Anda di halaman 1dari 3

Anthony Downs busca, en su texto Teora econmica de la democracia, analizar por qu

las polticas llevadas a cabo por un gobierno en la economa, deben sustentarse en una
base tanto econmica como poltica. En simples palabras, pretende ver la dinmica de los
partidos desde el lado econmico, dado los axiomas de racionalidad e irracionalidad
debido a que muchas veces se considera a las decisiones como fruto de mentes
racionales. Sin embargo, cuando el autor toma el trmino racional, no califica los
objetivos del sujeto, sino solo sus medios; As se desprende de la definicin de racional
como eficiente.

La estructura del modelo existente, se funda en el supuesto de que todo gobierno trata de
maximizar su base de apoyo poltico y que, el partido en el poder, goza de libertad
ilimitada de accin dentro de los lmites marcados por la constitucin. El ms importante
de los lmites es que el gobierno (el partido en el poder), no puede poner trabas a la
libertad de accin de los dems partidos polticos. En cambio, desde el punto de vista
econmico, su poder carece de limitaciones, ya que puede privatizarlo todo o elegir un
punto intermedio entre ambos extremos.

Adems, el autor establece que la mayora de los economistas asumen que la funcin
propia del gobierno es maximizar el bienestar social. Sin embargo, esto contiene dos
grandes problemas:

1) No hay un consenso sobre qu significa el trmino bienestar social y, por lo tanto, de


cmo maximizarlo.

2) Aunque se pudiera definir lo que bienestar social significa: Por qu los gobiernos
buscaran maximizarlo?

Desde Schumpeter, Downs explica que desde la teora econmica se parte de una
aceptacin de la divisin del trabajo, en la que un agente acta en pro de sus propios
beneficios, y como efecto secundario de esto contribuye a una funcin social.

Luego, el autor presenta un modelo de toma de decisiones gubernamentales basado en la


divisin del trabajo. Para ello, primero aclara un par de definiciones:

A) El gobierno es el agente que tiene el poder de coercin sobre todos los agentes de
la sociedad.
B) Una democracia es un sistema poltico donde dos o ms partidos compiten por el
control del aparato gubernamental en elecciones peridicas; el partido que obtiene
la mayora de los votos gana el control del aparato gubernamental hasta la
siguiente eleccin; los partidos perdedores nunca intentan impedir que los
ganadores tomen el poder, ni los ganadores utilizan el poder adquirido para
impedir que los perdedores compitan en la eleccin siguiente y son ciudadanos
todos los adultos sanos y cumplidores de la ley que son gobernados, y cada
ciudadano tiene un voto, y solo uno, en cada eleccin.

Una vez aclaradas estas definiciones, la hiptesis sostenida por el autor es que en una
democracia, los partidos polticos formulan su poltica solo como medio para obtener
votos. Por lo tanto, dice el autor, su funcin social es un subproducto de sus
motivaciones privadas. Por otra parte, y partiendo desde los axiomas de racionalidad e
irracionalidad, afirma que muchas veces si el comportamiento poltico de alguien no le
sirve para conseguir de manera eficiente sus objetivos polticos, nos creemos autorizados
para calificarle de polticamente irracional

A partir de lo anterior, Downs formula dos contextos para poder examinar las decisiones
gubernamentales. En el primero, el mundo tiene un conocimiento perfecto y la informacin
no es costosa. Aqu, las acciones de gobierno son una funcin de la forma en que espera
que voten los ciudadanos y de las estrategias de sus opositores y el gobierno confa en
que los ciudadanos voten de acuerdo con las variaciones que las actividad
gubernamental provoque en su renta y las alternativas que les ofrecen los partidos
opositores. En resumen, en este contexto, los ciudadanos son actores racionales debido a
que consideran a las elecciones como medio para seleccionar el gobierno que ms los
beneficie. Sin embargo, el autor considera que este modelo o contexto no existe y que
nunca tenemos informacin perfecta.

En el segundo, en cambio, el conocimiento es imperfecto y la informacin es costosa.


Esto significa principalmente incertidumbre, es decs, que los partidos no siempre saben
lo que los ciudadanos desean, los ciudadanos no siempre saben lo que el gobierno o la
oposicin hacen, etc. Esto conlleva a la ignorancia por parte de los ciudadanos. En este
tipo de mundo o contexto, al haber una falta de conocimiento y por la existencia de
informacin costosa, lo que se destaca son las ideologas. Las ideologas sirven como
elemento para relacionar a cada partido con un determinado tipo de polticas, stas sirven
para que el elector no se vea obligado a estudiar minuciosamente las polticas de cada
partido, sino que solo es necesario que se identifique con una ideologa. Una vez que un
partido ha colocado su ideologa en el mercado no puede abandonarla repentinamente o
alterarla radicalmente sin provocar desconfianza en los votantes.

Basndose en el planteamiento de las ideologas, el autor explica que tanto en un sistema


democrtico tanto bipartidista como multipartidista, las acciones de un partido
(bipartidismo) como de una coalicin de partidos (multipartidismo), no pueden variar
demasiado en su contenido: tanto los gobernantes como los opositores terminarn
llevando a cabo polticas similares. Esto se debe a que en una democracia estable, con
dos grandes partidos con sus respectivas ideologas definidas, la mayora de los votantes
se encuentra en la mitad de stas; es decir, de izquierda a derecha la mayora de los
ciudadanos est en el centro poltico. Debido a esto, si un partido desea ganar las
elecciones, ste debe apelar hacia el centro para obtener las mayoras necesarias. Por
esto, cuando un partido es reemplazado por otro, no puede ste darle un giro radical a las
polticas del anterior gobierno, si no quiere disgustar a los electores que, movidos por sus
propios intereses, votarn en contra del partido, perdiendo ste as su renta, poder y
prestigio. Lo mismo ocurre en un multipartidismo; la ciudadana est mucho ms dividida
que en uno con dos partidos, por lo tanto, es casi imposible para un partido alcanzar las
mayoras necesarias para acceder al poder por s solo; esto lleva a los partidos a formar
coaliciones para alcanzar el poder y para poder gobernar de manera estable. Por esto, se
ven forzados los partidos a ceder todos en sus planteamientos ideolgicos para poder
organizarse alrededor de propsitos comunes en coaliciones. Para hacer esto, es

1
necesario que una vez en el gobierno, el partido alrededor del cual gira la coalicin
implemente polticas que aunque no sean acordes a su ideologa favorezcan los intereses
de los dems partidos que integran a sta, para as poder mantener la gobernabilidad y
continuar en el poder.

En conclusin, es necesario agregar que concuerda con Sartori en el hecho de que, en


los sistemas bipartidistas, hay tendencias de centro porque es donde los partidos van a
buscar los votos y, por lo tanto, se dan gobiernos moderados. Sin embargo, dice que
puede pasar que en una sociedad, algo en la poltica polarice el sistema, por lo que el
centro quedara vaco y los votos tenderan a ir hacia los extremos (cuando hay caos por
ejemplo). Sin embargo, difiere con Sartori acerca de lo que ocurre en el multipartidismo;
dice que en los sistemas multipartidistas, no hay tendencia al centro, sino que para
mantener un caudal de votos, tienen que quedarse en su lugar y los gobiernos
mantienen un equilibrio mediante tener una agenda abierta y amplia de temas.