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Le grotte di Altamira sono unimportante testimonianza dellarte rupestre e si trovano in

Cantabria, nella costa nord della Spagna. Altamira stata dichiarata patrimonio dellumanit
dallUNESCO nel 1985, perch rappresenta uno dei ritrovamenti pi significativi dellarte rupestre
preistorica.

La grotta e i suoi dipinti vennero scoperti per caso da Marcelino Sanz de Sautuola nel 1879, ma la
loro importanza storica non venne riconosciuta fino allinizio del XX secolo. Dal 2008 sono state
incluse nel complesso archeologico altre grotte della zona che presentano ritrovamenti
preistorici simili, come la cueva del Castillo e della Garma. Infatti, la regione, al centro della costa
nord della Spagna, presenta delle caratteristiche geologiche che hanno favorito la creazione di
un ambiente adatto alluomo, grazie alle sue grotte e caverne, usate come rifugio, ai suoi boschi
e prati con molti animali e alla vicina costa.

Gli archeologi che vi hanno lavorato hanno affermato che i dipinti non sono stati realizzati in
ununico momento storico, ma nel corso del tempo, poich la grotta, che possedeva una grande
estensione (270 metri di lunghezza, snodata in molteplici tunnel e camere), venne usata come
rifugio dalle popolazioni preistoriche della zona nel corso di vari secoli. I dipinti di mammiferi e di
mani umane che caratterizzano Altamira risalgono al paleolitico superiore, tra i 40000 e i 10000
anni fa.

I pi famosi sono la composizione creata sul soffitto della camera principale, che rappresenta un
branco di bisonti e altri animali (cavalli, cervi, cinghiali, tori) e la Gran Cierva, la Grande Cerva in
spagnolo. Gli artisti preistorici dipinsero le mura della grotta di Altamira utilizzando i rilievi e le
cavit della roccia per risaltare le forme e dare uneffetto tridimensionale e di movimento.
Vennero usati diversi materiali (carbone, ocra, ematite), che, diluiti con acqua, hanno creato
effetti sfumati e di chiaroscuro unici nellarte rupestre.

Sono particolarmente suggestivi i dipinti delle mani, che possono essere positive (stampa diretta
della mano impregnata di colore) o negative (contorni di mani). Queste ultime sono la
maggioranza, e la tecnica usata per la loro realizzazione delevato interesse storico perch
anticipa la pittura a spruzzo. Pare infatti che la pittura venisse spruzzata attraverso un tubicino
sulla mano appoggiata alla parete, lasciando cos il contorno sfumato che possiamo vedere
ancora oggi.

Leccesso di visitatori durante gli anni 60 e 70 caus un parziale danneggiamento dei dipinti
rupestri, per cui venne chiusa al pubblico. stata per realizzata una copia esatta della grotta di
Altamira a pochi metri da quella originale e un museo sul paleolitico e sullarte rupestre, con vari
pannelli interattivi e percorsi per bambini.

Tutte le informazioni necessarie per la visita alla riproduzione della grotta e al museo si possono
trovare nel sito web ufficiale del museo di Altamira (in spagnolo). Si consiglia la prenotazione dei
biglietti, vista la grande affluenza di visitatori, soprattutto nei mesi estivi. Il museo di Altamira
organizza varie attivit didattiche per scuole e famiglie, tra cui risaltano i Talleres de prehistoria,
laboratori di preistoria.