um substrato
arcaico, um resduo, um arqutipo que assegura, a
longo prazo, a perdurao de todo um conjunto social.
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
130
a essa intuio societal que deve corresponder
uma intuio intelectual que seja mais acompanhante
do que impositiva em relao deambulao
existencial. Nesse sentido, preciso reconhecer que os
pensadores mais criativos so aqueles que sabem
farejar aquilo que est nascendo. S possvel
racionalizar ou teorizar os fenmenos humanos depois
que estes ocorrem. De um modo um tanto trivial,
lembrei que o socilogo deve ser, antes de mais nada,
um farejador social. Isto , algum que saiba
reconhecer que, no devir cclico das histrias
humanas, o instituinte, aquilo que periodicamente
(re)nasce, nunca est em perfeita adequao com o
institudo, com as instituies, sejam elas quais forem,
que sempre so algo mortferas. De certa forma, a
intuio como forma de antecipao. Frisei bem que
se trata de uma sensibilidade intelectual. Sensibilidade
de modo algum exclusiva mas que tem, tambm ela,
seu lugar no quadro dos meios que a sociedade se d
para compreender a si prpria. Sensibilidade que se
inscreve, de maneira geral, naquela filosofia do sim
da qual Nietzsche foi o promotor. Filosofia vitalista e
trgica que, bem ou mal, aceita aquilo que enquanto
tal, e reconhece a beleza do dado mundano.
Caberia falar, a esse respeito, de emoo
afirmativa, de sentimento do sim, que faria
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
aquiescer realidade em seu todo. H, na vida, algo a
que nos agarramos e que, apesar das vicissitudes, a
torna prefervel ao nant, ao nada, do qual o
sentimento do no seria a expresso. Pode-se, aqui,
fazer referncia a um belssimo texto de Julien Gracq:
Por que a literatura respira mal, no qual ele faz
uma distino entre aqueles que, como Claudel,
escrevem a partir de um sim absoluto, eufrico frente
a tudo que advm, aqueles que tm um formidvel
apetite por aquiescncia, para os quais escolher est
fora de questo, para os quais tudo bom,
eventualmente at o mal, e aqueles que, como Sartre,
funcionam a partir de um no inscrito na afetividade
profunda, a partir de um no em parte visceral.
Importa pouco, para a matria em foco, quais os
autores envolvidos; atenhamo-nos, pois,
sensibilidade que eles representam. Quanto mais no
fosse, para observar que foi, antes, uma literatura e
um pensamento do no que triunfou durante a
modernidade.
131
Com efeito, talvez o ressentimento de que est
impregnada grande parte do pensamento moderno
nada mais permita alm do no, da crtica, isto , da
pretenso de escolher, da pretenso de decretar o que
bem e o que mal, o que verdadeiro e o que
falso. Raros so aqueles que, nas diversas camadas da
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
intelligentsia, conseguem escapar a tal sensibilidade.
isso, certamente, que acarreta o corte,
particularmente impressionante em nossos dias, entre
aqueles que so os supostos representantes do poder
de dizer e de fazer, e a prpria potncia societal.
Como foi muitas vezes indicado, o prprio da crtica
repousa sobre a grande quimera da distino, sobre a
separao entre o subjetivo e o objetivo, entre a
natureza e a cultura, entre o corpo e o esprito, e at
entre os indivduos que formam a sociedade; em
suma, repousa sobre uma concepo mecanicista do
contrato social e do pensamento poltico que tende a
exprimi-lo. Globalmente, fica-se sob o jugo desta
maneira de pensar, bem resumida (e bem teorizada)
por Hegel: As vias do esprito so indiretas. Sempre
necessitamos, dialeticamente, das mediaes, da
negatividade, para alcanar uma hipottica plenitude
de pensamento, uma eventual completude na maneira
de ser. Eterno sonho de um paraso profano ou
religioso que, sob formas diversas, sempre marcou a
histria da humanidade. Para dizer o mesmo em
outras palavras, encontra-se a uma velha oposio
entre a explicao e a compreenso ou entre a
analtica e a hermenutica da existncia.
certo que a cincia moderna eliminou tudo
aquilo que incompatvel com o a priori da distncia
objetivante ; isso, segundo Peter Sloterdijk, acarreta
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
a recusa da intuio, da empatia, do esprito de
finura, em suma, daquilo que se pode chamar de
erotismo do conhecimento. Por outro lado, assim que
se passa a abordar os fenmenos tentando
compreend-los enquanto tais, sem submet-los, a
priori, a uma razo abstrata e instrumental, se no se
tenta faz-los entrar fora no leito de Procusto do
pensamento, fica-se obrigado a mostrar sinais de
cumplicidade intuitiva com o mundo, entre os fatos
observados e o observador, entre as coisas e ns.
Nessa perspectiva, que existiu, como observa Ernst
Benz, particularmente entre certos msticos rena-
132
nos, mas que pode ser encontrada igualmente entre
todos os defensores do vitalismo, o conhecimento
analtico, se no substitudo , ao menos,
completado pela intuio. Pode-se at falar de uma
intuio intelectual que une os opostos e, deste modo,
reinveste a ambio de um pensamento orgnico que
no pode ser compreendido seno a partir da
globalidade.
bem isso o que est em questo. Com a
intuio coloca-se em jogo uma viso central que,
justamente, no indireta mas, antes, enraza-se
profundamente na prpria coisa, dela se nutre e,
portanto, dela frui. , alis, nesse sentido que, para
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
bem compreender essas caractersticas, necessrio
apelar para os poetas, para os artistas, para os
msticos, ou para a experincia do senso comum que
saiba aderir quilo que , viver e fruir daquilo que .
Perder-se no mundo, entrar graas a ele num processo
exttico , tambm, uma boa maneira de compreend-
lo. Assim, ao contrrio da objetividade moderna, a
intuio romntica, isto , a intuio da globalidade,
pode ser um ato de conhecimento. preciso, com
efeito, lembrar que o conhecimento remete, em parte,
para o nascer com (cum-nascere) e que, portanto,
implica uma forma de conivncia. Exprimindo isso de
um modo banal: pode haver competncia se no
houver um mnimo de apetncia? Agrade ou no aos
espritos sombrios que, por excesso de rigor cientfico,
esquecem que o mundo social .um objeto vivo,
nada ser possvel compreender de sua qualidade
prpria a de ser vivo se no se puser em ao um
processo proxmico. Assim como o concreto, a
experincia, o prximo, tornam-se valores centrais em
nossos dias, convm, assim, elaborar uma sociologia
do cotidiano que esteja em congruncia com as
emergncias que acabei de mencionar. Trata-se de um
interesse epistemolgico de envergadura que no
mais um exerccio escolar mas, sim, nos imposto
pela prpria evoluo da socialidade. Pode-se, alis,
dizer que certamente isso que est na base da

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
evoluo contempornea que, na falta de expresso
melhor, pode-se denominar ps-modernidade.
Tudo isso implica que se saiba lanar um novo
olhar sobre as coisas. No um olhar livre de todo
pressuposto isso certamente no possvel mas
um olhar inquestionavelmente consciente
133
(ser preciso voltar a este ponto) da parcela de
subjetividade que qualquer pesquisa ou anlise
cientfica comporta. Seja o que for, esse novo olhar
no se perde em rodeios, vai direto ao ponto tomando
os fenmenos pelo que so, tais como so em si
mesmos. Cabe citar, aqui, Alexandre Kojve que,
paradoxalmente, foi um grande hegeliano mas que,
talvez num momento de descontrao, no podia
privar-se de mostrar que o gnio era ver as coisas de
um modo direto... e conseguir reconstituir a
aproximao imediata de uma criana. Gracejo, disse
eu, vindo da parte de um hegeliano, mas, sem dvida,
significativo dessa converso do olhar para perceber
aquilo que no mais passa pelos meandros dos
processos dialticos. A partir do momento em que se
considera que os fenmenos bastam a si prprios,
convm aproximar-se deles diretamente,
economizando as diversas mediaes que o

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
pensamento moderno tinha, em geral, o hbito de
utilizar.
Essa aproximao imediata que se pode
atribuir, de maneira condescendente, criana, est,
com efeito, enraizada a fundo no esprito humano.
Pode at ser que ela esteja na base de todo
conhecimento, seja o conhecimento popular ou aquele
outro, mais especulativo, prprio dos estudiosos. Ela
poderia ser aproximada daquilo que Jung chama de
alma da selva (bush sou) que, alm ou aqum de
nossa razo, continua a agitar o inconsciente
individual e coletivo. Penso igualmente na teologia
romntica de Schleiermacher, que considera a religio
como intuio admirada do universo. E verdade
que, de vrias maneiras, trata-se de uma atitude que
tende a difundir-se cada vez mais. Tudo o que diz
respeito religiosidade contempornea, s prticas do
New Age, emergncia das filosofias sincretistas,
ou ao retorno das mltiplas formas de superstio
est, essencialmente, fundado sobre tal intuio. Esta
no , em ltima anlise, seno um novo modo de
relacionamento com a natureza. A natureza no mais
como algo a dominar, conhecer com mestria, esgotar,
mas, muito pelo contrrio, como uma parceira com a
qual convm estabelecer uma reversibilidade. A
natureza como globalidade da qual cada um, bem
como o conjunto social como um todo, faz parte.
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Natureza que pode ser abordada diretamente sem
passar pela
134
mediao da cultura. No importa o nome pelo qual se
possa cham-la: vitalismo, naturismo, terra-me,
existe uma indubitvel ligao entre uma
sensibilidade ecolgica e uma ecologia do esprito, da
qual a intuio um dos aspectos mais evidentes. A
referncia mstica impe-se, aqui. Cito Jacob
Boehme, que estabelece uma estreita ligao entre o
esprito do relmpago e a grande vida todo-
poderosa. Assim como o relmpago, o esprito
intuitivo, ao mesmo tempo que brota da prpria vida,
retorna a ela para clare-la em profundidade. H
momentos em que, para alm das diversas
dogmticas, teorizaes ou legitimaes de toda
ordem, o que prevalece o claro de Pentecostes.
ele que d sentido, que transforma a existncia, que
transfigura a matria e, sobretudo, funda a
comunidade. assim que se pode apresentar a
intuio como expresso de um conhecimento
orgnico. Num movimento de reversibilidade ela
transpira do dado mundano, o do ambiente social, ao
mesmo tempo reflui sobre ele, assegura-lhe a solidez,
estrutura-o para o longo prazo. De minha parte, eu
veria em tal pentecostismo o momento fundador de
toda sociedade, aquele no qual a natureza e a cultura
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
esto estreitamente ligadas e no qual, em funo
disso, uma intuio comum serve de cimento
comunidade, a constitui enquanto tal, em suma, serve
de fundamento quilo que vai fortalecer o estar-junto.
Por essa capacidade de apreender o mundo de
um modo direto, pelo olhar novo que ela lana sobre
ele, a intuio est no oposto do sistema conceptual
que se apropria das coisas a partir do exterior. Do
mesmo modo, enquanto o conceito racional empenha-
se em trazer de volta a unidade reductio ad unum
(Augusto Comte) , a intuio, aceitando o mltiplo e
contentando-se em nome-lo, permite pensar o
diverso. Uma vez mais aqui, imagem do barroco, a
viso do interior compreende, prende junto (cum-
prehendere), todos os elementos da realidade, do
macroscpico ou microscpico, percebe suas
numerosas interaes, a lgica interna e as constantes
metamorfoses. Coisas que so, justamente, as
caractersticas do vivente. Assim, enquanto o
racionalismo abstrato se contenta com uma viso
mecanicista, a sensibilidade intuitiva assenta na lgica
do vivente e sua dinmica
135
orgnica. No esqueamos, o prprio dessa lgica
ser movente, acariciante, pode-se at dizer ertica,
isto , que repousa sobre a atrao, sobre as
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
afinidades, sobre os processos emocionais e afetuais
cuja importncia pode ser vista contemporaneamente.
Ela no tem o rigor da lei causal, mas no deixa de
indicar, com preciso, as grandes tendncias sociais.
preciso que se diga que o modelo matemtico
, retomando uma expresso de Michel Onfray,
obsessional desde Plato, e a esse modelo que se
pode opor uma metodologia do potico, da intuio e
do entusiasmo.. Trata-se de uma bela definio, boa
expresso daquilo que chamei de lgica ertica que
no pertence unicamente ordem da vida privada mas
que, cada vez mais, pode ser encontrada em
numerosas manifestaes da vida pblica. A ligao
da intuio ao entusiasmo no deixa de ser instrutiva,
no que enfatiza as foras do corao e a eficcia social
das mesmas. nesse sentido que se pode
compreender a reversibilidade existente entre intuio
e comunidade. Com isso quero dizer que o vnculo
social no mais unicamente contratual, racional,
simplesmente utilitrio ou funcional, mas que integra
uma boa parte de no-racional, de no-lgico, e
exprime isso em efervescncias de toda ordem que
podem ser ritualizadas (esporte, msica, canto) ou, de
modo mais geral, so totalmente espontneas.
importante insistir nisso, de tal modo
verdade que os fenmenos erticos foram amplamente
minorados durante toda a modernidade. Para dizer o
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mnimo, eles no tinham, no deviam ter incidncias
pblicas. Eram tolerados nas obras da cultura, mas
estas deviam ser uma esfera bem separada da
existncia que, no mais, estava merc da ordem
econmica e poltica. Talvez fosse preciso inverter os
dados do problema, ou melhor, reconhecer,
intelectualmente, a mudana de valor que j se operou
em nossas sociedades. A saber, que aquilo que estava
minorado tende, como se deu em outras pocas, a
retornar frente da cena. Como observava, de modo
proftico, Raymond Abellio: poesia e o amor so os
ingredientes maiores do conhecimento (...) do qual a
f e a poltica (...) no so seno ingredientes
menores, aqueles que so queimados pela obra em
negro, primeiro estgio da obra
136
propriamente dita. Trata-se de uma via de pesquisa
que permite compreender que possa haver uma
criatividade social que no mais esteja sob o jugo do
modelo matemtico aludido, e de seus avatares
quantitativistas, economistas ou produtivistas que
foram dominantes nos dois sculos escoados.
Portanto, assim como a atrao ertica est na base da
organizao tribal de nossas sociedades, o
conhecimento ertico ser um instrumento importante
para perceber aquela.

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Assim, uma reflexo sobre a intuio no
mais um simples exerccio escolar mas, ao contrrio,
enraza-se profundamente, organicamente, numa
prtica social amplamente determinada por aquilo que
chamei de tribalismo, ou que Bolle de Bal chama de
religao social. Isso quer dizer: como pensar a
pulso que me impele a fazer como o outro, a
preocupao com a moda, o estranho instinto que
favorece o mimetismo? Tudo isso remete para uma
tica da esttica, isto , para um etos constitudo a
partir de emoes partilhadas em comum.
precisamente isso o que nos fora a renovar a
percepo das coisas. Segundo Hans R. Jauss, a
aisthesis restitui ao conhecimento intuitivo
(anschauende Erkenntnis) os seus direitos, contra o
privilgio tradicionalmente concedido ao
conhecimento conceitual. Deve-se entender esttica,
aqui, em seu sentido mais simples: vibrar em comum,
sentir em unssono, experimentar coletivamente.
Coisas que permitem a cada um, movido pelo ideal
comunitrio, sentir-se deste mundo e em casa neste
mundo. certo que essa esttica da recepo,
recepo no mundo, recepo do mundo, repousa
sobre a intuio. As diversas formas de agregao
juvenil esto a para prov-lo, elas que, para retomar
uma frmula trivial, funcionam, essencialmente, na
base do feeling, isto , atravs dessa capacidade de

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entrar em contato com o outro de um modo natural, de
igual para igual, sem argumentos nem raciocnios
mas, sim, a partir de um tipo de conhecimento
intuitivo.
Assim, o vnculo social est, cada vez mais,
dominado pelo afeto, est constitudo por um estranho
e vigoroso sentimento de aparncia. Talvez seja isso
que remete para o que o socilogo brasileiro Gilberto
Freyre denomina osmose afetiva necessria
137
a qualquer tentativa de compreenso. Portanto, atitude
que integra uma parcela de esttica ou, em seu sentido
amplo, de potica que esteja em congruncia com o
objeto estudado. O termo ingls insight, que faz parte
do vocabulrio das cincias sociais, , desse ponto de
vista, aquele que mais se aproxima da etimologia da
noo de intuio. Isso o que pode levar a dizer que
o trabalho cientfico no precisa apenas da
imaginao, mas igualmente da prpria imaginao
potica. Com efeito, tal imaginao, conscientemente
dominada, est o mais prximo possvel da realidade,
ao inventar conforme o verdadeiro (Jean
Duvignaud).
A osmose afetiva permite, nesse sentido,
melhor perceber a vivncia social e a complexidade
da vida cotidiana que amplamente atravessada pelo
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afeto. De certo modo, reapresenta-se aqui o problema
levantado pela mstica, que mostra que, ao lado da
teologia escolstica, era indispensvel considerar o
conhecimento de Deus como sendo, tambm, uma
forma de sabedoria. Em suma, face queles que
tinham o monoplio da enunciao dogmtica (os
letrados, os detentores do poder simblico) era preciso
saber integrar a potncia da experincia. Esta, plural,
concreta, polissmica, por vezes desordenada, traz
sempre, no um suplemento de alma, mas um
acrscimo de conhecimento. A sinergia da
racionalidade e da intuio , com certeza, um bom
antdoto para a esclerose do dogmatismo e pode dar a
compreender, em sua globalidade, os mltiplos
aspectos, efervescentes ou banais, do vitalismo social.
Trata-se aqui de uma temtica que de modo
algum nova, embora tenha sido constantemente
minorada. Pode-se encontr-la j em Herclito, para o
qual a intuio est no prprio fundamento do logos, e
isto trazendo-lhe imagens que nutrem seu
funcionamento. interessante, alis, observar que
esse logos tudo menos individual e, portanto, no
pode confortar uma teoria individualista mas, ao
contrrio, remete para a cidade, para a comunidade, e
at para o cosmos como um todo. Aqui tambm a
complementaridade do logos e da intuio (ou da
imagem) ao mesmo tempo causa e efeito de um
__________________________________________ 207
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
conhecimento global. Tal perspectiva pode ser
encontrada em Schelling que, em seu naturalismo
romntico, observa que a
138
intuio esttica uma intuio intelectual
objetivada. O que permite, de seu ponto de vista,
compreender o incompreensvel, isto , o aspecto
complexo de uma realidade sensvel que no se reduz
razo pura e simples. Por fim, lembremos que, para
Weber, impunha-se que o cientista tivesse intuio, a
despeito da exigncia de que esta fosse uma intuio
controladaagi.
Seria possvel multiplicar os exemplos
histricos e as citaes filosficas. Mas, no mbito de
meu propsito, trata-se unicamente de mostrar que,
por um lado, a intuio est, de maneira mais ou
menos evidente, na prpria base do ato de
conhecimento, e que, por outro lado, sua importncia
cresce quando a sensibilidade esttica ou, ainda, a
presso das imagens torna a ocupar o primeiro plano
da cena social. Alm disso, como foi mostrado, no
mbito de uma perspectiva global ou em funo de
um conhecimento orgnico que intuio e razo agem
de concerto. Contemporaneamente, este ltimo ponto
, sem dvida, o mais importante. Com efeito, para
retomar a expresso, agora comum, de nova aliana,
__________________________________________ 208
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
certo que a interao que se pode observar entre a
cultura e a natureza, o sujeito e o objeto, o corpo e o
esprito, o espiritual e o material, implica que se saiba
pr em ao um pensamento holstico, isto , uma
postura intelectual que tire proveito de todas as
capacidades do esprito humano, e no apenas uma
parte delas. sabendo responder a uma tal exigncia
intelectual que se haver de saber desenvolver uma
teoria ertica que esteja em congruncia com a ertica
social perceptvel nas novas maneiras de ser, de
pensar, de se comportar, que se exprima com cada vez
mais fora em todos os fenmenos sociais que
escapam a uma explicao simplesmente causalista,
racionalista, econmica ou poltica do mundo. Assim,
a um saber apolneo ou prometico vai sucedendo um
saber dionisaco, enamorado do mundo que convida a
ser visto e vivido.
com regularidade, alis, que ressurge tal
perspectiva holstica, que enfatiza a vivncia, a
experincia e, portanto, os meios intelectuais para
apreend-los. A esse respeito pode-se fazer referncia
ambincia, na qual Max Weber esteve imerso
durante certo tempo, que acentuava a filosofia da vida
e, como observa um historiador das idias: the
devotion to life values, to intuition
139

__________________________________________ 209
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
and instinct which all across Europe then was
rbelling against scientific materialism and
positivism. Foi certamente a partir de uma ambincia
assim que Weber direcionou sua ateno para os
aspectos no racionais da vida social. igualmente o
que lhe permite sublinhar, sob a influncia de
Nietzsche e de Simmel, a importncia do vitalismo no
mbito de uma sociologia compreensiva. Porque e
por isso que fao aqui esta referncia o prprio de
tal sociologia manter uma exigncia intelectual
rigorosa embora integrando as dimenses esttica,
emocional numa palavra, no sentido que lhe dei ,
ertica, da vida social.
Saber unir os opostos. bem o que est em
questo quando se reflete ao mesmo tempo sobre a
pregnncia da aparncia, da esttica, e sobre a
intuio, nica que pode dar conta das mesmas.
Burckhardt analisava o classicismo a partir daquilo
que ele considerava como sendo uma intuio
formal. Maneira de unir o esttico da forma e a
mobilidade da vida que lhe d sustentao e anima. O
que aqui se diz do classicismo pode ser igualmente
bem aplicado a outros estilos artsticos e, claro, ser
extrapolado para a vida social em seu conjunto. Em
outras palavras, trata-se de revitalizar a razo pura
porque o mundo das formas um mundo plural,
complexo e porque induz, justamente em funo desse
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
pluralismo, ao relativismo gnoseolgico. Por isso
mesmo fica-se ligado experincia, reconhece-se que
a razo, no importa o que pensem os defensores do
nacionalismo, construda a partir de uma intuio
inteligente.
A intuio do sensvel , com efeito, causa e
efeito da pluralidade do mundo das formas. Aqui se
encontra a posio de Schopenhauer, que escreve:
H uma diferena essencial entre o mtodo de Kant e
aquele que sigo; Kant parte do conhecimento mediato
e refletido; eu, ao contrrio, parto do conhecimento
imediato e intuitivo. (...) Todo esse mundo intuitivo
que nos cerca, to mltiplo de formas, to rico de
significaes, Kant passa por cima para ater-se s
formas do pensamento abstrato (...). Melhor no se
poderia expressar uma relativizao da razo que no
seja uma negao da mesma. Alm disso, h algo de
proftico nessa nota, naquilo que ela d efetivamente
conta do pluralismo e da diversidade do mundo
contemporneo.
140
vo, com efeito, pretender pensar este ltimo
a partir de um a priori racional e sobretudo
unidimensional, no importa qual seja, alis, esse a
priori. A intuio sensvel se faz tanto mais necessria
quanto, justamente, o sensvel retoma importncia e
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
chega a tornar-se primordial na vida social. Por
conseguinte, no mais preciso procurar uma
causalidade, nica, proveniente do exterior mas, pelo
contrrio, saber dar conta de um pluricausalismo que
brota do prprio interior das formas sociais. Trata-se
aqui de algo que certamente no fcil, mas que
parece estar mais em congruncia com a
efervescncia, a diversidade, a riqueza dos fenmenos
contemporneos. Nesse sentido, a intuio
intelectual d conta da vida sensvel, faz isso de uma
maneira que integra a parcela de racionalidade desta e
que, ao mesmo tempo, no hesita em fazer intervir a
dimenso subjetiva inerente a toda reflexo sobre o
fato social.
Trata-se aqui de um aspecto importante de
nossa reflexo. Com efeito, constantemente ao longo
de toda a modernidade, a subjetividade foi,
deliberadamente, afastada da progresso cientfica.
Era considerada como um resduo das pulses
primitivas prprias infncia da humanidade. Quando
muito, foi tolerada na esfera da vida privada ou
naquela outra, bem delimitada, de uma arte sem
grandes efeitos sobre o lado srio da vida social.
Raros foram aqueles que, nos tempos em que
dominava a separao, sublinharam a proximidade
entre a cincia e a arte. Um deles foi Guyau,
mostrando seu estreito parentesco, ressaltando que
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
havia algo de instintivo e at de inconsciente na
marcha do intelecto; que, assim como a arte, a cincia
no possvel seno porque vive de descobertas
incessantes, e que estas no existem caso no se
reconhea o lugar que cabe intuio e
subjetividade. A hiptese um tipo de romance
sublime, o poema do cientista. E, tomando o
exemplo de grandes cientistas Kepler, Pascal,
Newton , ressalta que eles tinham temperamentos de
poetas e visionrios.
Citando Faraday, ele chega a comparar as
intuies da verdade cientfica com iluminaes
interiores, com xtases que elevam o pesquisador
acima de si prprio. Como lembrei, preciso
141
sublinhar que essa potncia de inteligncia intuitiva
a cristalizao, num indivduo, de um gnio
coletivo; que o instinto potico s possvel se estiver
enraizado num substrato que o supere; em suma, que a
criao prpria a uma subjetividade pessoal no existe
seno em ligao com esse amplo reservatrio, esse
lenol fretico, que a subjetividade de massa.
Analisando, com grande finura, o mito de Don Juan,
Ortega y Gasset considerava que era preciso
consider-lo a partir de si prprio, e no a partir do
Don Juan tal como o podem ver as velhotas do
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
bairro, que s tm ouvidos e com que
ressentimento para as peas que ele pregou. De um
modo mais amplo, para que se tenha uma justa viso
daquilo que o outro, talvez seja necessrio
identificar-se com ele, ainda que seja de modo
provisrio, e examinar seus atos a partir do interior,
sem a prioris judicativos ou normativos.
Em suma, assim que passa a ser questo de
intuio, assim que se passa a levar a srio o papel
desta ltima na progresso intelectual, no se pode
economizar a subjetividade, que no privilgio de
um indivduo isolado, mas pertence a uma pessoa que
se situa numa vasta rede de inter-relaes e que
comunga em mitos comuns. Pode-se precisar que a
escolha de uma pesquisa, a fecundidade de uma
anlise, o interesse de uma observao ou de uma
descrio no tem valor seno na medida em que se
reconhece a importncia desses mitos ou dessas
fices persono-comunitrias. Basta, a esse
respeito, observar o lugar que ocupam, quase sempre
inconscientemente, as modas intelectuais, as
submisses aos mestres pensadores ou o aspecto
incontornvel, em certos momentos, de um ou outro
grande sistema de referncia, para ficar convencido de
que a pura objetividade no mais que uma iluso
que fez grandes estragos. melhor reconhecer o lugar
da subjetividade e dos mitos pessoais, ainda que seja
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
apenas para ter melhor domnio sobre eles. Fazer, por
assim dizer, uso homeoptico dos mesmos.
Pode-se encontrar uma boa ilustrao desse
propsito em C. G. Jung, ele que nunca negou o
carter subjetivo de sua interpretao. Pelo contrrio,
sua teoria tipolgica mostra que isso jamais pode ser
evitado; assim ele reconhece que a psicanlise no
142
forosamente uma cincia exata, ainda que lhe
atribua o estatuto de uma tcnica (mas no sentido
grego de arte). Mais uma vez, a ligao entre o
aspecto subjetivo da anlise e a arte perfeitamente
esclarecedor. Assim que se adentra o domnio do
humano, a simples abordagem objetiva deixa de ser
completamente, ou unicamente, operatria.
necessrio acrescentar-lhe o elemento subjetivo e
intersubjetivo capaz de lanar uma nova luz sobre a
investigao. Refletindo sobre a cultura mdica, G.
Simmel observa que os mtodos de exame clnico
reputados objetivos se esgotam rapidamente, caso no
sejam completados por um conhecimento subjetivo do
estado do doente. No se pode medicamente trazer
luz certos estados nervosos, caso no se tenha
experimentado em si mesmo estados semelhantes.
fcil extrapolar esse propsito ao conjunto
social como um todo. A compreenso imitativa, a
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
utilizao da intropatia ou da empatia se torna cada
vez mais necessria desde que nos vemos
confrontados falncia, ou, quando muito, saturao
de uma cultura objetiva, seno, objetivista. Para
retomar a temtica daquilo que chamei de teoria
ertica ou dionisaca, quando o emocional tende a
dominar indispensvel fazer com que intervenham
parmetros que so no lgicos, ou no racionais.
somente essa sensibilidade que pode permitir
compreender as diversas efervescncias sociais de que
a atualidade no faz economia. H uma ambincia
amorosa em nossas sociedades. Ela no mais o feito
exclusivo das relaes privadas; pelo contrrio,
engloba amplamente a esfera pblica, e
permanecendo fixado numa atitude nacionalista que
se corre o risco de nada compreender das
conseqncias cotidianamente induzidas por tal
ambincia.
indispensvel registrar que a prpria vida
privada no escapa observao sociolgica. Como
foi possvel notar, foram os pais fundadores da
sociologia que mandaram pelos ares a barragem da
intimidade ao descobrirem nela o social condensado e
concentrado. Mas, por um curioso paradoxo, os
mtodos implementados para analisar essa
condensao permaneceram estreitamente
positivistas, contentando-se em estabelecer mdias
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
estatsticas ou elaborando uma sociologia da famlia
que, em sua insignificncia,
143
mais se aproxima da engenharia social do que da
compreenso sria dos movimentos de fundo das
nossas sociedades. De minha parte, direi que porque
essa barragem da intimidade foi pelos ares que
necessrio, em toda anlise, saber pr em ao uma
subjetividade homeoptica que seja capaz de
participar da solidariedade orgnica que parece ser o
feito das sociedades ps-modernas e de perceb-la.
Assim se estabelece uma reversibilidade, uma
interao entre o momento no qual me sinto pelo que
sou, e o momento no qual compreendo que
compreendo, dialtica conducente a uma verdadeira
insero num meio coletivo.
assim que se pode definir um pensamento
orgnico, tal como era exercido nas sociedades
tradicionais e tal como possvel que venha a
renascer contemporaneamente. O eu, o objeto do
conhecimento e o prprio conhecimento fazem um s
corpo, numa perspectiva holstica que parece a mais
adequada para perceber a estreita imbricao dos
diversos elementos da sociedade complexa. este, em
seu sentido mais forte, o segredo da tradio: o fato de
que a conscincia de si, o meio natural e social onde
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
se est situado, e a compreenso do conjunto estejam
organicamente ligados. Era assim que, at aurora da
modernidade, se concebia a progresso intelectual.
tambm assim que o letrado se situava na trama social
e, deste modo, participava da harmonia dinmica do
conjunto. Era igualmente tal insero que favorecia
uma viso de dentro, essa intuio que foi reprimida
em seguida, em proveito nico da inteligncia tcnica
do homo faber, inteligncia puramente objetiva que a
modernidade ps em ao e desenvolveu de um modo
exclusivo.
No h dvida de que, desde o final do sculo
XIX, houve trabalhos que souberam aliar o rigor do
positivismo e a fecundidade da intuio ou da auto-
observao (testemunha-o a obra de Freud), mas no
foram poucas as dificuldades e esses trabalhos foram
durante muito tempo marginalizados. Ademais, para
conseguirem aceitao, foi preciso que eles
acentuassem a dimenso cientfica das hipteses e
das problemticas empregadas, de tal modo era forte o
terrorismo que o racionalismo fazia reinar. Mas o
germe estava semeado e em seu apogeu o
objetivismo moderno j estava
144
prenhe de seu contrrio. este que se afirma,
indubitavelmente, na fora da intuio. E,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
opostamente explicao, que da ordem da
representao e que se empenha em fazer ligaes
unicamente causais, ligaes que permanecem
abstratas e que so sempre gerais, a compreenso no
busca, em primeiro lugar, a causa e o efeito, no
possui a quimera do porqu; atravs do como,
limitando-se apresentao das coisas, ela se
empenha em depreender a significao interna dos
fenmenos observados. Assim, apoiando-se na
vontade de viver prpria de cada indivduo inclusive
do cientista uma compreenso como essa mais
capaz de perceber o querer viver social.
Reconhecendo que ns mesmos somos vontade,
podemos melhor apreender o mundo como vontade.
Para terminar sobre este ponto, cabe lembrar
que, de um modo paroxsmico, os msticos viveram e
pensaram em referncia experincia da luz interior.
o que neles suscita ao mesmo tempo a beatitude e a
iluminao. Pode-se, claro, questionar tal
experincia. E certo que ela comporta numerosos
aspectos que se situam no limite da patologia. No
menos verdade que ela permite a elaborao de obras
cujo inestimvel valor para a cultura humana
inegvel. Sem pretender, nem poder, por falta de
competncia, abordar de frente o fenmeno mstico,
cabe indicar que ele repousa, essencialmente, sobre
uma percepo direta e intuitiva do si-mesmo, do
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
mundo e do divino. Se, em particular, este ltimo for
entendido como uma metfora da globalidade, do
carter orgnico da totalidade do ambiente social e
natural, deve-se reconhecer que h, nesse insight, uma
via alternativa para aquilo que foi a hegemonia da luz
da razo (Aufklarung). Sem passar pelas mediaes
prprias dialtica, a experincia mstica nos ensina
que possvel ter acesso, diretamente, a uma
conscincia csmica. Ou, ainda, que, de preferncia
a traz-la do exterior, pode-se participar daquilo que
Mestre Eckhart chamava de luz interior incriada.
Coisas que podem ser compreendidas de diversas
maneiras mas que, no mbito de nossa proposta,
remetem para uma relao com o mundo, com as
coisas e com as pessoas, vivida de um modo
imanente. Em suma, uma fruio imediata sem projeto
voltado para o alm, sem busca de causas ou
conseqncias longnquas.
145
Ocorre que uma experincia tal, vivida de um
modo paroxismico pelos msticos, e isso em
numerosas tradies culturais, tende a exprimir-se
minoradamente na vida cotidiana. Sem que isso seja
conscientizado ou verbalizado de modo explcito
preciso reconhecer que a ambincia do tempo, o estilo
da poca, favorece uma mstica por analogia.
Numerosos observadores no pretendem ver a seno
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
um retorno do irracionalismo ou, ainda, a moda
passageira de um esoterismo de pacotilha. Isso no
falso. Mas, para alm do julgamento de valor,
inegvel que as diversas formas de sincretismo, a
empolgao pelas filosofias espiritualistas, o recurso
aos diversos Orientes mticos, sem falar do culto da
natureza ou do corporesmo ambiente, atingem tal
amplitude que no se pode mais ignor-los ou deneg-
los. Trata-se de fenmenos sociais que, pelo fato de
existirem, merecem ateno. Alm disso, estes no
so mais feitos de pequenos grupos vanguardistas,
mas se capilarizam, amplamente, no conjunto do
corpo social. isso que deve forar-nos a reexaminar
nossa prtica intelectual e deveria obrigar-nos a
inverter o problema: em vez de proceder
dedutivamente a partir de princpios tericos
estabelecidos arbitrariamente, proceder
indutivamente, isto , partir de baixo, daquilo que
existe aqui e agora, para indicar quais so as
tendncias que esto animando, em profundidade, o
corpo social. isto que constitui o prprio da intuio
ativa: perceber em toda a sua concretude os valores
cotidianos que partilhamos, com outros, no mbito de
um ideal comunitrio. tambm nesse sentido que a
intuio intelectual um instrumento privilegiado
para compreender a vita nova, fundada sobre a

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
experincia cujos contornos, pouco a pouco, vo-se
configurando sob nossos olhos.
146

3. A metfora

H outra categoria, tambm amplamente


desconsiderada ao longo de toda a modernidade, que
pode ser um bom meio de apreender a globalidade
societal: a metfora. Na trilha de Gilbert Durand
mostrei, repetidas vezes, em que e como o
iconoclasmo ocidental havia minorado esse
instrumento de anlise. Sendo a imagem suspeita,
sendo sedutora por natureza, ou sendo da ordem do
lazer, estava fora de questo integr-la rgia marcha
que a razo instrumental empreendia para conquistar e
dominar o mundo. Seja isso motivo de alegria ou no,
ocorre que a imagem est a, onipresente no corpo
social, e que seus esforos esto longe de ser
desprezveis. Portanto, assim como a intuio um
bom meio de apreender o retorno da experincia
cotidiana, possvel que a metfora seja a mais
capacitada para perceber o aspecto matizado de um
mundo marginal cujos desdobramentos ainda so
imprevisveis.

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
De maneira breve e talvez complementar ao que
j indiquei, tentarei mostrar em que a metfora
permite passar da conquista prometica da natureza ou
da cultura s simples contemplaes das mesmas.
Trata-se, claro, de uma simples hiptese, mas pode
ser que esse giro venha indicar a saturao ou, pelo
menos, a relativizao dos valores do Norte
dominados pelo produtivismo, pelo ativismo, pela
irritao frente ao drama, tendo por corolrio a
brutalidade do conceito pelos valores do Sul,
muito mais voltados para a fruio, para o prazer de
ser, para a aceitao trgica daquilo que , coisas to
bem expressas pela doura da metfora. Assim como
se pode falar de Orientes mticos que no remetem
para um lugar muito especfico mas que enfatizam
uma sensibilidade bem especfica, talvez houvesse um
saber de tipo Sul no ligado a uma parte precisa do
hemisfrio, mas que
147
tentasse abordar os fenmenos sociais de um modo
muito mais acariciante, de um modo tambm mais
respeitoso. Ou, ainda, que se empenhasse em
compreender os fatos neles mesmos, por eles mesmos,
e no por aquilo que deveriam ser.
Sem insistir muito aqui, pode-se dizer que a
desconfiana da metfora bem antiga. Para
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Aristteles, por exemplo, ela no passa de um jogo do
esprito; sinal de debilidade, mais do que de fora do
pensamento. exatamente o oposto que eu gostaria de
sublinhar. Palavra bem escolhida no sinnimo de
pensamento oco e vazio; pelo contrrio, faz sobressair
este ou aquele estado das coisas, acentua-lhes esta ou
aquela qualidade e, principalmente, pe em
comunicao de sentimento com o outro. Que a
linguagem seja sociedade, isso agora coisa aceita.
Portanto, necessrio extrair todas as conseqncias
de tal interao. A metfora , certamente, uma
ferramenta privilegiada nesse sentido. Sem deixar de
permanecer enraizada a fundo na concretude da vida
corrente, ela pode favorecer e impulsionar o el livre
do pensamento especulativo. Diferentemente do
conceito, ela no tem pretenses cientificidade,
sendo assim, talvez seja mais neutra. Contentando-se
com descrever, ela auxilia a compreenso sem, por
isso, pretender explicao. Como indica uma
frmula de Santo Agostinho uma coisa no
forosamente verdadeira porque foi mal dita, nem
falsa porque foi magnificamente expressa. Em suma,
a metfora no indica, de maneira unvoca, qual o
sentido das coisas, mas pode ajudar a perceber suas
significaes.
Sabe-se que os msticos, atravs da intuio,
iam ao mais profundo de sua experincia humana,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
fosse a do amor, do sofrimento, da beatitude ou da
morte. Todas essas coisas eles as viviam com
intensidade. Mas quando se tratava de exprimi-las,
dado o aspecto inefvel de tais experincias,
suspeitavam das palavras, principalmente em sua
modulao conceptual. Vem da, alis, a desconfiana
da qual eram objeto, por parte da instituio e do
pensamento dogmtico. assim que, para a maioria,
eles empenharam-se em desenvolver um
entendimento alegrico, a saber, uma maneira de
dizer que no enclausura aquilo que entende
descrever. Este o segredo de uma atitude apoftica:
de
148
Deus no se pode falar seno por evitao, por
comparao, por imagens emocionais, pois jamais se
chegar a dizer, com preciso, as insondveis
qualidades que so as suas. possvel, quando muito,
aproximar-se, indicar uma direo, sugerir uma
ambincia que sirva de escrnio a um conhecimento
melhor, ou menos pior, da deidade. Conhecimento por
falta, certo, mas conhecimento alusivo que no
carece de pertinncia.
algo desta ordem que est em jogo no quadro
de um conhecimento societal. Num momento em que
as sociedades esto fragmentadas, em que bem
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
delicado circunscrever seus contornos com exatido,
numa poca em que as instituies estveis e os
sistemas de interpretao fazem gua por todo lado,
talvez no seja intil utilizar os procedimentos
alegricos ou metafricos. Do social no se pode falar
seno por evitao, por aluso de maneira indireta. No
entanto, num tempo em que dominava a quimera do
rigor cientfico, um socilogo como Gabriel Tarde
propunha uma progresso de pensamento
essencialmente elaborada base de analogias,
procedimento favorito de todos os pensamentos
intuitivos. Pondo em jogo uma srie de similitudes
e comparaes, ele consegue fazer anlises que
possuem uma inegvel fora demonstrativa. o que,
segundo Bergson, faz com que ele tenha podido tirar
to maravilhoso partido de um raciocnio por
analogia, o qual ele havia eleito como procedimento
essencial de seu mtodo. No h dvida de que no
falta audcia a uma progresso tal, ela faz com
freqncia hipteses temerrias ou extrapolaes
arriscadas, mas o jogo vale a pena pois, assim
fazendo, chega-se mais perto de uma socialidade que,
por sua vez, tambm temerria, estocstica, e cujas
deambulaes no carecem de riscos.
Para alm do caso citado, parece-me, sem
pretender jogar com as palavras, que tal procedimento
um verdadeiro processo: movente imagem da
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
labilidade social, e no se compraz nas certezas e
garantias do sistema, que de nada servem ao vivente.
Nesse sentido, a analogia ou a metfora fornecem,
imagem das catedrais de Monet, iluminaes
sucessivas e sugestivas, prprias a uma srie de
momentos que possuem cada um a sua verdade.
149
Tal sensibilidade terica, se no formula leis
universais e totalmente intangveis, faz sobressair que
a realidade o fato de instantes, ao mesmo tempo
eternos e frgeis. Ela no se inscreve na concepo de
uma Histria linear e progressista, mas, pelo
contrrio, mostra que , essencialmente, feita de
pequenas histrias que, progressivamente, como o
fondu enchain conseguem dar uma viso global,
ou, ainda, determinar as grandes tendncias da
sociedade em um dado momento.
Resta ainda, para que se fique conseqente com
o princpio esttico que estaria em ao no conjunto
social, que no mais se separe a arte da vida ou, antes,
para retomar uma frmula comum, que a vida seja
vivida, conscientemente ou no, como uma obra de
arte. Isto feito, como foi o caso no mbito das
sociedades tradicionais, onde as separaes entre
especialidades eram, se no ignoradas, ao menos
relativizadas, pode-se integrar a anlise social das
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
categorias at ento reservadas crtica das grandes
obras da cultura: pintura, escultura, msica, ou outras
formas confinadas nos domnios privativos das belas-
artes.
Assim, para no tomar seno um exemplo
dentre muitos outros, por que no aplicar pintura
social aquilo que Paul Valry diz da pintura stricto
sensu: O mtodo mais seguro para julgar uma pintura
nada reconhecer nela de pronto e fazer, passo a
passo, a srie de indues requerida por uma presena
simultnea de manchas coloridas sobre um campo
limitado, para ascender, de metfora em metfora, de
suposio em suposio, inteligncia do tema
(Oeuvres, La Pliade). Eis a um texto cujo contedo
dos mais teis para o observador social. Com efeito,
nele se encontra a necessidade do olhar novo, que no
se embarace em idias preconcebidas ou preconceitos
normativos, um processo de anlise que vem de
baixo, que se apia na empiria e progride, passo a
passo, a partir de indues, e, por fim, a utilizao de
metforas que, como peas de um quebra-cabea, se
ajustam, por
150
vezes com dificuldade, at constituir, in fine, uma
figura significante. No intil acrescentar que o
sentido no imposto do exterior mas, isto sim,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
procede de uma verdadeira interao entre o quadro e
o observador. Reversibilidade do sujeito e do objeto,
conjuno da liberdade do olhar e dos limites
impostos pelo quadro que j est a e do qual se vai,
progressivamente, descobrir a estrutura, a dinmica e
a disposio das cores. Trata-se de uma verdadeira
inveno (in-venire), uma vez que se faz vir luz
um sentido que interno ao prprio quadro.
Para retomar uma expresso de J.M. Berthelot,
pode-se aqui falar de um esquema hermenutico.
Nuanando, contudo, o seu propsito no que toca
liberdade desenvolta, que talvez no seja o prprio
de um observador algo dandy, mas sim da vida
social que, em certos perodos, sendo pura labilidade e
dinmica, no se presta de modo algum a um sistema
conceptual que tenha, previamente, definido seus
conceitos. Do mesmo modo, ao contrrio do
construtivismo que prevaleceu durante toda a
modernidade, vai-se percebendo que o texto social
no somente algo a ser construdo, tambm
dado. Isso significa que ele tem constantes
antropolgicas com as quais se deve contar. Por
conseguinte, o tipo ideal no pode ser
compreendido seno em relao com o arqutipo. Um
dos aspectos da fenomenologia , justamente, levar
em conta um mundo que j est a, um ambiente
social e natural que no pode ser modelado vontade
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
mas que, ao contrrio, resiste injuno nacionalista
ou, pelo menos, relativiza-a. Conforme indica
substancialmente Heidegger, em uma escultura o
artista precisa lidar tambm com a matria trabalhada
por ele: madeira, mrmore, pedra. Para falar em
termos metafricos, essa resistncia dos materiais
que nos leva a relativizar a pretenso cientfica assim
que o vivente entra em questo.
em funo disso que propus falar de uma
sociologia formista. Quer dizer, de um modus
operandi que se contenta em estabelecer um quadro
de anlise (forma, tipo ideal, carter essencial,
estrutura, etc.) que tem por nica funo fazer
sobressair a complexidade de uma vivncia existente
alm ou aqum de toda apreenso intelectual.
crescente a conscientizao de que
151
a vida social se compe, em parte, de um dado
arcaico que no pode ser esvaziado com muita
facilidade. O resduo de Pareto, o no-racional de
Max Weber, o arqutipo de Gilbert Durand, para
no tomar seno algumas noes dentre outras tantas,
esto a para chamar nossa ateno para a necessidade
de pr em ao uma ecologia do esprito, isto ,
uma atitude de pensar que considera a natureza, sob
suas diversas modulaes, antes como parceira com a
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
qual existe uma interao, do que como objeto que se
pode explorar vontade e trabalhar como se queira.
Nesse sentido, a metfora um instrumento
privilegiado, pois, contentando-se com descrever
aquilo que , buscando a lgica interna que move as
coisas e as pessoas, reconhecendo a parcela de
imaginrio que as impregna, ela leva em conta o
dado, reconhece-o como tal e respeita suas
coibies. isso, propriamente, que pode fornecer
inteligncia do social toda a sua amplitude; isso,
propriamente, que permite ter em mente a sinergia da
matria e do esprito, e elaborar uma verdadeira
razo sensvel.
H, claro, nessa sensibilidade intelectual, uma
vontade assumida de anti-sistematismo, ou, ainda, um
pressuposto reivindicado de relativismo. Coisas que
foram magistralmente postas em ao por pensadores
como Georg Simmel ou Walter Benjamin. bem
verdade que, em sua poca, seus trabalhos foram
ignorados ou estigmatizados pelos detentores do saber
estabelecido. Isso importa pouco, pois ocorre que os
pensamentos inatuais e algo anmicos que
continham souberam captar idias-fora, ento em
gestao, que encontram, atualmente, seu desabrochar
no prprio seio de nossas sociedades. Assim,
Benjamin, em particular em seu livro sobre o barroco,
empenha-se em depreender a inteno alegrica, e
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
isso como sendo a coisa mais pertinente para
compreender esse palimpsesto que a realidade.
Conforme indica Adorno a esse respeito, a criao
toda torna-se uma escrita a ser decifrada, quando nem
se conhece o seu cdigo. Mas o texto est escrito, e o
trabalho intelectual consiste, no em criar, pea por
pea, a realidade, mas em decriptar o que j est a.
Menos criao do que recriao. Donde, claro, a
ajuda que as categorias artstica e potica no deixam
de prestar a esta. Com efeito, que
152
faz o artista, seno fazer vir luz aquilo que est a,
potencialmente presente na matria, contentando-se
em ser o vicrio, ou melhor, o parteiro da mesma?
Convm insistir nisso. Inventar descobrir
aquilo que pode estar oculto mas que, nem por isso,
est menos presente, em recantos esquecidos e por
vezes obscuros. com esse objetivo que Freud, por
mais positivista que tenha sido, aplica sua paixo pela
arqueologia investigao do inconsciente. Seu
interesse por reconstituir o passado pode ser posto em
correspondncia ao seu gosto pelos museus, e
obsesso pelas antigidades que colecionava.
Tambm no se pode esquecer tudo o que sua obra
deve ao seu fascnio pela mitologia grega. Foi
certamente a tragdia de Sfocles que o ajudou na
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
elaborao do complexo de dipo. A temtica do
narcisismo, muito importante para ele, provm
diretamente do terrio mitolgico e o mesmo se d
para a dicotomia Eros e Tanatos. E seria possvel
multiplicar ao infinito os exemplos. Seu bom
conhecimento de Goethe ou de Schiller lhe
permitiram manejar com desenvoltura todas as figuras
mticas de que fez largo uso ao longo de seu trabalho.
Tal utilizao no era coisa adventcia, mas a
expresso efetiva de uma intuio que no deixava de
fecundar sua progresso cientfica.
Ocorreu que se comentasse a fraqueza do
sentido esttico em Freud. Esta uma questo de
apreciao que no pretendo discutir. Por outro lado,
de um ponto de vista heurstico ele jamais deixa de
mostrar todo o proveito que se pode extrair da arte, o
que ele bem explica numa passagem de Introduo
psicanlise: Existe um caminho de volta que leva da
fantasia realidade: a arte. Isso diz toda a
importncia que ele atribua vida imaginativa, s
emoes que ela suscita e ao ertico que ela no
deixava de impulsionar. Ora, o que ele deve arte e s
figuras mticas tomadas emprestadas aos gregos ,
essencialmente, da ordem da metfora. o que lhe
permite valorizar suas descobertas, dar-lhes o brilho
que conhecemos, e faz-las perdurar no tempo. Ele
foi, no o esqueamos, um escritor que possua a arte
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
da palavra, o que nem sempre lhe foi creditado
positivamente mas que, a longo prazo, pode ser
considerado benfico para a psicanlise em geral.
153
Tal exemplo permite compreender que, assim
que passa a se interessar pela vida, um conhecimento
, de facto, tributrio da palavra. Ele joga com a
palavra e, assim fazendo, joga com o mundo, isto ,
entra em interao com ele. S h vida se se puder
diz-la, se se souber diz-la. Unindo os opostos,
encontramos isso em Aristteles, que declara ser
preciso saber formular os problemas com beleza
(kalos apoeuresthai), mas, igualmente, em um pintor
como Kokoschka, para o qual um artista tomado
pela palavra. Tais frmulas so tanto mais
extrapolveis ao corpo social como um todo quanto
este esteja, cada vez mais, inserido numa ambincia
ou estilo esttico. Parece-me, com efeito, como sugeri
em livro anterior, que, moral poltica, que havia sido
a marca da modernidade, vai sucedendo uma tica da
esttica que poderia ser a da ps-modernidade.
Enquanto a primeira depositava sua confiana sobre o
vnculo contratual, a segunda veria, antes, o
desenvolvimento de um vnculo emocional. em
funo de uma hiptese tal que a metfora se torna um
instrumento privilegiado de anlise. Com efeito, a
partir do momento em que a imagem deixa de ser da
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ordem da periferia ou de estar confinada unicamente
na literatura ou nas belas-artes, para tornar-se um
vetor essencial de socialidade, e isso em todos os
domnios, da maior urgncia saber, tambm, utiliz-
la na investigao social. Assim, aquilo que no podia
passar de um lado de pouca importncia tal
pensador tinha estilo mas isso no tinha
conseqncias sobre o fundo daquilo que tinha a dizer
vai tornar-se um elemento central da progresso
intelectual: saber utilizar as imagens para, justamente,
poder dar conta delas.
o que pode ser encontrado, de maneira
premonitria, em M. Guyau. Mais um socilogo
inatual em relao ao seu tempo, que soube prever a
importncia que a arte viria assumir na vida social, e
que indicava que o exerccio da inteligncia s podia
tirar proveito da metfora propriamente esttica, que
multiplica a faculdade de sentir e a potncia da
sociabilidade. No se poderia melhor exprimir a
sinergia existente entre o sensvel e a sociabilidade, o
que chamei de vnculo emocional. Tambm no se
poderia melhor indicar que, para dar conta deste, a
utilizao da metfora uma via rgia que seria bem
temerrio negligenciar.
154

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Alm disso, Guyau, uma vez mais de modo
antecipador, indica, num atalho ao mesmo tempo
audacioso e sugestivo, que as metforas no devem
ser seno metforas racionais, smbolos da universal
transformao das coisas. Graas a estas o poeta
pode passar alguns dos degraus insensveis da vida,
no salt-los ao seu bel-prazer, e d, em apoio a isso,
uma srie de comparaes utilizadas pelo poeta.
possvel, em funo de nossa hiptese o devir
esttico do mundo extrapolar tal observao e
mostrar que essa progresso no se limita unicamente
ao poeta mas se aplica a toda anlise social. Com
efeito, as comparaes tratadas do realmente conta
da correspondncia observvel na globalidade do
dado social e natural. Elas favorecem uma arte da
descrio que permite epifanizar os fenmenos tais
quais so, fazer com que sobressaiam pelo que so,
sem remet-los a um longnquo alm que lhes desse
sentido. Tal processo holstico permite, alm disso,
ultrapassar uma concepo abstrata do mundo e,
assim, melhor dar conta do vitalismo que o prprio
das diversas manifestaes do estar-junto social. Em
suma, o aspecto animado das metforas est em
perfeita congruncia com aquilo que, em seu sentido
mais forte, se pode chamar de animao do mundo.
Assim como o poeta anima, pelas imagens, aquilo que
descreve, o socilogo vai, pela utilizao das

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
metforas, fazer sobressair a vitalidade e a dinmica
do vivente.
Sabe-se, de priscas memrias, que nada mais
objetivo que o sonho. Sua elucidao tomou formas
mltiplas e diversas, mas das chaves dos sonhos
interpretao cientfica da psicanlise, passando pelos
augrios ou os xams dos primitivos, no h, diga-se
o que se disser, diferenas dignas de nota. De fato, o
imaterial, o espiritual, a energia da alma, se no so
mais fortes, so ao menos complementares do
material em suas diversas modulaes. Trata-se de
uma constante nas histrias humanas, algo como uma
estrutura antropolgica. Ocorre que esta pode,
conforme a poca, exercer um papel mais ou menos
importante. E se, durante a modernidade, o princpio
de realidade foi, na prtica essencialmente econmico,
poltico, se, na teoria, ele se traduziu em sistemas
conceituais, nacionalistas, estatsticos, de
155
se crer que hoje em dia o mesmo no mais se d. O
onrico excede a esfera do privado e se estende,
amplamente, em numerosos domnios do corpo social.
A publicidade, os vdeo-clipes, a produo
cinematogrfica, as diverses de toda ordem, a
multiplicidade de festas esto a para prov-lo. A
moda, os jogos televisionados e at mesmo os
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
programas polticos so julgados e apreciados em
funo de sua capacidade de fornecer sonho a uma
massa cada vez mais vida de emoes coletivas.
Quer o desejemos ou no, quer nos defendamos
dele ou no, quer o julguemos perigoso ou no, trata-
se a de um novo princpio de realidade com o qual
preciso contar. Transfigurao de um mundo
poltico e econmico em um mundo imaginal, eu
disse. E em funo disso que se pode compreender a
necessidade instrumental da metfora. Compreend-la
como uma alavanca metodolgica, como foi o
conceito, num tempo em que reinava a razo abstrata
e a esperana em valores universais oriundos da
filosofia das Luzes.
Ao mesmo tempo em que o jogo das imagens
transporta a emoo coletiva e o prazer dos sentidos, a
metfora, tomada em seu sentido etimolgico, permite
compreender o transporte do sentido. Ela exerce,
assim, o mesmo papel que o ritual nas sociedades
primitivas: o de mobilizar a energia social. E sabe-se
que tal mobilizao era eficaz na estrutura dessas
sociedades. Em referncia aos exemplos que acabo de
citar, e que preciso compreender como sendo outros
tantos indcios de um movimento de fundo que apenas
principia, pode-se dizer que, contemporaneamente, a
energia social vai focalizar-se sobre a produo dos
simulacros. Vai viver destes e organizar-se em torno
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
deles. No estou entre os que se lamentam sobre tal
estado de coisas. Afinal, no ciclo eterno das histrias
humanas, vemo-nos confrontados ao retorno de
fenmenos arcaicos, isto , principiais, que j
existiram. E sabemos que certas culturas, dentre as
mais notveis, lhes devem sua fecundidade.
O progresso no , forosamente, inelutvel, e
agora que a filosofia da Histria, naquilo que ela tem
de linear e de seguro,
156
est saturada, pode-se imaginar que a regresso seja
a expresso de uma energia que no tem mais f no
futuro. Para retomar uma frmula de Jung, ela
semelhante a um refluxo que empurra as guas de
volta para a desembocadura.
Num pequeno texto de grande finura, Fernando
Pessoa imagina ou recria um dilogo fictcio entre
duas pessoas em um salo de ch. Ele conclui dizendo
que mais que o de um romancista, meu trabalho o
de um historiador. Eu reconstruo, contemplando.
Pode ser que tal ateno no convenha ao cientista.
Nem por isso ela deixa de traduzir a fora da vida
imaginativa, que no cria a partir de nada mas
contenta-se em fazer sobressair a lgica interna de um
fenmeno. Continuando com Fernando Pessoa em O
Livro do Desassossego: H metforas que so mais
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
reais do que a gente que anda na rua. H imagens nos
recantos de livros que vivem mais nitidamente que
muito homem e muita mulher.
Por mais paradoxal que isso possa parecer h
um poder da palavra que corresponde potncia das
imagens. Num momento em que domina a
sensibilidade esttica, um e outro entram em sinergia;
e precisamente o que funda a metfora. Ernest
Jnger que assinala que a Amrica leva o nome de
Amrico Vespcio e no de Cristvo Colombo que a
teria descoberto, e isso porque o primeiro conseguiu
nomear esse objeto novo. Pode-se dizer, em suma, que
a metfora possui essa faculdade de antecipao.
Nomear exatamente uma capacidade que exige uma
grande imaginao e o uso de uma engenhosa
intuio. Elas esto na base do senso comum, portanto
preciso lev-las em conta na progresso, a fim de
restituir a esta a sua capacidade inventiva.
Um extrato de O Nome da rosa de Umberto
Eco resume bem o problema. Foi uma douta e
belssima discusso, na qual intervieram tambm
Bncio e Berengrio. Tratava-se, com efeito, de saber
se as metforas, os jogos de palavras e os enigmas,
embora parecendo imaginados pelos poetas para o
puro deleite, no induzem a especular sobre as coisas
de modo novo e surpreendente, ao que eu redargia

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
que tambm esta uma virtude que se requer de um
sbio. Por detrs da leveza do propsito, a lio
157
merece ser entendida. apoiando-se na imaginao
das metforas que o sbio poder voltar a ser
surpreendente, o que vem a querer dizer que ser
capaz de compreender, de maneira encarnada, o que
da vida concreta, sempre a mesma e sempre nova, que
encontra, na sabedoria do senso comum, sua fora de
resistncia e o prprio princpio de sua virilidade.
um enraizamento como esse que pode dar a um
pensamento orgnico a sua pertinncia e sua dimenso
prospectiva, naquilo que, imagem de uma
socialidade vivenciada, ele sabe dizer sim vida.
158

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
V
A experincia

Este livro teria justificado a idia


de que a lngua dos simples
portadora de uma certa sabedoria.
UMBERTO Eco
O Nome da rosa

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
1. O senso comum

Independentemente do modo como tenha sido


formulado, o discurso especializado sempre manteve
distncia em relao ao senso comum. Na melhor das
hipteses, este ltimo ser considerado como material
bruto que convm interpretar, ainda que seja
triturando-o, desnaturando-o, corrigindo-lhe a
conscincia equivocada. Na pior, o empenho se far
no sentido de super-lo, pura e simplesmente,
considerando no passar de pura ideologia. Entre as
duas pode-se encontrar toda uma gama de atitudes que
tm por ponto comum a suspeio em relao quilo
que est, indelevelmente, marcado com o selo do que
pode ser denominado, no sentido etimolgico,
debilidade popular. Engels via no senso comum a
pior das metafsicas, certos autores contemporneos
o qualificavam de bric--brac ideolgico e, de
maneira geral, a opinio comum nas cincias sociais
concorda quanto ao fato de que convm pr em ao
um corte epistemolgico caso se queira,
verdadeiramente, fazer trabalho cientfico.
De minha parte, acredito que seja exatamente
isso que convm pr em questo. De um modo
fenomenolgico ou compreensivo, talvez se deva
considerar o senso comum no como um momento a
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ultrapassar, no como um pr-texto que prefigura o
texto verdadeiro que pode ser escrito sobre o social,
mas como algo que tem sua validade em si, como uma
maneira de ser e de pensar que basta a si prpria e que
no carece, quanto a isso, de nenhum mundo
preconcebido, fosse qual fosse, que lhe desse sentido
e respeitabilidade.
A intuio e o uso da metfora so, justamente,
expresses desse senso comum. Empenham-se em
ultrapassar as mediaes para alcanar, diretamente, o
prprio corao das coisas. Atm-se,
161
antes de mais nada, ao aspecto concreto dos
fenmenos e, assim, participam de um el vital que,
em geral, no tem boa imagem, mas do qual
necessrio reconhecer, contemporaneamente, a
atualidade. Talvez o populismo, cuja apario, sem
distino de tendncias, freqentemente criticada,
no seja, afinal de contas, seno a manifestao difusa
de tal sabedoria popular.
Convm, portanto, restituir s diversas
expresses desse senso comum seus foros de nobreza,
e assumi-las intelectualmente. isso o interesse de
uma razo sensvel que, sem negar fidelidade s
exigncias de rigor prprias ao esprito, no esquece
que deve ficar enraizada naquilo que lhe serve de
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
substrato, e que lhe d, afinal de contas, toda a sua
legitimidade. Sem pretender fazer paradoxo a
qualquer preo, tal sensibilidade bem expressa
naquilo que pode ser denominado um empirismo
especulativo que se mantenha o mais prximo
possvel da concretude dos fenmenos sociais,
tomando-os pelo que so em si prprios, sem
pretender fazer com que entrem num molde
preestabelecido, ou providenciar para que
correspondam a um sistema terico construdo.
Falei, a esse respeito, de um saber de tipo Sul.
Um saber que no violenta, de modo prometico, o
mundo social e natural, que no conceituaria, sem
precaues, aquilo que observado, mas, ao contrrio,
que se contenta em levar em conta, de um modo
acariciaste, o dado mundano enquanto tal. Se
lembrarmos que, na mitologia, Dioniso uma
divindade arbustiva, pode-se falar, nesse sentido, de
um saber dionisaco, isto , um saber enraizado. De
um saber, igualmente, que integra o pathos, aquilo
que M. Weber chama de emocional ou afetual,
prprio comunidade. O senso comum est fundado
a. Ele pe em jogo, de modo global, os cinco sentidos
do humano, sem hierarquiz-los, e sem submet-los
preeminncia do esprito. a koin aisthesis da
filosofia grega, que, por um lado, fazia repousar o
equilbrio de cada um sobre a unio do corpo e do
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
esprito, e, por outro, fazia depender o conhecimento
da comunidade em seu conjunto. Saber orgnico, ou
saber corporal, considerando-se que o corpo era parte
integrante do ato de conhecer e que isso era,
igualmente, causa e efeito da constituio do corpo
social em seu conjunto.
162
Isso pode ser comparado ao que Schelling
chamava de Leiblichkeit, isto , a corporalidade
opondo-se ao idealismo puro. De fato, freqente, na
histria das idias, fazer repousar a progresso
intelectual sobre o entendimento formal e abstrato do
esprito. O racionalismo da modernidade um bom
exemplo, ao considerar que no faz sentido seno
aquilo que possui uma finalidade, aquilo que tende
para um objetivo distante de qualquer ordem no
importa qual: profana, religiosa ou outra. Fazendo um
atalho audacioso mas no menos sugestivo, Schelling
no hesita em falar de um realismo ideal (Ideal
Realismus) que conjugaria os contrrios e acentuaria
assim o aspecto global da realidade mundana. Ocorre
que tal romantismo, ou tal ecologia do esprito, rene-
se sensibilidade holstica renascente em nossos dias.
As diversas prticas do New Age ou os sincretismos
filosficos do testemunho disso, ao entrarem em eco
com as preocupaes msticas pr-modernas que
vem o aspecto criativo do conhecimento na
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
considerao para com todas as caractersticas do
humano, inclusive as mais terrenas, corporais ou
enraizadas na natureza. preciso reconhecer que o
enraizamento foi criticado, de modo constante,
durante toda a modernidade. Via-se nele algo que era,
por essncia, reacionrio. E verdade que certos
regimes, que podem ser justificadamente qualificados
como tais, reivindicaram direitos de solo e de
sangue. Mas ser preciso, por causa disso, deduzir
da que tudo aquilo que diz respeito vida banal,
concreta, cotidiana, natural, seja intrinsecamente
perverso? No coisa certa; e a potncia ou a
criatividade da sensibilidade ecolgica esto
indubitavelmente a para provar o contrrio. O mesmo
se d para a revalorizao do territrio em seu
sentido mais simblico, ou ainda para o espao como
fator de socialidade. Coisas que, como j tive ocasio
de analisar, lembram que o enraizamento pode ser
dinmico, ou que o lugar, com muita freqncia, faz
vnculo.
Seja o que for, ao enraizamento stricto sensu
deve corresponder um enraizamento da reflexo.
isso que est na base do pensamento orgnico. A esse
respeito, cabe remeter para a posio de Heidegger,
que considera que o trabalho filosfico no se
desenrola como ocupao excepcional de um
indivduo origi-
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
163
nal. Tem lugar em pleno ambiente de trabalho dos
camponeses. Ele tem todo um desenvolvimento
nesse sentido, mostrando o que a sua reflexo deve ao
terrio que o seu, e aos homens com os quais nele
convive. Constata-se um sentimento de pertena que
no deixa de lembrar o tribalismo ps-moderno. E
qualquer que seja a nossa convico a esse respeito,
convm pens-lo com serenidade. Conhece-se a
crtica de Adorno a respeito daquilo que ele denomina
jargo da autenticidade. Esta, exacerbada e algo
datada, talvez no merea muita ateno; , por outro
lado, perfeitamente sintomtica do simplismo
progressista que no v a salvao da humanidade
seno numa perptua fuga para frente, em que o
melhor-estar material e moral no concebido seno
em referncia ao desenvolvimento tecnolgico e
cientfico.
A histria recente mostrou o que se devia
pensar de tal otimismo. E os saques e carnificinas
praticados em nome de tal progressismo j so
conhecidos. Sem pretender estender um tema que,
agora, est bem analisado, isso deveria permitir-nos
repor em evidncia o senso comum, os arqutipos
intemporais como perspectiva alternativa ao
progressismo de que se tratou. Com efeito, a filosofia
da Histria, da qual Hegel , certamente, o melhor
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
representante, havia-nos habituado a uma concepo
da Histria em extenso. A energia individual e
social eram voltadas para um objetivo a alcanar. E
particularmente para fazer isso que o racionalismo
empenhou-se em passar a borracha em tudo o que era
da ordem do sentimento comum. Este no podia ser
seno um obstculo grande e rgia marcha do
Progresso que, de mediao em mediao, superando
pouco a pouco as diversas contradies, chegaria a
uma sociedade justa e perfeita, a uma humanidade
reconciliada consigo prpria.
Como faz notar Jean Beaufret, a essa
concepo linearista que Nietzsche vai opor uma
representao compreensiva que permita assegurar
um vnculo entre o passado e o futuro. , alis, a
partir da que pode ser elaborada uma concepo da
memria social que nada mais do que a anamnese da
fundao. De minha parte, acrescentarei que o senso
comum a expresso de um presentesmo que serve
de piv entre passado e futuro. Dei a isso
164
o nome de enraizamento dinmico. Assim, o
enraizamento da reflexo, o pensamento orgnico
outra coisa no do que esse saber incorporado que,
de gerao em gerao, vai constituir um substrato
que assegura a perdurao societal. O arqutipo tal
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
como compreendido por Jung, em psicologia, ou G.
Durand, em antropologia, outra coisa no do que um
senso comum que funda a dinmica de toda
socialidade.
importante ter isso bem em mente para bem
perceber que a progresso intelectual que procede da
vida emprica e que ela no a precede. Essa uma
daquelas banalidades que bom repetir, de tal modo
verdade que, acreditando exercer o papel de um
pequeno Deus, freqente que o cientista pense
criar aquilo que ele nomeia. A criao do conceito
como avatar da criao divina! Basta, a esse respeito,
observar que todos aqueles que se aproximaram do
senso comum foram denunciados como traidores da
vanguarda analtica. Com efeito, no se pode esquecer
que o smbolo da crtica o gldio trinchante,
cortante, que separa o verdadeiro do falso, o bem do
mal. Giibert Durand fala, a esse respeito, do
simbolismo diairtico como sendo a arma trinchante
do regime diurno, domnio do luminoso Apolo.
Ora, permanecendo no mesmo registro pode-se
lembrar que o senso comum participa, em boa parte,
do regime noturno. Isso quer dizer que ele integra
aquilo que, de diversas maneiras, foi denominado a
parte sombria, o instante obscuro (Ernest Bloch), a
parte maldita (Georges Bataille) de que est
impregnada a natureza humana. isso, alis, que o
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torna suspeito intelligentsia moderna, que tomou por
vocao brandir o ureo gldio da razo, a fim de
perseguir o obscurantismo em todos os domnios da
vida individual e social. Ora, a vida emprica est a
para mostrar que, ao lado da razo, a paixo ou a
emoo ocupam um lugar inegvel; pode-se at dizer,
um lugar cada vez mais importante.
Quando se observam, por exemplo, as diversas
prticas juvenis, as mltiplas formas do hedonismo
contemporneo, os numerosos excessos que, em todos
os domnios, marcam a vida social, obrigatoriamente
se constata que, a, o pathos est onipresente e
165
que, portanto, convm saber dar conta dele. Um
socilogo americano, Howard Becker, cuja
importncia comea a ser reconhecida, e que fundava
sua competncia numa real apetncia por seus objetos
de estudo, observava que so, ao mesmo tempo, o
senso comum e a cincia que prescrevem que
observemos precisamente as coisas antes de comear
a elaborar teorias5. Nota judiciosa, caso alguma o
seja, naquilo que mostra que, no que diz respeito
sociedade, no pode haver cincia seno fundada no
senso comum. Coisa que o observador social, o
decididor, o socilogo tm hbito de alegremente
esquecer. A sociologia, aprendida unicamente nos
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livros, em geral no experimenta interesse algum por
todas as coisas banais que fazem a vida efetiva das
pessoas, apressada que est em elaborar categorias
abstratas que fazem o delrio dos debates de escola e,
por repercusso, dos artigos jornalsticos ou dos
relatrios administrativos. Assim, ignorando-se as
diversas manifestaes do senso comum, deixa-se
oculta a maior parte da vida cotidiana que, verdade
seja dita, tem bem pouca coisa a ver com os sistemas
tericos que repousam, essencialmente, em entidades
abstratas.
Isso no quer dizer que um tal modo de levar
em conta o senso comum signifique uma abdicao do
intelecto; muito pelo contrrio. Com efeito, as grandes
obras sociolgicas ou antropolgicas so, justamente,
aquelas que atentam para o aspecto concreto e
emprico da existncia. assim que podem ser
compreendidas as diversas interaes que constituem
a trama da vida. De uma vida complexa tal como ela
e no tal como deveria ser, tal como se desejaria
que fosse em funo dos diversos preconceitos ou das
mltiplas convices dos socilogos, por mais
legtimos que sejam. preciso insistir bem aqui que
estando-se por demais emaranhado em conceitos
previamente elaborados que se passa ao largo do
vivente naquilo que ele tem, ao mesmo tempo, de
enraizado e de mvel.
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Se um autor como Georg Simmel foi
longamente estigmatizado justamente porque
escapava desse clima acadmico para o qual s o
sistema deve ser levado em conta. E foi por desejar
ater-se ao concreto, por ocupar-se com coisas ou com
fenmenos
166
considerados frvolos pelo saber estabelecido, que ele
recebeu a infamante etiqueta de ensasta e no obteve
seno muito tardiamente um posto universitrios. Ora,
desperta-se agora para o aspecto prospectivo de sua
obra, no que ela soube fazer com que se atentasse,
ultrapassando as categorias de um pensamento
tradicional, para o fato de que o concreto constitui o
terrio, o solo nutriente de toda socialidade. Quer se
tratasse da moda, do amor, do dinheiro, da morte, das
obras da cultura, ou at da anlise de objetos
familiares e cotidianos, Simmel empenhava-se em
ater-se, ou em retornar s prprias coisas. Assim
dava esprito matria e materializava o esprito. Essa
lio merece ser retida, tanto mais que, para levar a
efeito uma tal tenso, necessrio superar as diversas
compartimentaes acadmicas, e reconhecer que a
filosofia, a sociologia, a psicologia, a histria so
parte integrante de uma percepo global de
fenmenos que no podem ser analisados seno em
suas interaes complexas. Assim, por mais paradoxal
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
que isso possa parecer, o apego ao concreto que
serve de fundamento a uma abordagem esttica da
vida social, isto , a uma vida que repousa sobre o
compartilhamento das emoes e dos afetos, coisas
que, como j disse, so prprias do senso comum.
cmodo, e cada vez mais freqente,
entrincheirar-se por trs de uma tcnica ou mtodo
que so tanto mais rigorosos quanto sejam, stricto
senso, totalmente desencarnados. Tenhamos em men
te aquele aplogo sobre o filsofo que tem as mos
muito puras, principalmente porque no possui mos.
Da mesma forma, cmodo aplicar, mecanicamente,
teorias, uma vez que se tenha decretado o que deve ser
a sociedade, ou aquilo que bom para os indivduos.
Tanto mais que, no quadro abstrato desses processos
abstratos, a realidade , em geral, reduzida a esse ou
aquele de seus elementos, seja o econmico, o
cultural, o religioso ou o poltico. Tal recorte, que foi,
certamente, dos mais proveitosos por ocasio da
modernidade, e que produziu os efeitos que
conhecemos, no tem mais muito sentido a partir do
momento em que se atenta para a complexidade do
mundo natural e social. Essa preocupao pode ser
encontrada na progresso de Edgar Morin; estava
tambm presente em Walter Benjamin, para quem o
rbus era o modelo da filosofia. Isso pode
167
__________________________________________ 254
Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ter sido considerado metodologicamente aberrante
pelo saber oficial; no obstante, foi assim que Walter
Benjamin superou a compartimentao do esprito
familiar cincia moderna.
H a algo de prospectivo, naquilo que uma
superao como essa vai, justamente, juntar-se ao
aspecto global do senso comum, que totalmente
estranho compartimentao ou, ainda, ao recorte da
realidade em rodelas. Assim como foi reiteradamente
analisado, a vida social fundamentalmente politesta;
quaisquer que sejam as diversas legitimaes ou
racionalizaes de que se sirva, ou com as quais seja
guarnecida, sua prtica , antes de mais nada, plural.
Basta, quanto a isso, atentar para a sua tolerncia, de
fato, no que diz respeito ao policulturalismo que a
marca caracterstica das megalpoles ps-modernas.
Com efeito, no seio destas, as tribos se ajustam como
podem, os choques so freqentes mas, se colocados
em perspectiva, no mais do que na Antigidade, no
mais do que na Idade Mdia, ou outros perodos
histricos. Deste ponto de vista pode-se comparar o
pluralismo do senso comum a uma sensibilidade
etolgica que sabe, por um saber incorporado, at
que ponto se pode ser predador, e que, por isso, no
deixa de atingir um equilbrio global, ainda que fosse
conflituoso.

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
em funo desse pluralismo de fato e do
policulturalismo induzido por ele que se pode ver, no
senso comum, um vetor epistemolgico privilegiado.
Com efeito, ele nos fora a superar o individualismo
terico que, de Descartes ou Rousseau aos pensadores
contemporneos, foi, sem distino de tendncias, a
marca da modernidade. Toda a filosofia poltica
repousa, grosso modo, sobre a idia do contrato
social. Alm disso, a noo de sociedade civil pe em
jogo indivduos racionais e autnomos que,
mecanicamente, empenham-se em prol do bem
comum. Por ltimo, as relaes polticas se fundam,
nacional ou internacionalmente, de um modo ideal,
num estado de direito em que, na perspectiva da
filosofia das Luzes, predomina uma Razo soberana
orientada para um bem-estar global. Em todos esses
casos, o pivo essencial sempre o sujeito pensante
(ego cogito) a partir do qual foram construidos
todos os sistemas tericos da modernidade.
168
Assim, pensar o senso comum como vetor
epistemolgico no seno a conseqncia da
superao de tal individualismo. Se a hiptese do
tribalismo ps-moderno no estiver de todo
infundada, coisa que, empiricamente, somos
obrigados a constatar, ento necessrio considerar
que cada um participa de um pensamento global do
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
qual mais o recitante do que o criador. assim que
se pode compreender a difuso das modas de
pensamento, as modas linguageiras e, de maneira mais
geral, a ambincia global que, em todos os domnios,
serve de lquido amnitico para cada indivduo. Com
efeito, as leis da imitao, a difuso viral parecem,
atualmente, prevalecer sobre as decises individuais,
racionalmente elaboradas. Em suma, tudo isso remete
para o pensamento como matriz global na qual
estamos imersos. Mais somos pensados do que
propriamente pensamos. o que observa Adorno a
respeito de Balzac que, segundo ele, concede ao
pensamento o luxo de ultrapassar a pessoa que o
pensa. O que a se diz para o romancista do sculo
XIX pode ser amplamente extrapolado para nossos
dias, em que, com ajuda da mdia, em todos os
domnios, e para a massa como um todo, que se
desenvolvem conformismos tribais que no permitem
mais falar de pensamento individual ou de modo de
ser narcsico. Em toda uma srie de transes ou de
xtases coletivos, a gente se perde num todo
indiferenciado, numa confuso orgistica que acentua,
na ps-modernidade, o retorno de Dioniso.
esse sentimento generalizado de pertena que
vai devolver ao senso comum os seus foros de
nobreza. Isso nos lembra que, antes de ser
individualizado, o gnio , em certas pocas, algo de
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
coletivo. O gnio de um povo, o gnio de um lugar,
so algumas das expresses que indicam que, antes de
mais nada, fazemos parte de um conjunto (genius) que
ultrapassa cada membro desse conjunto. O que certos
autores (penso aqui em Durkheim) desenvolveram
sobre a conscincia coletiva pertence mesma
ordem de idias. As noes de estrutura, de
caracteres essenciais (Durkheim), de tipo ideal
(Weber), de forma (Simmel), de resduo (Pareto)
sublinham, igualmente, que o pensamento individual
de criao recente. E seria facilmente possvel
multiplicar as
169
expresses ou anlises nesse sentido, que mostram
que o todo precede, de muito, as partes, que o todo
algo de qualitativamente diferente das partes que o
compem. Trata-se a de uma via de pesquisa que no
foi posteriormente desenvolvida, e isso por causa da
presso da ideologia individualista. Mas no cabe
mais, atualmente, economizar tal via de pesquisa,
quando se v, com orgulho ou pesar, o retorno em
massa das maneiras comuns de pensar, dos fanatismos
de toda espcie, e dos conformismos que, at na
intelligentsia, parecem prevalecer como se tem visto.
Por mais escandaloso que isso possa parecer, o
fato de que o pensamento ultrapasse a pessoa que o
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
pensa ou, dito de modo paroxsmico, que cada qual
mais pensado do que propriamente pensa, este fato
pode ser esclarecido pela descoberta do inconsciente.
Pois, nos perodos pr-modernos, os mitos, o
simbolismo, os diversos rituais religiosos exerciam
um papel semelhante. No se trata, obviamente, do
inconsciente pessoal que, como um todo, a escola
freudiana desenvolveu, e sim do inconsciente coletivo
que se deve heresia junguiana. Este a verdadeira
alternativa ao esquema explicativo individualista que
prevaleceu durante a modernidade. Assim como
indica C.G. Jung, em estilo por vezes um tanto difcil,
em lugar do poder que possua o modelo
individualista o de querer dominar e modelar, como
bem lhe aprouvesse, as maneiras de ser individuais e
sociais o inconsciente, com seus arqutipos,
oferece a condio a priori indispensvel, sempre e
onde quer que seja, para conferir a significao
esse inconsciente coletivo, cujo descrdito
ainda de bom tom proclamar, que constitui a
ossatura do senso comum. Ele como um tipo de
substrato mtico que transpira, de diversas maneiras,
por todos os poros do corpo social. Ele constitui a
experincia do vivente que se enraza longe na
memria da humanidade. Uma boa maneira de tomar
conscincia dele referindo-se ao ressurgimento do
mundo imaginal, intruso das imagens que no so,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
de modo algum, novas, mas remetem todas para
arqutipos dos quais se est mais ou menos
consciente. Anlises sobre a publicidade, sobre a
televiso, sobre os vdeoclipes, para no mencionar
seno alguns exemplos, mostram bem
170
tudo o que os mais banais esteretipos devem aos
arqutipos de que se acaba de tratar. nesse sentido
que o mundo imaginal, que vo estigmatizar ou
denegar, uma expresso do senso comum. Ele induz
uma nova arte de viver, que repousa menos sobre a
faculdade produtiva do que sobre a faculdade
receptiva. Aquela se pretendia geral, universal, e tinha
por ambio dominar o mundo, alcanar a mestria do
ambiente natural e social. Esta, ao contrrio, aspira ao
particular e se contenta com uma vida emocional ou
afetual compartilhada entre poucos. A ambio dessa
nova arte de viver um tipo de contemplao daquilo
que , uma estetizao da existncia.
Talvez seja isso o que torna o senso comum
suspeito a todos aqueles que tm o poder de dizer, ou
o poder de fazer. Com efeito, decididores, homens
polticos, jornalistas, universitrios de toda gama
ainda ficam animados pela grande quimera da mestria.
Foi o que propus denominar lgica da dominao.
Assim, tudo aquilo que aparece como lascivo,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
hedonista, ldico ou onrico no pode ser outra coisa
alm de nocivo. No obstante, aquela arte de viver,
herdeira de uma longa e velha tradio, que considera
com indiferena aquilo contra o qual nada h a fazer,
volta a ocupar a frente da cena. Pode at ser
considerada como sendo a principal responsvel pelo
fosso existente entre os protagonistas da ao poltica,
social e econmica, e a imensa maioria da sociedade
de base que no mais se reconhece naqueles que
supostamente falam e agem em seu nome.
igualmente um tal estado de fato que permite
compreender que o senso comum retorne ao centro
das preocupaes de todos aqueles que, desencantados
com os grandes sistemas explicativos elaborados no
sculo XIX, empenham-se em focalizar sua ateno
sobre o aspecto concreto e singular da vida cotidiana.
Com efeito, no se deve esquecer que, em todas
as pocas, e de diversas maneiras, a reserva popular
soube desenvolver uma tradio de desconfiana, de
ironia, de humor em relao a todas as formas do
poder. O Prncipe pode mudar, mas sabe-se, por um
saber incorporado e sedimentado de gerao em
gerao, que, uma vez no poder, por um efeito de
estrutura, ele age como tal.
171

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
Por vezes essa reserva se exprime
majoradamente, dando lugar a levantes, revoltas
sangrentas e brutais; por vezes, ao contrrio, ela toma
a forma da indiferena, da absteno astuta. Da antiga
secessio plebis barriga mole do social (Jean
Baudrillard), longa a lista dessas atitudes que no
deixam de inquietar as diversas formas do poder. No
tenciono desenvolver aqui essa temtica. Basta ter em
mente que tal atitude causa e efeito do senso
comum, e que se pode consider-la, tomando
emprestada uma imagem da astrofsica, como um tipo
de buraco negro onde se concentra uma energia
social que escapa s diversas imposies polticas,
econmicas e morais que so o prprio do poder.
assim que o senso comum pode ser visto como uma
forma de resistncia que assegura o perdurar societal
na longa durao.
Numerosas so as manifestaes dessa
resistncia. Seu ponto comum a afirmao de uma
heterodoxia ostensiva. Como indica Henri de Lubac a
respeito da posteridade espiritual do utopista
Joaquim de Flore e, mais precisamente, dos pietistas
subios, o sensus communis uma maneira de
substituir pelo esprito concreto as diversas abstraes
filosficas ou teolgicas. Ele lembra, igualmente, que
uma atitude tal no de modo algum obscurantista,
mas apela para uma razo interna: a luz do sensus
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
communis. esta que inquieta os partidrios das
diversas ortodoxias, das quais se sabe que no
hesitavam em apelar, se necessrio fosse, para o poder
do brao secular. Em suma, o senso comum uma
maneira de lembrar que, alm ou aqum da
racionalizao da f, h a experincia vivida fundando
a vida corrente. Mais uma vez se encontra a
antinomia do poder e da potncia ou, em outras
palavras, a do poltico e da socialidade. De um lado,
uma razo abstrata, escolstica, fundamentando a
rigidez do institudo; do outro, uma razo interna
(ratio seminalis), enraizando-se numa vivncia
coletiva e favorecendo a dinmica do instituinte. De
um lado a fora bruta do conceito e da
instrumentalidade a inscrever todas as coisas numa
perspectiva econmica: economia de si, economia do
mundo; do outro, o aspecto acariciante de uma
ecologizao da existncia a engendrar uma
contemplao do mundo.
172
Tais antinomias no so simples debates
escolares, implicam duas posturas intelectuais
radicalmente opostas: aquela que acredita ser possvel
impor a felicidade em nome de ideais generosos
porm gerais; aquela que considera que, imagem de
Deus, cujo ser reside na manifestatio sui, o bem ou o
melhor-estar eclode por si mesmo, bom de sui
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
diffusi como indica Santo Agostinho. Oposio que
tem numerosas implicaes sociais e polticas, pois
funda, quer seja uma concepo coibitiva da vida
corrente: a ordem imposta de fora, decretada, o
que implica que a proteo requer a submisso; quer
seja, ao contrrio, considera-se que a ordem no
carece de instncia impositiva mas, isto sim, que ela
nasce, naturalmente, de maneira cenestsica, do
choque dos antagonismos, mas acaba culminando em
uma harmonia ou um equilbrio mais libertrio que
repousa no senso interno, o bom senso, o senso
comum do animal humano. Assim, ao drama que
acredita ser possvel superar as contradies ope-se
uma viso trgica da existncia que postula que a
tenso dessas contradies que acarreta um equilbrio
global, ainda que fosse conflituoso. esta ltima
perspectiva, muito mais emprica, que pode ser
encontrada no senso comum.
preciso ver a um tipo de sabedoria instintiva.
Sabedoria que no deve ser considerada de um ponto
de vista moral, como se faz com excessivo costume,
sabedoria que no remete, obrigatoriamente, para a
razo, mas que sabe integrar essa parcela de paixo
que, sabe-se, uma componente essencial da vida
social. De fato, no importa o que pensem, em geral,
os gestionrios do saber que tm a pretenso de
esclarecer as massas naturalmente incultas, pode ser
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
que tal sabedoria constitua o substrato de toda
sociedade. Ela exprime, na longa durao, aquilo que
de diversas maneiras se pode chamar de
espontaneidade vital, o vitalismo ou el vital
(Bergson). Coisas das quais de bom tom desconfiar,
mas cuja fecundidade prpria no se pode, todavia,
negar. essa sabedoria popular que, como j indiquei,
est na base da resistncia frente a todos os poderes,
mas igualmente ela que estrutura o essencial dos
fenmenos e das situaes que constituem a existncia
de cada um e da sociedade como um todo.
173
Com efeito, os acontecimentos excepcionais,
os grandes momentos que pontuam a vida dos
indivduos, dos grupos sociais, das instituies, ou at
dos pases so, em ltima anlise, bem raros. Pode-se
celebr-los regularmente ou ritualiz-los, eles podem
obter uma repercusso favorvel ou desfavorvel
dessas celebraes, mas continuam pertencendo
ordem do extraordinrio. Bem outra a vida corrente,
que se estrutura a partir daquelas pequenas coisas,
cujos entrecruzamentos fazem a verdadeira trama
social. Como indica Fernando Pessoa: Sbio aquele
que monotoniza a vida, pois o menor incidente
adquire ento a faculdade de maravilhar (O Livro do
Desassossego). Atravs dessa notao, o poeta
ressalta bem que h uma sabedoria do ordinrio,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
sabedoria que est na base daquilo que se pode
chamar de reencantamento do mundo. Todos esses
rituais cotidianos, aos quais no se presta ateno, que
so mais vividos do que conscientizados, raramente
verbalizados, so eles, de fato, que constituem a
verdadeira densidade da existncia individual e social.
o que, de minha parte, chamei de socialidade. Uma
temtica da teologia falava, a esse respeito, de
herosmo do senso comum.
Trata-se bem de um herosmo, na medida em
que essa banalidade que constitui o corpo social no
que ele tem de slido a longo prazo. Talvez se possa
falar, a esse respeito, de solidariedade orgnica, pois
os pequenos rituais cotidianos confortam o sentimento
de pertena, a impresso de fazer parte de uma
comunidade. H, desse ponto de vista, uma real
interao entre a nfase posta sobre o senso comum e
o ressurgimento do vnculo comunitrio. Pode-se
dizer que o nacionalismo favoreceu a solidariedade
mecnica do ideal democrtico moderno, enquanto o
senso comum conforta a solidariedade orgnica do
ideal comunitrio ps-moderno. esse giro que
est em operao que requer que se saiba assumir,
intelectualmente, a eficcia dos mltiplos
entrelaamentos dos rituais cotidianos. Para retomar,
mais uma vez, uma expresso potica de H. von
Hofmannsthal, trata-se de saber pr a nu os
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
hierglifos de uma sabedoria secreta (La Lettre de
Lord Chandos). Ao contrrio do linearismo poltico-
econmico que age do exterior, o senso comum, a
sabe-
174
doria popular, asseguram um crescimento natural. Isto
quer dizer, como indica o simbolismo da rvore, que
tal sabedoria feita de um enraizamento terreno e de
uma dinmica para o alto. E ainda que isso no seja
pensando enquanto tal, trata-se de um saber concreto
cujos efeitos se fazem sentir cada vez mais em nossos
dias.
Com a finalidade de fornecer, brevemente,
alguns pontos de referncia filosficos nesse sentido,
cabe lembrar que tal valorizao do ordinrio vai
reunir-se ao antepredicativo da prxis prpria a
Husserl. Pode-se tambm fazer referncia ao
julgamento natural de Malebranche ou, ainda, ao
pensamento do corpo prprio desenvolvido por
Mame de Biran ou por Bergson, cada um ao seu
modo. Em cada um desses casos e seria possvel
encontrar vrias outras noes da mesma ordem a
razo relativizada pela vivncia. Ou, melhor ainda, a
vivncia, sob suas diversas modulaes, serve de
condio de possibilidade razo, legitima-a de certo
modo. Isso merece ateno, pois, enquanto o
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
nacionalismo postula e procede, como indiquei, do
individualismo, a vivncia, por sua vez, no
pensvel seno em relao ao outro. Em suma,
enquanto a razo pode, teoricamente, ser concebida no
quadro de um puro solipsismo, a vivncia no
assunto individual. At os msticos ou os monges se
sentem, e se vivem, em estreita ligao comunidade,
o que bem expresso pela noo teolgica de corpo
mstico, segundo a qual se est, antes de mais nada,
ligado, de fato ou em pensamento, globalidade crist
ou, pura e simplesmente, humana.
Estas referncias filosficas ou teolgicas
podem ser aproximadas daquilo que pretendo, aqui,
analisar sociologicamente a respeito do senso comum.
Este ltimo sublinha que o pensamento ou a
linguagem , antes de mais nada, assunto comunitrio.
Como indica Francis Jacques, no existe seno o
entrelaamento concreto, o entre-dois da relao
interlocutiva, as guas misturadas da fala plena.
Tudo indica que o senso comum seja uma boa
expresso dessas guas misturadas. Ele acentua o
fato de que, antes de qualquer racionalizao, existe
uma vivncia comum, que pode tomar formas
diversas mas que, nem por isso, exprimem menos o
extraordinrio querer-viver que constitui toda
socialidade.
175
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2. A vivncia

Cabe lembrar que ater-se vivncia,


experincia sensvel, no comprazer-se numa
qualquer delectatio nescire, ou negao do saber,
como costume crer, por demais freqentemente, da
parte daqueles que no esto vontade seno dentro
dos sistemas e conceitos desencarnados. Muito pelo
contrrio, trata-se de enriquecer o saber, de mostrar
que um conhecimento digno deste nome s pode estar
organicamente ligado ao objeto que o seu. recusar
a separao, o famoso corte epistemolgico que
supostamente marcava a qualidade cientfica de uma
reflexo. , por fim, reconhecer que, assim como a
paixo est em ao na vida social, tambm tem seu
lugar na anlise que pretende compreender esta
ltima. Em suma, pr em ao uma forma de
empatia, e abandonar a, sobranceira viso impositiva e
a arrogante superioridade que so, conscientemente ou
no, apangio da intelligentsia.
Assim, por levar em conta a vivncia cotidiana
e a sabedoria popular que lhe serve de fundamento,
talvez fosse necessrio que a sociologia se
transformasse naquilo que P. Tacussel denomina
sociosofia, isto , uma disciplina que saiba integrar
e compreender a mstica do estar-junto. Com efeito,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
o prprio da vivncia pr a nfase sobre a dimenso
comunitria da vida social; vindo a mstica sublinhar
aquilo que une iniciados entre si, aquilo que conforta,
de modo misterioso, o vnculo, ao mesmo tempo
tnue e slido, que faz com que essa comunidade seja
causa e efeito de um sentimento de pertena que no
tem grande coisa a ver com as diversas
racionalizaes pelas quais, na maioria das vezes, se
explica a existncia das diversas agregaes sociais.
H nisso uma mudana fundamental de
perspectiva, que consiste em levar em conta o aspecto
instituinte das coisas e no
176
o institudo ou as instituies, nicos que constituam
o objeto da reflexo. Significa saber distinguir, antes,
aquilo que vem de baixo, a socialidade enquanto
nasce, com a carga de afeto que lhe inerente, do que
as formas econmico-polticas das quais, at ento, se
pensou que determinassem (ou sobredeterminassem)
toda vida social. Isso pode ser resumido pela
admirvel frmula de Fernando Pessoa: Uns
governam o mundo, outros so o mundo. So, sem
dvida, aqueles que so o mundo que nos interessam.
Aqueles dentre os quais tambm nos encontramos, e
dos quais indispensvel circunscrever aquilo que
propus chamar de centralidade subterrnea. Para
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
tanto necessrio repensar o vnculo social fora das
grandes categorias que marcaram a modernidade: a
Histria e a crtica. A Histria, com sua direo
segura, considerada como uma seqncia de
estgios que sucessivamente se superam. A crtica
propriamente o que permite essas superaes. Ora,
como se sabe, as armas da crtica e a explicao da
Histria so, justamente, o prprio da intelligentsia
esclarecida. A vivncia, por sua vez, nada deve a esse
historicismo, na prpria medida em que integra
maneiras de ser arcaicas (archai) que, de modo
recorrente, retornam frente da cena. As paixes, as
emoes, os afetos contam-se entre elas, cujo retorno
em massa pode ser constatado em todos os domnios.
Estes constituem, de fato, os elementos de base dos
acontecimentos cotidianos, daquilo que advm sem
que sequer se tome conhecimento. Esto na base
daquilo que Bergson chamava de durao feita de
pequenos instantes eternos que, de modo fractal,
formam o mosaico de uma socialidade que no possui
um sentido unvoco que pudesse ser determinado a
priori, mas cujo conjunto feito de significaes ao
mesmo tempo efmeras dentro do momento, mas no
menos perdurveis em sua globalidade.
preciso, portanto, pr em prtica uma
hermenutica que seja capaz de perceber tal estado
contraditorial de coisas, que no se resolve, ao
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
trmino do habitual processo dialtico, numa sntese
to falaciosa quanto abstrata. Talvez a noo de
Verwindung, proposta por Heidegger, seja de grande
utilidade a esse respeito. Tal como j indiquei,
retomando uma anlise de Gianni
177
Vattimo, pode-se observar que esse termo exprime,
ao mesmo tempo, a idia de aceitao, de resignao
e de distoro. Em outras palavras, os elementos
arcaicos, como constantes antropolgicas, so, ao
mesmo tempo, integrados e torcidos. So aceitos
enquanto tais e, ao mesmo tempo, revisitados. Ou
ainda, aquilo que sempre e renovadamente antigo ,
igualmente, sempre e renovadamente atual. Assim so
os fenmenos no racionais, as agregaes tribais, as
ambincias emocionais ou afetuais, o culto do corpo
ou as diversas manifestaes do hedonismo
contemporneo. Tudo aquilo que se credita, para o
melhor e para o pior, ps-modernidade, contm boa
parte de pr-modernidade. De minha parte direi,
portanto, que essa constante distoro de coisas
antigas que faz a qualidade essencial da vivncia, ou,
ainda, que o vivente o feito de constantes arcaicas
sucessivamente retrabalhadas. isso que faz do ser
societal um perptuo acontecimento.

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
De Nietzsche a A. Schutz, passando por
Simmel e Bergson, a filosofia ou a sociologia da vida
produziu uma importante reflexo. Como assinala o
ltimo, esta encontra seu fundamento numa grande
ateno vida presente. Mas impressiona a
constatao de que se trata de obras que no foram
reconhecidas seno posteriormente, ou que no
ocuparam, no campo acadmico de seu tempo, seno
um lugar totalmente margem. O que no deixa de
ser instrutivo, quando se sabe que, via de regra, o
anmico de hoje que se torna o cannico de amanh.
Mas, uma vez feita essa preciso, no se deve
esquecer que se trata de uma temtica que, como um
fio vermelho, permanece presente ao longo de todo o
pensamento ocidental.
Assim, para no tomar seno algumas
referncias, cabe lembrar que os primeiros filsofos
gregos, ainda que levassem, em sua maioria, uma vida
asctica, nem por isso deixaram de estabelecer um
vnculo muito estreito entre a obstinao do
pensamento e o fato de estudar a existncia por si
prpria. Werner Jaeger, que analisa isso, fala, a esse
respeito, de bios theoreticos. A conjuno desses dois
termos perfeitamente esclarecedora, mostrando bem
que o pensamento est organicamente ligado
178

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
vida. Esta pode tomar formas completamente diversas
(cotidiana, sensvel, religiosa, poltica, etc.) mas, nem
por isso, deixa de constituir o substrato da reflexo
das mesmas, ela a prpria prxis a partir da qual
aquele que tem por vocao dizer o mundo deve
incumbir-se de engajar sua progresso intelectual.
No apogeu (que tambm o incio de seu declnio) da
modernidade, Georg Simmel, em um dos textos
escritos com a roborativa lucidez cujo segredo lhe
to familiar, investe contra a conjurao da casta dos
sbios cuja caracterstica o pedantismo e o
trabalho sobre o essencial. Trabalho de metodologia
impecvel, mas cujo mtodo funciona a esmo, e isso
porque o esprito que o anima , essencialmente,
normativo, e, sobretudo, porque uma progresso
assim, que se pretende cientfica, nada mais tem a ver
com uma cultura como consumao da vida. Pode-
se dizer, com efeito, que um certo fetichismo do rigor
deixa de poder perceber o que h de vivo na cultura.
Retomando uma frmula que j teve sucesso, e sobre
a qual estaremos bem inspirados em meditar: a
inteligncia ficou desempregada. Isso quer dizer que
ela est confinada nos domnios privativos desses
locais especializados que so as universidades, os
centros de pesquisa, desconectando-se cada vez mais
da vida real no que esta tem de desordenado,
efervescente, matizado, numa palavra, da vida que
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
no se curva regra, lei, e que vo pretender
apreciar de um ponto de vista normativo, judicativo,
ou, pura e simplesmente, moralista.
As cincias duras escapam, cada vez mais,
aos cnones positivistas e causalistas herdados do
sculo XIX. A imaginao, a desordem, a
falseabilidade so elementos que elas levam em conta
e que constituem uma parcela no negligencivel de
sua progresso. Que dizer ento das cincias humanas,
que talvez fosse melhor denominar conhecimentos
humanos, quando se considera a parcela de sombra, a
importncia da paixo, a dimenso no racional de
que est impregnada a vida individual ou social! Era
Ernest Renan que dizia. Quem sabe se a verdade no
triste? E certo que face ao irreprimvel vitalismo
ao qual estamos confrontados, vitalismo que tem
sempre algo de jubila-
179
trio, de irnico, de desenvolto, numa palavra: de
amoral, o problema da verdade talvez no seja
essencial. Sei o que h de paradoxal numa assero
tal, mas sustento que, para o socilogo, s tem
importncia aquilo que , no aquilo que deveria
ser.
Era C.G. Jung, que foi freqentemente
qualificado de filsofo nebuloso, que afirmava seu
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
apego a uma viso emprica das coisas. E,
acrescentava ele, atenho-me ao ponto de vista
fenomenolgico. Tomando uma idia um tanto
espantosa o tema do nascimento virginal ele
observava que a psicologia limita-se a constatar que
tal idia existe, sem preocupar-se em saber se, uma
vez que existe, essa idia verdadeira . V-se bem
a em que o observador deve fazer abstrao de suas
convices, mas tem um fato a analisar ou, ainda,
reconhecer que esse fato existe na cabea das pessoas,
sem preconceitos e, sobretudo, sem atitude judicativa.
A reside toda a diferena existente entre o julgamento
de fato e o julgamento de valor. Em suma, a vida, ou
os imaginrios que ela suscita, devem ser tomados por
aquilo que so, ficando claro que sua eficcia real, e
que esta a nica que nos importa a partir do
momento em que desejamos lev-la a srio.
Por falta e o que ocorre com mais
freqncia submete-se a existncia s teorias que
entendem explic-la. , alis, menos paradoxal
considerar aquilo que enquanto tal, do que
reconhecer o fim dos grandes sistemas explicativos,
ou o dos universalismos abstratos, e continuar a
pretender tudo explicar, tudo esclarecer, tanto
acontecimentos polticos, quanto aqueles mais
insignificantes do cotidiano. Tanto uns quanto
outros permanecem opacos a tal pretenso; pode-se,
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
quando muito, indicar algumas tendncias, fazer
comparaes, propor uma descrio, deixando vida
o cuidado de resolver, aos poucos, os problemas que
ela suscita. Como indica Rilke, ao viver os
problemas que entramos insensivelmente em suas
solues. Em seu grande romance Auto-da-f, Elias
Canetti apresenta um belssimo aplogo, o do fogo
que liberta do fetichismo do livro, isto , do livro, ou
do sistema que ele prope, menos como uma ajuda do
que como um fim em si mesmo. o que permite
rejeitar a tnica do erudito para alcanar a bondade
de um sbio chins. essa sabedoria que ensina a
desconfiar da aridez dos
180
conceitos, e isso porque ela est apegada
longevidade e imortalidade nesta vida aqui.
Assim, do filsofo grego ao sbio taosta, a
ateno vida apresenta semelhanas inegveis: a de
uma sociosofia (Tacussel), de que j se tratou, que
lembra que antes de poder ser pensada em sua
essncia, a existncia social ou individual se d a ver
em sua aparncia. Ela est inteira nesses fenmenos
que podem ser observados e que exprimem aquilo que
convida a ser vivido ou que permite que cada um e a
sociedade como um todo viva. Mas os fenmenos,
imagem dos afetos, das paixes e da experincia, so
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
caprichosos, e no se dobram a um sistema
preestabelecido, j que tambm jamais se sabe qual
a direo que o lan vital pode tomar.
No tenhamos medo de diz-lo: em funo
deste ltimo que uma sociologia da vida pode
esquivar-se quilo que Nietzsche chamava de uma
carne anmica e gelada, no caso especfico, a carne
dos dogmas seguros de si e que nada compreendem
daquilo que escapa tautologia de uma circularidade
fechada sobre si prpria. Retomando a frmula de um
telogo romntico do sculo passado, Schleiermacher,
procuremos a vida onde a vida est, isto , no nos
cdigos mortferos das diversas instituies, mas na
agregao comunitria que sua causa e efeito. Com
efeito, sejam quais forem os autores aos quais pude
fazer referncia at aqui, seu denominador comum o
vnculo que estabeleciam entre, de um lado, o
vitalismo, e, de outro, a comunidade. Para mim, alis,
uma reflexo sobre a vivncia que tem algo de
prospectivo, no que ela pe a nfase sobre o
ressurgimento comunitrio que no deixa de
impressionar os observadores lcidos da vida social.
Tanto verdade, que, ao contrrio do que repetido,
ad nauseam, sobre o pretenso individualismo ou
narcisismo contemporneo, observa-se,
empiricamente, o triunfo do tribalismo com os

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
diversos mimetismos ou conformismos que lhe so
corolrios.
Pode-se at dizer que existe uma estreita
conexo entre o individualismo, o racionalismo e o
dogmatismo (ou o sistema), e que esse conjunto foi a
marca da modernidade. Do mesmo modo
181
como poderia haver a uma ligao entre a
comunidade, a vivncia e o vitalismo que acentuaria a
emergncia da ps-modernidade. Seja o que for,
quando se deseja estar atento, justamente, ao
nascimento de um novo estado de coisas, necessrio
deitar fora as velhas idias que prevaleceram at
ento. No apenas por avidez novidade, mas porque
em geral uma idia que sobreviveu quilo que lhe deu
origem s pode ser dogmtica. No caso especfico, de
que maneira conceitos elaborados num momento em
que, em nome do produtivismo, a vida era negada,
poderiam perceber os fenmenos de efervescncia que
no se reconheciam mais nem na grande temtica do
contrato social, nem na da representao, filosfica ou
poltica (democracia) que lhe est vinculada?
Para bem perceber esses fenmenos, e sua
vitalidade prpria, faz-se necessrio, certamente, um
novo olhar. Para fazer-me bem compreender tomarei,
aqui, o exemplo que Michelet d a respeito desse
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
observador avisado da Revoluo Francesa que foi
Anacharsis Clootz: O alemo livre de qualquer
escolstica aprendia, de um moleque de Paris, a
materializar suficientemente o seu pensamento, para
que este se assimilasse matria viva e dela liberasse
o esprito. Pode-se extrapolar sem medo o proposto
pelo historiador e reconhecer que, para perceber a
especificidade e a novidade de um fenmeno social,
convm mais referir-se vivncia daqueles que so
seus protagonistas de base, do que s teorias
codificadas que indicam, a priori, o que esse
fenmeno ou deve ser. A nfase posta sobre a
matria viva , certamente, uma garantia de
pertinncia e, eu ousaria dizer, de fecundidade
cientfica. Com efeito, sempre tempo de encontrar
explicaes causais para coisas humanas; num
primeiro momento sobretudo necessrio
compreend-las. E isso no pode ser feito a no ser
que se esteja atento fora vital que as anima e
permite que sejam aquilo que so. Retomando um
termo emprestado a Jung ou a G. Durand, direi que a
vivncia um arqutipo, talvez o arqutipo essencial,
em torno do qual se estrutura toda socialidade.
Frisei bem socialidade, isto , um estar-junto
fundamental que, ao lado dos elementos mecnicos e
racionais, que esto na base do contrato social, integra
todos os aspectos passionais, no
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
182
racionais, seno, francamente, ilgicos, que esto,
tambm, em ao na natureza humana. E a aposta
que possvel, intelectualmente, operar tal integrao.
o que os artistas conseguem fazer, como Oskar
Kokoschka, por exemplo, ao falar de sua pintura
como de uma enformao da vivncia. Talvez seja
hora, num momento em que se assiste a uma crescente
estetizao da existncia, e isso em todos os domnios,
de pensar a cincia, ou, mais modestamente, o
conhecimento, como uma arte. Com efeito, o prprio
da arte exprimir-se por inteira numa obra particular.
Pode-se emitir a hiptese de que a partir de um
fenmeno social singular seja possvel induzir uma
tendncia geral. O moleque de Paris de que falava
Michelet um exemplo nesse sentido, que simboliza o
aspecto esttico da Revoluo Francesa. Tanto
verdade que, ao lado das razes econmicas, polticas,
inerentes a esse acontecimento, havia tambm toda a
dimenso festiva, ldica, a expresso do honro
dernens que seria vo pretender negar.
Assim, a nfase posta sobre a vivncia uma
boa maneira de reconhecer os elementos subjetivos
como parte integrante das histrias humanas. Para
utilizar uma metfora esclarecedora a este respeito,
pode-se dizer que a gua da objetividade boa, mas
o vinho do entusiasmo no pode faltar; a mistura dos
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
dois que resulta na opinio certa . Ocorre que essa
mistura raramente posta em ao nas prticas
intelectuais. Em geral se estabelece uma separao
estrita entre as obras de fico (romances, poesia), que
supostamente do conta do entusiasmo, enquanto se
reserva s cincias a gua choca da objetividade. E
raros foram aqueles que souberam unir os opostos.
Uma vez mais, a separao podia ser justificada em
uma modernidade obnubilada pela performatividade
do saber cientfico e tcnico. Ela deixa de s-lo
quando se constata, empiricamente, que o sentimento
comum, o desejo de vibrar junto, no esto mais
reservados aos domnios separados da arte mas, isto
sim, invadem todos os aspectos da vida social. Em
suma, da poltica s carnificinas tribais, passando
pelas celebraes patriticas, no esquecendo a esfera
do trabalho, encontra-se em ao o zelo ertico, o
sentimento de pertena e outras categorias estticas, o
que quer
183
dizer que, no jbilo ou na crueldade, o que importa,
antes de mais nada, experimentar, juntos, emoes
comuns.
Assim fazendo incorporamos o mundo, e nos
incorporamos ao mundo. E isso, no sentido mais
simples, tornando-nos um corpo global, um corpo
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
social, isto , um corpo animado. Um corpo
construdo a partir da unio dos contrrios, um corpo
que alia, ao mesmo tempo, o material e o espiritual, o
sensvel e o inteligvel. desse modo que se realiza a
arcaica aspirao deidade, talvez aquilo mesmo que
Durkheim denominou divino social. Com efeito,
Deus a fora original, a energia primordial, causa e
efeito da globalidade. O mito cristo do logos feito
carne, ou a expresso estica do logos spermaticos,
so instrutivos quanto a isso, ao enfatizarem a
conjuno de elementos aparentemente dspares mas,
empiricamente, no menos vividos como
complementares.
Trata-se de uma instituio que pode ser.
encontrada na tradio platnica, para a qual a
inteligncia e a vontade so as duas asas que
conduzem a alma em direo a Deus. A primeira
lembra o todo, a segunda permite a unio ao todo.
Ora, a vontade, no caso especfico, remete para
aquilo que diz respeito ao corao, pessoa em geral,
portanto, a uma doutrina do amor. Isso vai de
encontro ao intelectualismo que repousa,
essencialmente, sobre a separao, sobre a anlise, em
suma, sobre a enfatizao de um dos elementos da
globalidade humana. A noo de divino social
sociologiza essa perspectiva filosfica ao mostrar que,
longe de ser uma simples metfora, o corpo social
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
repousa, antes de mais nada, sobre a colocao dos
corpos individuais em relao, e, igualmente, sobre o
fato de que essa colocao dos corpos em relao
secreta uma aura especfica, um imaginrio especfico
que o cimento essencial de toda vida em sociedade.
precisamente isso que pode permitir falar de
doutrina ertica, cujo ingrediente maior a
experincia ou a vivncia comum. Com efeito, esta
ltima abertura para o outro, relativizao de si,
invaso pelo outro. Nos fatos, para alm das diversas
doutrinas individualistas, seja no dio ou no amor, na
atrao ou na repulso, no conflito ou na harmonia, a
experincia e a vivncia so esquecimento ou, pelo
menos, relativizao do eu. Isto, claro,
184
evidente nas situaes religiosas paroxsmicas,
como a experincia potica, o transe, ou os estados-
limite da conscincia, mas essa relativizao do eu ,
igualmente, o prprio da vida corrente, inexplicvel
sem um mnimo de compreenso do outro, sem a
intuio de fazer parte de um corpo comum, sem uma
identificao, ainda que temperada, com um ideal
coletivo.
Nesse sentido, o corpo coletivo o prprio
fundamento da existncia divina. Como indica So
Joo: Ningum jamais viu Deus, mas se nos amamos
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
uns aos outros, Deus habita em ns (1 Joo 4,12).
Isto pode ser interpretado de diversas maneiras, uma
delas a de que o princpio federador, o divino
social, causa e efeito de toda socialidade, a relao,
a vivncia compartilhada, a comunho cotidiana.
Tudo aquilo que diz respeito ao conformismo lgico
ou s representaes coletivas, na tradio
durkheimiana, tem a mesma origem. A determinao
social das categorias de pensamento, os preconceitos,
seja de que ordem forem, os diversos consensos,
polticos, culturais, cultuais, morais, em suma, a doxa,
cujos efeitos ainda no foram completamente
avaliados, no podem ser compreendidos seno em
ligao com a empiria: aquilo que pode ser chamado,
de maneira simples, de coisas da vida, substrato
indizvel da socialidade de base.
isso a plenitude do cotidiano, que alia, ao
mesmo tempo, corporesmo, em todos os sentidos
do termo, e uma inegvel dinmica espiritual. Indaga-
se quase sempre para ver os efeitos negativos
sobre os diversos fenmenos de mimetismo, sobre os
mecanismos de identificao, sobre as formas de
conformismo, coisas que remetem, em seu sentido
mais estrito, participao mstica. Mas no se
sublinha suficientemente que esta ltima pode ser
compreendida, antes de mais nada, como exaltao do
sentimento de vida. Esse el vital que provoca tanto
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
medo aos gestionrios do saber e do poder
estabelecidos. H, com efeito, em todos esses
fenmenos sociais, algo que assegura, a longo prazo, a
perdurao societal, a sobrevivncia da espcie, a
afirmao do filo gentico. Nesse quadro, no mais
o indivduo isolado que importa, mas sim a pessoa
integrada em um corpo social que ao mesmo tempo a
conforta e ultrapassa. Assim,
185
desapossamento do eu pontual num conjunto mais
amplo permite a estruturao de um si inscrito na
durao.
Tal desapossamento no , em nada, uma
alienao, ao menos se for compreendido no sentido
tomado por esse termo desde o sculo XIX. Pelo
contrrio, permite a inscrio na afirmao exuberante
da vida. a expresso de uma energia libidinal
atravs da qual a exacerbao do prprio corpo
conforta o corpo coletivo. o que fazia com que os
antigos cultos fossem todos, de modo mais ou menos
afirmado, impregnados de sexualidade. o que faz
com que a religiosidade ps-moderna, sob suas
diversas componentes, tenha uma forte carga ertica.
Essa misteriosa ligao do corpo e do espiritual no ,
evidentemente, vivida sob suas formas paroxsmicas
seno de modo excepcional. Mas o vitalismo que ela
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
secreta, este continua a difundir-se no conjunto da
vida sem qualidade. A respeito de um cristal de
rocha de um p de altura extrado, no meio de uma
massa vulgar, das profundezas do Saint-Gothard,
Ernst Jnger fala de um sonho da matria, muito
solitrio e secreto. E verdade que os sonhos mais
fortes so elaborados em lugares profundos que
escapam aos olhares e pensamentos convencionados.
O que no anula a verdade de que a cristalizao que
d sentido s mltiplas situaes andinas da vida
corrente. Deixando fluir a metfora, pode-se dizer que
a vivncia que, em suas formas paroxsmicas, irradia
as diversas manifestaes da existncia do dia-a-dia.
Constitui, de certa forma, o conservatrio energtico
desta ltima, sem o qual no se pode compreender a
espantosa perdurao do ser, tanto social quanto
individual. o que faz do sensvel, da naturalidade
das coisas, o verdadeiro fundamento do corpo
mstico que toda sociedade. o que justifica e
fundamenta na razo a abordagem ertica que se pode
fazer do conjunto social.
186

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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
VII
A iluminao pelos sentidos

Devia-se concluir da que as


frases subseqentes da aventura
alqumica fossem outra coisa alm
de sonhos e que um dia ele
conheceria tambm a pureza
asctica da Obra em branco, depois
o triunfo conjugado do esprito e
dos sentidos que caracteriza a Obra
em vermelho?
MARGUERITE YOURCENAR

A funo que Plato atribua ao filsofo era


fazer mitos, no apenas discursos. Modificando-a
um pouco, a injuno permanece atual, num tempo
em que se observa na vida social a crescente simbiose
do sonho e da realidade. Assim, com efeito, os
discursos e as mitologias no so seno maneiras
complementares de exprimir uma mesma coisa: o
retorno de uma concepo global do homem em seu
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ambiente natural e social. Assim, ainda que isso possa
causar sobressaltos a alguns, convm pr em ao, de
modo paradoxal, uma sensibilidade intelectual que
seja capaz de dar conta da encarnao do mito em
dado momento. Como lembra Gilbert Durand, tal
sensibilidade bem mais importante que as querelas
escolares acerca de temas abstratos, cuja inanidade se
torna cada vez mais visvel.
Urge, com efeito, perceber a importncia que o
mito encarnado pode revestir, e tambm que se
avaliem suas conseqncias. Queira-se ou no, o
sensvel no mais um fator secundrio na construo
da realidade social. Numerosos so os indcios que, ao
contrrio, acentuam seu aspecto essencial. Assim, ao
trmino desta reflexo, no intil insistir sobre a
verdadeira converso de esprito, necessria a todos os
observadores sociais, para compreender as
importantes mutaes em ao nesta ps-
modernidade. Em suma, o sensvel no apenas um
momento que se poderia ou deveria superar, no
quadro de um saber que progressivamente se depura.
preciso consider-lo como elemento central no ato
de conhecimento. Elemento que permite, justamente,
estar em perfeita congruncia com a sensibilidade
social difusa de que se tratou.
Cabe lembrar que a pista de uma razo
sensvel no uma novidade absoluta. Sob nomes
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
diversos, seu rastro pode ser encontrado na histria do
pensamento. Assim, o sensualismo
189
do abade de Condillac, bem como a filosofia de
Francis Bacon, repousavam num estreito vnculo entre
o entendimento e as sensaes. Do mesmo modo,
certos pensadores, como Avenarius ou Mach,
protagonista do empiriocriticismo, pediam que se
voltasse a uma ingenuidade emprica que pudesse
permitir o conhecimento imediato dos fatos. Fatos
que em nada so puramente corporais ou espirituais,
mas sim um misto dos dois. Tal perspectiva global
merece ateno pois, por um lado, est prxima do
senso comum que, em suas diversas manifestaes,
sempre recusou-se a recortar a realidade em rodelas,
e, por outro lado, porque ela vem reunir-se s
instituies holsticas das diversas prticas
contemporneas: ecologia, New Age, sincretismos,
filosficos e religiosos, medicinas paralelas,
dietticas, cuidados do corpo e da alma, etc., cujos
efeitos na realidade social no se pode mais negar.
Cada um desses casos repousa, efetivamente,
sobre um empirismo vivenciado. A saber, uma
aceitao da vida em sua finitude mas, igualmente, em
suas alegrias e prazeres, fossem eles nfimos. o que
chamei de relativismo hedonista. O prprio deste
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
ltimo desconfiar das diversas generalizaes ou
sistematizaes mais ou menos apressadas e apegar-se
quilo que a existncia oferece de concreto, de
prximo e de particular. Dilthey chamava a isto um
afetuoso aprofundamento da particularidade. H, com
efeito, algo de sensvel, de sensual, sensualista, numa
relao com o mundo e com o outro, vivida dia a dia e
assentada na experincia, seja a interior, do
microcosmo, ou a outra, mais ambiental, ecolgica, do
macrocosmo matricial. isso, propriamente, que pode
permitir compreender que, para alm dos discursos
sobre a crise e outros pensamentos convencionados
sobre a morosidade ou a depresso social, cada um
mais abstrato que o outro, estejamos confrontados, em
todos os domnios, a uma efervescncia inegvel e a
uma criatividade especfica.
verdade que estas no passam pelos canais
aos quais a modernidade nos havia habituado. O
trabalho como realizao de si, a poltica como
expresso natural da vida em sociedade, a f no futuro
como motor do projeto individual e social, coisas que
190
estavam na base do contrato social moderno, no
so mais ressentidas como evidncias e no
funcionam mais como mitos fundadores. O saber e o
poder estabelecidos continuam, claro, a servir-se de
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
seus parmetros para analisar o estado e a evoluo de
nossas sociedades. Por isso mesmo que vo elaborar
os discursos catastrofistas de que se tratou. Mas
preciso reconhecer que no a que est a
verdadeira vida, mas sim no particular, no concreto,
no prximo, coisas que no adiam a fruio para
hipotticos amanhs mas, pelo contrrio, empenham-
se em viv-la, bem ou mal, aqui e agora, num dado
lugar e em dada socialidade. isso, propriamente, que
delimita uma criatividade existencial que j no tem
grande coisa a ver com o trabalho sobre si mesmo e
sobre o mundo, prprio ideologia moderna. isso,
propriamente, que apela para uma razo sensvel.
a vitalidade subterrnea ou, pelo menos, uma
vitalidade que escape s habituais anlises
racionalistas, que requer que se saiba pr em ao um
pensamento que se reconcilie com a vida: um
vitalismo ou uma filosofia da vida. Falei de
criatividade especfica, o que nos remete dinmica
artstica. E certo que aps ter sido confinada,
durante toda a modernidade, em locais destinados a
essa finalidade museus, atelis, conservatrios a
arte tende a difundir-se no conjunto da vida social.
Retomando uma frmula talvez um tanto gasta porm
no menos pertinente, a vida como um todo que se
torna uma obra de arte. A criao estilstica, a
teatralidade cotidiana, a publicidade, a profuso das
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imagens de toda ordem, esto a para prov-lo. Assim,
como foi o caso para o barroco, preciso sensualizar
o pensamento. Mas, se pode haver concordncia
quanto a essa hiptese, no h como conservar o
pressuposto da cincia social moderna que repousa
sobre um critrio intangvel de verdade como medida
de todas as coisas. A forma de arte que a existncia
social requer uma pluralidade de abordagens que
estavam, at ento, separadas.
Pode-se falar de retorno a uma situao pr-
moderna? O que certo que se trata de considerar o
intelecto e a sensibilidade como sendo inseparveis. O
que vem a reconhecer banalidade que convm no
esquecer que o real uma mistura de natureza
191
e de cultura, de physis e de logos, e que o ato de
cnhecimentc no poderia escapar a uma tal
organizao. Certos socilogos, como Simmel ou
Dilthey, empenharam-se em reaproximar as cincias
humanas da criao potica. Coisa que no admitiam
e continuam no admitindo os integristas, sejam
eles poetas ou socilogos. Tal intuio, ambiciosa
poca destes, torna-se uma imperiosa necessidade,
num momento em que, monovalncia da razo
sucede, nos fatos, a coerncia complexa, e sempre
precria, de fenmenos sociais que concedem
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
paixo e aos sentimentos um lugar de destaque. No
h domnio que esteja indene da ambincia afetual do
momento. A poltica, evidentemente, que se tornou
um vasto espetculo de variedades que funcionam
mais sobre a emoo e a seduo do que sobre a
convico ideolgica; mas, igualmente, o trabalho,
onde a energia libidinal exerce um papel importante; e
no esquecendo todas as efervescncias musicais e
esportivas que so tudo menos racionais. Tudo isso
mostra que existe uma dialtica entre o conhecimento
e a experincia dos sentidos. Mas, diferena do
sensualismo do sculo XIX, tal dialtica no
apenas um processo individual, mas tem uma forte
carga social. Pode-se at dizer que ela o fundamento
de todo saber lcido relativo aos fenmenos sociais
em sua globalidade.
Com referncia figura emblemtica de
Dioniso, cuja sombra se espraia sobre as megalpoles
contemporneas, pode-se, portanto, dizer que a
aplicao de um saber dionisaco pode dar a
perceber o significado profundo do vitalismo ps-
moderno. Nesse sentido, o modo potico de
conhecimento uma das entradas possveis no
quadro da anlise social. Ela d conta daquilo que o
historiador da arte A. Riegl denominava Kunstwollen,
a vontade de arte, ou a vontade artstica, de minha
parte eu diria: o querer viver esttico que
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Michel Maffesoli - Elogio da Razo Sensvel
pontualmente assedia o corpo social. Tal querer no
finalidade, tem qualquer coisa de selvagem, de
brutal, de brbaro, de irreprimvel. a expresso pura
do vitalismo de que se tratou. A importncia assumida
pela aparncia, pelo jogo autnomo das formas, que
chamei de importncia do formismo a fim de
acentuar-lhe os efeitos, tudo isso pode levar a
192
considerar que a marginalizao do sensvel, a perda
do senso esttico tenha sido um erro epistemolgico.
Erro compreensvel num momento a modernidade
em que se tratava de dominar a natureza, mas que
deixa de s-lo quando a relao com a natureza, seja a
do corpo individual ou a do ambiente propriamente
dito, tende a tornar-se mais parcerial. A
ecologizao do mundo deve corresponder uma
ecologia do esprito.
A figura de Dioniso , talvez, o mito
encarnado contemporneo, isto , a figura que
garante a cristalizao de uma multiplicidade de
prticas e fenmenos sociais que, sem isso, seriam
incompreensveis. E essa figura emblemtica ,
essencialmente, esttica, o que quer dizer que
favorece e conforta as emoes e as vibraes
comuns. Saber dionisaco aquele que reconhece
essa ambincia emocional, descreve seus contornos,
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participando, assim, de uma hermenutica social que
desperta em cada um de ns o sentido que ficou
sedimentado na memria coletiva. assim que
procede a poesia. assim, igualmente, que opera o
mundo potico do conhecimento: fazer sobressair
aquilo que , j, aqui, e dar-lhe um estatuto
epistemolgico. A poesia age sobre a subjetividade
individual, o mundo potico do conhecimento mostra
o significado da subjetividade de massa em ao em
todos os fenmenos que constituem a vida social.
Como nota Guyau, privilgio da arte nada
demonstrar, nada provar e, entretanto, introduzir em
nossos espritos algo de irrefutvel. que nada pode
prevalecer contra o sentimento. A partir do momento
em que o sentimento coletivo, e que se vem suas
conseqncias, tanto sociais quanto polticas, para
melhor ou para pior, preciso saber integr-lo no ato
de conhecimento a fim de tornar este ltimo mais
eficaz.
O poeta, como j disse, desperta na
subjetividade de cada um as vozes imemoriais
adormecidas na memria coletiva. Essas vozes podem
assumir, atualmente, a forma das fantasias religiosas
ou tnicas, a das exacerbaes comunitrias ou das
reivindicaes lingsticas; podem tambm exprimir-
se no humanismo, na ao curativa, nos diversos
fenmenos espantosos sob muitos aspectos de
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generosidades pontuais ou de solidariedades de base.
Em todas essas coisas h uma boa dose de vibraes
comuns, aquilo
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que A. Schultz denominava sintonia, ou de emoes
estticas que so, em essncia, concretas,
enraizadas. isso, propriamente, que o socilogo ou o
filsofo social deve pr em evidncia. No h mais
que se procurar o sentido no longnquo ou num ideal
terico imposto do exterior ou em funo de um
sistema de pensamento, mas, isto sim, v-lo em ao
numa subjetividade comunitria, o que requer que se
leve a srio o sensvel, quanto mais no seja para dar-
lhe fundamento racional. Isso se traduz na recusa a
opor os fatos afetivos e os fatos cognitivos mas, em
vez disso, reconhecer a dinmica que os une sem
cessar. Dinmica em ao na vida social, dinmica
que deve se encontrar, de fato, no ato de
conhecimento.
Isso implica que aqueles que chamamos de
intelligentsia, isto , os que tm o poder de fazer ou
dizer qualquer coisa sobre a sociedade estejam,
tambm, capacitados para apreciar a vida. Que
participem daquele hedonismo de que se tratou e no
se contentem, conforme o caso, em lamentar, criticar,
dar lies, insistir ou impor, do exterior, suas vises
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do mundo, mas sejam parte integrante daquilo que
descrevem, observam, ou daquilo sobre que desejam
agir. Retomando uma citao de Ccero, concernente
ao do homem pblico. docere, delectare et movere.
Ensinar e fruir so os motores da compreenso e da
ao. No possvel mover as coisas, a no ser
estando-se, de modo orgnico, ligado prpria
natureza das mesmas, quilo que certos especialistas
do pensamento chins denominam sua propenso
natural.
Cabe, alis, indagar se o inquietante divrcio
existente entre as diversas categorias da intelligentsia
(universitrios, jornalistas, polticos, decididores em
diversos domnios) e o homem sem qualidades no
repousa, justamente, na incapacidade daqueles para
apreciar, dar seu justo preo, ao hedonismo relativo
que impregna a vida corrente. Eles no tm confiana
suficiente na vida. H apetite no fato de viver, no
importa o nome pelo qual isso se exprima querer
viver, vontade, socialidade isso a energia libidinal.
Para falar disso preciso apetite, a libido sciendi.
Jacob Burckhardt falava do prazer (Genuss)
necessrio quele que pretendia dar conta da vida
naquilo que ela tem de
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mais elevado, sua dimenso artstica. Chega at a
chamar o especialista exclusivo de filisteu (no
sentido antigo da palavra) enquanto o homem
verdadeiro era, segundo ele, o dilettante para quem
o trabalho permanecia um prazer (diletto), ao que ele
acrescentava todos os meus livros nasceram ao sol.
A frmula forte, mas testemunha um esprito
soberano que sabe, em todas as coisas, ir ao essencial,
isto , ao que permanece intangvel quando as
diversas racionalizaes ou justificaes esto
ultrapassadas. No caso especfico, necessidade de
apreender, de maneira idnea, o infrangvel e trgico
desejo de viver que sobrepuja as diversas imposies
econmicas, polticas, morais, que caracterizam toda
vida em sociedade.
Se fato que a teoria deseja dar conta da
experincia, seja individual ou coletiva, tambm fato
que ela no saberia ser puramente conceptual. Desde a
Antigidade, o campo tico compreendia toda uma
parcela de beleza que, claro, deve ser compreendida
em seu sentido mais amplo. O Kalon dos gregos tem
uma acepo global, designa a qualidade do indivduo
completo capaz de integrar-se vida da cidade. Nesse
sentido, falar de tica da esttica no um vo
paradoxo, ou uma simples coqueteria lingstica, mas,
isto sim, remete efetivamente para o cuidado de

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perceber em sua globalidade a experincia humana, da
qual o elemento sensvel no e o menos importante.
J indiquei, mais acima, que o mundo da
experincia vivida o da correspondncia, no
sentido baudelairiano do termo, mas tambm o da
interao simblica, cujos efeitos so notveis nos
diversos mecanismos de mimetismo particularmente
impressionantes nas sociedades contemporneas.
Dizendo-o ou no, estando consciente ou no, a
sensibilidade ecolgica repousa sobre uma
correspondncia mgica com a natureza. O mesmo se
d para todos os processos de contaminao que
caracterizam a moda, os cuidados do corpo, os jogos
de aparncia, e outros conformismos sociais, sejam
eles intelectuais ou materiais. Em cada um desses
casos se est em presena de uma participao
mstica no sentido que Lvy-Bruhl dava a esta
expresso, mas que no se pode mais reservar ao
domnio de uma suposta primitividade.
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a sociedade como um todo, ou, antes, as
tribos que a compem, que vibram em unssono nos
diferentes aspectos da vida social. acorre que essa
vibrao comum confortada pelo desenvolvimento
tecnolgico. Em particular peia televiso, que d a
cada um a impresso de participar de um verdadeiro
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corpo mstico cujo vetor essencial no a separao
ou a autonomia caracterstica da modernidade, mas
sim um tipo de viscosidade ali de heteronomia que
funda o vnculo social ps-moderno. De modo
proftico, Malcolm de Chazal, atravs das diversas
facetas de sua arte, d efetivamente conta de uma tal
participao. Ora, para ele a experincia do mundo
repousa sobre a ntima ligao de fsico e do
espiritual, ligao cuja fonte deve-se buscar na
sensao. O artista, aqui, no faz seno antecipar a
nova gnose amplamente difundida no conjunto social:
a de um materialismo mstico, ou de um corporesmo
espiritual, aquela que impulsiona, de modo no muito
consciente, todas as novas prticas sociais que j no
se reconhecem nas clssicas divises corpo-esprito,
natureza-cultura, espiritual-material, etc., s quais nos
havia habituado a modernidade.
para dar conta disso que o intelectual deve
saber encontrar um modos operandi que permita
passar do domnio da abstrao ao da imaginao e do
sentimento ou, melhor ainda, de aliar o inteligvel ao
sensvel. Retomando uma temtica j longamente
desenvolvida por mim, saber unir o formismo,
estabelecimento de grandes quadros de anlise, e a
descrio emptica das situaes concretas dadas.
Assim fazendo, imagem do poeta, ele se torna capaz
de evocar aquelas idias mobilizadoras, aqueles
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mitos encarnados em ao na estruturao social.
Haveremos, ento, de encontrar aquela fruio
pensante, ou, ainda, o que Goethe, no Fausto,
denomina fruio acompanhada de conscincia
(Genuss mit Bewusstsein) prpria a exprimir a fruio
da vida em suas diversas modulaes. Essa funo
cognitiva ligada ao prazer esttico , certamente,
superior abstrao do saber conceptual que, em
ltima anlise, coisa recente, e cuja modernidade
constituiu o fundamento de todo conhecimento.
Sabendo integrar, de um ponto de vista
epistemolgico, a experincia
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sensvel espontnea que a marca da vida- cotidiana,
a progresso intelectual poder, assim, reencontrar a
interao da sensibilidade e da espiritualidade,
prpria; por exemplo, ao barroco, e assim alcanar,
atravs da aparncia, a profundidade das maneiras de
ser e dos modos de vida ps-modernos que, de
mltiplas maneiras, pem em jogo estados emocionais
e apetites passionais que repousam, largamente.
sobre a iluminao pelos sentidos.

FIM DO LIVRO

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