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Lectura #1

LA ERGONOMA Y SU INFLUENCIA EN LA PRODUCTIVIDAD

La ergonoma tradicionalmente se ha conocido como una ciencia enfocada a la


prevencin y control de lesiones musculares originadas en el trabajo o de
accidentes. Sin embargo la ergonoma aplicada a la industria de manufactura
puede contribuir al incremento de la productividad a travs de mejoras en las
capacidades fsicas y mentales del trabajador que utiliza para la produccin
(performance).

Dentro de los ingredientes que necesita tener una empresa para ser competitiva
est el de ser productiva, adems de otros factores igual de importantes como la
calidad, imagen, costos, respuesta a tiempo, servicio, que a su vez estn
interrelacionados (1).

La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) define a la productividad como la


relacin entre la produccin obtenida y los recursos utilizados para obtenerla.

Tambin puede definirse aritmticamente a travs de esta frmula (2).

PRODUCTIVIDAD=OUTPUT/INPUT
o OUTPUT=valor de los bienes o servicios producidos. o
INPUT=recursos invertidos.
INPUT incluye los costos de insumos (mquinas, equipo, materiales y mano de
obra) y los costos del proceso de produccin.

Se llama sistema de produccin a la armazn o esqueleto de las actividades


dentro del cual puede ocurrir la creacin del valor. En un extremo del sistema se
encuentran los insumos o entradas. En el otro estn los productos o salidas.
Conectando las entradas y salidas existe una serie de operaciones o procesos,
almacenamientos e inspecciones (3).

El que este sistema de produccin no de los resultados esperados puede ser


consecuencia de una mal diseo inicial del sistema o problemas de planeacin,
anlisis y control una vez que el sistema ya este implementado.

Dentro de los problemas relacionados con el diseo del sistema de produccin y


con la planeacin, anlisis y control de la misma estn cinco relacionados con
aplicacin de conceptos ergonmicos (3):

1. Distribucin de la planta: es la forma en que se distribuyen o establecen las


instalaciones en funcin del proceso o producto que se va a fabricar.

2. Manejo de materiales: estrechamente relacionados con los problemas de


distribucin de la planta.

3. Adquisicin de equipo capital: herramientas, equipo y maquinaria necesaria


para la produccin.

4. Mtodos para hacer el trabajo: es la forma en la que el trabajador va tener


que realizar el trabajo, incluye los movimientos que tiene que realizar y las
diferentes interacciones que van tener con las mquinas.

5. Tiempo para hacer el trabajo: es la cantidad de tiempo que requiere hacer


un trabajo

Desafortunadamente, en muchas ocasiones estos cinco aspectos se disean y


desarrollan sin tomar en cuenta al trabajador que va a desempear la actividad.
No se toma en cuenta que las habilidades fsicas y mentales del ser humano
tienen un lmite y que incluso pueden reducirse debido a problemas en el diseo
del puesto de trabajo.
Por ejemplo, las habilidades fsicas del trabajador que utiliza para producir
(performance fsico) pueden estar influenciadas por diferentes factores como se
ilustra en el siguiente cuadro (4):

2
En tanto que las habilidades mentales que requiere el trabajador para desarrollar
una tarea (performance mental) son afectadas por estos factores (5):

Cuando el lmite de estas habilidades fsicas se sobrepasa el trabajador puede


desarrollar diferentes problemas que van desde la fatiga hasta la aparicin de
lesiones musculo esquelticas irreversibles (6).

En tanto que cuando las habilidades mentales se extralimitan pueden dar paso a
errores en el desarrollo de la tarea o hasta la aparicin de neurosis laboral,
reconocida desde hace ms de 10 aos en nuestro pas como una enfermedad
profesional.

Aunque es cierto que los problemas ms graves (lesiones irreversibles o neurosis


laboral), tardan mucho tiempo en aparecer tambin en cierto que un trabajador
fatigado fsica y mentalmente comete errores y disminuye su nivel de produccin
aun desde el primer da en el puesto de trabajo (7).
Diferentes investigadores han reportado el impacto sobre la produccin que han
tenido las modificaciones ergonmicas a los procesos de trabajo, stos son
algunos ejemplos:

a) En 1998, Ashraf Shikdar, maestro de la escuela de ingeniera mecnica de


la universidad tcnica de Nueva Escocia en Canad reporta un incremento
de un 23% en la produccin (medida en nmero de piezas) al modificar una
estacin para taladrar y esmerilar piezas (8).

b) En 1999, se encontr una relacin directa entre postura de trabajo y errores


en trabajadores de actividades visuales en un estudio realizado en estados
unidos. Una modificacin del rea de trabajo disminuyo en un 12% en
nmero de errores (9).

c) Una compaa de electricidad americana reporto en 1999 que su programa


ergonmico logro reducir un 29% el nmero de lesiones de columna y
permiti que ms de un 90% de los trabajadores pudieran desempear
cualquier actividad (contra un 25% inicial) (10).

LA ERGONOMA PUEDE SER UNA HERRAMIENTA QUE CONTRIBUYA, NO


SLO EN LA REDUCCIN DE COSTOS DERIVADOS POR AUSENTISMO Y
ROTACIN, SINO QUE CONTRIBUYE ADEMS A TRAVS DEL AUMENTO
DE LA CAPACIDAD PRODUCTIVA DEL TRABAJADOR. A SU VEZ, LA
APLICACIN DE ESTA DISCIPLINA VIENE A DAR CONGRUENCIA A LAS
POLTICAS DE ALGUNAS EMPRESAS QUE CONSIDERAN AL ELEMENTO
HUMANO COMO LO MS IMPORTANTE.
Bibliografa:

1. -Goetsch d.1996.Occupational safety and health. Second Edition. Prentice Hall.


pp141-144.

2. -Pheasant s.1992, Ergonomics and economics in Ergonomics work and health.


Macmillan press.pp15-23.

3. -Hopeman, H.1998.Administracion de produccin y operaciones. Compaa


editorial continental.

4. -Astrand, p.1986.Fisiologia del trabajo fsico. Editorial interamericana.

5. -Evans, j.m. 1986, Manufacturing mistakes, Proceedings of the 3rd international


conference on human factors in manufacturing, ifs publications, uk.

6. -Hagberg, m.1995.Work related musculoskeletal disorders: a referance book for


prevention.Taylor and Francis.

7. -Sanders, m.1992.Human controls of systems, in Human factor in enginnering


and design. Mc Graw Hill editions. pp 301-382.

8.-Shikdar AA; Das B: Participative versus assigned production standard setting in


a repetitive industrial task: a strategy for improving worker productivity.Int J Occup
Saf Ergon 1999, 5 (3) pp 417-30.

9. - Liao MH, Drury CG: Posture, discomfort and performance in a VDT


task.Ergonomics.Mar 2000, 43(3) pp 345-59.
10. - Marklin RW, Wilzbacher JR: Four assessment tools of ergonomics
interventions: case study at an electric utility's warehouse system.Am Ind Hyg

Assoc. Nov-Dec 1999, 60(6) p777-84