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Captulo 1

Conociendo desde el interior


Aprendiendo a aprender

Concente a ti mismo Fue el consejo que le dieron a Tim Ingold cuando era joven y
trabajaba con un grupo Saami en Finlandia, ya que se encontraba estancado en cmo
actuar. Pens que sus compaeros estaban siendo intiles y que no se expresaban
bien, pero luego entendi que ellos queran que l comprendiera que la nica forma de
realmente conocer las cosas es desde muy adentro, al interior de uno mismo a travs
de un proceso de descubrimiento propio. Dejar que crezcan y crezca en ti el
conocimiento as forma parte de lo que t eres. Si sus compaeros le hubiesen dado las
instrucciones formalmente l slo hubiese credo que saba. La mera provisin de
informacin no es garanta de conocimiento, ni mucho menos de comprensin. Las
cosas, como dice la sabidura proverbial, son ms fciles de decir que de hacer.
En palabras cortas es observar, escuchar y sentir prestando atencin a lo que el mundo
tiene que decirnos - as aprendemos. Mis compaeros no me informaron de lo que hay,
para salvarme la molestia de tener que preguntar por m mismo. Ms bien, me dijeron
cmo podra averiguarlo. Ellos me ensearon qu buscar, cmo rastrear las cosas, y
que conocer es un proceso de seguimiento activo, de seguir adelante. stas eran
personas que siempre haban vivido pescando, cazando y pastoreando renos, as que
para ellos la idea de que sabes a medida que vas, no que sabes a travs del
movimiento, sino que saber es movimiento, era una segunda naturaleza. Para m no lo
era, y sin embargo, de alguna manera se me haba ocurrido entrar en m, sin que me
diera cuenta de ello en ese momento, porque al mirar hacia atrs veo cmo ha guiado
mi pensamiento y mi preferencia por algunas filosofas sobre otras. Estara yo
pensando de la misma manera si no hubiera pasado por esta experiencia formativa de
trabajo de campo muy temprano en mi carrera? Eso es imposible de decir. Tendra que
volver a ejecutar las ltimas cuatro dcadas sin esa experiencia para ver si los
resultados seran iguales o diferentes. Pero por mi parte, no puedo encontrar otra
explicacin.

Nuestra tarea, en una situacin como la que me he encontrado, es aprender a


aprender. Gregory Bateson - antroplogo, ciberntico y intelectual inconformista
general - lo llam "deutero-aprendizaje" (Bateson 1973: 141). Este tipo de aprendizaje
apunta no tanto a darnos datos sobre el mundo sino a permitirnos ser enseados por
l. El mundo mismo se convierte en un lugar de estudio, una universidad que incluye
no slo profesores profesionales y estudiantes matriculados, sino personas en todas
partes, junto con todas las dems criaturas con las cuales compartimos nuestras vidas y
las tierras En la que nosotros -y ellos- vivimos. En esta universidad, cualquiera que sea
nuestra disciplina, aprendemos de aquellos con quienes (o que) estudiamos. El gelogo
estudia tanto con rocas como con profesores; l aprende de ellos, y le dicen cosas. As
tambin el botnico con plantas y el ornitlogo con pjaros. Y los antroplogos?
Tambin estudian con aquellos entre quienes permanecen, aunque slo sea por un
tiempo. Aprender a aprender, para ellos como para los practicantes de cualquier otra
disciplina, significa sacudirse, en lugar de aplicar, las ideas preconcebidas que de otra
manera podran dar forma prematura a sus observaciones. Es convertir cada certeza en
una pregunta, cuya respuesta se encuentra atendiendo a lo que hay ante nosotros, en
el mundo, no mirando al final del libro.

Por lo tanto, sentirnos avanzados en lugar de echar los ojos hacia atrs, en anticipacin
ms que en retrospeccin, est el camino del descubrimiento. Este libro est anclado
en la disciplina de la antropologa. Seguramente la ms anti-acadmica de las
disciplinas acadmicas, la antropologa no podra sostenerse si no fuera por las
instituciones de aprendizaje y erudicin en las que la mayora de sus practicantes
pasan la mayor parte de su vida laboral. Sin embargo, al mismo tiempo, se dedica en
gran medida a desafiar las 13 reivindicaciones epistemolgicas principales sobre las
cuales se funda la legitimidad de estas instituciones y que contina respaldando sus
operaciones. Esta es la afirmacin de la academia de entregar una cuenta autorizada
de cmo funciona el mundo, o para revelar la realidad detrs de la ilusin de las
apariencias. En el panten acadmico, la razn est predestinada a triunfar sobre la
intuicin, la experiencia para superar el sentido comn y las conclusiones basadas en
los hechos para superar lo que la gente sabe de la experiencia ordinaria o de la
sabidura de sus antepasados. La misin de la antropologa ha sido durante mucho
tiempo convertir este panten en su cabeza. Es partir de la presuncin de que si
alguien sabe algo acerca de los caminos del mundo, entonces sern los que han
dedicado sus vidas -como sus antepasados- a seguirlos. Por lo tanto, dicen los
antroplogos, es mediante la bsqueda de comprender estos modos de vida, y
adquiriendo para nosotros algunos de los conocimientos y habilidades necesarios para
practicarlos, que tenemos ms que aprender. Armado con este aprendizaje, y con las
perspectivas crticas que abre, podemos volver nuestra mirada a la academia y, por
decirlo as, reducirla al tamao revelando las limitaciones inherentes a sus propias
prcticas de conocimiento.

Antropologa y etnografa

En antropologa, entonces, vamos a estudiar con la gente. Y esperamos aprender de


ellos. Lo que podramos llamar "investigacin" o incluso "trabajo de campo" es, en
verdad, una clase magistral prolongada en la que el novicio gradualmente aprende a
ver las cosas, a orlas y sentirlas tambin, de la manera que hacen sus mentores. Es, en
resumen, someterse a lo que el psiclogo ecolgico James Gibson llama educacin de
la atencin (Gibson 1979: 254, ver Ingold, 2001). Pero adems de someterse a este tipo
de educacin, muchos trabajadores de campo estn comprometidos a documentar las
vidas y los tiempos de sus comunidades de acogida. Este trabajo de documentacin es
conocido como etnografa. En la mayora de los casos, el antroplogo y el etngrafo se
combinan en una misma persona, y las tareas de la antropologa y la etnografa
continan en tndem. Sin embargo, no son lo mismo, y su persistente confusin no ha
causado sino problemas. Tenemos que solucionar este problema. Ayuda en parte ser
capaz de pensar a travs de un ejemplo, por lo que he hecho uno para el propsito.
Como violonchelista aficionado sola soar, muy poco realista, por supuesto, que algn
da ira a estudiar con el gran maestro ruso del instrumento, Mstislav Rostropovich. Me
sentara a sus pies a observar y escuchar, practicar y ser corregido. Despus de un ao
o dos de esto, volvera con una comprensin enriquecida de las posibilidades y
potencialidades del instrumento, de las profundidades y sutilezas de la msica, y de m
mismo como persona. Esto, a su vez, abrira caminos de descubrimiento musical que
podra seguir viajando durante aos por venir.

Supongamos ahora que, en vez de leer un ttulo de musiclogo, decid realizar un


estudio de destacados violoncelistas rusos. La idea sera averiguar qu factores los han
marcado en este camino particular, cmo se desarrollaron sus carreras posteriores,
cules han sido las principales influencias en sus vidas y maneras de tocar, y cmo se
vieron a s mismos y su trabajo en los contextos de sociedad contemporanea. Yo
planeaba pasar algn tiempo con Rostropovich, usando mi cello como una especie de
boleto de entrada para tener acceso a l ya su crculo, y con la esperanza de reunir
informacin relevante para mi estudio, ya sea a travs de una conversacin casual o
entrevistas ms formales. Yo hara lo mismo con otros violoncelistas de mi lista, aunque
no tan famosos. Y me gustara volver a casa con un montn de material para trabajar
en mi tesis proyectada: Bears on Strings: Violoncelistas y violonchelo en Rusia
contempornea.

No quiero negar que un estudio de este ltimo tipo podra hacer una valiosa
contribucin a la literatura musicolgica. Podra incrementar nuestro conocimiento de
un tema de otro modo poco estudiado. Incluso podra haberme ganado un doctorado!
Mi punto no es que el primer proyecto sea mejor que el segundo, sino simplemente
que son fundamentalmente diferentes. Permtanme destacar tres diferencias que son
cruciales para lo que quiero decir, por analoga, sobre etnografa y antropologa.
Primero, en el proyecto uno estudio con Rostropovich y aprendo de su manera de
tocar, mientras que el proyecto dos es un estudio de Rostropovich en el cual aprendo
sobre l.

En segundo lugar, en el proyecto uno tomo lo que he aprendido y sigo adelante, todo el
tiempo, por supuesto, reflexionando sobre mi experiencia anterior. En el proyecto dos,
por el contrario, miro hacia atrs sobre la informacin que he recogido, con el fin de
dar cuenta de las tendencias y los patrones. Y en tercer lugar, el impulso que impulsa el
proyecto es principalmente transformacional, mientras que los imperativos del
proyecto dos son esencialmente documentales. Para decirlo ms bien crudamente,
stas son tambin las diferencias entre la antropologa y la etnografa. La antropologa
estudia y aprende; Se lleva adelante en un proceso de transformaciones de vida y
efectos dentro de ese proceso. La etnografa es un estudio y aprendizaje, sus productos
duraderos son relatos recapitulativos que sirven a un propsito documental. Ahora, al
proponer esta distincin, no quiero menospreciar la etnografa. Muchos colegas, lo s,
protestarn al considerar la etnografa como una mera documentacin, es tomar una
visin demasiado estrecha de ella. Insistirn en que la etnografa es un esfuerzo mucho
ms amplio y ms rico de lo que he hecho, e incluso que se debe incluir todo lo que
acabo de traer bajo la rbrica de antropologa. No slo la antropologa, sino tambin la
etnografa, dirn, es transformadora: el etngrafo cambia por la experiencia, y este
cambio se lleva adelante en su trabajo futuro. Por lo tanto, en su opinin, la etnografa
y la antropologa son prcticamente indistinguibles. Pero a esto respondo que no hay
nada "mero" sobre la documentacin descriptiva. El trabajo etnogrfico es complejo y
exigente. Incluso puede ser transformador en sus efectos sobre el etngrafo. Estos son
efectos secundarios, sin embargo, y son incidentales a su propsito documental. De
hecho, si algo menosprecia la etnografa, o hace que parezca menos de lo que
realmente es, es la usurpacin de su nombre para otros fines. Despus de todo, la
"descripcin del pueblo" es lo que literalmente significa la etnografa (de ethnos =
'gente', graphia = 'descripcin'). Si la etnografa se ha convertido, en la prctica, en algo
distinto de la descripcin, entonces por qu nombre debe ser conocida la tarea de
descripcin? No se puede devaluar ms enfticamente que dejndola sin nombre y sin
ser reconocida. Tampoco lo es todo, pues como demostrar en un momento, confundir
los objetivos de la documentacin y la transformacin es dejar la antropologa
impotente en el cumplimiento de su mandato crtico.

Por el momento, slo deseo insistir en que la distincin -en trminos de objetivos-
entre el documental y el transformacional no es absolutamente congruente con la que
existe entre el trabajo emprico y el terico. Es casi un truismo decir que no puede
haber ninguna descripcin o documentacin que sea inocente de la teora. Pero
tampoco es posible una verdadera transformacin en los modos de pensar y de sentir,
que no est basada en una observacin estrecha y atenta. Este libro es un buen
ejemplo. No es un estudio etnogrfico, y de hecho hace muy poca referencia a la
etnografa en absoluto. Sin embargo, eso no lo convierte en una obra de teora. Ms
bien, todo mi argumento est en contra de la presuncin de que las cosas pueden ser
"teorizadas" aisladas de lo que est sucediendo en el mundo que nos rodea y que los
resultados de esta teora proporcionan hiptesis que se aplican en el intento de darle
sentido . Es esta vanidad la que establece lo que el socilogo C. Wright Mills, en un
clebre ensayo sobre artesana intelectual, denunci como una falsa separacin entre
formas y medios de conocer. Segn Mills, no puede haber diferencia entre la teora de
una disciplina y su mtodo; Ms bien, ambos son "parte de la prctica de un arte"
(1959: 216). La antropologa, para m, es una prctica as. Si su mtodo es el del
practicante, trabajando con materiales, su disciplina radica en el compromiso
observacional y la agudeza perceptual que permiten al practicante seguir lo que est
pasando y, a su vez, responder a l. Este es el mtodo, y la disciplina, conocida en el
comercio como observacin participante. Es uno de los que los antroplogos estn
justamente orgullosos. La observacin de los participantes, sin embargo, es una
prctica de la antropologa, no de la etnografa, y como demostrar a continuacin, los
antroplogos hacen un flaco favor al confundir los dos.

Observacin del participante

No es el propsito de la antropologa describir la especificidad de las cosas como son:


que, he argumentado, es una tarea para la etnografa. Pero tampoco es para
generalizar a partir de estas descripciones: "dar cuenta", como lo hara el antroplogo
Dan Sperber (1985: 10-11), "por la variabilidad de las culturas humanas" recurriendo a
"datos etnogrficos". Es ms bien abrir un espacio para una investigacin generosa,
abierta, comparativa pero crtica sobre las condiciones y potencialidades de la vida
humana. Es unirse a la gente en sus especulaciones acerca de lo que podra o podra
ser la vida, en formas sin embargo fundamentadas en una profunda comprensin de
cmo es la vida en momentos y lugares particulares. Sin embargo, la ambicin
especulativa de la antropologa ha sido persistentemente comprometida por su
rendicin a un modelo acadmico de produccin de conocimiento segn el cual las
lecciones aprendidas a travs de la observacin y la participacin prctica son
refundidas como material emprico para la interpretacin subsiguiente. En este
movimiento fatdico, no slo la antropologa se derrumb en la etnografa, sino toda la
relacin entre saber y ser se vuelve al revs. Las lecciones de la vida se convierten en
datos cualitativos, que se analizan en trminos de un cuerpo terico exgeno.
Cuando los cientficos sociales, de mentalidad positivista, hablan de mtodos
cualitativos y cuantitativos y sealan su complementariedad esencial como si una
combinacin de ambos fuera ventajosa, La inversin est en el trabajo.

A continuacin, recomendar la observacin participante como una herramienta


adecuada para recoger el componente cualitativo del conjunto de datos es aadir
insulto a la lesin! Para la observacin participante no es absolutamente una tcnica de
recopilacin de datos. Por el contrario, est consagrado en un compromiso ontolgico
que hace inconcebible la idea misma de recoleccin de datos. Este compromiso, de
ninguna manera limitado a la antropologa, radica en el reconocimiento de que
debemos nuestro mismo ser al mundo que buscamos conocer. En pocas palabras, la
observacin participante es una forma de saber desde el interior. Como la estudiosa de
ciencias Karen Barad (2007: 185) lo ha expresado elocuentemente: "No obtenemos
conocimiento al permanecer fuera del mundo; Lo sabemos porque "nosotros" somos
del mundo. Somos parte del mundo en su devenir diferencial ". Slo porque ya somos
del mundo, slo porque somos compaeros de viaje junto con los seres y cosas que
nos llaman la atencin, podemos observarlos? No hay contradiccin, pues, entre la
participacin y la observacin; Ms bien, el uno depende del otro.

Pero convertir lo que debemos al mundo en "datos" que hemos extrado de l es


eliminar el conocimiento del ser. Es estipular que el conocimiento debe ser
reconstruido en el exterior, como un edificio edificado "despus del hecho", ms que
como inherente a las habilidades de percepcin y capacidades de juicio que se
desarrollan en el curso de compromisos directos, prcticos y sensuales con Nuestros
alrededores. Es este movimiento el que-situando al observador en el exterior del
mundo del cual l o ella busca conocimiento- establece lo que a menudo se dice es la
"paradoja" de la observacin participante, es decir que requiere que el investigador sea
a la vez 'Dentro' y 'fuera' del campo de investigacin al mismo tiempo. Esta paradoja,
sin embargo, no hace ms que reafirmar el dilema existencial que est en el corazn de
la definicin misma de la humanidad que sustenta la ciencia normal. Los seres
humanos, segn la ciencia, son una especie de naturaleza, pero ser humano es
trascender esa naturaleza. Es esta trascendencia la que proporciona a la ciencia la
plataforma para sus observaciones y asume su derecho a la autoridad. El dilema es que
las condiciones que permiten a los cientficos conocer, al menos segn los protocolos
oficiales, son tales que hacen imposible que estn en el mundo mismo del que buscan
el conocimiento. Parece que slo podemos aspirar a la verdad acerca de este mundo
por medio de una emancipacin que nos aleja de ella y nos deja extraos a nosotros
mismos.
En cualquier apelacin a los datos, ya sea cuantitativa o cualitativa, esta divisin entre
los reinos del saber y del ser se presupone. Porque ya se da por hecho que el mundo es
dado a la ciencia no como parte de ninguna ofrenda o compromiso, sino como una
reserva o residuo que est all para la toma. Disfrazados de cientficos sociales,
entramos en este mundo sigilosamente, fingiendo invisibilidad o bajo falsos pretextos
al afirmar que hemos llegado a aprender, de maestros cuyas palabras son atendidas no
por la orientacin que tienen que ofrecer sino como evidencia de cmo piensan Sus
creencias o actitudes. Entonces, tan pronto como hemos llenado nuestras bolsas, a
cortar y a correr. Esto, en mi opinin, es fundamentalmente poco tico. Es dar la
espalda al mundo en el que vivimos y al cual debemos nuestra formacin. Cuanto
mayor sea la cantidad de datos a nuestro alcance, al parecer, ms creemos que
sabemos; Y menos nos inclinamos a tomar nuestro consejo del mundo mismo. Espero
en este libro dar un pequeo paso hacia la restauracin del saber a donde pertenece,
en el corazn del ser. Esto es volver una vez ms hacia el mundo por lo que tiene que
ensearnos, y refutar la divisin entre la recopilacin de datos y la construccin de la
teora que subyace a la ciencia normal.

Como antroplogos nos encontramos actualmente en un doble vnculo. Cmo


podemos hacer justicia a la riqueza y complejidad etnogrfica de otras culturas, al
tiempo que nos abrimos a la investigacin radical y especulativa de las potencialidades
de la vida humana? Las alternativas parecen estar entre abdicar de nuestra
responsabilidad de entablar un dilogo crtico en torno a las grandes cuestiones de
cmo moldear nuestra humanidad colectiva en un mundo que se tambalea al borde de
una catstrofe o convertir a las personas entre las que hemos trabajado en boquillas
involuntarias Para filosofas de salvacin que no son de su propia creacin. Ninguna de
las alternativas ha servido bien a la antropologa. La primera deja la disciplina en los
mrgenes, condenada a la documentacin retrospectiva de los mundos indgenas que
parecen estar siempre a punto de desaparecer; El segundo slo alimenta la creencia
popular de que la sabidura tradicional de la gente nativa puede rescatar de alguna
manera el planeta.

Una antropologa liberada de la etnografa, sin embargo, ya no estara vinculada por un


compromiso retrospectivo de fidelidad descriptiva. Por el contrario, sera libre de traer
maneras de conocer y sentirse moldeadas a travs de compromisos transformacionales
con personas de todo el mundo, tanto dentro como fuera de los escenarios del trabajo
de campo, hasta la tarea esencialmente prospectiva de ayudar a encontrar un camino
hacia un futuro comn a todos nosotros. Cuando vamos a estudiar con grandes
estudiosos en el curso de nuestra educacin, lo hacemos no con el fin de describir o
representar sus ideas en la vida posterior, sino para agudizar nuestras facultades
perceptuales, morales e intelectuales para las tareas crticas que tenemos por delante.
Por qu, me pregunto, debera ser diferente para los antroplogos cuando van a
trabajar con otras personas? La verdad es que al encontrar maneras de continuar
necesitamos toda la ayuda que podamos obtener. Pero nadie, ningn grupo indgena,
ninguna ciencia especialista, ninguna doctrina o filosofa, ya tiene la llave del futuro, si
tan slo pudiramos encontrarla. Tenemos que hacer el futuro por nosotros mismos.

El arte de la investigacin
Sin embargo, no podemos hacer el futuro sin pensarlo. Cul es entonces la relacin
entre pensar y hacer? Para esto, el terico y el artesano daran respuestas diferentes.
No es que el primero slo piense y el ltimo solo haga, sino que el uno hace a travs
del pensar y el otro piensa con hacer. El terico hace su pensamiento en su cabeza, y
slo entonces aplica las formas de pensamiento a la sustancia del mundo material. El
camino del artesano, por el contrario, es permitir que el conocimiento crezca desde el
crisol de nuestros compromisos prcticos y observacionales con los seres y cosas que
nos rodean (Dormer 1994, Adamson 2007). Esto es practicar lo que me gustara llamar
un arte de investigacin. En el arte de la investigacin, la conduccin del pensamiento
va de la mano y responde continuamente a los flujos y flujos de los materiales con los
que trabajamos. Estos materiales piensan en nosotros, como pensamos a travs de
ellos. Aqu, cada obra es un experimento: no en el sentido cientfico natural de probar
una hiptesis preconcebida, o de ingeniar una confrontacin entre ideas 'en la cabeza'
y hechos 'sobre el terreno', sino en el sentido de premiar una apertura y una
continuacin desde donde lidera.

T pruebas cosas y ves lo que pasa. As, el arte de la indagacin avanza en tiempo real,
junto con las vidas de los que son tocados por ella, y con el mundo al que tanto ella
como ellos pertenecen. Lejos de responder a sus planes y predicciones, se une a ellos
en sus esperanzas y sueos. Esto es adoptar lo que el antroplogo Hirokazu Miyazaki
(2004) llama el mtodo de la esperanza. Practicar este mtodo no es describir el
mundo, ni representarlo, sino abrir nuestra percepcin a lo que est sucediendo all
para que, a su vez, podamos responder a l. Es decir, es establecer una relacin con el
mundo que ahora llamar correspondencia. Creo que la antropologa puede ser un arte
de investigacin en este sentido. Lo necesitamos para no acumular ms y ms
informacin sobre el mundo, sino para corresponder mejor con l.

En general, sin embargo, los practicantes del arte de la investigacin no se encuentran


entre los antroplogos sino entre las filas de artistas practicantes. Y esto provoca una
reevaluacin de la relacin entre el arte y la antropologa. Hay, por supuesto, una larga
y distinguida tradicin de estudio en la antropologa del arte. Apenas queda una regin
del mundo cuyas producciones nativas no han sido sometidas a anlisis e
interpretacin exhaustivos. Gran parte de la literatura resultante se superpone con la
escritura en los campos de la cultura material y visual. Tambin sufre los mismos
sesgos. En el estudio de la cultura material, el enfoque abrumador se ha centrado en
los objetos terminados y en lo que ocurre cuando se ven atrapados en las historias de
vida y las interacciones sociales de las personas que las utilizan, las consumen o las
atesoran. En el estudio de la cultura visual, se ha centrado la atencin en las relaciones
entre los objetos, las imgenes y sus interpretaciones. Lo que se pierde, en ambos
campos de estudio, es la creatividad de los procesos productivos que llevan a los
artefactos a s mismos: por una parte, en las corrientes generativas de los materiales de
que son hechos; Por el otro en la conciencia sensorial de los practicantes. As, los
procesos de fabricacin aparecen tragados en objetos hechos; Procesos de ver en
imgenes vistas.
Del mismo modo en el estudio del arte, los antroplogos han tendido a considerar la
obra de arte como un objeto de anlisis etnogrfico. "La antropologa del arte no sera
una antropologa del arte", como escribi Alfred Gell, "a menos que estuviera
confinada a un subconjunto de relaciones sociales en las que algn" objeto "estuviera
relacionado con un agente social de un modo distintivo, como manera artstica (Gell
1998: 13) Con esto quiere decir que debe ser posible trazar una cadena de conexiones
causales, a la inversa, desde el objeto final hasta la intencin inicial que supuestamente
motiv su produccin, o a los significados que pudieran atribuirse a ella. En una
palabra, es colocar el objeto en un contexto social y cultural. La antropologa del arte
ha tomado simplemente el manto de la historia del arte al tomar la obra de arte como
un ndice del medio social y de los valores culturales de sus creadores. Es cierto que los
antroplogos se han apartado de su camino para distanciar sus esfuerzos de la
propensin de muchos historiadores del arte a hacer juicios evaluativos sobre la base
de criterios que parecen cargados de valor y etnocntricos.

Sin embargo, en la medida en que continan tratando el arte como un compendio de


obras a analizar, no puede haber ninguna posibilidad de correspondencia directa con
los procesos creativos que las originan. Afirmo que este enfoque analtico de lectura
inversa representa un callejn sin salida intelectual en lo que se refiere a la relacin
entre la antropologa y el arte. La fuente del bloqueo radica en lo que podramos llamar
la "antropologa" frmula. El problema es que cada vez que la antropologa encuentra
algo fuera de s, quiere convertir lo que sea -digamos parentesco, ley o ritual- en un
objeto que pueda analizar. As, cuando se encuentra con el arte, quiere tratar el arte
como una coleccin de obras que estn de alguna manera atrapadas en una textura de
relaciones sociales y culturales que podemos estudiar. Sin embargo, aunque podamos
aprender mucho sobre el arte a partir del anlisis de sus objetos, no aprendemos nada
de l. Mi objetivo, al contrario, es reemplazar "la antropologa de" a una "antropologa
con" Es mirar el arte, en primer lugar, como una disciplina, que comparte con la
antropologa una preocupacin por despertar nuestros sentidos y permitir que el
conocimiento crezca desde el interior del ser en el despliegue de la vida. Llevar a cabo
la antropologa con el arte es corresponder con ella en su propio movimiento de
crecimiento o de devenir, en una lectura que avanza ms que en marcha atrs y que
sigue los caminos por los que conduce. Y es vincular arte y antropologa a travs de la
correspondencia de sus prcticas, ms que en trminos de sus objetos,
respectivamente, histricos y etnogrficos.

Hasta la fecha, con pocas excepciones notables (por ejemplo, Schneider y Wright 2006,
2010), las colaboraciones entre los antroplogos y los practicantes de las artes han sido
pocas, y las que han tenido lugar no han sido enteramente exitosas. Una vez ms, la
fuente de la dificultad radica en la identificacin de la antropologa con la etnografa.
Por las mismas razones que hacen que la prctica artstica sea altamente compatible
con la prctica de la antropologa son precisamente las que la hacen incompatible con
la etnografa. Por un lado, el carcter especulativo, experimental y abierto de la
prctica artstica est obligado a comprometer el compromiso de la etnografa con la
exactitud descriptiva. Por otro lado, la orientacin temporal retrospectiva de la
etnografa es directamente contraria a la dinmica prospectiva del compromiso
observacional del arte. Precisamente como la prctica artstica difiere en sus objetivos
de la historia del arte, sin embargo, la antropologa difiere de la etnografa. Es aqu,
creo, que reside el potencial real de una colaboracin productiva entre el arte y la
antropologa. Podran ciertas prcticas del arte, por ejemplo, sugerir nuevas formas de
hacer la antropologa? Si hay semejanzas entre las formas en que los artistas y los
antroplogos estudian con el mundo, no podramos considerar la obra de arte como
resultado de algo como un estudio antropolgico y no como un objeto de tal estudio?
Ya estamos acostumbrados a la idea de que los resultados de la investigacin
antropolgica no deben limitarse a los textos escritos. Tambin pueden incluir
fotografas y pelculas. Pero tambin podran incluir dibujos, pinturas o escultura? O
obras de arte? O composiciones musicales? O incluso edificios? Por el contrario, no
podran considerarse las obras de arte como formas de antropologa, aunque
escritas en medios no verbales?

Hacer las cosas nosotros mismos

Estos fueron los tipos de preguntas que nos propusimos abordar en un seminario que
comenz hace ms de quince aos, cuando la semilla de este libro fue plantada por
primera vez. En ese momento, a mediados de los aos noventa, segua trabajando en
el Departamento de Antropologa Social de la Universidad de Manchester. Ms por
accidente que por diseo, el Departamento incluy una serie de estudiantes de
investigacin con antecedentes en el arte o la arquitectura, o ambos. Pens que sera
interesante que nos conociramos regularmente para hablar de cuestiones sobre la
interfaz entre arte, arquitectura y antropologa. Esto lo hicimos, bastante exitosamente
- de hecho el seminario termin funcionando en ajustes por tres aos completos, hasta
1999, cuando dej Manchester para tomar mi posicin actual en Aberdeen. Fue, al
menos para m, un seminario muy notable, y nunca he sabido nada parecido.
Comenzamos de la manera habitual, en una sala de seminarios, escuchndonos el uno
al otro hablar, pero despus de un trmino de esto sentimos que habamos llegado a
algn tipo de impasse. Porque qued claro que las cuestiones que nos preocupaban no
podan ser abordadas en un vaco. Tuvimos que hacer las cosas nosotros mismos.

Obviamente, sin el beneficio de un entrenamiento previo (que algunos de nosotros


tenamos), los antroplogos no podemos chasquear los dedos y, como por arte de
magia, volvemos instantneamente a artistas o arquitectos. Pero podramos por lo
menos intentar fundamentar nuestras discusiones en algo prctico, para dar a las ideas
que surgi con cierta base en la experiencia. Y hacamos todo tipo de cosas! Hicimos
cuerdas y tejimos cestos, hicimos ollas y las quemamos en un horno casero,
practicamos la tcnica de Alexander y descubrimos cun pesada puede ser una cabeza
o un miembro cuando est completamente relajado. Ayudamos a un campesino a
reconstruir un muro de piedra seca, a organizar un taller de canto polifnico, a probar
el dibujo arquitectnico, a visitar estudios de artistas y exposiciones, etc. Algunas de las
cosas que hicimos estaban un poco locas, y no siempre llevaban a ninguna parte.
Nunca tuvimos una agenda coherente. Sin embargo, todos estuvimos de acuerdo en
que la calidad de las discusiones que tenamos al hacer las cosas era muy diferente a lo
experimentado en un seminario ordinario y que eran tremendamente productivas de
nuevas ideas. Pero si bien este fue sin duda el caso, no estaba tan claro por qu esto
debera ser as. La pregunta es: qu diferencia hace si la discusin se basa en un
contexto de actividad prctica?

Cuando me mud a la Universidad de Aberdeen en 1999 para revivir el programa de


antropologa all, una de mis ambiciones era llevar adelante algunas de las ideas
surgidas del seminario de arte, arquitectura y antropologa de Manchester. Las
discusiones iniciales con colegas de la Escuela de Bellas Artes y el Centro de
Investigacin Visual de la Universidad de Dundee nos llevaron a elaborar una propuesta
de investigacin colaborativa bajo el ttulo bastante engorroso: Aprender es
comprender en la prctica: explorar las interrelaciones entre percepcin, creatividad y
habilidad. Para nuestro asombro considerable, el proyecto fue financiado por un
perodo de tres aos (2002-2005) .

no de los componentes del proyecto fue estudiar la manera en que las habilidades de
arte se ensean y aprenden en el curso de la prctica en estudio, e involucr la
observacin participante con estudiantes de Bellas Artes en Dundee, siguiendo su
experiencia de aprendizaje (Gunn 2007) . Junto a este estudio, y complementando este
estudio, nos propusimos explorar la potencial aplicabilidad de las prcticas de
enseanza y aprendizaje, tanto en las bellas artes como en la arquitectura, dentro de la
disciplina de la antropologa.

Fue en este contexto que desarrollamos un curso para estudiantes avanzados de


pregrado y posgrado en antropologa en la Universidad de Aberdeen, titulado The 4 As:
Anthropology, Archaeology, Art and Architecture. El curso fue presentado y enseado
por primera vez en el semestre de primavera de 2004, y con una o dos interrupciones,
ha continuado ofrecindose desde entonces. Voy a decir ms abajo acerca de lo que el
curso cubri y cmo fue entregado, as como sobre la filosofa de la enseanza y el
aprendizaje que la sustentaba. Antes de hacerlo, sin embargo, debera explicar lo que
uni a las cuatro disciplinas, ms all de la feliz coincidencia de que todos comenzaron
con la letra A! Ya he tocado la relacin entre la antropologa y el arte, pero se necesitan
unas pocas palabras ms, a modo de introduccin, sobre la arquitectura y la
arqueologa.

Las cuatro A

Si bien se ha trabajado mucho en la antropologa del arte, la antropologa de la


arquitectura sigue siendo poco desarrollada. La literatura en la primera es voluminosa;
En el segundo es casi inexistente. Las razones de esto no estn claras. No puede ser, sin
duda, un reflejo de la importancia relativa del arte y la arquitectura en la vida de las
personas. Una posible explicacin es que debido a su escala y portabilidad, las obras de
arte son ms coleccionables que las de la arquitectura, y por lo tanto han encontrado
su camino en los museos y galeras del mundo occidental, donde naturalmente han
atrado la atencin de los estudiosos para viajar a sus regiones de procedencia.

Sin embargo, no tengo ninguna evidencia que apoye esta hiptesis, y sin duda hay
otros factores involucrados. En cualquier caso, de los pocos estudios que existen, la
mayora adopta la misma postura general que los estudios de arte, cultura visual y
material al equiparar "arquitectura" con estructuras construidas que luego son tratadas
como objetos de anlisis etnogrfico. , Ms que con la arquitectura. Al combinarlo con
el arte y la antropologa, propongo pensar en la arquitectura como una disciplina que
comparte con el arte y la antropologa una preocupacin por explorar los procesos
creativos que dan lugar a los entornos que habitamos y a las formas en que los
percibimos. Tomado como la prctica de una disciplina de este tipo, la arquitectura no
es tanto como por el significado de los edificios. Es, en fin, una arquitectura de
investigacin. Se incluyen en ella cuestiones relativas a la generacin de la forma, la
energa de la fuerza y el flujo, las propiedades de los materiales, el tejido y la textura de
las superficies, las atmsferas de los volmenes y la dinmica de la actividad y del
descanso. Responder a cada una de estas preguntas conlleva una forma de conocer
desde adentro, y exploraremos algunas de ellas en los captulos siguientes.

Yo estaba movindome de Manchester a Aberdeen cuando las tres A de arte,


arquitectura y antropologa se uni la cuarta: la arqueologa. Esto fue en parte un
reflejo de mis propios intereses, que han extendido por mucho tiempo la frontera
entre la arqueologa y la antropologa. Pero tambin estaba convencido de que ninguna
discusin sobre la relacin entre arte, arquitectura y antropologa podra ser completa
si la arqueologa no estuviera incluida tambin. Con sus temas unificadores de tiempo y
paisaje (Ingold 1990) y en su mutua preocupacin por las formas materiales y
simblicas de la vida humana, la antropologa y la arqueologa han sido consideradas
como disciplinas hermanas, aunque no siempre han estado en trminos de habla.
Adems, existe una evidente afinidad entre la arqueologa y las historias del arte y la
arquitectura, en sus intereses comunes en los artefactos y edificios de la antigedad.
En cierto sentido, supongo que arquitectos y arquelogos podran considerarse iguales
desde el punto de vista del procedimiento, pero temporalmente opuestos: despus de
todo, la misma herramienta -la paleta- que el constructor utiliza para fabricar las
formas arquitectnicas del futuro es utilizada por el arquelogo para la excavacin de
un sitio, para revelar las formas del pasado. Si uno comienza con los diseos de lo que
ha de ser puesto, el otro termina en planes de lo que ha sido desenterrado. Con todos
estos paralelos y conexiones, de hecho, pareca natural que la arqueologa fuera la
cuarta A. Sin embargo, si la arqueologa se suma a la antropologa no como una ciencia
positiva, sino como un arte de la investigacin, y de manera similar si se va a unir con el
arte y la arquitectura concebidos como disciplinas y no como compendios de objetos
para el anlisis histrico, ha de ser renegociada, en dos aspectos. En primer lugar, as
como hemos sido obligados a distinguir la antropologa de la etnografa, tambin debe
distinguirse la arqueologa del tipo de pre o proto-historiografa que tiene como
objetivo llegar a reconstrucciones descriptivamente plausibles de la vida cotidiana en el
pasado. Aunque los pros y contras de usar analogas etnogrficas para llenar las
lagunas en tales reconstrucciones han sido ampliamente debatidos, esta cuestin,
crucial para la relacin entre la etnografa y la prehistoria, no tiene ninguna
consecuencia particular en la relacin entre la antropologa y la arqueologa. En
segundo lugar, debemos reconocer que la prctica fundamental de excavacin de la
arqueologa, entendida en el sentido ms amplio como un compromiso con materiales
incrustados en la tierra que llevan las huellas de la actividad humana pasada, no puede
reducirse a una tcnica de recopilacin de datos como la prctica de observacin
participante en antropologa Al igual que la observacin participante, la excavacin es
una forma de conocer desde el interior: una correspondencia entre la atencin atenta y
los materiales vivos conducidos por manos expertas "a la orilla de la paleta". Es a partir
de esta correspondencia, y no del anlisis de "datos" dentro de marcos de "teora", que
crece el conocimiento arqueolgico. En la prctica de la excavacin, como lo ha dicho
recientemente Matt Edgeworth, los arquelogos estn obligados a seguir el corte - "ver
a dnde va y en qu direccin nos lleva" - no pasiva sino activamente como cazadores
siguiendo a sus presas, siempre alerta Y sensible a pistas visuales y tctiles en un
entorno intrnsecamente variable (Edgeworth 2012: 78, ver Ingold 2011a: 251 fn, 4). En
efecto, el corte es una lnea de correspondencia.

El curso

Los objetivos del curso eran formar a los estudiantes en el arte de la investigacin,
afinar sus facultades de observacin y animarlos a pensar a travs de la observacin
antes que despus de ella. Al igual que los cazadores, tuvieron que aprender a
aprender, a seguir los movimientos de los seres y a las cosas y a responder a ellos con
juicio y precisin. Descubriran que el camino hacia la sabidura radica en esta
correspondencia, no en un escape al dominio autorreferencial de los textos
acadmicos. Y como los cazadores, tambin, se les anim a soar. Soar como un
cazador es convertirse en las criaturas que cazan y ver las cosas de la manera que lo
hacen. Es abrirse a nuevas posibilidades de ser, no buscar el cierre. El mundo de los
sueos, como nos dicen los cazadores indgenas, no es diferente del de la vida
despierta. Pero en el sueo usted percibe ese mundo con diferentes sentidos, mientras
que se mueve de diferentes maneras y tal vez en un medio diferente, como en el aire
en lugar de en la tierra. Al despertar a continuacin, ver lo familiar con nuevos ojos
(Ingold 2011a: 239).

En la documentacin oficial nos vimos obligados a proporcionar razones de


responsabilidad burocrtica, afirmamos que el curso tena como objetivo explorar las
conexiones entre la antropologa, la arqueologa, el arte y la arquitectura, concebidas
como enfoques complementarios para comprender y configurar cmo las personas
perciben y se relacionan con su entorno, en corrientes de espacio, tiempo y
movimiento ". En retrospectiva, sin embargo, uno de los resultados ms notables y
sorprendentes de la presentacin del curso ha sido que, si bien se planific como una
investigacin explcitamente interdisciplinaria, en la prctica los lmites de las
disciplinas simplemente desaparecieron, si es que alguna vez existieron. Los
estudiantes no tuvieron la experiencia de tener que relacionar cuatro campos distintos,
sino que ms bien se encontraron siguiendo una serie de vas en las que las
preocupaciones de la antropologa, la arqueologa, el arte y la arquitectura parecan
naturalmente y sin esfuerzo converger. Esto fue quizs porque el curso fue tanto
antidisciplinario como interdisciplinario. Era antidisciplinario porque anulaba la
comprensin normativa de la disciplina acadmica como un campo de investigacin
delimitado, cuyos lmites coinciden con los de la clase de fenmenos con los que trata.
Esto se implica cuando se describe una disciplina como el estudio de A (por ejemplo,
arte o arquitectura). Pero desde nuestra perspectiva de estudiar, todo el terreno del
conocimiento es reconfigurado. En lugar de una superficie territorial segmentada en
dominios o campos de estudio, tenemos algo ms parecido a una cuerda, herida de
hilos correspondientes o lneas de inters. Al vincular estas lneas, nuestro objetivo ha
sido deshacer la territorializacin del conocimiento implicado en la forma en que las
disciplinas son entendidas normativamente y celebrar la apertura del conocimiento
desde el interior.

El curso se imparti a travs de una combinacin de conferencias, prcticas, trabajo de


proyecto y talleres, repartidos en un perodo de diez semanas. Despus de una
introduccin general, los temas de la conferencia incluyeron (en este orden): diseo y
fabricacin; Materiales; Objetos y cosas; Gesto y rendimiento; Artesana y habilidad;
Los sentidos en la percepcin; lneas; Dibujo y notacin. Normalmente, los cursos
ofrecidos en este nivel avanzado comprenden una conferencia y un tutorial por
semana, cada una de una hora de duracin. Mientras que las clases magistrales para
los 4 As seguan un formato bastante tradicional, los tutoriales fueron reemplazados
por sesiones prcticas semanales. En cada sesin los estudiantes debatiran los temas
que surgan de la conferencia de esa semana, junto con las lecturas que lo
acompaaban, al mismo tiempo que realizaban ejercicios prcticos especficos que
ayudaban a situar estos temas en un contexto experiencial. Algunos de estos ejercicios
se describen en los captulos siguientes: recogan objetos, jugaban con materiales,
volaban cometas, hacan cuerdas y anudaban, caminaban por la playa, forjaban firmas
y construan anotaciones para movimientos observados.

Adems de asistir a conferencias y participar en prcticas, los estudiantes tambin


fueron requeridos para llevar a cabo un proyecto. El trabajo del proyecto continu a lo
largo del curso. Se pidi a cada estudiante seleccionar una cosa como un edificio, un
puente, un banco, un monumento antiguo, una escultura pblica o un hito (por
ejemplo, una torre, una fuente o un rbol prominente). Al estudiante se le aconsej
que pasara aproximadamente una hora con lo elegido cada semana, centrndose en un
aspecto especfico, y tomar notas sobre lo que haba sido observado o descubierto. Por
ejemplo, se les pidi que asistieran a la historia de la cosa, ya sea que est terminada o
todava en crecimiento o en construccin, los materiales de los que est hecho y sus
historias, qu plantas estn creciendo en ella o los animales que viven en ella, cmo las
personas y los animales se mueven dentro, encima, a travs o a su alrededor, y lo que
suena y se siente en diferentes momentos del da, despus de la oscuridad o en
diferentes tiempos. Tenan que dibujarla o dibujarla y hacer planes, y reflexionar sobre
cmo su dibujo afect sus observaciones. Y tenan que elaborar un modelo a partir de
materias primas fcilmente disponibles y considerar lo que la elaboracin de modelos
poda ensear sobre la cosa, teniendo en cuenta las diferencias de escala y materiales
entre la cosa y el modelo. Al final del curso, estas notas, junto con los dibujos, el
modelo y la documentacin de apoyo, deban ser reunidos en un dossier que se
presentara para su evaluacin. El componente final del curso consisti en una serie de
tres talleres de medio da, incluyendo una sesin al aire libre sobre el tejido con sauce,
una visita al estudio de un artista y un paseo por el campo para abordar cuestiones de
percepcin del paisaje.

En su diseo y entrega, el curso 4 As fue parte de un esfuerzo por introducir formas de


enseanza y aprendizaje en antropologa que estn en consonancia con lo que
sabemos de la antropologa sobre los procesos de aprendizaje y enseanza. Durante
muchos aos he impartido cursos de grado, tanto en los niveles introductorios como
en los ms avanzados, en los que he explicado que es incorrecto pensar en el
aprendizaje como la transmisin de un cuerpo de informacin ya preparado, antes de
su aplicacin en contextos particulares de prctica. Por el contrario, aprendemos
haciendo, en el curso de la realizacin de las tareas de la vida. En esto la contribucin
de nuestros maestros no es literalmente transmitir su conocimiento, en forma de un
sistema ya hecho de conceptos y categoras para dar forma al material supuestamente
incipiente de la experiencia sensorial, sino ms bien para establecer los contextos o
Situaciones en las que podemos descubrir para nosotros mucho de lo que ya saben, y
tambin tal vez mucho que no lo hacen. En una palabra, crecemos en conocimiento en
lugar de tener que se nos transmite. Esto es lo que dice Jean Lave (1990) cuando dice
que el aprendizaje es una cuestin de comprensin en la prctica en lugar de adquirir
cultura.

Ahora si esta es la forma en que la gente aprende en cualquier sociedad, entonces


tambin debe ser verdad de la forma en que los estudiantes aprenden en la nuestra. En
consecuencia, el papel del estudiante no es asumir un corpus de conocimientos
proposicionales autorizados procedentes de una fuente superior en la academia, sino
colaborar en la bsqueda compartida de la comprensin humana. Sin embargo, como
Lave misma ha sealado, nuestras instituciones de educacin, al menos en el mundo
occidental, se basan en gran medida en la teora de que el aula es un espacio dedicado
al aprendizaje en el que los estudiantes deben adquirir el conocimiento aprobado de la
sociedad, Puede entonces tomar en el mundo exterior y puesto en prctica una vez
que su educacin es completa. Como muchos de los estudiantes ms astutos que
tomaban mis cursos me sealaron, haba una inconsistencia evidente entre cmo se les
enseaba y lo que se les enseaba sobre cmo el aprendizaje realmente ocurre en el
mundo social. Los educadores como yo parecan ser los ltimos en practicar lo que
predicaban.

Este libro

El desafo para m, entonces, era encontrar una manera de ensear como me haban
enseado. Porque si, como he dicho, el objetivo ltimo de la antropologa no es
documental, sino transformacional, seguramente nos incumbe dar al futuro como
hemos recibido del pasado. Qu valor reside en las transformaciones del yo si
terminan ah, si los yoes no van a recprocamente transformar a otros y al mundo? Si
hubiera ido a estudiar con Rostropovich, habra buscado transformar el mundo
haciendo msica. Por profesin, sin embargo, no soy msico sino antroplogo. Doy
conferencias, no conciertos. Sin embargo, mi enseanza - toda enseanza - sera intil
si no fuera transformadora en la intencin. Y, a la inversa, mis estudios, todos los
estudios, careceran de valor si no nos llevaran a ensear con esta intencin. Ensear
es honrar nuestros compromisos pagando lo que debemos al mundo por nuestra
formacin. En resumen, la enseanza (y no la escritura etnogrfica) es el otro lado de la
observacin participante: no puede haber uno sin el otro, y ambos son indispensables
para la prctica de la antropologa como un arte de investigacin. Ensear antropologa
es practicar la antropologa; Practicar la antropologa es ensearla. Este fue el principio
pedaggico en el corazn del curso sobre el tema. Y tambin sustenta este libro. Para
m, tanto como para los estudiantes, el curso fue un viaje en el que nos embarcamos
juntos, sin saber lo que podramos descubrir, y en los siguientes captulos ofrezco algo
de lo que encontr a lo largo de los caminos que se abran: Lo que significa hacer cosas,
sobre materiales y formas, artefactos y edificios, la naturaleza del diseo, los paisajes y
la percepcin, animar la vida, el conocimiento personal y el trabajo de la mano. Pero
esto no es un libro de curso, y mucho menos un libro de texto. Entonces, qu tipo de
libro es?

Imagnese que una noche, mientras usted duerme, un trickster elfo se desliza en su
cocina. Dirigindose a la estantera donde guarda sus recetas, quita su copia del
Cookbook de Katie Stewart (Stewart 1983). A continuacin, procede a su libro de
estudio, donde se divisa Vista de una teora de la prctica (1977), por Pierre Bourdieu.
Con un brillo travieso en su ojo, el elfo quita silenciosamente el contorno, e inserta el
Cookbook en su lugar. Luego, volviendo a la cocina, desliza el Contorno hacia el lugar
donde haba estado el Cookbook. Al da siguiente planea cocinar un plato tradicional
escocs - arenques en harina de avena - para la cena. Recuerda que Katie Stewart tiene
la receta, en la pgina 78 de su libro, y que necesita algunos consejos para refrescar tu
memoria, casualmente recuperas el libro de su lugar habitual en el estante. El habitus,
el principio generativo instalado de forma duradera de las improvisaciones reguladas,
produce prcticas que tienden a reproducir las regularidades inmanentes en las
condiciones objetivas de la produccin de su principio generativo, A las exigencias
inscritas como potencialidades objetivas en la situacin, tal como las definen las
estructuras cognitivas y motivadoras que conforman el habitus ". Er, qu? Quin
escribi este gibberish? Cmo le ayudar a cocinar? Frustrado, reparas en tu estudio
para continuar trabajando en ese trabajo acadmico para la revista Anthropologica
Theoretica, que has estado tratando de terminar durante semanas. Hay una cita de
Bourdieu que usted necesita: es demasiado largo para recordar de memoria. Mejor
mirarlo! Est en la pgina 78. Al abrir lo que pensabas que era el libro, encontrars lo
siguiente: "Limpia los arenques y corta las cabezas. Coloque sobre una superficie de
trabajo y extienda hacia fuera plana, la piel hacia arriba. Presione a lo largo de la
espalda para aflojar el hueso, luego gire cada arenque y tire suavemente el hueso.
Ponga la avena en un plato y sazone con sal y pimienta. Cubra los arenques
presionando firmemente cada lado en la harina de avena '. Qu tiene eso que ver con
la teora?

El truco que el elfo jug, por supuesto, fue mezclar trabajos que normalmente
pertenecen a contextos que usted mantiene rgidamente separados. Hay un lugar para
los libros de recetas y manuales, entre los ingredientes y utensilios de una
embarcacin, ya sea cocina o cualquier otra cosa. Dentro de la cocina o el taller,
pueden ser una fuente no slo de un buen consejo sino de inspiracin y perspicacia.
Pero en el estudio, tales libros aparecen como compendios de trivialidades, sin una
onza de sustancia intelectual. En su prefacio, Stewart escribe: "He recopilado mis
mejores recetas, as como tiles consejos de cocina y consejos que he descubierto
durante el curso de mi trabajo" (Stewart 1983: 7). En su estudio, sin embargo, la vida
til de la experiencia destilada en el libro no cuenta para nada. No es que Bourdieu sea
mejor en la cocina. Lo que se considera ampliamente como una de las obras ms
inspiradoras de la teora social y antropolgica que se han escrito en la segunda mitad
del siglo XX, se reduce a la jerga escolstica. De hecho, la brecha entre la prctica y la
teora de ella - o, como se podra decir, entre sus anillos y habitus - parece ms amplia
que nunca. Ha sido mi ambicin todo el tiempo para escribir un libro que podra cerrar
la brecha, y de alguna manera resolver la oposicin entre lo terico y lo prctico. Tal
libro hara referencia al mundo, no slo a otros libros; Sus lneas se mezclaran con la
escritura del mundo, y sus pginas con las superficies del mundo. Dnde, entonces,
debe ser alojado? Dnde te alojas? Mientras que normalmente, Bourdieu permanece
en el estudio y Stewart en la cocina, usted est en casa en ambas habitaciones y en
cualquier nmero de otros lugares adems. As que quizs el lugar del libro est con
usted, con su persona, donde quiera que est. No trate de leerlo, ya que no le
informar de lo que necesita saber. Tendrs que descubrirlo por ti mismo. Pero lea con
ella. Espero, pues, que te gue en tu camino.