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QU ES EL YOGA?

Cada vez ms vemos que los mdicos recomiendan la prctica del yoga a sus pacientes por su probada eficacia
teraputica para las personas que viven en grandes ciudades, con un ritmo de vida acelerado y bajo la influencia de
estrs cotidiano. Tambin vemos como los libros de yoga han proliferado de forma asombrosa en los ltimos aos. De
ser una materia de la que era difcil encontrar un manual, hemos pasado a tener tal variedad de textos que, a veces, el
lector se siente desorientado. Aunque todos ellos se refieren a los mismos temas e ideas, en ocasiones parecen
contradecirse e incluso pueden dar la impresin de tratar materias completamente diferentes. Esto es comprensible,
ya que el yoga contiene una gama amplsima de enseanzas y adems porque cada autor tiene su forma peculiar de
vivenciar, asimilar y expresar. Es aconsejable buscar una versin objetiva, aunque siempre existirn apreciaciones
subjetivas.

La palabra yoga tiene dos significados principales:

1) En su etimologa: YOGA = UNIN. Esta unin puede entenderse en dos sentidos:

1. Sentido de unin con uno mismo, es decir la integracin armnica de todos los aspectos de la vida
de una persona.
2. Sentido de unin del individuo con el cosmos, es decir la experiencia de estar unido y ser parte del
universo.

Desde esta definicin podemos entender el yoga como la actualizacin y consumacin del estado de unin entre el
ser individual (Jiva) y el ser csmico (Atman). Un estado de conciencia expandida (dicho estado se conoce con
diferentes nombres como: Samadhi, Kaivalya, despertar y ascenso de Kundalini, iluminacin, realizacin, etc.) cuyas
principales caractersticas son el haber trascendido el conocimiento intelectual y la experiencia dual, y la aparicin
de la comprensin intuitiva del mundo. Patanjali (sabio a quien se le atribuye la paternidad del yoga, debido a que
sistematiz las enseanzas en los Yoga Sutras) lo resume magistralmente en el segundo aforismo de los Yoga-
Sutras: yoga es la cesacin de las modificaciones de la mente (yoga chitta vritti nirodhah). La desaparicin de
dichas modificaciones supone la adquisicin del control sobre el consciente y el inconsciente y el florecimiento del
estado supraconsciente. La visin y experiencia de la Realidad ltima.

2) El conjunto de tcnicas o mtodos para alcanzar esa unin.

Esta segunda acepcin de la palabra yoga, se refiere al conjunto de tcnicas aplicadas al desarrollo integral del ser
humano. Los mtodos y actitudes mediante los cuales es posible realizar el estado de Yoga (unin). En este sentido
el yoga puede definirse como un conjunto de tcnicas de perfeccionamiento del ser humano a nivel fsico, mental y
espiritual.

ste doble significado de la palabra yoga expresa tanto la naturaleza de su objetivo final (la unin) como tambin el
mtodo para alcanzar esa unin. Pero es necesario tener en cuenta que estas tcnicas o prcticas en realidad no unen
nada, ya que el individuo ya est unido al cosmos, ya es Consciencia Csmica. De lo que se trata es que la persona tome
conciencia de la unidad que existe de su existencia con la conciencia csmica. Es decir, ayudarlo a que experimente su
verdadera naturaleza, es decir, su yo ms profundo, que es la identidad con el Ser Absoluto. La misin principal de la
prctica del yoga es la de disolver las tendencias negativas del ego: El ego es quien separa al individuo de la unidad
consigo mismo y de los dems. Es el aspecto de la personalidad que hace que el individuo se sienta disociado y diferente
de su entorno. El obstculo que le impide reconocer y experimentar su verdadera esencia o identidad con el Todo.

El Yoga en s no es una escuela filosfica, religin u organizacin, sino la propia posibilidad de evolucin y crecimiento
personal. Muchas escuelas filosficas y grupos han tomado parte de sus prcticas como medio para alcanzar sus
objetivos. Pero el Yoga sigue siendo independiente de toda asociacin, institucin o grupo concreto.

El yoga es un camino de experiencia personal. El yoga no persigue la erudicin ni el conocimiento meramente


intelectual que muchas veces impide llegar a la realidad, ya que limita las posibilidades de la mente. No significa esto
que el yogui desprecie el intelecto; conociendo sus limitaciones utiliza la razn y la lgica hasta donde estas puedan
llevarle, y prescinde de ellas cuando dejan de serle tiles o pueden convertirse en un obstculo. Cuando el intelecto no
da ms de s, desarrolla el conocimiento intuitivo a travs de la experiencia directa de la realidad.
Yoga
El yoga es una va de conocimiento clara y asequible a las necesidades y posibilidades del ser humano, y habra que
erradicar definitivamente los conceptos limitados y errneos que tienen algunas personas mal informadas, de que el
yoga es algn tipo de faquirismo o proeza fsica y que es un producto tpicamente oriental para orientales. Nada ms
lejos de la realidad; eso sera como decir que la electricidad es un invento occidental y no tiene aplicacin en oriente.
El yoga, es una ciencia universal patrimonio de toda la humanidad. La experiencia demuestra que es igualmente til y
aplicable en cualquier lugar del planeta.

OBJETIVOS DEL YOGA


La finalidad primordial del yoga ha quedado implcita en su definicin. Pero ms concretamente, en cuanto a las
prcticas se refiere, el objetivo est en funcin de los intereses del practicante. Al yoga llegan personas con expectativas
distintas. Mientras que para unos puede convertirse en el medio de obtener relajacin, descanso y equilibrio para otros
es la forma de desarrollar su mente y aumentar su capacidad de concentracin. Muchos se acercan al yoga buscando
la forma de conocerse mejor a s mismos y aprovechar ms eficazmente su potencial. Para las personas enfermas,
comienza siendo una terapia complementaria. En muchos casos la prctica del yoga se convierte en la va hacia un
conocimiento superior y la realizacin personal. El objetivo lo marca el propio practicante y el hatha yoga nunca pide
creer nada, salvo lo que uno experimenta por s mismo.

BENEFICIOS QUE APORTA EL YOGA:


La prctica regular del Yoga aporta muchos beneficios que se perciben desde el inicio mismo de la prctica, entre ellos
podemos enumerar:

Reduccin del stress y la ansiedad, las tcnicas del yoga actan sobre el sistema nervioso, relajndolo y dndole
el descanso necesario. De esta manera se previene el incremento constante de los niveles de ansiedad y stress.
Toma de conciencia del propio cuerpo, de sus funciones y de sus necesidades.
Aprendizaje de relajacin mental y corporal, aprendizaje que luego sirve para encarar los problemas y
dificultades cotidianos de una forma serena y armoniosa.
Mejora la circulacin de la sangre que aporta oxgeno y nutrientes a los diferentes rganos y tejidos del cuerpo.
Mejora la flexibilidad y movilidad del cuerpo, eliminando progresivamente contracturas musculares y dolores
crnicos, y revitalizando las articulaciones y tejidos del cuerpo.
Mejora la concentracin mental, pues a diferencia de un ejercicio fsico convencional, en yoga, cada movimiento
y cada respiracin es un acto de conciencia focalizada en el propio cuerpo.
Correccin de formas defectuosas de respiracin, llevndonos hacia una prctica de respiracin correcta y
natural.
Apreciacin de la vida en general y de las distintas situaciones cotidianas de manera positiva y serena.
Aporte de una nueva energa y sensacin de bienestar que se prolonga varios das despus de la prctica.
Armoniza el cuerpo en su conjunto, restableciendo el equilibrio en sus funciones ms vitales.

TECNICAS QUE UTILIZA EL YOGA


Respiratorias: o pranayamas por medio de las cuales aprendemos a respirar de forma correcta y natural.
Corporales: posturas corporales que trabajan sobre diferentes rganos del cuerpo, estiramientos musculares
que ayudan a mantener la flexibilidad y movilidad del cuerpo.
Relajacin: Para lograr los mximos beneficios del yoga se aprenden las tcnicas de relajacin que incluyen la
relajacin consciente.
Pensamiento positivo: Por medio de escuchar y tomar consciencia de nuestro cuerpo y de nuestra respiracin,
as como del aprendizaje de la relajacin se desarrolla una sensacin de bienestar fsico y mental que nos ayuda
a encarar las situaciones y problemas cotidianos de forma serena y positivamente.

Yoga