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URANTE TODO EL SIGLO XX, el Ejrcito de triangular ad hoc, compuesta de tres brigadas, cada una
Estados Unidos se dedic peridicamente a ana- de las cuales se compona de tres regimientos.
lizar la estructura y organizacin de su unidad de Esta estructura perdur hasta la I Guerra Mundial,
combate principal, la divisin, con el objetivo de prepa- cuando los planificadores del Ejrcito observaron que la
rarse para cumplir con los nuevos requisitos impuestos guerra de trincheras dificultaba la maniobra tctica, por
por realidades cambiantes. Desde el ao 1939, el Ejrcito cuanto la mayor potencia de fuego infliga muchas bajas
ha efectuado a lo menos 11 anlisis de este tipo y los en las formaciones ofensivas. La solucin seleccionada
ejercicios y pruebas con ellos asociados, el ms reciente fue una divisin de tal magnitud que pudiera absorber
habiendo producido la reorganizacin de las divisiones muchas prdidas y, no obstante las mismas, seguir com-
pesadas y ligeras emprendida a mediados de la dcada batiendo. El Ejrcito se organiz provisionalmente en
de los aos 80. Ante los trascendentales cambios ocurri- divisiones cuadradas, con dos brigadas compuestas de
dos en el ambiente poltico global desde el colapso de la dos regimientos cada una. Estas divisiones ms gran-
Unin Sovitica y del Pacto de Varsovia a principios de des permitieron cumplir con las exigencias de la guerra
los aos 90, conviene realizar otro anlisis que posible- de trincheras en lo relacionado con los aspectos de po-
mente debera haberse iniciado hace tiempo. tencia, resistencia, accin de choque y facilidad de trn-
En el mes de noviembre de 1999, el Jefe de Estado sito a travs de las lneas de combate.
Mayor del Ejrcito de EE.UU., Eric K. Shinseki, orden al En el perodo de entre guerras, los ejrcitos europeos
Comando de Doctrina y Adiestramiento del Ejrcito se modernizaron y descartaron los diseos ms antiguos
(TRADOC) emprender un minucioso anlisis en este sen- de estas divisiones difciles de maniobrar. El Ejrcito
tido. A modo de respuesta, el comandante de dicho Co- estadounidense reconoci que sus divisiones cuadra-
mando, el general John Abrams, inici el desarrollo de das carecan de movilidad, por lo cual analiz varias pro-
una fuerza de magnitud de brigada dotada de capacida- puestas para una divisin triangular, pero no logr desa-
des de despliegue rpido, pero con la potencia de com- rrollar ninguna antes que la Gran Depresin econmica
bate de la actual fuerza pesada. Con ese fin, el Centro de azotara al pas.
las Armas Combinadas le asign al Instituto de Estudios En 1936, el Jefe de Estado Mayor del Ejrcito, el gene-
de Combate la tarea de estudiar las iniciativas de rees- ral Malin Craig, cre la Junta de Modernizacin con el
tructuracin a nivel de divisin/brigada realizadas por el objetivo de estudiar la organizacin del Ejrcito. Dicha
Ejrcito en el pasado, en un esfuerzo por determinar junta propuso una divisin de infantera triangular que
cules eran las lecciones histricas crticas obtenidas y consistiera en tres equipos de combate con tres regi-
los temas comunes de los experimentos anteriormente mientos en cada uno. La 2 Divisin de Infantera, uni-
conducidos por el Ejrcito, relativos al establecimiento dad prototipo organizada en forma experimental, puso a
de la Brigada Prototipo (Inicial). prueba el diseo y la utilidad de una divisin ms peque-
Divisin de Infantera Triangular, 1939. La primera a y ms poderosa con una mayor potencia de fuego,
revisin importante que hizo el Ejrcito de su estructura alcance y movilidad.
divisionaria, tena sus races en la Guerra contra Espaa, Los planificadores presumieron que la nueva divisin
cuando el Ejrcito implant una organizacin divisionaria de infantera habra de formar parte de una fuerza mayor

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HISTORIA DE TRANSFORMACIN

cuya misin sera la de proporcionar apoyo logstico y Blindadas y les fueron agregados elementos anterior-
de combate, por lo cual redujeron la cantidad de unida- mente pertenecientes a formaciones mecanizadas y de
des orgnicas auxiliares y de artillera y dejaron de asig- tanques ya existentes en la Infantera y Caballera.
narle medios blindados orgnicos. Con un mnimo de Carentes de cualquier material de entrenamiento utiliza-
armas defensivas, la divisin sigui siendo una unidad do especficamente por un arma u otra, las nuevas for-
ofensiva compacta, gil para el combate en una guerra maciones blindadas extrajeron elementos de programas
declarada y reforzada por las unidades de apoyo comu- de entrenamiento y los modificaron, acorde con sus pro-
nes a los niveles de Cuerpo de Ejrcito y Ejrcito. pias exigencias. En las maniobras de Cuerpo de Ejrci-
Durante el perodo de la prueba, el Ejrcito estudi la to-contra-Cuerpo de Ejrcito conducidas en el verano
mecanizacin, la aviacin, la electrnica y las nuevas de 1941, las formaciones blindadas muchas veces pu-
armas y tcticas que le permitieran aprovechar las nue- dieron maniobrar mejor que sus adversarios compues-
vas herramientas a su disposicin, incluyendo radios tos mayoritariamente de unidades de infantera y logra-
con capacidad de transmitir voces, apoyo areo cerca- ron victorias impresionantes, aprovechando su gran
no, artillera autopropulsada, tanques, fusiles movilidad. En las maniobras de ejrcito-contra-ejrcito
semiautomticos y ametralladoras ligeras. La nueva di- realizadas en los estados de Luisiana, Carolina del Norte
visin se benefici del transporte motorizado seguro; y Carolina del Sur durante el otoo del mismo ao, los
equipo de radio ligero y confiable; y las nuevas armas elementos antitanque diezmaron las formaciones blin-
de infantera que aumentaban el poder de fuego de cada dadas ofensivas, poniendo al descubierto la excesiva
soldado. dependencia de tanques livianos que tenan las divisio-
Cuando Estados Unidos se comprometi en la II Gue- nes blindadas y la insuficiencia de sus medios y de su
rra Mundial, el Ejrcito rpidamente modific la organi- estructura de mando en un combate contra las armas
zacin divisionaria a partir de las lecciones aprendidas combinadas del enemigo.
en combate. La disponibilidad del personal, la capaci- Producto de las maniobras, se concibi una nueva
dad del transporte martimo y la calidad de las armas organizacin divisionaria que se caracteriz por tener
fueron los factores que ms incidieron en la organiza- dos cuarteles generales de regimientos blindados en
cin de la divisin, siendo el ltimo el ms importante. lugar de tres, ampli el regimiento de infantera a tres
Aunque el Ejrcito prob otros tres diseos divisionales batallones, y fusion los batallones de artillera en un
durante la guerra el ligero, el alpino, y el motoriza- cuartel general de artillera divisionario. Para ejercer el
do la divisin normal triangular result ser la ms ade- control tctico de los elementos de combate, la nueva
cuada en casi todos los ambientes en que el Ejrcito estructura divisionaria incluy dos cuarteles generales
enfrent al enemigo. La divisin triangular bsica con- de brigada de comando de combate, a los cuales se les
tinu sin mayores cambios desde el trmino de la II Gue- poda asignar cualquier combinacin de elementos de
rra Mundial hasta el ao 1955. combate y de apoyo para el cumplimiento de misiones
Divisin Blindada, 1940-1943. Si bien la guerra pro- especficas. Reduciendo el nfasis en la movilidad en
voc pocos cambios en la estructura de la divisin de beneficio de la potencia de fuego, la nueva divisin
infantera, el advenimiento del tanque dio origen a una duplic la cantidad de batallones de tanques medianos.
organizacin completamente nueva. En la I Guerra Mun- Los cambios claves que provocaron el surgimiento
dial, el tanque sirvi casi exclusivamente en funcin de de la divisin blindada eran conceptuales ms que tec-
apoyo a la infantera, aunque muchos defensores de los nolgicos. Sin embargo, una gran cantidad de elemen-
blindados prevean un futuro en que los tanques, com- tos de apoyo tenan que producirse antes que las forma-
prometidos en formaciones masivas, habran de consti- ciones blindadas pudieran alcanzar su plena
tuir el arma decisiva en combate. Los experimentos rea- potencialidad. El transporte motorizado, la artillera
lizados por diversas naciones entre las guerras autopropulsada, los radios porttiles y las aeronaves
mundiales, demostraron que efectivamente era viable livianas de enlace, fueron algunas de las tecnologas
desplegar grandes fuerzas blindadas. Tambin el Ejrci- que aumentaron la eficacia de la divisin blindada.
to de Estados Unidos llev a cabo pruebas, auspiciadas La divisin blindada se comprometi en combate por
por la infantera. En el ao 1938 se activ la 7 Brigada primera vez en Tnez y sufri una derrota notoria en la
de Caballera (Mecanizada), pero no fue sino hasta el batalla del Paso de Kasserine en 1943, pero pocos ob-
mes de mayo de 1940 que esta brigada se junt con una servadores si los hubo culparon a la estructura de
brigada de tanques de la Infantera, para participar en la divisin por el desastre sufrido. Otra reorganizacin
maniobras. en 1943 elimin todos los cuarteles generales a nivel de
La conquista de Francia por los alemanes en la prima- regimiento y aument la cantidad de comandos de com-
vera de 1940 incit al Ejrcito estadounidense a crear su bate a tres, con lo cual fue posible crear una divisin
propia arma blindada. Se activaron la 1 y 2 Divisiones menos pesada y ms flexible. El concepto del comando

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de combate sigue siendo una caracterstica del Ejrcito por las compaas de caones y de armas antitanque.
hasta el da de hoy. No obstante la influencia de las armas atmicas en
El proceso de crear una divisin blindada estadouni- el pensamiento militar, estas nuevas divisiones refle-
dense y luego modificarla, no naci de la nada. Con la jaban la creencia en el Ejrcito de que la naturaleza
guerra ya en desarrollo en Europa, los estadounidenses del combate terrestre no haba cambiado. La nueva
pudieron sacar muchas lecciones de combate de las ex- divisin de infantera mantena gran parte de la es-
periencias vividas por las fuerzas europeas. De hecho, tructura tpica de una divisin de la II Guerra Mun-
en la evolucin de la fuerza blindada estadounidense es dial. Una sola divisin, la 1 Divisin de Infantera
guarnecida en Alemania, recibi su completo cupo de
medios organizacionales previo al ao 1950, debido a
las graves insuficiencias de equipo, personal y fon-
Cuando Estados Unidos se comprometi dos. Las nueve divisiones restantes contaban con
en la II Guerra Mundial, el Ejrcito entre el 55 y el 80 por ciento de los medios completos,
rpidamente modific la organizacin en tanto que los batallones de artillera se componan
divisionaria a partir de las lecciones de dos bateras de fuego en lugar de tres.
aprendidas en combate. La disponibilidad El Ejrcito era inconsistente y sus derrotas iniciales
del personal, la capacidad del transporte en Corea se pueden atribuir directamente a las polticas
martimo y la calidad de las armas fueron de asignacin de medios humanos y materiales en el
los factores que ms incidieron en la perodo de postguerra. En cuanto recibi su efectivo
total de personal y equipo, la estructura divisionaria re-
organizacin de la divisin, siendo el
sult ser completamente adecuada.
ltimo el ms importante. Aunque el
La Divisin Pentmica, 1955-1963. En el ao 1954,
Ejrcito prob otros tres diseos ningn oficial del Ejrcito habra sostenido que la insti-
divisionales durante la guerra el ligero, tucin se haba preparado para librar una guerra terres-
el alpino, y el motorizado la divisin tre en Corea. La Guerra de Corea desacredit una polti-
normal triangular result ser la ms ca de defensa de Estados Unidos que se fundamentaba
adecuada en casi todos los ambientes en primordialmente en las armas nucleares estratgicas para
que el Ejrcito enfrent al enemigo. La disuadir cualquier agresin militar convencional. Ade-
divisin triangular bsica continu sin ms, la Unin Sovitica para ese tiempo posea sus pro-
mayores cambios desde el trmino de la II pias armas nucleares y los medios necesarios para lan-
Guerra Mundial hasta el ao 1955. zarlas. A manera de reaccin, el Ejrcito percibi la
necesidad de elaborar una doctrina y una estructura
basadas en el empleo de armas nucleares tcticas, en
lugar de elaborar una doctrina para un eventual inter-
posible identificar elementos de las doctrinas britnica cambio nuclear a nivel estratgico.
y alemana respecto al empleo de unidades blindadas. La Divisin Pentmica, estructurada para
Reorganizacin de la Divisin, 1947-1948. Tras el desplegarse en un campo de batalla de mayor profundi-
fin de la II Guerra Mundial en Europa, el Ejrcito analiz dad y dispersin, se compondra de cinco grupos de
la estrategia, la tctica y la administracin de sus fuer- batalla relativamente autnomos, cada uno compuesto
zas. Recomend el mantenimiento de slo tres tipos de de cinco compaas. Con una magnitud menor que un
divisiones de infantera, blindados y paracaidistas regimiento pero mayor que un batalln, un grupo de
debido a su conviccin de que la divisin de infantera combate deba ser gil y fuerte al mismo tiempo, pues tal
normal era capaz de realizar una diversidad de misiones, era la combinacin necesaria para aumentar sus posibi-
haciendo que fuera innecesario contar con divisiones lidades de sobrevivir una explosin nuclear.
especiales (por ejemplo, ligeras o de montaa). Ade- En definitiva, result que la Divisin Pentmica no
ms, las experiencias obtenidas en tiempo de guerra ha- contaba ni con la potencia de fuego ni con los medios
ban demostrado que la fuerza y la composicin de las de comunicacin requeridos para cumplir las funciones
unidades de infantera eran inadecuadas para la con- bsicas de la conduccin blica. Las limitaciones pre-
duccin de operaciones ofensivas y defensivas. La supuestarias le impidieron obtener los medios de apoyo
ausencia de tanques en la divisin de infantera re- de artillera necesarios. Las deficiencias tecnolgicas
sult ser especialmente problemtica. Se propuso de los equipos de comunicaciones les imposibilitaron a
agregarle soldados para cumplir funciones en los m- los comandantes manejar eficazmente su amplia gama
bitos de comunicaciones, inteligencia, reconocimien- de control. El comandante de un grupo de combate
to y administracin, y mejorar las armas empleadas tena que coordinar el accionar de cinco compaas de

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Estos soldados, participantes de un


ejercicio de entrenamiento en 1940,
estn utilizando una radio de campaa.
Fotos: Departamento de Defensa

Durante el perodo de la prueba, el Ejrcito estudi la mecanizacin, la aviacin, la


electrnica y las nuevas armas y tcticas que le permitieran aprovechar las nuevas
herramientas a su disposicin, incluyendo radios con capacidad de transmitir voces, apoyo
areo cercano, artillera autopropulsada, tanques, fusiles semiautomticos y
ametralladoras ligeras. La nueva divisin se benefici del transporte motorizado seguro;
equipo de radio ligero y confiable; y las nuevas armas de infantera que aumentaban el
poder de fuego de cada soldado.

fusiles, una batera de morteros, una compaa de tan- Divisions 1965; ROAD 1965). Dicho diseo fue apro-
ques, los medios de artillera de apoyo directo y un pelo- bado para ser inmediatamente implementado en el mes
tn de reconocimiento. de mayo de 1961, postergndose cuando surgi la Crisis
Cualesquiera que hayan sido las ventajas que terica- de los Misiles Cubanos y finalmente fue utilizado en la
mente habra de ofrecer la Divisin Pentmica, esta uni- reorganizacin de la 1 Divisin Blindada y la 5 de Infan-
dad nunca se materializ en forma operacional ni fue tera, las cuales fueron activadas en febrero de 1962. El
probada en combate. La insistencia del presidente resto de las divisiones del Ejrcito fueron reorganizadas
Eisenhower en mantener una estrategia de disuasin conforme con este diseo entre el mes de enero de 1963
nuclear basada en los costosos bombarderos del Co- y mayo de 1964.
mando Areo Estratgico, disminuy los recursos dis- La organizacin divisionaria estipulada por el esque-
ponibles para obtener la artillera, equipo de comunica- ma ROAD, se caracterizaba por una base de apoyo co-
ciones y capacidades de transporte areo necesarios para mn para las divisiones mecanizadas, blindadas y de
desplegar en el terreno divisiones pentmicas viables. infantera. Esta base comn deba incluir un cuartel ge-
ROAD, 1960-1963. Con el objetivo de corregir los neral divisionario, medios de artillera divisionaria, un
defectos de la Divisin Pentmica, varios representan- batalln de ingenieros, un batalln de aviacin, y otros
tes de la Escuela de Comando y Estado Mayor del Ejrci- elementos de apoyo. Cada divisin contaba con tres
to y de las escuelas de las armas desarrollaron el diseo cuarteles generales de las brigadas de maniobra tctica, a
de las Divisiones de Ejrcito segn el Objetivo de Reor- los cuales se les agregaban batallones de maniobra. Te-
ganizacin 1965 (Reorganization Objective Army ricamente, slo la combinacin de los diferentes tipos de

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batallones de maniobra mecanizados, de infantera o La 11 Divisin de Asalto Areo fue formada en febre-
de tanques era lo que marcaba la diferencia entre las ro de 1963 en el Fuerte Benning, ubicado en el Estado de
distintas divisiones. Es ms, todos los elementos de Georgia, como un elemento de entrenamiento y conduc-
abastecimiento y de apoyo tcnico se reunan bajo un cin de pruebas a nivel tctico. Al mismo tiempo, fue
slo comandante por primera vez en el comando de apo- creada la 10 Brigada de Transporte Areo, basndose
yo divisionario y los medios de aviacin eran el doble en un batalln de aviacin ya existente y tambin ubica-
que en la antigua Divisin Pentmica. En combate, las do en el Fuerte Benning. La mayora de los soldados
divisiones reorganizadas de acuerdo con el plan de 1965 tena escasos conocimientos acerca de las capacidades
habran de organizarse de acuerdo con las tareas que les de los helicpteros, ni poda imaginar su potencialidad.
fueran asignadas; es decir, los batallones y otros ele- Surgi as la necesidad de establecer las tcticas, tcni-
mentos seran agregados segn fuera necesario a uno cas y procedimientos adecuados para su empleo cuando
de los tres cuarteles generales de las brigadas de comba- la divisin y elemento de pruebas creci entre diarios
te. En lo administrativo, cada batalln se subordinaba cambios.
directamente al cuartel general divisionario; pues, el cuar- Las pruebas iniciales evaluaron los medios de mando
tel general de brigada slo serva para dirigir la maniobra y control de los elementos aerotransportados, su doctri-
y el combate. na de asalto, su vuelo en formaciones, su capacidad para
Las divisiones estructuradas de acuerdo con el dise- suprimir fuegos enemigos en zonas de aterrizaje con fue-
o ROAD deban ser verstiles, con capacidad para rea- gos de artillera antiarea, lneas areas de comunicacio-
lizar operaciones en todo tipo de ambiente, ya sea contra nes y de control del espacio areo. Las limitaciones de la
las fuerzas pesadas convencionales en Europa, contra unidad incluan su mala movilidad terrestre, incapacidad
fuerzas convencionales ms ligeras, o bien contra las ame- para resistir un ataque de medios blindados, y vulnera-
nazas no convencionales y guerrilleras que surgan en to- bilidad operacional en caso de malas condiciones me-
das partes del mundo. Las divisiones se configuraban para teorolgicas y en operaciones prolongadas. Sin embar-
actuar en un ambiente no nuclear pero a diferencia de la go, las deficiencias de la divisin fueron contrapesadas
Divisin Pentmica podan disponer de medios nuclea- por su excelencia en operaciones de ritmo acelerado, el
res cuando surgiera la necesidad de hacerlo. largo alcance de sus armas, una flexibilidad que le permi-
El proyecto de reorganizacin conforme con el diseo ta luchar en diferentes lugares al mismo tiempo y la ca-
ROAD se caracteriz por la cuidadosa planificacin, la pacidad para lograr la rpida concentracin de fuerzas
movilizacin en varios momentos de los medios de plani- en los puntos crticos.
ficacin en las escuelas de estado mayor y de las armas, La 11 Divisin de Asalto Areo puso sus ideas y su
la conduccin sistemtica de pruebas y evaluaciones y equipo a prueba en Vietnam. Form, equip y entren a
un programa de implementacin oportuno aunque no seis compaas aeromviles para desplegarlas en com-
precipitado. La configuracin de las divisiones reorga- bate. Luego sirvi como elemento central de la 1 Divi-
nizadas segn lo estipulado en el proyecto ROAD, una sin de Caballera (Aeromvil) cuando sta fue activada
variante de la divisin blindada de la II Guerra Mundial, en el mes de Julio de 1965 y se despleg inmediatamente
represent el estndar desde el ao 1962 hasta 1983, a Vietnam.
cuando fue reemplazada por el modelo del llamado Ejr- Como beneficio adicional, la 11 Divisin de Asalto
cito de Excelencia. Fue la divisin desplegada en la Gue- Areo (Prueba) fue la primera unidad en utilizar la meto-
rra de Vietnam. dologa empleada por el Ejrcito para desarrollar, probar
11 Divisin de Asalto Areo (Prueba), 1963-1965. y producir el equipo y la estructura de la fuerza. Desafor-
A mediados de la dcada de los aos 50, la Escuela de tunadamente, las pruebas fueron plagadas por la intensa
Aviacin del Ejrcito en el Fuerte Rucker, Alabama, rivalidad y las rias entre las instituciones armadas, pro-
realizaba experimentos e improvisaba mtodos para blemas que continuaron por otros 20 aos.
instalar armas pesadas y cohetes en helicpteros, TRICAP, 1971-1974. Despus de Vietnam, el Ejrcito
como parte de su esfuerzo por optimizar el empleo de se enfoc de nuevo en la Unin Sovitica en Europa,
estos medios en acciones tcticas para lograr una revitalizando sus conexiones con la Organizacin del
mejor proporcin de personal y potencia de fuego en Tratado del Atlntico Norte (OTAN). Adaptando los
un eventual campo de batalla nuclear (y por ende dis- conceptos de aeromovilidad refinados en Vietnam, el Ejr-
perso). En el ao 1962, la Junta Howze recomend al cito desarroll el concepto de la divisin de las tres ca-
Ejrcito que estudiara la necesidad de efectuar drsti- pacidades (triple capability; TRICAP) para enfrentar al
cos cambios estructurales para acomodar los cam- Pacto de Varsovia y sus fuerzas numricamente superio-
bios casi revolucionarios en la tctica y la doctrina del res y pesadas unidades mecanizadas. La 1 Divisin de
combate terrestre que implicaba el uso extenso del Caballera (TRICAP), activada en mayo de 1971 y com-
helicptero. puesta de elementos sacados de la 1 Divisin Blindada

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Tanques ligeros M2A2 de doble


torreta despejan una ruta a
travs de un maizal como parte
de unas maniobras del Ejrcito.
Cada uno est dotado de una
ametralladora de calibre 30 y un
can principal de 37mm.

En las maniobras de Cuerpo de Ejrcito-contra-Cuerpo de Ejrcito conducidas en el verano de 1941,


las formaciones blindadas muchas veces pudieron maniobrar mejor que sus adversarios compuestos
mayoritariamente de unidades de infantera y lograron victorias impresionantes, aprovechando su
gran movilidad. En las maniobras de ejrcito-contra-ejrcito realizadas en los estados de Luisiana,
Carolina del Norte y Carolina del Sur durante el otoo del mismo ao, los elementos antitanque
diezmaron las formaciones blindadas ofensivas, poniendo al descubierto la excesiva dependencia de
tanques livianos que tenan las divisiones blindadas y la insuficiencia de sus medios y de su estructura
de mando en un combate contra las armas combinadas del enemigo.

y la 1 Divisin de Caballera (Aeromvil), reuni en una puesta de organizaciones blindadas, aeromviles, y de


sola divisin, una brigada blindada (con su potencia de caballera area y desplegada en una guerra de media o
fuego, movilidad, y accin de choque), una brigada de alta intensidad, redundara en un aumento revoluciona-
infantera aeromvil (para servir como fuerza de fijacin, rio de la potencia de combate. Esperaban que los resul-
con movilidad tctica y operacional) y una brigada de tados de las pruebas confirmaran que el concepto
caballera area de combate (para combinar la potencia TRICAP constitua la mejor combinacin posible de los
de fuego areo con la movilidad tctica y operacional). elementos de combate, demostrando al mismo tiempo su
La unidad de mayor importancia entre stas fue la briga- excelente eficiencia como unidad idnea para cumplir un
da de caballera area de combate, la cual estaba com- sinfn de funciones generales.
puesta de un escuadrn de caballera area (organiza- Las pruebas demostraron que los sistemas de mando,
cin de Vietnam) y un escuadrn de la nueva caballera control y comunicaciones no podan sincronizar las opera-
area que habra de equiparse con helicpteros de ata- ciones de las armas combinadas que exigan el empleo de
que dotados de misiles antitanque lanzados por tubos, helicpteros, sistemas antitanque, los nuevos sistemas de
seguidos por los ojos, y guiados por alambre (tube- adquisicin de objetivos y los nuevos vehculos blindados
launched, optically tracked, wire-guided; TOW). y mecanizados. Adems, las pruebas no resolvieron en
Inicialmente, las pruebas dejaron sin considerar los forma definitiva la cuestin de si la brigada de caballera
problemas de diseo de la fuerza principal en relacin area de combate se haba desempeado mejor como parte
con las fuerzas de combate, pero esto cambi cuando el de una divisin o bien como una unidad independiente. El
proyecto adopt el concepto TRICAP. Muchos eran de Ejrcito organiz la 6 Brigada de Caballera como unidad
opinin que la triple capacidad de una divisin com- independiente para seguir analizando esta cuestin.

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Los resultados de la evaluacin, en conjunto con la tcticos para integrar todos los elementos de las armas
Guerra del Medio Oriente de 1973, convencieron al Ejr- combinadas. Una mayor dispersin de tropas acarre la
cito de que la divisin TRICAP necesitaba ms tanques necesidad de contar con mayor movilidad para concen-
y menos infantera aeromvil, porque careca de la po- trar a los defensores rpidamente en un punto de rompi-
tencia de combate requerida para luchar en el campo de miento amenazado. La creciente complejidad de la gue-
batalla previsto de la OTAN. Producto de lo anterior, la rra implic un aumento de las responsabilidades en los
divisin se reorganiz a fines de 1974, adoptando una mbitos de servicio de combate y apoyo de servicios de
configuracin basada en dos brigadas blindadas y una combate para abastecer y mantener a las tropas y las
brigada de caballera area. nuevas armas, continuando as la permanente expansin
de la base logstica del Ejrcito.
La 1 Divisin de Caballera, habiendo recin partici-
pado del experimento TRICAP, sirvi una vez ms como
En el ao 1954, ningn oficial del Ejrcito unidad principal en la conduccin de pruebas. No fue
habra sostenido que la institucin se haba en absoluto sorprendente que las pruebas denomina-
preparado para librar una guerra terrestre das, Evaluacin de la Reestructuracin de la Divisin
en Corea. La Guerra de Corea desacredit produjeran resultados disparejos. Algunos aspectos de
una poltica de defensa de Estados Unidos la Divisin recibieron mucho apoyo, incluyendo su con-
que se fundamentaba primordialmente en figuracin con brigadas compuestas de batallones org-
las armas nucleares estratgicas para nicos, la integracin de las armas combinadas en los
disuadir cualquier agresin militar niveles desde batalln hacia abajo, la formacin de uni-
dades de maniobra con una sola funcin, y el refuerzo
convencional. Adems, la Unin Sovitica
de unidades a nivel de compaa con elementos de las
para ese tiempo posea sus propias armas
dems armas. As todo, an se manifestaron graves du-
nucleares y los medios necesarios para das: el pelotn dotado de tres tanques era demasiado
lanzarlas. A manera de reaccin, el Ejrcito pequeo; la divisin dependa excesivamente del apoyo
percibi la necesidad de elaborar una de servicios de combate proveniente de fuentes exter-
doctrina y una estructura basadas en el nas, pues no contaba con unidades de exploracin en
empleo de armas nucleares tcticas, en sus batallones de maniobra; y el radio de control de la
lugar de elaborar una doctrina para un brigada era demasiado extenso.
eventual intercambio nuclear a nivel En su forma final, la tabla de organizacin y equipo
estratgico. elaborada por el estudio ROAD y actualizada con las
armas en uso en el ao 1986, result ser mejor y ms
eficiente en acciones ofensivas; por otra parte, la tabla
de organizacin y equipo resultante del Estudio sobre la
Estudio sobre la Reestructuracin de la Divisin, Reestructuracin de la Divisin fue mejor y ms eficien-
1975-1979. A mediados del ao 1976, el Comando de te en acciones defensivas. En sntesis, es posible afir-
Adiestramiento y Doctrina dio inicio a un esfuerzo for- mar que tanto la divisin actual como la reestructurada
mal con la finalidad de reestructurar la fuerza, de tal for- ostentaban caractersticas que merecan incluirse en cual-
ma de sacar el mximo provecho de la nueva generacin quier diseo de una eventual divisin pesada. Sin em-
de equipo que el Ejrcito esperaba recibir a principios de bargo, ante las presiones por producir rpidamente un
la dcada de los aos 80. La organizacin tipo ROAD no nuevo diseo de la fuerza, se aceler la conduccin de
slo usaba las armas de los aos 70 en forma poco efi- pruebas bajo criterios que dejaron muchas preguntas
ciente, sino que tampoco poda modernizarse a la par de sin contestar.
los cambios tcticos provocados por los adelantos en Divisin 86, 1978-1980. Para corregir estas deficien-
armamentos tales como el misil antitanque. Con miras a cias, el Estudio sobre la Reestructuracin de la Divisin
remediar esta situacin, el Estudio sobre la Reestructu- fue reemplazado por una aproximacin ms detallada que
racin de la Divisin habra de integrar las nuevas armas habra de concebir un diseo de la fuerza de la misma
para asegurar que se emplearan en la mejor forma posible manera en que se crearon el equipo y la doctrina, es
dnde y cundo ms se necesitaran. El empleo de los decir, en torno a una visin del campo de batalla. Basn-
sistemas de armas sera el factor determinante del diseo dose en una metodologa que deliberadamente rechaz
de la fuerza. cualquier orientacin tendiente a favorecer cualquiera
Simultneamente, las tcnicas de fuego indirecto y de de las armas y posteriormente cambiando el nombre por
proyectiles lanzados desde el aire, aumentaron conside- el de Sistema de Requisitos Basados en Conceptos, la
rablemente las exigencias impuestas a los comandantes Divisin 86 recibi este nombre inicialmente debido a

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HISTORIA DE TRANSFORMACIN

Un modelo en escala de una aeronave de pala


basculante, fabricada para el Ejrcito por la Vertol
Aircraft Corp., prximo a someterse a las pruebas
del tnel de viento en una instalacin de la
NASA, en 1959.

Las reorganizaciones impulsadas por la tecnologa, incluyendo la 11 Divisin de Asalto


Areo y la Fuerza XXI/Fuerza Experimental, son de naturaleza ms especulativas, en lo
relativo al enemigo y al escenario y probablemente nunca sern cabalmente aceptadas por
el Ejrcito como institucin.

que, al momento de emprender esta iniciativa, el ao 1986 gada y una brigada de caballera area de ataque. Los
era lo ms lejos que los lderes del Ejrcito podan pro- batallones de tanques se organizaron con cuatro compa-
yectar la amenaza sovitica. A partir de los conceptos as de tanques, cada una compuesta de tres pelotones.
plasmados en el Estudio sobre la Reestructuracin de la Los batallones mecanizados incluyeron una compaa
Divisin, la nueva iniciativa estructural cambi la orien- dotada de misiles TOW antitanque y cuatro compaas,
tacin de la doctrina, la organizacin, el entrenamiento y cada una de las cuales se compuso de tres pelotones. Se
los manuales de entrenamiento, asegurando con ello la aument la potencia de fuego de la artillera divisionaria:
adecuada integracin de las nuevas armas y equipo. tres grupos de 155-mm, un grupo de obuses de ocho
La divisin pesada se dise de tal forma que tuviera la pulgadas, y nueve vehculos dotados del sistema de lan-
flexibilidad, movilidad, potencia y capacidad de recupera- zamiento mltiple de cohetes, empleados en funciones
cin suficientes para resistir y derrotar un ataque escalona- de apoyo general. El Comando de Apoyo Divisionario
do de los ejrcitos del Pacto de Varsovia. Superficialmente, les asign las funciones crticas de apoyo en el campo
se pareca al diseo ROAD, por cuanto consista en un de batalla a los tres grupos, para as dar apoyo directo a
cuartel general divisionario, tres cuarteles generales de bri- las brigadas de maniobra.
gada, elementos de maniobra de combate, un comando de La Divisin 86 emple ms de 40 armas principales o
apoyo divisionario, un escuadrn de reconocimiento, arti- piezas de equipo nuevas que todava no haban sido
llera divisionaria y otras unidades de apoyo y de apoyo de entregadas. Incluso, algunas se encontraban en etapa de
servicios de combate. No obstante estas semejanzas, era desarrollo. La solucin propuesta por el Departamento del
muy diferente del diseo ROAD. Ejrcito fue adoptar el concepto, pero continuar con las
Todos los medios de aviacin de la divisin se conso- organizaciones transitoriamente, empleando equipo
lidaron en un cuarto cuartel general de magnitud de bri- obsoleto hasta el momento que se dispusiera del nuevo

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material. Adems, el Ejrcito enfrentaba dficit de perso- Ejrcito, el general John A. Wickham, hijo, orden la or-
nal para configurar la Divisin 86. Debido a estos pro- ganizacin de una divisin ligera en el Ejrcito de Exce-
blemas, se posterg la modernizacin de las divisiones lencia, y la redesignacin de la 9 Divisin de Infantera
pesadas por espacio de 10 aos. Al fin y al cabo, la como la Divisin Motorizada de Alta Tecnologa para
Divisin 86 result ser demasiado pesada para evitar cualquier confusin posible. Acorde con el nue-
desplegarse y demasiado ligera para enfrentar a fuerzas vo diseo, la divisin motorizada se compona de tres
pesadas en terreno despejado. Era imposible satisfacer brigadas de maniobra, cada una compuesta de nueve
los requisitos de ambos tipos de unidades, por lo cual el batallones de maniobra cinco batallones pesados de
diseo inevitablemente fracas; sin embargo, el diseo armas combinadas, dos batallones ligeros de armas com-
form la base de los esfuerzos posteriormente iniciados binadas, y dos batallones ligeros de ataque y una bri-
por el Ejrcito para configurar una divisin ligera viable. gada de caballera de ataque areo diseada y empleada
Pruebas de Alta Tecnologa, 1980-1988. Mientras como cuarta brigada de maniobra.
comandaba la 3 Divisin de Infantera en Alemania a Aqullos involucrados en la conduccin de las prue-
mediados de la dcada de los aos 70, el general Edward bas se opusieron desde un principio a la metodologa
C. Meyer lleg al convencimiento de que la infantera empleada por la 9 Divisin de Infantera, por cuanto
ligera era un elemento necesario para luchar en zonas probaba el equipo en lugar del concepto, incluso cuan-
boscosas y urbanas. Crea que la nacin enfrentaba la do el equipo an no estaba disponible. El Ejrcito slo
posibilidad de tener que empearse en una guerra y que estaba en condiciones de producir prototipos de algu-
el Ejrcito no tendra la capacidad para llegar al teatro de nos artculos, situacin que impidi el desarrollo de la
operaciones. El Ejrcito careca de unidades potentes y divisin. Ms an, no se haba redactado la doctrina
mviles, capaces de desplegarse rpidamente, luchar y adecuada para el empleo del nuevo equipo, ni se haban
ganar. desarrollado las Tablas de Organizacin y Equipo, ni los
En el mes de junio de 1980, el general Meyer, ahora programas de formacin de lderes, ni los Programas de
como Jefe de Estado Mayor del Ejrcito, dispuso una Entrenamiento y Evaluacin del Ejrcito, necesarios para
serie de Pruebas de Alta Tecnologa con el objetivo de una divisin motorizada. De mayor importancia, la divi-
desarrollar una fuerza capaz de desplegarse a Asia del sin no poda cumplir las misiones que se le haba asig-
Sudoeste en aviones C-141 (se excluyeron explcitamente nado; en realidad, era una unidad hueca, por ms com-
los aviones C-5). Su idea era reducir la cantidad de equi- pleta que pareciera en los documentos que la describan.
po pesado que necesitaba la divisin, a travs del em- Muchos eran de opinin que la divisin, tal como se
pleo de la tecnologa ms avanzada. configur en el perodo de 1983 a 1986, era demasiado
La conduccin de las pruebas se desvi del mtodo pesada para desplegarse como una divisin ligera y de-
normalmente empleado por el Ejrcito, por cuanto se le masiado ligera para vencer a las fuerzas pesadas de la
asign a la unidad sujeto del experimento la 9 Divi- Unin Sovitica, siendo sta la amenaza principal. En
sin de Infantera las tareas de disear, probar y pro- ausencia de un consenso general en el Ejrcito cuando
ducir por s misma, recibiendo apoyo solamente de ma- el general Meyer pas a situacin de retiro, la Prueba de
teriales y del entrenamiento de los encargados del Alta Tecnologa no pudo sobrevivir.
desarrollo de conceptos. A diferencia de los esfuerzos La 7 Divisin de Infantera (Ligera), 1983-1986. En
anteriormente realizados en este mbito, la Divisin Li- el ao 1983, no obstante los esfuerzos entonces en de-
gera de Alta Tecnologa (High Technology Light sarrollo en la 9 Divisin, an persistan las inquietudes
Division; HTLD) fue impulsada ms por un concepto relativas a la estructura de la fuerza. Ante amenazas que
que por la tecnologa. Para probar los conceptos variaban desde el combate de media a alta intensidad
organizacionales y operacionales, la divisin emple contra la Unin Sovitica, a operaciones de contingen-
equipo de reemplazo existente en otras configuraciones, cia, hasta acciones de contraterrorismo, el Ejrcito reco-
hasta el momento que el sector industrial pudiera produ- noci la gran demora implcita en su despliegue a los
cir los medios sofisticados requeridos para su completa campos de batalla potenciales debido a las deficiencias
implementacin. Se continuaron las pruebas y los ajus- en cuanto a transporte areo y martimo y a las caracte-
tes, como parte de un esfuerzo para estructurar una uni- rsticas de las unidades que ms probablemente habran
dad capaz de transportarse por medios areos a cual- de desplegarse. Las divisiones pesadas guarnecidas en
quier parte del mundo y preparada para aprovechar su Europa estaban orientadas hacia la amenaza sovitica,
alta movilidad y gran agilidad y contrarrestar incluso a pero el Ejrcito no dispona de ninguna divisin capaz
las fuerzas blindadas de cualquier enemigo eventual. de conducir misiones de contingencia con poco tiempo
El nfasis atribuido a las pruebas de la Divisin Ligera de aviso. En el mes de junio de 1983, el general Wickham
de Alta Tecnologa cambi cuando el sucesor del gene- le orden al Comando de Adiestramiento y Doctrina di-
ral Meyer en la posicin de Jefe de Estado Mayor del sear una divisin de infantera ligera desplegable en

30 Septiembre-Octubre 2000 l Military Review


HISTORIA DE TRANSFORMACIN

Obuses autopropulsados M109 de


reserva durante el ejercicio de la
OTAN en el ao 1982 en Kesan,
Turqua.

La Divisin 86 recibi este nombre inicialmente debido a que, al momento de emprender


esta iniciativa, el ao 1986 era lo ms lejos que los lderes del Ejrcito podan proyectar la
amenaza sovitica. A partir de los conceptos plasmados en el Estudio sobre la
Reestructuracin de la Divisin, la nueva iniciativa estructural cambi la orientacin de
la doctrina, la organizacin, el entrenamiento y los manuales de entrenamiento,
asegurando con ello la adecuada integracin de las nuevas armas y equipo.

500 salidas de aviones C-141 y, en febrero de 1984, la 7 fuera posible, reemplazaron todos los medios orgnicos
Divisin de Infantera se reorganiz como divisin de con personal de cuadro organizado para facilitar la rpi-
infantera ligera en el Fuerte Ord, en California. da integracin de refuerzos destacados por el Cuerpo de
Un Comit Directivo integrado por oficiales con el gra- Ejrcito. En su forma final, el diseo fue una divisin
do de general, se estableci para analizar las divisiones extremadamente eficiente y capaz de transportarse a pie.
de infantera ligera, revisando y siguiendo su progreso, La 7 Divisin de Infantera le dio al Ejrcito una fuer-
asegurndose de que la atencin se mantuviera fija en za viable al mismo tiempo que le permiti expandir sus
esa unidad. Las escuelas y centros de entrenamiento de posibilidades operacionales. Se despleg a Panam du-
las distintas armas participaron en la elaboracin del di- rante la Operacin Just Cause y a Arabia Saudita y Kuwait
seo y prepararon los materiales correspondientes para para las Operaciones Desert Shield y Desert Storm. Sin
la formacin de lderes y entrenamiento de unidades, embargo, algunos criticaron la divisin porque la consi-
promoviendo as el comprometimiento al xito de la nue- deraban muy ligera para enfrentar las fuerzas pesadas
va divisin en todos los sectores del Ejrcito. del enemigo, en tanto que otros sostuvieron que careca
La divisin de infantera ligera avanz rpidamente de la movilidad tctica adecuada, y otros insistieron que
desde su fase inicial es decir, la conceptualizacin de puso el nfasis en la potencia de combate a expensas de
tal elemento a la ltima, cuando se materializ como las unidades de apoyo.
unidad cabalmente organizada. A la divisin se le otorg El xito logrado en el diseo y la configuracin de la
los sistemas de apoyo necesarios slo para cumplir mi- divisin de infantera ligera se debi, en gran medida, al
siones en un ambiente de baja intensidad por un lapso consenso que supo obtener el general Wickham con la
mximo de 48 horas, sin tener que recurrir a medios de participacin de muchas agencias en el proceso de su
apoyo externos. Los diseadores le disminuyeron los desarrollo, a las cuales les dio el apodo colectivo de
medios logsticos y de apoyo de fuego y sus capacida- arquitecto del futuro y les encarg no slo del diseo
des antitanque y de supervivencia. Siempre cuando les de la unidad, sino de concebir un plan para vendrsela

Military Review l Septiembre-Octubre 2000 31


Un tanque ligero M41 Walker Bulldog y un vehculo
blindado de transporte de personal perteneciente al 2
Regimiento de Caballera Blindada se emplean en
acciones ofensivas durante un ejercicio realizado en el
Fuerte Meade, en Maryland, en el mes de mayo de 1957.

En definitiva, result que la Divisin Pentmica no contaba ni con la potencia de fuego


ni con los medios de comunicacin requeridos para cumplir las funciones bsicas de la
conduccin blica. Las limitaciones presupuestarias le impidieron obtener los medios de
apoyo de artillera necesarios. Las deficiencias tecnolgicas de los equipos de
comunicaciones les imposibilitaron a los comandantes manejar eficazmente su amplia
gama de control.

a un Ejrcito preocupado por cuestiones respecto a la ma de permitirles a las unidades compartir su entendi-
poca consistencia de la fuerza y a su capacidad de des- miento de cualquier situacin existente y facilitar a los
pliegue. El Centro de Armas Combinadas cumpli la fun- comandantes la toma rpida y acertada de decisiones
cin de rbitro desinteresado entre las distintas ar- tcticas. Ms de un ao despus, en el mes de marzo de
mas, logrando establecer entre todas una estructura viable 1994, el general Sullivan dio inicio formal a la Fuerza XXI,
y unnimemente aceptable para la nueva fuerza. Final- trmino empleado para describir este proceso de
mente, el Ejrcito obtuvo una capacidad creble para la rediseo, centrando el esfuerzo en la divisin pesada.
conduccin de operaciones de contingencias. Una de las tareas ms difciles de la Fuerza Experimen-
Fuerza XXI/La Divisin Experimental, 1993-1997. tal fue la sincronizacin del plan de modernizacin de la
Tras la victoria lograda en la Guerra del Golfo Prsico y el fuerza, el plan de aplicaciones (un juego de hardware y
colapso del imperio sovitico, las amenazas emergentes software prototipo para establecer los vnculos
y diversidad de misiones a las cuales se comprometieron computacionales en una brigada de combate), el plan de
las fuerzas terrestres, se combinaron con la explosin entrenamiento y el plan experimental. La planificacin
extraordinaria de la tecnologa de la informacin, para minuciosa de la secuencia de los eventos considerados
conformar un mundo completamente diferente para el en un apretado programa de dos aos, dej poco espa-
Ejrcito de pos-Guerra Fra. Estos factores incitaron al cio para errores.
Ejrcito a reevaluar su doctrina y la estructura de su Durante los siete primeros meses del ao 1996, la 1
fuerza. Brigada de la 4 Divisin de Infantera fue objeto de un
En el mes de enero de 1993, el Jefe de Estado Mayor proceso de transformacin y manipulacin por diversos
del Ejrcito, el general Gordon R. Sullivan, aprob el con- expertos, especialistas, contratistas y asesores que se
cepto de digitalizar las divisiones, lo cual implicaba el dedicaron a la labor de desarrollar las habilidades tcti-
establecimiento de vnculos electrnicos de los elemen- cas fundamentales e integrar el Internet tctico, an in-
tos de combate con computadoras sofisticadas, de for- maduro, en las operaciones de entrenamiento para com-

32 Septiembre-Octubre 2000 l Military Review


HISTORIA DE TRANSFORMACIN

Tropas de la 11 Divisin de Asalto Areo atacan a la


82 Divisin de Paracaidistas durante las maniobras de
Carolina del Norte en 1964.

La 11 Divisin de Asalto Areo fue formada en febrero de 1963 en el Fuerte Benning,


ubicado en el Estado de Georgia, como un elemento de entrenamiento y conduccin de
pruebas a nivel tctico. Al mismo tiempo, fue creada la 10 Brigada de Transporte Areo,
basndose en un batalln de aviacin ya existente y tambin ubicado en el Fuerte
Benning. La mayora de los soldados tena escasos conocimientos acerca de las
capacidades de los helicpteros, ni poda imaginar su potencialidad. Surgi as la
necesidad de establecer las tcticas, tcnicas y procedimientos adecuados para su empleo
cuando la divisin y elemento de pruebas creci entre diarios cambios.

bate. La unidad tena que perfeccionar su dominio de se habra producido una demora inaceptable.
los aspectos fundamentales del combate y de su equipo El xito limitado del Ejercicio Avanzado de la Conduc-
digitalizado, al mismo tiempo que se entrenaba para par- cin Blica no disminuye sus logros. Sin ese experimen-
ticipar en el Ejercicio Avanzado de la Conduccin Blica, to altamente visible y en gran escala, un Internet tctico
realizado en el Centro Nacional de Adiestramiento en el por ms frgil y poco desarrollado que hubiese sido
Fuerte Irwin, California; situacin que le present un no podra haberse creado en 1996. Si el experimento no
desafo considerable, puesto que el 75 por ciento de los se hubiera llevado a cabo, el debate sobre la eficacia y el
lderes de pelotones y sargentos de la brigada eran nue- impacto de la digitalizacin se habra conducido en un
vos en sus puestos. nivel puramente terico. Los modelos analticos emplea-
La potencia del material era obvia, pero las imper- dos para apoyar a la Fuerza XXI y a la digitalizacin
fecciones de la nueva tecnologa se hicieron sentir en fueron mejorados, como consecuencia de la prueba. Ms
todos los mbitos. Sin embargo, no obstante su ren- importante an, la fuerza experimental afect la cultura
dimiento mediocre, el Internet tctico les proporcion del Ejrcito por cuanto cambi los trminos del debate
ms datos concretos a los comandantes de los que sobre la digitalizacin. Casi todos los aspectos del experi-
anteriormente pudieran haberse imaginado recibir. Ms mento desafiaron los principios de la cultura del Ejrcito del
an, si se hubiera esperado hasta que los medios perodo de Guerra Fra. Si bien no result posible conducir
digitalizados estuvieran completamente operacionales, un experimento capaz de contestar todas las preguntas

Military Review l Septiembre-Octubre 2000 33


que ello implicaba, los experimentos realizados efectiva- gn el diseo ROAD, contaron con entrenamiento siste-
mente demostraron cun prcticas eran muchas de las mtico y progresivo.
ideas. La necesidad de controlar la cantidad de variables que
En 12 ocasiones distintas durante el transcurso de los pueden influir en el resultado es un aspecto esencial de
60 aos pasados, el Ejrcito estudi la estructura de sus un programa de pruebas exitoso. La 11 Divisin de
divisiones con miras a reorganizarlas. Los objetivos, los Asalto Areo, aunque fue organizada en forma apresura-
mtodos y los grados de xito obtenido han variado; as da, logr controlar cuidadosamente sus maniobras para
todo, es posible discernir algunos hilos conductores. as poder estudiar aspectos especficos. Por otra parte,
Cada una de las reorganizaciones fue emprendida para la divisin blindada de la II Guerra Mundial y la Prueba
cumplir una necesidad especfica, tales como enfrentar de Alta Tecnologa emplearon equipo prestado por otras
una amenaza determinada, utilizar o acomodar las nue- unidades y una doctrina experimental, con resultados y
vas tecnologas, y atenuar los efectos de la restriccin lecciones ambiguos.
econmica afectando a una o a varias reas. En lo concerniente a la real administracin del progra-
Estos estudios sugieren que disear una fuerza capaz ma de conduccin de pruebas, la Prueba de Alta Tecno-
de enfrentar a un adversario especfico en un campo de loga ofrece otro ejemplo negativo. La unidad experi-
batalla conocido, resulta ser el camino ms seguro al mental formul y condujo su propio programa de
xito. Las iniciativas ROAD y de la Divisin 86 enfrenta- pruebas, situacin que inevitablemente suscita dudas
ron menos elementos desconocidos, y tuvieron una ma- respecto a su credibilidad. A manera de contraste, la
yor aceptacin al interior del Ejrcito que la que recibie- Fuerza Experimental emple agencias externas en la con-
ron otros intentos para reorganizar a la fuerza. duccin de las pruebas, incluyendo el Centro Nacional
Las reorganizaciones impulsadas por la tecnologa, de Adiestramiento, lo que aport inmediata credibilidad
incluyendo la 11 Divisin de Asalto Areo y la Fuerza al resultado.
XXI/Fuerza Experimental, son de naturaleza ms especu- La prueba de nuevos conceptos organizacionales ha
lativas, en lo relativo al enemigo y al escenario y proba- producido variados resultados. La prueba de la Divisin
blemente nunca sern cabalmente aceptadas por el Ejr- Pentmica indic la necesidad de efectuar importantes
cito como institucin. modificaciones. Sus numerosas deficiencias nunca fue-
Las reorganizaciones que pretenden ser dirigidas con ron adecuadamente corregidas y, por ende, el concepto
austeridad econmica, mediante reducciones de perso- fracas. Por contraste, la 11 Divisin de Asalto Areo
nal o careciendo de transporte estratgico, corren el sobrevivi, no obstante el hecho de que sus deficien-
grave riesgo de crear una estructura que es desplegable cias no podan ser corregidas en forma inmediata. La
pero incapaz de combatir. Desde el ao 1943, por ejem- Fuerza Experimental ejemplifica un tercer posible resulta-
plo, los problemas de una potencia de combate inade- do. Aunque los resultados de las pruebas fueron poco
cuada han afectado todos los esfuerzos iniciados para impresionantes, los lderes del Ejrcito reconocieron que
disear una divisin ligera, incluso cuando los procedi- la tecnologa an se encontraba en sus etapas incipien-
mientos de reorganizacin se realizaron sin mayores obs- tes y que prometa mucho ms para el futuro.
tculos. Raras veces, si es que ocurre, el Ejrcito ha estado en
Al poner a prueba un nuevo concepto organizacional, condiciones de proporcionar todos los medios necesarios
resulta esencial que tal concepto antes que las condi- para el desarrollo de un nuevo concepto organizacional.
ciones inherentes a la unidad participante de la prue- Excepto uno, todos los casos estudiados han sido motivo
ba sirva como factor determinante de los resultados. de demandas por aumento de medios en la unidad reorgani-
Los estudios de casos aqu mencionados sugieren que zada. En los momentos de crecimiento del Ejrcito, los nue-
es mejor utilizar una formacin ya existente y competen- vos requerimientos se han cumplido (como es el caso del
te en las habilidades fundamentales. En este sentido, diseo ROAD). Ms comnmente, la introduccin de nue-
resulta ilustrativo considerar la facilidad con que la 7 vos medios se ha sido aumentada y prolongada, como fue
Divisin de Infantera efectu la transformacin de ele- el caso de la Divisin 86. Frecuentemente tambin, el Ejr-
mento pesado a unidad ligera. cito ha procedido con la reorganizacin, exigiendo a las
Si se decide utilizar una nueva formacin para la con- unidades desempearse con ms eficiencia y menos recur-
duccin de pruebas, dicha unidad deber disponer del sos. La Divisin de las Tres Capacidades sufri una suerte
tiempo adicional necesario para recibir el entrenamiento diferente: la reduccin de la fuerza tras la Guerra de
adecuado. La 11 Divisin de Asalto Areo y la Fuerza Vietnam deriv en el abandono del concepto de reorga-
Experimental dan ejemplos de las dificultades que pue- nizacin y la eliminacin de la unidad de prueba. La
den surgir si no se les otorga a estas unidades el tiempo historia sugiere una moraleja: los esfuerzos orientados a
suficiente para entrenarse. La divisin blindada desple- agilizar y aligerar la divisin, normalmente requieren el
gada en la II Guerra Mundial y las reorganizaciones se- traslado de algunos de sus elementos a otros escalones

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HISTORIA DE TRANSFORMACIN

Un vehculo teledirigido se lanza


durante las pruebas conducidas
en el Fuerte Huachuca, en Arizona,
a mediados de la dcada de los
aos 70.

La organizacin tipo ROAD no slo usaba las armas de los aos 70 en forma poco
eficiente, sino que tampoco poda modernizarse a la par de los cambios tcticos provocados
por los adelantos en armamentos tales como el misil antitanque. Con miras a remediar esta
situacin, el Estudio sobre la Reestructuracin de la Divisin habra de integrar las
nuevas armas para asegurar que se emplearan en la mejor forma posible dnde y cundo
ms se necesitaran. El empleo de los sistemas de armas sera el factor determinante
del diseo de la fuerza.

y crean una divisin que necesita refuerzos para combatir cin de nuevas tecnologas. Es ms, estos ejemplos
eficazmente. tambin demuestran que los cambios provocados por la
La tecnologa influy en el proceso de reorganiza- tecnologa suelen efectuarse por incrementos, antes que
cin, ya sea forzndolo a seguir adelante o bien gene- por revoluciones.
rando una demanda. La Divisin Pentmica era una ini- Si bien la reorganizacin afectaba temporalmente el
ciativa concebida en forma apresurada, presionada por alistamiento de una formacin, ms difcil resulta apre-
las nuevas armas (las atmicas) pero carente de una cla- ciar el impacto en el alistamiento del Ejrcito total cuan-
ra doctrina para su empleo en el campo de batalla. La do una unidad era designada como unidad experimental.
Fuerza Experimental tambin se apoy en la presin de la La reorganizacin y la facilidad de despliegue son in-
tecnologa, pero en ese caso el Ejrcito se abstuvo de compatibles. Esto es especialmente aplicable en lo rela-
emprender una completa e inmediata reorganizacin por- cionado con una formacin experimental, as como la 1
que la tecnologa an estaba en medio de su propio pro- Divisin de Caballera, la cual luch por mantener su
ceso evolutivo. El advenimiento de la aeromovilidad viabilidad como unidad desplegable durante la conduc-
ilustra los dos puntos: la nueva tecnologa provoc el cin de las pruebas del concepto de las Tres Capacida-
proceso y, posteriormente, el experimento de la 11 Divi- des. El ejemplo que demuestra el peor de los posibles
sin de Asalto Areo indic la necesidad de contar con escenarios en este sentido, es la Divisin Pentmica,
nuevas tecnologas y sent una base slida para su ad- que muy posiblemente nunca habra sido una unidad
quisicin eventual. Las reorganizaciones de la divisin viable, incluso despus de haber sido adoptada.
triangular, la divisin blindada de la II Guerra Mundial y En cada caso, el Ejrcito dispuso del tiempo suficien-
la Divisin 86, se fundamentaron en una doctrina clara- te para probar y modificar las estructuras divisionarias
mente entendida que indujo el desarrollo y la adquisi- antes de comprometerlas en combate. En la II Guerra

Military Review l Septiembre-Octubre 2000 35


Mundial, el tiempo transcurrido entre el estallido de las una dcada porque ninguna de las armas de combate
hostilidades y el despliegue de unidades estadouniden- quera apoyarla. El experimento de la 11 Divisin de
ses permiti al Ejrcito desarrollar la doctrina y la estruc- Asalto Areo, como parte del debate ms amplio sobre la
tura de la fuerza adecuadas, a base de las experiencias de aeromovilidad, dividi al Ejrcito en dos facciones ad-
otros. Asimismo, las lecciones sacadas de la Guerra de versarias. Si bien tales argumentos pueden ser, en algu-
Vietnam cuando la misma estaba an en desarrollo, fue- nas ocasiones, el precio inevitable del progreso, estas
ron aplicadas en el proceso de elaborar la iniciativa de la disputas institucionales son claramente perjudiciales para
11 Divisin de Asalto Areo. el Ejrcito.
Ninguna divisin estadounidense ha fracasado en Un excelente ejemplo de la formacin de un consenso
forma abierta en combate, aunque todas se han someti- es el que ofrece la 7 Divisin de Infantera cuando reali-
do a modificaciones estructurales despus de compro- z la transicin a una configuracin ligera. Otro es el
meterse en la batalla. Estas modificaciones por lo gene- diseo ROAD. En ambos casos, el Ejrcito en su totali-
ral implicaban la adicin, no la remocin, de medios, lo dad reconoci la necesidad de efectuar cambios y mu-
cual parece indicar que aqullos responsables del dise- chas agencias participaron en los procesos de elabora-
o de la fuerza suelen menospreciar las exigencias del cin de conceptos y conduccin de pruebas.
combate. Finalmente, cada iniciativa de reorganizacin empren-
Una revisin de las reorganizaciones efectuadas en el dida desde el ao 1975 ha logrado xito, con una sola
Ejrcito revela varios aforismos interesantes. La reorga- excepcin: las Pruebas de Alta Tecnologa, iniciativa
nizacin impuesta desde los niveles ms altos, sin el que fue emprendida fuera del marco establecido a partir
apoyo global del Ejrcito, inevitablemente fracasar. Las de la Guerra de Vietnam para la creacin de doctrina. El
rivalidades entre agencias competidoras y disputas en- Comando de Adiestramiento y Doctrina, el Centro Na-
tre facciones progresistas y conservadoras son cional de Adiestramiento y otras agencias en existencia,
destructivas y perdurables. Las reorganizaciones ms desempearn importantes funciones en los futuros es-
exitosas son las que implican la formacin de un consen- fuerzos iniciados en el mbito de la reorganizacin.
so y la co-participacin de los lderes superiores desde Tres son las recomendaciones que se deben sacar del
las fases iniciales del proceso de reorganizacin. El Ejr- presente anlisis histrico de las iniciativas de reorgani-
cito se beneficia de la existencia de agencias e instala- zacin del Ejrcito. La primera, es que cualquier reorga-
ciones dedicadas permanentemente a la conduccin de nizacin debe emprenderse por motivos claros y vli-
pruebas, evitando redundancias costosas en estos m- dos, basados en la doctrina y en las realidades del campo
bitos con cada reorganizacin emprendida. Finalmente, de batalla. La segunda, es que se debe dar una descrip-
el combate les inflige graves castigos a aquellas divisio- cin clara a la agencia a cargo de la conduccin de prue-
nes cuya reorganizacin es excesivamente austera. bas y al Ejrcito en general, del desarrollo previsto del
Las Pruebas de Alta Tecnologa, iniciadas por un Jefe proyecto, de forma que todos entiendan cul es el obje-
de Estado Mayor del Ejrcito que opt por trabajar inde- tivo de la reorganizacin. La tercera recomendacin con-
pendientemente de los canales ya establecidos, nunca siste en la necesidad de establecer objetivos concretos
fueron aceptadas por el Ejrcito en general. Cuando ese para las agencias encargadas de conducir las pruebas y
Jefe pas a situacin de retiro, no haba quin quisiera asegurar que el proceso de evaluacin sea una prueba
continuar sus esfuerzos. vlida del concepto de reorganizacin, ms que una apro-
Las cuestiones acerca de cul organizacin ser la bacin automtica. La adhesin a estos principios ayu-
responsable de una iniciativa determinada, pueden es- dar a garantizar que el proceso de reorganizacin logre
calar hasta provocar innecesarias batallas internas. La el xito tanto dentro de la institucin como en los cam-
formacin de una divisin blindada languideci durante pos de batalla del futuro.MR

El presente artculo se basa en el Informe Nmero 14, redactado por personal del Instituto de Estudios de Combate en el Fuerte
Leavenworth, Kansas, y publicado en el mes de enero de 2000. El informe completo se encuentra en el website de dicho Instituto:
http://www-cgsc.army.mil/csi/PROJECTS/BCT_Concept_Paper.doc. El Sr. Lewis Bernstein, quien cumple funciones en la
Oficina de Historia del Centro de las Armas Combinadas, y el Sr. Christopher R. Gabel dedicaron muchas horas a la
investigacin y elaboracin de los captulos y a la interpretacin de la informacin obtenida en las investigaciones patrocinadas
por el Instituto de Estudios de Combate. El Sr. Thomas M. Huber y el Sr. Michael D. Pearlman tambin escribieron captulos
del informe. El Sr. Donald L. Gilmore redact el informe completo. El Sr. William G. Robertson, director del proyecto y el Oficial
Ejecutivo del Instituto de Estudios de Combate, el teniente coronel Steve Clay, reunieron al equipo y dieron la debida orientacin
al proceso.

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