Anda di halaman 1dari 9

Isaac Asimov

N MARSPORT, FR HILDA

(volumul de povestiri NTREBAREA FINAL NINE TOMORROWS, 1959)

Treaba a mers ca uns. N-a fost nevoie de nici un aranjament. N-a trebuit s intervin
cu nimic. ...Poate c tocmai de aceea ar fi trebuit s miros catastrofa.
A nceput cu obinuita mea lun de concediu ntre misiuni. Serviciul Galactic i-a
stabilit rutina: o lun de serviciu, urmat de o lun de concediu. Am ajuns n Marsport
pentru cele trei zile de escal naintea saltului spre Pmnt.
n mod normal, Hilda Dumnezeu s-o binecuvnteze, cea mai dulce soie din
lume! m-ar fi ateptat acolo i am fi petrecut n mod plcut; o mic avanpremier
apreciat de amndoi. Singurul necaz ar fi c Marsport este locul cel mai zurbagiu din
Sistemul Solar, iar un miniinterludiu plcut nu-i prea gsete locul pe-acolo. Dar cum
s-i explic asta Hildei, ia spunei?
Ei bine, de data aceasta, soacr-mea Dumnezeu s-o binecuvnteze (uneori) s-
a mbolnvit cu numai dou zile nainte ca eu s ajung n Marsport i, n seara dinaintea
amartizrii, am primit o spaiogram de la Hilda, care m anuna c rmnea pe Pmnt
cu maic-sa i nu m atepta.
I-am trimis regretele pline de iubire i urri de nsntoire pentru mama ei, iar cnd
am amartizat, mi-am dat seama c eram...
n Marsport, fr Hilda!
Vreau s nelegei c asta nu-nsemna nc nimic. Era doar rama tabloului, scheletul.
Acum, se punea problema liniilor i culorilor din interiorul ramei; pielea i carnea care
s mbrace scheletul.
De aceea, am sunat-o pe Flora (cea din anumite episoade, din trecut), n care scop
am nchiriat o cabin video. D-le-ncolo de costuri; cu toat viteza nainte!
Apreciasem c existau nouzeci la sut anse ca ea s nu fie acas, s fie ocupat, s
aib Videofonul deconectat, ba chiar s fi murit.
Era ns acas, avea Videofonul conectat i pe Marea Galaxie! prea orice, dar
nu moart.
Arta mai bine ca niciodat. Etatea n-are putere asupra ei, cum a zis nu tiu cine,
nici obiceiul nu-i poate istovi bogatul farmec. 1
Era oare fericit s m revad? A chiit:
Max!? Au trecut ani de cnd nu te-am mai vzut!
tiu, Flora, dar asta-i situaia dac eti disponibil, la ghici! Sunt n Marsport,
fr Hilda!
A chiit din nou:
Ce grozav! Atunci, vino-ncoace.
Pentru o clip, ochii mi-au ieit din orbite.
Adic chiar eti disponibil?
Trebuie s tii c aveai acces la Flora doar dac te programai cu mult nainte. Ce
mai, era o tip trsnet!
Am o trebuoar, a spus ea, dar o rezolv repede. Haide, vino!
Imediat, am ncuviinat fericit.
Flora era genul de fat care... Bine, hai s v zic: n apartamentul ei, gravitaia era
marian, adic 0,4 din cea terestr. Echipamentul care o elibera de cmpul
pseudogravitaional din Marsport era scump, nimic de spus, ns dac ai inut vreodat

1 Antoniu i Cleopatra de William Shakespeare, actul II, scena II


n brae o fat la 0,4 g, nu mai avei nevoie de explicaii. Dac n-ai fcut-o, explicaiile
nu ajut cu nimic. n plus, mi pare teribil de ru pentru voi.
Poate ai auzit de expresia "a pluti n al noulea cer".
Am nchis i doar gndul c voi vedea totul pe viu a fost n stare s-mi tearg
extrem de rapid imaginea din minte. Am ieit din cabin.
i n clipa aceea, exact n clipa aceea, am simit primul iz al dezastrului insinundu-
se spre mine.
Primul iz a fost easta pleuv a nepriceputului de Rog Crinton, de la Biroul
Marian, strlucind deasupra ochilor albastru-splcit, tenului galben-splcit i mustii
castaniu-splcit. Nu m-am sinchisit s cad n genunchi i s m lovesc cu fruntea de
pmnt, fiindc vacana mea ncepuse n clipa cnd coborsem din nav.
De aceea, am vorbit doar cu politeea fireasc:
Zi ce vrei i f-o mai repede! Am o ntlnire.
Ai o ntlnire cu mine, mi-a replicat. Te ateptam la biroul vamei.
Nu te-am vzut...
N-ai vzut nimic n jur.
Avea dreptate n privina asta, dac stau s m gndesc bine, fiindc dac fusese la
biroul vmii, probabil c abia acum se oprise din rotaia n jurul propriei sale axe,
deoarece trecusem pe-acolo precum cometa Halley gonind pe lng Soare.
Bine, am mormit. Ce vrei?
Am o trebuoar pentru tine.
Am izbucnit n rs.
E luna mea liber, amice.
Alert de grad zero, amice, a rspuns el.
Ceea ce nsemna c vacana mea luase sfrit, pur i simplu. Nu mi-a venit s cred.
Tmpenii, Rog! am spus. Gndete-te i la mine. Am i eu o alert de grad zero.
Nu de felul steia.
Rog, am rcnit, nu poi gsi pe altcineva?! Pe oricare altul?
Eti singurul agent de clas A de pe Marte.
Apeleaz atunci la Pmnt. La Cartierul General, agenii stau ca sardelele n
conserv.
Problema trebuie rezolvat pn la ora 23. Care-i treaba? E vorba numai de trei
ore!
M-am prins cu minile de cap. Tipul habar n-avea.
Las-m s dau un telefon, te rog, i-am spus.
Am reintrat n cabin, l-am prjolit cu privirea i am uierat:
Personal!
Flora a reaprut pe ecran, ca un miraj pe un asteroid.
A intervenit ceva, Max? a ntrebat ea. S nu spui c-a intervenit ceva. Mi-am
anulat cealalt ntlnire.
Flora, scumpo, am spus, o s vin. O s vin. Dar a intervenit ceva.
Ea a pus ntrebarea fireasc, pe un ton rnit, i am rspuns:
Nu! Nu-i vorba despre alt fat. n acelai ora cu tine nu exist i alte fete.
Femele, poate. Nu fete. Scumpo! Draga mea! (M-am simit strbtut de un imbold
nebunesc, totui mbriarea ecranelor video nu figureaz printre ocupaiile demne de
un adult.) E vorba despre afaceri. nc puin. N-o s dureze mult.
Bine, a ncuviinat ea, dar cu un aer nu prea convins, ceea ce mi-a trimis fiori pe
ira spinrii.
Am ieit din cabin i am zis:
Hai, Rog, zi ce idioenie mi-ai pregtit?

***
Ne-am dus n barul spaioportului i am ocupat un separeu cu izolare fonic.
Peste exact o jumtate de or, a nceput el, la ora 20, timp local, sosete dinspre
Sirius nava Gigantul Antares.
Perfect.
Printre ali pasageri, vor cobor trei brbai care vor atepta sosirea Mnctorului
Spaial, care vine dinspre Pmnt la ora 23, cu destinaia Capella. Ei se vor mbarca pe
nav i vor iei de sub jurisdicia noastr.
i?
ntre orele 20-23, se vor gsi ntr-o sal de ateptare special, iar tu vei fi de
asemenea acolo. Am hologramele lor, ca s-i identifici. Ai la dispoziie trei ore ca s
decizi care dintre ei poart cu el material de contraband.
Ce fel de material?
Cel mai cutat. Spaiolin modificat.
Spaiolin modificat?
M dduse gata. tiam ce era Spaiolina. tii i voi ce este, dac ai efectuat vreun
salt spaial. Dac suntei dintre cei care nu se dezlipesc de Pmnt, ajunge s tii c este
absolut necesar tuturor celor aflai la prima cltorie spaial; aproape toi au nevoie de
ea pentru primele zece cltorii; muli o utilizeaz la toate cltoriile. n lipsa
Spaiolinei, apar ameelile asociate imponderabilitii, comarurile urltoare i psi hozele
semipermanente. Dac ai luat-o n prealabil, nu se ntmpl nimic; nimeni nu-i afectat.
Nu este o substan care s provoace dependen i nu are efecte secundare neplcute.
Spaiolina este ideal, esenial i de nenlocuit. Cnd avei dubii, luai Spaiolin!
Exact, a ncuviinat Rog, Spaiolin modificat. O reacie chimic banal, ce se
poate efectua n apartamentul oricui, o transform ntr-un drog care la prima ngurgitare
te supune unei supradoze i te face dependent de ea pe tot restul vieii. Se afl pe acelai
plan cu cei mai periculoi alcaloizi pe care i cunoatem.
i abia acum am descoperit chestia asta?
Nu. Serviciul Secret o tie de ani buni, dar am mpiedicat rspndirea
cunotinelor, stopnd orice descoperiri. Acum ns s-a ajuns prea departe.
Cum adic?
Unul dintre cei trei despre care i-am spus poart asupra lui Spaiolin
modificat. Chimitii din sistemul capellan, care nu face parte din Federaie, o vor
analiza i vor gsi modaliti prin care s-o sintetizeze. Dup aceea, ori ne vom confrunta
cu cea mai grav criz din istoria narcoticelor, ori vom fi nevoii s suprimm sursa.
Adic Spaiolina.
Exact. Iar dac suprimm Spaiolina, am suprimat cltoria spaial.
Am decis s pun degetul pe ran.
Care dintre ia trei o are?
Rog a rnjit neplcut.
Dac am fi tiut, la ce am mai fi avut nevoie de tine? Tu trebuie s-l descoperi pe
contrabandist.
Adic apelezi la mine ca s-i percheziionez?
Dac mcar l atingi pe cel care nu trebuie, riti s-o peti urt de tot. Toi sunt
personaje importante pe planetele lor natale: Edward Harponaster, Joaquin Lipsky i
Andiamo Ferrucci. Ce zici?
Avea dreptate. Auzisem de toi. Probabil c-ai auzit i voi i tii c-ntr-adevr nu
puteam pune mna pe nici unul fr s fiu mie-n sut sigur c era vinovat.
Crezi c vreunul dintre tia, am ntrebat, s-ar implica ntr-o asemenea afacere?
Sunt n joc trilioane de credite, a rspuns Rog, aa c rspunsul nu poate fi dect
"da". Cu siguran c-i unul dintre ei, fiindc Jack Hawk eliminase restul suspecilor
nainte de a fi ucis...
Jack Hawk e mort?
Pentru un minut, am uitat de ameninarea drogului. Pentru un minut, aproape c am
uitat i de Flora.
Exact, iar unul dintre indivizii tia a aranjat asasinatul. Tu trebuie s afli care
anume. Dac-l gseti nainte de ora 23, urmeaz avansarea, creterea de salariu, pensia
pentru nevasta lui Jack i salvarea galaxiei. Dac greeti, urmeaz un incident
intergalactic neplcut, concedierea ta i trecerea pe toate listele negre, de aici pn la
Antares i napoi.
i dac nu indic pe nimeni?
Din punctul de vedere al Serviciului, asta-i ca i cum ai fi greit.
Va s zic, trebuie s indic pe unul, iar dac greesc e-n joc capul meu.
Ai nceput s pricepi cum st treaba.
n lunga lui via de urenie, Rog nu artase niciodat mai urt. Unica satisfacie pe
care o aveam privindu-l era tiina c i el era nsurat i c tria tot timpul cu nevast-sa
n Marsport. i o merita. Poate c nu era frumos din partea mea, dar o merita.
Imediat ce Rog a disprut, am sunat-o pe Flora.
Ei bine? a ntrebat ea.
Scumpo, i-am spus, este o chestie despre care nu pot vorbi, dar trebuie s-o fac,
nelegi? Tu ateapt-m, o s-o termin chiar dac-ar fi nevoie s-not pe Marele Canal pn
la calota polar numai n slip, nelegi? Chiar dac-ar fi nevoie s-l smulg pe Phobos din
cer. Chiar dac-ar fi nevoie s m tai bucele i s m expediez prin coletrie.
Dac a fi tiut c-o s trebuiasc s-atept..., a susurat ea.
M-am strmbat. Nu era deloc tipul de fat care s fie sensibil la poezie. De fapt, nu
era dect o creatur de aciune... Pe de alt parte, dac voiam s plutesc prin gravitaia
redus ntr-un ocean de parfum de iasomie alturi de Flora, sensibilitatea poetic n-ar fi
fost genul de aptitudine pe care s-l consider indispensabil.
Doar niel, Flora, am adugat repede. N-o s dureze deloc mult. O s-ajung la tine.

***

Eram nemulumit, bineneles, dar nc nu ngrijorat. Nici nu m prsise bine Rog,


c i stabilisem cum aveam s-l identific pe vinovat.
Nimic mai simplu. Ar fi trebuit s-l strig pe Rog i s-i spun, dar nu exist nici o
lege care s-i interzic s ctigi ceva mai bine. Aveau s-mi fie necesare doar cinci
minute, dup care o tergeam spre Flora; de acord, cu o mic ntrziere, dar m ateptau
o avansare, o cretere de salariu i un pupic recunosctor din partea Serviciului.
Uitai cum vedeam treaba! Marii industriai nu prea cltoresc prin spaiu, ci prefer
comunicaiile transvideo. Atunci cnd particip la cine tie ce conferin interstelar de
rang zero, ei iau Spaiolin. n primul rnd, nu au la activ suficiente salturi spaiale ca s
rite s nu recurg la ea. n al doilea rnd, Spaiolina constituie modalitatea cea mai
costisitoare, iar industriailor le place s arate c sunt bogai. Le cunosc bine psihologia.
Asta ns avea s fie valabil numai pentru doi dintre ei, deoarece contrabandistul nu
putea risca s nghit Spaiolin, chiar dac-l chinuia rul de spaiu. Sub influena
Spaiolinei, el putea arunca materialul de contraband, l putea drui sau se putea trda
prin vorbe. Altfel spus, era silit s-i pstreze controlul personal.
Era att de simplu nct nu trebuia dect s atept.
Gigantul Antares a amartizat la ora exact i mi-am ncordat muchii picioarelor,
gata s decolez imediat ce-l nfcam pe nemernicul de contrabandist i le uram cltorie
plcut celor doi emineni titani ai industriei.
Primul l-au adus pe Lipsky. Avea buze late, roii, gui puhave, sprncene foarte
negre i pr grizonat. M-a privit i s-a aezat. Nimic. Se afla sub efectul Spaiolinei.
Bun seara, domnule, am spus.
Cu glas vistor, mi-a rspuns:
Nul e i neavenit cltorul ade ghicitori sau vai de unde lua.
Era Spaiolin de la nceput pn la sfrit. Contactele din mintea omeneasc erau
scurtcircuitate. Fiecare cuvnt, chiar fiecare silab o sugera pe urmtoarea ntr-o
asociaie liber de idei.
Urmtorul a venit Andiamo Ferrucci. Musta neagr, lung i pomdat, ten
msliniu, chip acoperit de urmele vrsatului de vnt. S-a aezat pe alt scaun, n faa
noastr.
Ai avut o cltorie plcut? l-am ntrebat.
Mi-a rspuns:
Cut vipuc pistol cum i turcul fanariot otrava venin.
Ninge geros cel scop puti este putere, a replicat Lipsky.
Am rnjit larg. Rmsese Harponaster. Am strns mna din buzunar peste pistolul cu
ace tranchilizante, iar cu cealalt am activat ctua magnetic.
Apoi a intrat Harponaster. Era usciv, cu piele tbcit, aproape pleuv i mai tnr
dect pruse n holografie. n plus, era mbibat de Spaiolin.
La naiba! am exclamat.
N-ai bani, a spus el, nimic nici un pic pic pic a umplut paharul.
Ruleta, a intervenit Ferrucci, e tare puternic nici pici copii.
Trei virgul gulie ciocrlie, a adugat Lipsky.
M-am holbat de la unul la cellalt, n vreme ce nonsensurile au continuat n rafale
tot mai scurte, pentru ca n cele din urm s nceteze.
M prinsesem imediat cum sttea treaba. Unul dintre ei se prefcea. Se gndise din
timp i-i dduse seama c nefolosirea Spaiolinei avea s-l trdeze. Era posibil s fi
mituit un oficial care s-i injecteze un placebo, sau o evitase n alt modalitate.
Unul dintre ei se prefcea. De altfel, nici nu era foarte greu. Majoritatea serialelor
comice subeterice se amuz folosind o psreasc tip Spaiolin. Este imposibil s n-o fi
auzit.
I-am privit pe cei trei i am simit primul fior pe ceaf, ntrebndu-m: "i dac nu-l
nimeresc pe contrabandist?"
Era 20:30, i trebuia s m gndesc la slujba, la reputaia i chiar la cpna mea pe
care o simeam tot mai ameit. Am amnat toate astea pentru mai trziu i m-am gndit
la Flora. N-avea s m atepte o vecie. Ba mai exact, probabilitatea era c n-avea s m
atepte nici mcar o jumtate de or.
Am czut pe gnduri. Se putea ca individul care se prefcea s menin asociaiile
libere, dac era condus cu abilitate pe trm periculos?
Mai avem de ateptat, cred, am rostit i am adugat repede "rog", astfel rostit
nct se auzea distinct "drog".
'Doronc tronc, a spus Lipsky, nc-un tun soare la var la mare.
Are, a preluat tafeta Ferrucci, n-are nas pic ful trznet tenis.
Ni se pare, a zis Harponaster, cu so nevast adast.
Ast i alt, a spus Lipsky.
Tciune, a spus Ferrucci.
Uneori, a spus Harponaster.
Alte cteva silabe, dup care au amuit.
Am ncercat din nou, fr s uit s fiu precaut. Ulterior, ei aveau s-i aminteasc tot
ce spusesem, aa c nu trebuia s fac nici o aluzie nelalocul ei.
Este foarte bun compania asta spaial, linia, am spus.
Linii ferate, a replicat Ferrucci, acari macazuri i necazuri zurgli glgioi...
L-am ntrerupt i m-am ntors ctre Harponaster.
Foarte bun compania spaial, linia.
Lin i-am purtat atunci prin lunci spelunci...
L-am ignorat i l-am fulgerat cu privirea pe Lipsky.
Bun compania spaial, linia.
Ia s dai ai n-ai cum cumnata.
Altcineva a spus:
Na tata lui surata.
Rata imobiliar.
Biliardar.
Darmite.
Minte.
Ten.
Am mai ncercat de cteva ori, fr succes. Cel care se prefcea exersase n prealabil
sau avea un talent nnscut la rostirea de asociaii libere fr ezitare. i deconecta
practic creierul i lsa cuvintele s-i ias oricum din gur! n plus, tia exact ce anume
cutam. Dac "drog" trecuse neobservat, repetarea de trei ori a lui "spaial-linie" nu mai
putea fi o ntmplare. Nu-i acuzasem sub nici o form pe nevinovai, ns
contrabandistul tia ce urmream.
De aceea, se distra cu mine. Toi trei spuneau cuvinte din care un psiholog ar fi putut
deduce caracteristici emoionale interesante; doi ns le rosteau aleatoriu, incapabili s le
controleze n vreun fel, pe cnd al treilea se amuza.
Prin urmare, cum l puteam depista? M simeam realmente copleit de furie
mpotriva lui i-mi tremurau degetele. Ticlosul amenina galaxia. Mai mult chiar, mi
ucisese colegul i prietenul. i mult mai important, m mpiedica s ajung la Flora.
A fi putut s m apropii de ei i s-i percheziionez. Cei doi aflai ntr-adevr sub
influena Spaiolinei n-ar fi clintit un deget pentru a m opri. Ei nu puteau simi emoii,
temeri, griji, ur, pasiune ori dorin de autoaprare. Acela care ar fi schiat cel mai mic
gest de mpotrivire ar fi fost omul meu.
ns dup ncheierea efectului, cei doi nevinovai i-ar fi amintit totul. i-ar fi
amintit c fuseser percheziionai n timp ce se gseau sub influena Spaiolinei.
Am oftat. Dac ncercam, l-a fi gsit imediat pe infractor, dar dup aceea a fi fost
tocat att de mrunt, nct s-ar fi putut scoate crnciori din mine. ntregul Serviciu ar fi
fost zguduit, scandalul s-ar fi rspndit n toat galaxia, iar n bulversarea i
dezorganizarea general, secretul Spaiolinei modificate s-ar fi aflat oricum...
Evident, era posibil ca primul percheziionat s fie chiar contrabandistul. Exista o
posibilitate din trei. Aveam treizeci i trei la sut anse de reuit, ceea ce era o ispit.
La naiba! Ceva i pornise iari, n vreme ce bolboroseam de unul singur, i
Spaiolina este contagioas ca o gioars... aoleu!
Mi-am privit disperat ceasul i ochii mi-au rmas aintii asupra cadranului
21:15.
Cum naiba zbura timpul n halul sta?
Oh, fir-ar s fie; oh, la naiba; oh, Flora!

***

Nu aveam de ales. M-am ndreptat spre cabin pentru alt convorbire scurt cu
Flora. Una scurt, m-nelegei, ca s in flacra vie; n ipoteza c nu fusese deja
ngropat.
mi repetam ntruna: "N-o s rspund."
Am ncercat s m obinuiesc cu ideea. Existau i alte fete, existau i...
Ce rost avea? Nu existau alte fete!
Dac Hilda ar fi fost n Marsport, n-a fi fost cu gndul numai la Flora i n-ar fi
contat ctui de puin. Dar eram n Marsport fr Hilda i aranjasem o ntlnire cu
Flora.
Videofonul ria i ria, iar eu nu-ndrzneam s nchid.
Rspunde! Rspunde!
A rspuns.
Tu erai!
Sigur c da, scumpete, cine altul putea s fie?
Muli alii. Alii care s vin.
A mai rmas un ultim detaliu al afacerii de pus la punct, scumpo.
Ce afacere? Cui aduci plastoane?
Am fost ct p-aici s-i corectez gramatica, apoi mi-a czut fisa. Odat i spusesem
c eram comis-voiajor de plaston. Asta se ntmplase atunci cnd i adusesem o cma
de noapte din plaston, care era o nebunie.
Uite ce-i, am spus. Am nevoie numai de o jumtate de or...
Ochii i s-au umezit.
Stau aici singuric...
O s-ajung la tine!
Ca s vedei ct de disperat deveneam, ncepusem realmente s m gndesc n
direcii ce puteau duce doar la bijuterii, dei o gaur vizibil n carnetul de cecuri ar fi
fost remarcat de ochiul ptrunztor al Hildei, precum o nebuloas traversnd Calea
Laptelui. Ce mai, eram disperat!
Avusesem o ntlnire ct se poate de bun, a spus Flora, i am anulat-o.
Ai spus c era vorba doar de o trebuoar, am protestat.
A fost o eroare. Mi-am dat seama imediat ce am terminat de vorbit.
Trebuoar! a zbierat Flora. (sta fusese exact cuvntul pe care-l folosise. Aa
spusese. Dar cnd discui n contradictoriu cu o femeie, e i mai ru s ai adevrul de
partea ta. Parc nu tiam?) Aa vorbeti despre un tip care mi-a promis o cas pe
Pmnt...
A nceput s turuie despre casa aceea. n Marsport nu exist fat care s nu se dea de
ceasul morii pentru o cas pe Pmnt, i le puteai numra pe al aselea deget de la
ambele mini pe cele care le cptaser.
Am ncercat s-o opresc. Zadarnic.
Iar eu stau aici singur, fr nimeni! a spus Flora n cele din urm i a nchis.
Ei bine, avea dreptate. M simeam cel mai josnic nemernic din galaxie.

***

Am revenit n slia de ateptare. Poliistul de la u m-a salutat.


I-am privit pe cei trei industriai i m-am gndit n ce ordine mi-ar fi plcut s-i
sugrum ncetior, dac mi s-ar fi poruncit s-o fac. Cred c-a fi nceput cu Harponaster.
Avea un gt subire i vnos, pe care degetele l puteau cuprinde perfect, i un mr al lui
Adam bine ieit n eviden, pe care s-i fixezi degetele mari...
Imaginea m-a nveselit n mod infim, ntr-att nct s mormi:
Miculi!
O fcusem reflex, pentru c n nici un caz la o miculi nu tnjeam eu acum.
Cuvntul i-a pus n micare imediat. Ferrucci a spus:
Ulia copilriei iarna troiene Elena Homer...
Harponaster, cel cu gtul slbnog, a continuat:
Merge agale pe cale vapoare Titanic ghear.
Lipsky a spus:
arul rus s-a dus Siberia i Beria.
Beri a but halbe api capre lemne ferstru.
Ru bine oricine.
Obcine dealuri.
Uricios.
Ciosvrt.
Tcere.
Cere.
Apoi nimic.
S-au holbat la mine. Eu m-am holbat la ei. Erau golii de orice sentimente (doi
dintre ei), iar eu eram golit de idei. i minutele treceau.
M-am uitat din nou la ei i m-am gndit la Flora. Mi-am dat seama c nu mai
puteam pierde nimic ce nu pierdusem deja. Puteam la fel de bine s le vorbesc despre ea.
Domnilor, le-am zis, aici n ora exist o fat al crei nume nu-l voi meniona,
deoarece nu intenionez s-o compromit. ngduii-mi s v-o descriu.
i am nceput. Ultimele dou ore mi ascuiser i-mi lefuiser simurile n
asemenea msur nct descrierea Florei a cptat un fel de aur poetic, ce prea c
provine dintr-un izvor de for masculin aflat n adncurile subcontientului meu.
Iar ei au rmas ncremenii, ca i cum ar fi ascultat, i nu m-au ntrerupt aproape
deloc. Tipii aflai sub efectul Spaiolinei dein o politee aparte. Ei nu scot un cuvnt,
dac vorbete altcineva. De aceea, vorbesc pe rnd.
Am continuat cu un fel de tristee profund n glas, pn ce difuzorul a anunat cu
ton vibrant sosirea Mnctorului Spaial.
Asta fusese.
Sculai-v, domnilor, am rostit cu glas tare. Nu i tu, infractorule!
Ctua magnetic a prins ncheietura lui Ferrucci nainte ca acesta s-i poat trage
rsuflarea.
Ferrucci s-a luptat ca un diavol. Nu se gsea sub influena Spaiolinei. I-au gsit
Spaiolina modificat n punguliele subiri, de culoarea pielii, grefate pe suprafaa
interioar a coapselor. Erau imposibil de distins de piele; doar prin pipit se simeau, i
nici aa vameii n-au fost siguri pn ce nu le-au tiat cu cuitul.
Dup aceea, Rog, rnjind i pe jumtate nebun de uurare, m-a nhat de revere cu
o strnsoare de fier.
Cum ai reuit? Ce l-a trdat?
Unul dintre ei se prefcea c este sub efectul Spaiolinei, am rspuns, cutnd s
m eliberez. Eram sigur de asta. De aceea, le-am povestit (am devenit precaut; m-
nelegei, nu era treaba lui s cunoasc detalii)... --, despre o fat, tii, iar doi dintre ei
n-au reacionat absolut deloc, deci erau afectai de Spaiolin. ns rsuflarea lui Ferrucci
s-a nteit i pe frunte i-au aprut broboane de sudoare. Am oferit o descriere destul de
plastic i el a reacionat, deci nu luase Spaiolin. mi dai acum drumul s plec?
Mi-a dat drumul i am fost ct p aici s cad pe spate.
Eram gata s-o terg. ntregul corp se trsese puin napoi ca s-i ia avnt, fr s-l fi
rugat eu... apoi m-am ntors.
Auzi, Rog, i-am zis, mi poi semna o chitan nedecontabil de o mie de
credite... pentru cheltuieli n interesul Serviciului?
Atunci, mi-am dat seama c era pe jumtate nebun de uurare i plin de
recunotin, foarte temporar, pentru c a spus:
Sigur c da, Max, sigur c da! Zece mii de credite, dac vrei.
Vreau, am rostit nhndu-l eu acum de revere, vreau. Vreau!
A completat o chitan a Serviciului cu o valoare de zece mii de credite, valabil n
jumtate de galaxie. Rnjea fericit cnd mi-a ntins-o i putei face prinsoare c i eu
rnjeam cnd am nhat-o.
Cum inteniona el s-o deconteze l privea; principalul era c eu nu trebuia s-o
decontez Hildei.

***
Am intrat pentru ultima oar n cabin, sunnd-o pe Flora. N-am cutezat s mai
amn pn ajungeam la apartamentul ei. Jumtatea de or suplimentar i-ar fi putut oferi
rgazul s-i aranjeze alt ntlnire, dac n-o fcuse deja.
D Doamne s rspund! D Doamne s rspund! D Doamne...
A rspuns, dar nu purta haine de interior. Ieea n ora i era clar c-o prinsesem n
ultima clip.
Am plecat, m-a anunat. Unii brbai pot avea bun sim. i nu mai doresc s te
vd de acum nainte. Nu mai vreau s dau niciodat ochii cu tine. O s-mi faci o mare
favoare, domnule indiferent-cine-ai-fi-de-fapt dac o s-mi uii numrul, ca s nu m
mai poluezi...
N-am rostit nimic. Am stat locului, inndu-mi rsuflarea i ridicnd chitana, astfel
ca s-o poat vedea. Pur i simplu, am stat locului. Pur i simplu, am ridicat chitana.
Evident, dup ce a spus "poluezi", s-a apropiat ca s vad mai bine. Poate c n-avea
ea mare educaie, dar putea citi "10.000 credite" mai repede dect orice absolvent de
facultate din Sistemul Solar.
Max! a exclamat. Pentru mine?
Totu-i pentru tine, scumpo! i-am spus c am o mic afacere de pus la punct. Am
vrut s-i fac o surpriz.
Max, ce drgu din partea ta! De fapt, nu m-am suprat. Glumeam. Acum, vino
imediat la mine.
i-a scos haina.
i ntlnirea ta?
i-am spus c glumeam.
Sosesc, am optit.
Cu toate creditele, se alint ea.
Cu toate.
Am nchis, am ieit din cabin i, n sfrit, puteam s...
n clipa aceea, mi-am auzit numele strigat.
Max! Max!
Cineva alerga spre mine.
Rog Crinton mi-a spus c-o s te gsesc aici. Mama s-a fcut bine i am gsit un
loc liber pe Mnctorul Spaial, la zi, ce-i cu alea zece mii de credite?
Nu m-am ntors, ci am mormit:
Bun, Hilda!
Abia dup aceea m-am ntors i am fcut cel mai greu lucru pe care am reuit
vreodat s-l fac n toat viaa mea de aventurier bun de nimic.
Am izbutit s zmbesc.
---------------------