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INTRODUCCIN

La acuicultura de moluscos bivalvos en Ecuador se inicia a partir de 1990, conjuntamente


con la creacin del Centro Nacional de Acuicultura e Investigaciones Marinas (CENAIM), el
mismo que tiene como objetivo fundamental impulsar el desarrollo sostenible de la
produccin del camarn blanco (Litopenaeus vannamei) y la diversificacin de la
acuacultura en peces marinos y moluscos bivalvos.
La primera especie de moluscos bivalvo con la se trabaj en Ecuador, fue con la ostra del
Pacfico (Crassostrea gigas), introducida desde Chile. Esta especie fue cultivada adaptando
la tecnologa existente para la produccin comercial de ostras con el apoyo de la Agencia
de Cooperacin Internacional de Japn (JICA).
Posteriormente, se desarroll el cultivo del scallop nativo denominado concha abanico o
concha blanca (Argopecten ventricosus), mediante un proyecto con financiamiento del
Banco Interamericano de Desarrollo (BID), en todas sus fases; una vez concluido este
proyecto y definidas las tecnologas necesarias, stas fueron transferidas al sector acucola
privado, mediante exposiciones en congresos y artculos especializados (Blacio, 2000;
Blacio et al., 2001; Blacio et al., 2002). La tecnologa de cultivo de moluscos se desarroll
para su explotacin tanto en mar abierto como en granjas de produccin de camarones
(Litopenaeus vannamei).
Los cultivos en mar abierto de las ostras se llevaron a cabo frente al CENAIM,
aproximadamente a 3 millas de distancia de la costa, y a 15 metros de profundidad. Se
utilizaron lneas suspendidas a media agua (longline) y pearl nets como sistema de
engorde. Estas experiencias iniciales de cultivo no se pudieron concluir debido a los
continuos robos, vandalismo y destruccin, y por las embarcaciones pesqueras (barcos
arrastreros camaroneros) que se adentran a la costa en busca del crustceo. Es importante
recalcar que nuestro pas tiene una plataforma continental muy amplia, lo que impide que
el cultivo se realice muy cerca de la costa por falta de las profundidades necesarias. Estado
actual de la acuicultura de moluscos bivalvos en Ecuador 131
Este tipo de cultivo no se ha desarrollado, lamentablemente debido a la falta de polticas
gubernamentales que garanticen a los potenciales productores, sus inversiones por medio
de una Ley de Concesiones de reas marinas. El Estado se ha limitado nicamente a
regular un ordenamiento de la actividad acucola.
El cultivo de moluscos en granjas camaroneras ha tenido un xito limitado, debido al poco
inters de los productores, y por la carencia de leyes o regulaciones que permitan exportar
el producto a los mercados internacionales. Una empresa privada produce
intermitentemente pequeas cantidades de ostras para la venta local. Sin embargo, los
bajos precios del camarn han motivado a varios productores a realizar actualmente
cultivos pilotos de 20 000 semillas de ostras en sus granjas, las mismas que fueron provistas
por el CENAIM, as como la asistencia tcnica, mediante la difusin de un manual de cultivo
de ostras en granjas camaroneras, como visitas tcnicas a los sitios de cultivo.
Para los cultivos en granjas camaroneras se utilizan sistemas suspendidos (Pearl nets) que
se cuelgan de lneas de cabos de polietileno fijados y tensados a estacas de madera que
se alinean a 3 m de distancia de cada una, formando lneas de 15 a 21 m de longitud. En
los canales de entrada tambin se utilizan lneas suspendidas con Pearl nets (Figura 1).
Para ello se ubican cabos dispuestos transversalmente a la corriente de agua, los mismos
que estn fijos a estacas de madera dispuestas en las orillas opuestas del canal. Por tener
estos canales profundidades mayores a los 2 m, se utilizan cuelgas con mayor nmero de
pearl nets.

Otro sistema que se ha utilizado en el cultivo en estanques son las bandejas de maderas
de 0.25 m2 de rea con fondo de mallas plsticas, para permitir el flujo de agua a travs de
ellas. Se utilizan en menor medida los bolsos plsticos (tipo almohada) de 0.5 m2 de rea,
estos 2 sistemas se ubican sobre largueros de caa gada, dispuestos en las orillas de los
estanques, a 0.2 m de profundidad.
El mantenimiento de estos sistemas es relativamente sencillo, pero requiere de una mayor
frecuencia de limpieza y mantenimiento debido a una mayor acumulacin de Figura 1
Sistemas suspendidos para cultivo de la ostra del Pacfico en reservorio de una camaronera
132 Cultivo y manejo de moluscos bivalvos en Amrica Latina materia orgnica sobre las
ostras, al encontrarse stas muy cerca de la superficie del agua. La falta de limpieza de las
ostras provoca no solamente la proliferacin de Polidoras que perforan las valvas
provocando la muerte de los organismos, sino que tambin se introduce en la parte interna
de las valvas provocando su debilitamiento. Parte de la energa utilizada para el engorde y
crecimiento es utilizada para combatir y aislar los cuerpos extraos presentes en su interior.
Las producciones de semillas de esta especie se realizan en el laboratorio. Para tal efecto
el CENAIM mantiene aproximadamente 5 000 ejemplares en la estacin experimental, que
son reemplazados cada 3 meses, adems se mantiene un banco de reproductores en el
laboratorio de 150 ejemplares para los desoves regulares.
Los pectnidos nativos (concha abanico, scallops) no tuvieron el xito comercial deseado,
debido principalmente a las bajas cotizaciones de sus precios en los mercados
internacionales. Adems, los cultivos en granjas estn restringidos a 8 meses que
corresponden a la estacin fra (verano ecuatoriano), debido a la poca tolerancia a
temperaturas superiores a los 27 C; tambin se puede evidenciar que la calidad del
pectnido no es igual a la de un pectnido cultivado en el mar, puesto que la coloracin de
las gnadas son opacas. Por este motivo, el CENAIM se encuentra actualmente
implementando la tecnologa de produccin de Nodypecten subnodosus, pectnido de
mayor tamao, conocido localmente como mano de len (Figura 2). Esta especie puede
alcanzar tallas superiores a los 160 mm y sus precios en los mercados internacionales son
muy atractivos. Los reproductores han sido colectados mediante buceo autnomo.
Figura 2

Pectnidos, mano de len Nodipecten subnodosus


(izquierda) y Argopecten ventricosus (derecha)

No tenemos evidencia de la existencia de un banco natural de esta especie cercano a los


sitios habituales de capturas. Sin embargo, se mantiene un banco de reproductores, desde
donde se colectan algunos ejemplares para llevarlos al laboratorio y acondicionarlos, de
manera que una vez hayan alcanzado la madurez gonadal, puedan ser inducidos al desove.
Es importante indicar, que el desarrollo de cultivo de la especie anteriormente mencionada,
se basa en la produccin de semillas de laboratorio, ya que al desconocer la ubicacin de
sus bancos naturales no se pueden obtener semillas por captacin natural.
La explotacin de bancos naturales de ostras nativas por parte de buzos de las
comunidades pesqueras a lo largo de la costa de Ecuador, en particular de la especie
Spondylus sp. (Figura 3), es muy apreciada no slo por su comida, sino tambin por sus
valvas, que han motivado que organizaciones locales responsables de programas de
manejo de recursos costeros, as como organizaciones no gubernamentales con
orientacin social, busquen centros como el CENAIM para el desarrollo de proyectos
tecnolgicos de produccin de semilla para fines de repoblacin de bancos naturales.
En enero del presente ao, se inici un proyecto de produccin de semilla de Spondylus
princeps en los laboratorios del CENAIM. En la primera fase se han logrado varios Figura
2 Pectnidos, mano de len Nodipecten subnodosus (izquierda) y Argopecten ventricosus
(derecha)
Figura 3

Spondylus princeps adulto


Estado actual de la acuicultura de moluscos bivalvos en Ecuador 133 desoves, y como
producto de ello, las primeras semillas que sern sembrados en sistemas de cultivo en mar
abierto. El proyecto se realizar en colaboracin con asociaciones de buzos de varias
localidades pesqueras, quienes tendrn bajo su responsabilidad el cuidado y
mantenimiento de los sistemas de cultivo con la supervisin tcnica del CENAIM.
CONCLUSIONES
La acuicultura de moluscos bivalvos no se desarrollar en el Ecuador, mientras no exista
una poltica estatal acorde a las exigencias que demanda la explotacin de estos recursos.
Consideramos necesario la colaboracin con pases de la regin como Chile y Per, los
mismos que poseen leyes y regulaciones slidas de concesiones, as como experiencias
en programas de manejo sustentable de estos recursos, para lograr con xito el desarrollo
de la acuicultura de moluscos en nuestro pas. La existencia de industrias proveedores de
servicios y materiales marinos en estos pases de la regin permitira un desarrollo
considerable del cultivo de moluscos en el Ecuador.
Si bien por ms de 17 aos los cultivos de moluscos bivalvos en Ecuador no han tenido el
desarrollo logrado por Chile y otros pases Latinoamericanos, actualmente esperamos que
el cultivo de la ostra del Pacfico logre la aceptacin de productores que actualmente estn
llevando cultivos pilotos en sus camaroneras.
BIBLIOGRAFA
Blacio, E. 2000. Los scallops: Otro fruto de mar exportable. Desafo. Revista de Ciencias y
Tecnologa de Ecuador (FUNDACYT). Vol. 1, No. 1 (Abril).
Blacio, E. 2002. Posibilidades de diversificacin en la acuacultura ecuatoriana. Revista El
Mundo Acucola (CENAIM), Vol . 8, No. 2, Octubre.
Blacio, E., Alvarez, R. y Lombeida, P. 2001. Tecnologa para el cultivo de scallops
(Argopecten ventricosus Sowerby 1835) en Ecuador. Sexto Congreso Ecuatoriano de
Acuacultura, Guayaquil, Ecuador, Octubre 27 al 29.
Los MOLUSCOS: Los moluscos son muy apreciados como ALIMENTO para el hombre,
especialmente se aprovechan comercialmente almejas (Asaphis deflorata), ostras (Pinctada
imbricata y Crassostrea rhizophorae), pepitonas (Arca zebra), pulpos (Optopus vulgaris), calamares
(Loligo plei), vieiras (Amusium papyraceum), mejillones (Perna perna y P. viridis). Proceden de
capturas artesanales e industriales. Pepitonas, pulpos, calamares y vieiras son los de mayor
interscomercial, ya que son materia prima para las industrias conserveras y congeladoras. Tambin
suelen ser utilizados artesanalmente para la elaboraciones de marinados. La importancia de estos
recursos demandaron la revisin de los parmetros de frescura y nutricionales para profundizar en
su conocimiento y ofrecer herramientas como tablas de evaluacin sensorial para su inspeccin
fsicas, establecimientos de ventas y en los laboratorios de investigacin. Aportan PROTENAS.
Los moluscos son abundantes e importantes en las CADENAS ALIMENTARIAS y tienen diferentes
formas de alimentacin como algunos gastererpodos que son herbvoros, otros se alimentan de
materiales del fondo marino; los bivalvos suelen filtrar el material suspendido en el agua y muchos
gasterpodos y cefalpodos son depredadores activos de animales de gran tamao. Numerosos
moluscos son una importante FUENTE DE ALIMENTO para los seres humanos. Los moluscos
comestibles ms importantes pertenecen a las siguientes clases: Lamelibranquios (bivalvos),
Gasterpodos y Cefalpodos. Los moluscos son de carne delicada y ligeramente dulce (ostras,
vieras y guacucos).
El VALOR NUTRICIONAL de los bivalvos radica en su alto contenido de MINERALES, VITAMINAS
(C, B, B2, D, y Niacina), tambin tienen una accin estimulante del apetito