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Biotica en Nutricin

Marian Araujo Yaselli


Escuela de Nutricin y Diettica, Facultad de Medicina, U.C.V.

tica, del griego ethos y Moral, del latn mors, moris, ambas significan "costumbre" y cuando se les
nombra, la persona desea referirse a lo bueno, a lo que considera correcto. Sin embargo, estas
palabras no son sinnimos y es necesario aclarar el significado de cada una de ellas, para poder
comprender adecuadamente lo que representa la Biotica y como podemos aplicarla al rea de la
Alimentacin y Nutricin.

A la tica concierne el estudio sistemtico de los problemas fundamentales de la conducta humana


(1). Como es de imaginarse, la totalidad de las ciencias humansticas poseen su basamento tico y
gran parte de las otras ciencias que conforman el saber humano (econmicas, polticas, ciencias
puras, de la salud, entre otras) tambin se benefician de los aportes de la tica, directa o
indirectamente. La tica es parte de la "ciencia madre" Filosofa, y le interesa poner al descubierto
no los hechos sino los valores del comportamiento humano. Es una "ciencia normativa", no se
ocupa primariamente del carcter vital de la conducta humana sino de un ideal; no con lo que la
conducta humana es sino con lo que debe ser (1).

Bajo la denominacin de Moral se entiende el conjunto de todos los deberes del hombre.
El sentido moral es una orientacin fundamental que el hombre adquiere y asume, y que va desde
una concepcin objetiva de la responsabilidad hasta una concepcin moral entendida como
comprensin y mutuo respeto. Representa una de las dimensiones bsicas de la estructura y
realizacin de la persona. La libertad es imprescindible para la moralidad y se es bueno cuando uno
lo es en toda circunstancia, cuando lo es por virtud. La moral ha clasificado las virtudes y los vicios.
Son virtudes, la "justicia" (dar a cada quien lo suyo), la "templanza" (saber dominar las pasiones),
la "fortaleza" (ser valiente ante los peligros), la "lealtad" y el "respeto". (1)

Resumiendo, si la tica es la ciencia, la Moral es el objeto de dicha ciencia. La una es la teora (el
deber ser), el anlisis de los dilemas ticos y de los valores, por ejemplo; y la otra es la prctica (el
es), las normas, cdigos morales y las sanciones que cada cultura establezca. Por lo que, se puede
ser perfectamente moral sin saber tica (1), debido a que, desde que nacemos la familia y la
sociedad nos moldea total o parcialmente bajo sus preceptos morales, haciendo que seamos
aceptados, alabados y promovidos; o rechazados, marginados y aislados del resto del grupo.

La Biotica trata de suministrar la respuesta para los nuevos dilemas ticos derivados del aumento
del conocimiento cientfico y tecnolgico. Esta expresin deriva de dos trminos griegos: bios, vida
y ethos, tica. (1) El trmino fue por primera vez utilizado en el ao 1971, por Von Potter. Su idea
desarrolla un plan de unificacin mediante el cual ciencia y tica interaccionan en sus campos
especficos. Los investigadores de la Universidad de Georgetown (1) definen la Biotica como "el
estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias de la vida y del cuidado de la
salud, a la luz de los valores morales y principios.
Existen otros tres conceptos bsicos que considero importantes puntualizar antes de aplicar la
Biotica en nutricin. Estos son: persona humana, proyeccin afectiva y los principios, normas
morales y obligaciones para los profesionales de la salud.

La Persona es una totalidad, no una simple suma de cualidades. En el centro de esta totalidad
personal est una subjetividad que es propia de cada ser, que slo a l le pertenece, que le permite
tomar decisiones libremente y que tiene conciencia de s mismo, de las dems personas y del
mundo con el que se relaciona (2).

La Proyeccin afectiva como regla de oro tica (Norma fundamental de la conducta, que contiene
la totalidad de las exigencias morales de las relaciones interpersonales de los hombres), expresa a
travs de la formulacin del Mahabharata (Gran Epopeya Nacional de la India, Libro XIII, 5571), lo
siguiente: <<No hagas a ninguno lo que l no quiere que a l mismo le suceda. Al rechazar, al dar,
en la alegra y en el sufrimiento, en el agrado y en el desagrado, cada uno encuentra su pauta
ponindose en el lugar del otro" (3)

El Dr. Alfredo Castillo Valery (1994) presenta en una tabla didctica, los principios, normas morales
y obligaciones de los profesionales de la salud, la cual reproduzco a continuacin (4).

PRINCIPIO NORMA MORAL OBLIGACIONES

Consentimiento Vlido. Respetar


AUTONOMIA (*) No coartar la Libertad
decisiones.

BENEFICIENCIA (*) Promover el bien Atencin respetuosa y de alta calidad.

Resguardo de confidencias. Respeto


PRIVACIDAD (*) Mantener Secreto Mdico.
por intimidad.

No inducir dolor ni discapacidades Anlisis Riesgo/Beneficio. No prolongar


NO INDUCCION DE DAO
evitables. el morir.

SANTIDAD DE la vida No matars Preservacin de la vida.

Refuerza los valores positivos de la


Calidad de la vida Alivio del sufrimiento.
persona

Adecuada distribucin de recursos.


Justicia distributiva Dar a cada quien lo que necesita.
Apropiado nivel de atencin.

(*) Conforman la Dignidad de la Persona Humana, lo ms valioso que poseemos, nuestra dignidad.

Siendo la Nutricin y Diettica una profesin del rea de la salud, que combina justamente
conocimientos de otras ciencias y de la suya propia, es de esperar que sus implicaciones bioticas
sean mltiples y complejas.

De esta forma, podemos inter-relacionarla con la Investigacin (ej. National and Hispanic Health
and Nutrition Examination Survey, HANES. 1995), con Salud Pblica (ej. el enfermo y sus derechos,
el derecho a la alimentacin (UNICEF, 1995) y el estado nutricional como indicador de calidad de
vida), con aspectos Legales y Publicitarios (ej. alimentacin y grupos vulnerables al fraude (obesos,
diabticos, ancianos, etc), cuas de televisin y etiquetado nutricional), con la Praxis (Prctica
Profesional) y el gremio de Nutricionistas (ej. proyecto de Ley de ejercicio, cdigo deontolgico y,
conducta y respeto hacia el ejercicio), con la Religin y tendencias filosficas (ej. reglas y creencias
judas, catlicas, musulmanas, desde vegetarianismo hasta antropofagia), con la Ingeniera
Gentica y la Biotecnologa (ej. en la nutricin infantil), con Tecnologa de los Alimentos (ej. aguas
fluoradas, alimentos enriquecidos y/o fortificados y nuevas alternativas alimentarias), con el
Deporte (ej. utilizacin de medios ergognicos nutricionales), con la Educacin (.ej. la educacin
holstica, el discurso pedaggico y la incorporacin de los estudios en biotica en los pensum de
estudios). Para culminar con esta amplia lista de posibilidades de aplicacin de la Biotica en el
campo de la Alimentacin y Nutricin (aunque tengo la plena conviccin que existen muchas ms),
se encuentra el rea Clnica y Asistencial, donde la mayor cantidad de artculos publicados se
refieren a la administracin o suspensin del soporte nutricional parenteral y enteral en diferentes
grupos de pacientes con diversas patologas (ej. peditricos, embarazadas y ancianos con
desnutricin, cncer, SIDA, en estado crtico o terminal).

Quisiera concluir este breve resumen con algunos fragmentos extrados de la novela "Etica para
Amador" de Fernando Savater, quien la escribi para su hijo Amador. (5)

Refirindose a la Etica: "... Su objetivo no es fabricar ciudadanos bienpensantes (ni mucho menos
malpensados) sino estimular el desarrollo de Librepensadores."

"...Moral es el conjunto de comportamientos y normas que t, yo y algunos de los que nos rodean
solemos aceptar como vlidos; tica es la reflexin sobre por qu los consideramos vlidos y la
comparacin con otras morales que tienen personas diferentes."

<<Soy humano -dijo un antiguo poeta latino- y nada de lo que es humano puede parecerme
ajeno>>

"Para lo nico que sirve la tica es para intentar mejorarse a uno mismo, no para reprender
elocuentemente al vecino; y lo nico seguro que sabe la tica es que el vecino, t, yo y los dems
estamos todos hechos artesanalmente, de uno en uno, con amorosa diferencia."

"A la condicin que puede exigir cada humano de ser tratado como semejante a los dems, sea
cual fuere su sexo, color de piel, ideas o gustos, etc., se le llama dignidad. Y fjate que curioso:
aunque la dignidad es lo que tenemos todos los seres humanos en comn, es precisamente lo que
sirve para reconocer a cada cual como nico e irrepetible."

"<<Adis, amigo lector; intenta no ocupar tu vida en odiar y tener miedo>>. (Sthendal, Lucien
Leuwen)"

Referencias

1. Len C A. tica en medicina. Tribuna Mdica 1988, Sept. (2):35-8.


2. Castillo V A. La persona humana. En: tica Mdica ante el Enfermo Grave. Barcelona:
Editorial Jims, 1986 (3):53-65.

3. Castillo VA. Regla de oro. En: tica Mdica ante el Enfermo Grave. Barcelona: Editorial Jims,
1986 (4):67-77.

4. Castillo VA. Aspectos tico-Morales sobre Asistencia del Paciente Terminal. Muerte
Enceflica. Donacin de rganos. Cuadernos de la Federacin Mdica Venezolana 1994,
No. 8.

5. Savater F. tica para Amador. Barcelona: Editorial Ariel, 1991. 7ma. Edicin.