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Resenha

ROMEIRO, Adriana. Paulistas e emboabas no corao das Minas: idias,


prticas e imaginrio poltico no sculo XVIII. Belo Horizonte: Editora da
UFMG, 2008, 431p.

ROBERTA STUMPF
Pesquisadora do Centro de Histria de Alm Mar/Universidade Nova de Lisboa
Rua Berna, 26C, gabinete 2.19, Edifcio DRM
Lisboa, Portugal, CEP1069-061
robertastumpf@gmail.com

Publicado em 2008, este livro da professora Adriana Romeiro, do De-


partamento de Histria da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da
UFMG, tem como tema a Guerra dos Emboabas, como ficou conhecido
o levante ocorrido na capitania das Minas Gerais em 1708-1709. J nas
primeiras pginas retoma as anlises historiogrficas de um episdio que
foi exaustivamente estudado at a segunda metade do sculo XX, per-
guntando-se o que de novo poderia dizer sobre a matria. E no preciso
avanar demasiadamente na leitura para observar que apresenta uma viso
claramente inovadora, ao adotar uma perspectiva analtica que privilegia a
histria poltica luz de uma perspectiva cultural (p.26).
esta mesma proposta a de seu livro anterior, publicado em 2001, Um
visionrio na corte de D. Joo V: revolta e milenarismo nas Minas Gerais,1
pelo que se pode dizer que a trajetria de investigao da autora apresen-
ta um percurso homogneo, no obstante a diversidade dos temas aos
quais se dedica. Neste livro anterior, estuda um personagem fascinante,
o portugus Pedro de Rates Henequim, que ao voltar ao Reino, depois de
viver nas Minas, foi acusado de heresia pelo Santo Ofcio e queimado em
um auto de f, em 1744. Em ambos os livros, a anlise recai no tanto na
histria de vida dos personagens ou na descrio dos eventos, por si s
interessantes ao leitor. O que lhe importa analisar so as prticas e as idias

1 ROMEIRO, Adriana. Um visionrio na corte de D. Joo V: revolta e milenarismo nas Minas Gerais. Belo Horizonte:
Editora da UFMG, 2001.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 27, n 45: p.375-378, jan/jun 2011 375
Roberta Stumpf

de acentuado cunho poltico que coexistiram nas Minas do sculo XVIII e


que tinham diferentes matrizes: uma portuguesa e outra, original, inovadora,
mestia, sertaneja, popular....
Sobre a ltima obra publicada, o que nos importa explorar a tese
principal de Romeiro, que permeia todos os captulos, embora se apresente
com maior clareza no quinto, Idias e prticas polticas, o qual segundo a
prpria autora o mago do livro. Neste caso, no opta por seguir uma
seqncia cronolgica linear, comum aos historiadores mais interessados
na descrio dos eventos. Antes opta por um percurso narrativo que vai da
dimenso imperial ao nvel local das Minas, atenta sempre s idias e s
prticas daqueles que atuaram neste contexto particularmente importante
na histria das Minas e de todo o Imprio portugus: a dcada inicial do
Setecentos.
As diferentes propostas administrativas que eram gestadas para as
Gerais so compreendidas mediante a anlise dos imaginrios polticos
que coexistiram e que acabaram por explicar o confronto que teve a capi-
tania como palco. O posicionamento da Coroa e de seus representantes
cuidadosamente analisado porque foi determinante para o sucesso ou o
fracasso das estratgias adotadas por paulistas e emboabas, que iro se
enfrentar ao longo das diferentes etapas que constituram este processo
de descobrimento e colonizao das Gerais.
Longe de apresentar uma atuao uniforme, a poltica governamental
foi determinada muitas vezes pelos interesses pessoais de governadores
gerais e governadores da Repartio Sul assim como pelas diferentes
percepes que dividiam as autoridades no Reino em relao impor-
tncia estratgica do ouro e das Minas para a monarquia portuguesa. As
incertezas em relao aos benefcios da extrao aurfera e importncia
do estabelecimento de um aparato administrativo consolidado beneficiou,
nos primeiros anos do sculo XVIII, os paulistas que encontraram naqueles
sertes recm descobertos um terreno propcio para agirem. A valentia des-
tes homens, guiados por valores como a honra, que mais do que ningum
sabiam vencer os perigos de um territrio povoados de ndios e sditos
rebeldes, foi til empresa colonizadora nas Minas, como haviam sido, na
figura de Domingos Jorge Velho, na luta contra o quilombo dos Palmares
(p.197). Pelo que nos primrdios a Coroa aproveitou-se da ambio dos
paulistas pelas distines para cooptar seus servios, provendo-os em
cargos polticos importantes e beneficiando-os com o primeiro Regimento
que regularizava a distribuio das datas.
verdade que muitas autoridades no eram favorveis a esta tendncia
pr-paulista, pois a outra face da legenda negra, associada a estes, e
que eles prprios contriburam para consolidar, prejudicava a consolidao
de uma ordem nos moldes desejados pela monarquia. Quando a riqueza
proveniente do ouro despertou a cobia rgia e a monarquia julgou neces-

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Resenha

srio controlar a regio, a imagem dos paulistas como homens inclinados


autonomia ganhou maior acolhimento. A forma particular que tinham em
negociar com as instncias polticas centrais, a adoo de uma ttica de
guerra braslica, o sangue mestio, ou mesmo a violncia utilizada em
defesa da honra, sustentavam a desconfiana, por exemplo, dos conse-
lheiros ultramarinos que resistiam cada vez mais lhes conceder mercs.
A semelhana do que ocorria em outras paragens da Amrica, onde
os primeiros descobridores ou restauradores de um territrio ocupado por
inimigos julgavam-se benemritos de mercs rgias, tambm os homens
do Planalto se apropriaram da retrica do direito da conquista para plei-
tear as mais valiosas honras e mercs (p.38). Mas a vertente detrativa da
imagem atribuda aos mesmos dificultou seus intentos favorecendo, por sua
vez, os emboabas, como eram chamavam pelos paulistas aqueles que no
descobriram as Minas, mas que para l se dirigiam para tirar proveito de
suas riquezas e de seus cargos ainda por ocupar. Mas se estes forasteiros
no podiam se valer do fato de terem sido os primeiros a desbravar os ser-
tes, esforavam-se por serem vistos como fieis sditos do monarca que
restaurariam o poder rgio na regio comandada pelos tirnicos paulistas.
Trata-se de duas retricas distintas, e igualmente legtimas para a cultura
poltica vigente, adotadas por dois grupos que tinham estratgias diversas
que visavam o mesmo fim e que traduziam, como evidencia com sucesso
a autora, imaginrios polticos em confronto, que tero repercusses dura-
douras naquele territrio.
este talvez o maior contributo desta obra: o destaque dado a um
conflito que no teve como principal palco o campo de batalha. Os ven-
cedores no foram os que sabiam melhor guerrear ou os que tinham as
armas blicas mais eficazes. Mas sim aqueles que percebendo a realidade,
e agiam nesta, de forma mais conveniente aos interesses rgios, foram
eleitos como sendo os mais dignos de receberem as recompensas, cargos
ou honras, que ambos os grupos almejavam conquistar. A economia moral
do dom no fora apenas um instrumento que permitiu a consolidao dos
laos entre sditos e monarcas. Foi um sistema to atrativo aos desejos de
ascenso social que determinou muitas vezes que sditos envolvidos em
embates na disputa de recursos e mercs utilizassem retricas distintas e
conflitantes para verem-se agraciados pelas autoridades.
Por vezes somos levados a pensar que Romeiro atribui naturalidade
dos vassalos um fator essencial para explicar o posicionamento rgio e
consequentemente o desfecho do levante, contrariando assim as anlises
historiogrficas mais recente que insistem na pouca relevncia da oposio
entre naturais da Amrica e do Reino, ao menos at o final do sculo XVIII.
Se os paulistas possuam uma identidade cultural que os singularizava, ou
mesmo tnica como afirma a autora, eram reconhecidos evidentemente
como sendo os naturais de So Paulo. Porm, no que compete aos em-

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boabas, se h indcios de que os conselheiros ultramarinos lhes atribuam


uma naturalidade reinol, provavelmente assim faziam para salientar as
diferenas em relao aos paulistas, a quem faziam fortes ressalvas. A
autora, no entanto, cita outros documentos coevos que comprovam o
quanto a naturalidade dos emboabas era uma questo controvrsia, que
tampouco deve ser resolvida. Assim, embora a dimenso paulista seja
sempre enfatizada, ao mostrar que os emboabas eram tanto americanos
como reinis, a autora critica as anlises que deram ao levante um cunho
nativista. Se no contexto de 1708-9 a naturalidade paulista estava associada
a uma postura contestadora e autonomista, no decorrer da centria nada
indica que esta associao continue a ter a mesma intensidade, ao menos
o que percebemos no teor das solicitaes de mercs efetuadas pelos
habitantes das Minas nas quais a naturalidade no aparece nos pareceres
como um critrio a legitimar ou no a justia das splicas.
Se o levante emboaba, como se infere no ttulo do livro, crucial para
entender todo o sculo XVIII mineiro, no o por esta razo. Seu maior lega-
do, como afirma a autora nas concluses, so as formulaes polticas que
naquele contexto eclodiram e que sero essenciais ao imaginrio poltico
da populao local (p.317). Ao longo do Setecentos as idias e as prticas
polticas, que traduzem matrizes da tradio insurgente e tambm no in-
surgente, sobrevivero, muitas vezes com um contedo remanejado. Tanto
o discurso embasado no direito da conquista como o restauracionista,
defendidos respectivamente por paulistas e emboabas, legitimaram motins e
sedies, entre os quais o mais importante deles ocorrido em 1788-9. Talvez
fosse interessante saber, seguindo a sua prpria linha de raciocnio, se ao
longo desta centria os sditos interessados em fazer valer seus direitos
pelas vias consideradas legtimas, se apropriaram destes discursos para
solicitar mercs ao Conselho Ultramarino.
A autora, porm, apesar de mencionar na introduo a importncia
de se evitar uma anlise da Guerra dos Emboabas que se restrinja curta
temporalidade, ou seja, ao episdio em si, s analisar rapidamente a
permanncia destas retricas nos movimentos sediciosos na ltima pgina
do quinto captulo, voltando a lhe dar destaque nas concluses. Romeiro
no despreza a importncia do tema, mas no o aprofunda, quase como
se estivesse a sugeri-lo para uma investigao futura, de sua autoria ou de
outro historiador, disposto a aproveitar esta dica to valiosa.
Esta obra foi bem acolhida pela historiografia brasileira, e deve continuar
a s-lo pelo que nela foi dito e exaustivamente analisado, ou pelo que foi
apenas sugerido, j que a consistncia das sugestes tambm se deve ao
rigor e originalidade da pesquisa que apresenta.

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