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Mrtires da Revoluo Francesa

1. Vtimas de chacinas populares e de


tribunais revolucionrios
No dia 2 de setembro de 1792 os revolucionrios comearam a invadir as
prises cheias de sacerdotes catlicos que tinham se recusado a fazer o
juramento Constituio Civil do Clero, condenada pela Igreja. Como as cadeias
normais estavam cheias, transformaram o Convento do Carmo e o Seminrio de
So Firmino em cadeias exclusiva para sacerdotes.
Os facnoras entraram nas cadeias, no convento do Carmo e no Seminrio
de So Firmino, lanaram todos os presos para fora pelas janelas e os lincharam
barbaramente. Entre os mrtires encontravam-se o superior do Seminrio, padre
Franois, e o padre Henrique Gruyer, ambos lazaristas.
Dentre os mrtires foram beatificados por Pio XI, em 17.10.1926, entre
bispos, padres e leigos, 191 pessoas!
Naquele mesmo ms de setembro de 1792 foram martirizados 3 bispos, 41
sacerdotes, 16 capeles, 13 outros sacerdotes residentes em Paris e 3
seminaristas. De outras dioceses haviam 38 sacerdotes entre os mrtires. Haviam
tambm 31 religiosos de vida consagrada, assim como 23 jesutas. Destacam-se
tambm 3 padres Eudistas, Beatos Francisco Lus Hbert, Francisco Lefranc e
Pedro Cludio Pottier.
Dentre os mrtires da Revoluo Francesa destaca-se tambm o padre
Pedro Rogue, professor de Dogma no Seminrio de Vannes. O superior do Padre
Rogue aceitou assinar e jurar a constituio civil do clero, mas foi convencido por
Pedro Rogue a retratar-se.
Perseguido, continuou o seu ministrio sacerdotal ocultamente, tendo sido
preso em Vannes quando levava a Sagrada Comunho a um doente, a 25 de
outubro de 1795. Foi executado juntamente com o sacerdote coadjutor duma
parquia. Beatificado no dia 10 de maio de 1934.

2. Beatos Mrtires dos Pontes de


Rochefort

Fim do sculo XVIII, o Instituto dos Irmos das Escolas Crists comea a
dar passos ousados, criativos, em meio a uma situao poltica difcil...
Em 1777, reunidos em Reims, os Irmos escolhem o novo Superior Geral
Irmo Agathon. Este o 5 Superior Geral. Graas criatividade e fidelidade
desde Irmo, o Instituto poder atravessar a Revoluo Francesa com vida!
1789, eis que chega a Revoluo, sob o lema: Liberdade! Fraternidade!
Igualdade!. Frana, o bero de nosso Instituto, se v envolta por trevas. Por um
lado o populacho (iludido pelos revolucionrios) sedento de mudanas, por causa
dos desmandos do Rei Luis XVI, busca amparo nos mensageiros de novidades.
Por outro lado, h os que se aproveitam da situao para deter o poder, manipular
os ideais populares, com aes insanas e cruis... Em agosto proclamada a
Declarao dos Direitos do Homem.
A Igreja passa a ser perseguida. No s os Bispos, mas principalmente
todos os sacerdotes, mesmo os religiosos e fiis que os apoiassem.
Nestes tempos de tenso, nosso Irmo Agathon, mais que nunca, escreve
aos Irmos oferecendo-lhes pistas para que pudessem superar com fidelidade a
situao. Entretanto, j percebia que alguns no suportariam a perseguio. E por
ocasio da renovao dos Votos, festa da Trindade de 1790, escreve: "O Instituto
no busca o nmero, mas a qualidade de seus membros. Os que permaneceram
fiis a seus deveres de estado, estejam seguros de perseverar". Apesar da difcil
situao, eram estranhas e edificadoras para os Irmos as solicitaes de
abertura de comunidade e de escolas. Isto tudo lhes alimentava a esperana!
A Constituio Civil do Clero aprovada no dia 12 de julho de 1790. O
objetivo a criao de uma Igreja Francesa, independente da Santa F, na qual
os sacerdotes e bispos seriam funcionrios do Estado. Diante de tal Constituio,
qualificada de sismtica pela Igreja, todo clero e religiosos deveriam prestar
juramento. Foi aquele rebolio...
Havia os covardes que espontaneamente faziam o juramento, mas tambm
os que foram coagidos, por ameaas, por medo, a faz-lo, sendo que alguns
destes depois voltaram atrs. Mas houve quem desde o incio negou-se
terminantemente a faz-lo, abraando todos os riscos, mesmo o da difamao e
da morte.
Apesar da recomendao de que os Irmos permanecessem fiis ao Papa,
que j era coisa do Fundador, ainda lhes foi escrito pelo Superior Geral: "... as
pessoas de bem nos observam, e esperam de ns um gesto de fidelidade, sem
vacilos". Mesmo assim, alguns dos Irmos e at comunidades inteiras prestaram
juramento nova constituio, sendo chamados "juramentados" pelos
revolucionrios e de "intrusos" pelos cristos. Outros firmaram oposio, alguns
deles chegaram ao martrio, como tambm o caso do Irmo Secretrio Geral,
Irmo Salomo, primeiro mrtir de nosso Instituto. Outros apenas conheceram os
horrores da priso, como o caso do prprio Irmo Agathon.
Para assegurar o futuro do Instituto, a Providncia Divina contar com os
Irmos que esto na Itlia, com os que foram deportados para a Blgica e outros
pases, e especialmente com os que permaneceram exercendo seu ministrio no
anonimato, morando junto de suas famlias, aguardando apenas os sinais do
tempo para novamente reunirem-se em comunidades.
Irmo Leo
Filho de Marie e Jean-Baptiste Claude Mopinot, Jean nasceu em Reims, no
dia 12 de dezembro de 1724. Foi batizado no mesmo dia, na Parquia de So
Tiago, pelo Padre Huberto Vuyart.
Foi aluno dos Irmos em Thillois. Aos 19 anos ingressou no Noviciado de
Santo Yon, em 14 de janeiro de 1744, recebendo o nome de Irmo Leo.
Seus Votos Perptuos aconteceram no dia 1 de novembro de 1749.
Irmo Rogrio
Orleans, 25 de julho de 1745: o parto de Cathrine Legout, esposa de
Pirre Faverge, complicado e o recm-nascido corre perigo. O mdico
recomenda, s pressas, o batismo, pois o pior pode acontecer...
O menino batizado, recebe o nome de Pirre-Sulpice-Christophe Faverge.
Gradativamente vai superando o perigo, quer viver!
Aps estudar numa escola lassalista, Pirre Faverge ingressa no Noviciado
de Marville, em 1767, quando recebe o nome de Irmo Rogrio. Aps seu
Noviciado, continua ali mesmo sua formao pedaggica.
Irmo Uldarico
Nasceu e foi batizado em Fraisans, no dia 1 de fevereiro de 1755. No Livro
de Batismo da parquia de Dampierre, diocese de Besanon, encontramos: "Jean-
Baptiste Guillaume, filho do matrimnio de Nicolas Guillaume e Antonie Mignot, foi
batizado no dia 1 de fevereiro de 1755. Padrinho: Jean-Baptiste Quiney.
Madrinha: Franoise Yomez."
Segundo ele mesmo, ingressou no "Instituto dos Irmos das Escolas
Crists no dia 16 de outubro de 1785, com o nome de Irmo Uldarico". Seu
Noviciado aconteceu em Marville.
A comunidade de Moulins, unnime, permaneceu fiel Igreja, negando-se a
prestar tal juramento. Na pessoa do Irmo Rogrio, diretor da comunidade, os
Irmos Bertol, Leo, Nabord e Sabino, assim respondem s ameaas de
fechamento da escola e deportao: "Vocs so livres para faz-lo. Eu no renego
a minha f, meu batismo, nem meus votos religiosos, que agora me unem mais
fortemente a Nosso Senhor..."
Em abril de 1793 a situao se agrava, os Irmos so aprisionados em
distintos locais, exceto o Irmo Nabord, que conseguiu voltar para sua famlia. O
Irmo Sabino morreu na priso no dia 10 de junho.
Os doze Irmos da comunidade de Nancy recebem do Irmo Agathon uma
circular que, entre outras coisas, diz: "... vocs devem estar sempre submetidos e
bem unidos Igreja Catlica, Apostlica e Romana..." Posteriormente os Irmos
desta comunidade foram convidados a prestar o juramento. Entre eles estava o
Irmo Uldarico, ainda jovem, mas muito decidido, a ponto de declarar solenemente
"... declaro que amo meu estado de religioso consagrado e desejo perseverar nele
at a morte, com a ajuda da graa de Deus". Com a mesma deciso declararam-
se todos os Irmos da comunidade de Nancy, de forma que suas comunidades e
escola foram dissolvidas. Segundo testemunhas, o Irmo Uldarico continuou em
Nancy exercendo seu ministrio na clandestinidade.
Foi aprisionado no convento dos Carmelitas, agora priso, em Beaufort, a 5
de maio de 1793, sendo condenado deportao juntamente com os outros
Irmos.
A matana comeou! O povo incitado a matar os Religiosos, agora
considerados inimigos...
Em Moulins, Irmo Rogrio, ao ser transferido para o antigo Mosteiro das
Clarissas, transformado em crcere, encontra-se com o Irmo Leo.
No dia 21 de outubro, todos os encarcerados que ainda se negam a prestar
o juramento so condenados deportao para a Costa da frica, anteriormente a
deportao seria para a Guiana.
Os condenados seguem uma verdadeira Via-Crcis at Rochefort, litoral
oeste da Frana, donde partiram deportao. Seguem em dois grupos. O
primeiro parte dia 25 de novembro, neste se encontra o Irmo Rogrio. J o
segundo grupo parte dia 28, ali se encontram os Irmos Uldarico e Leo.
A longa viagem at Rochefort transformada num humilhante espetculo,
do qual os prisioneiros so expectadores e partcipes. Pelas estradas encontram
bandos de revolucionrios trajando hbitos e vestimentas sacerdotais, enquanto
danam, cantam. Alguns chegam a repetir, ironicamente, trechos de oraes em
latim. Em outro momento, j prximo da cidade de Limoges, os prisioneiros so
surpreendidos por uma "procisso" de animais trajando vestimentas sacerdotais,
sendo seguida por um burro que carregava a mitra, onde estava escrito: "O
PAPA"... Os prisioneiros devem seguir esta "procisso". Uma tortura!
Como parada final chegam praa municipal, onde est armada uma
guilhotina. A vtima escolhida o dicono Rempnoux... Enquanto sua cabea rola
no cho, os revolucionrios aplaudem.
Em Angulema, aps breve parada do primeiro grupo, os trs Irmos se
encontram.
Neste sangrento peregrinar, o Irmo Rogrio destaca-se, pois, apesar do
sofrimento, ainda servia com criatividade. Tornou-se sapateiro, remendando como
podia os calados de seus companheiros. Ele mesmo dizia: "Como bons soldados
de Cristo devemos saber um pouco de todos os ofcios e inclusive, quando
necessrio, ser um bom sapateiro".
Ao chegar em Rochefort percebe-se que os barcos que os transportariam
at a frica no esto em condies para realizar tal viagem. Assim, aqueles
barcos negreiros, chamados de pontes, so transformados em prises flutuantes
sobre o mar.
Antes da subida dos prisioneiros aos barcos uma ltima inspeo. Devem
ser recolhidos todos os objetos religiosos. Por fim, muitas Bblias, crucifixos, livros
de oraes foram jogados ao mar... Rezar, somente s escondidas!
Quatrocentas pessoas so amontoadas no barco "Os Dois Scios", entre
estes esto nossos Irmos... Sem ventilao, sem luz, sem espao suficiente, sem
alimentao, sem banheiros, so tratados sem compaixo.
A cada dia aumenta o nmero de enfermos e mortos.. Ainda assim, naquele
ambiente imundo, h lugar para a solidariedade. Uns ajudam os outros, mesmo
que seja apenas proporcionar um espao para que se possa descansar.
Irmo Leo, 70 anos incompletos, depois de resistir tanto tempo aos maus
tratos, morre sereno, desejando encontrar Deus face a face, no dia 21 de maio de
1794. Foi enterrado na Ilha Aix.
A seu respeito h o seguinte testemunho: "Este santo conservou, em uma
idade to avanada, a jovialidade da juventude".
O tempo passa, a situao se torna insuportvel. Devido falta de higiene,
luz, ventilao, surge uma devastadora epidemia de tifo, da qual so vtimas
nossos outros dois Irmos. Irmo Uldarico morreu no dia 27 de agosto de 1794,
com apenas 39 anos. Seu corpo foi enterrado na Ilha Madame. Sobre este Irmo
h testemunhos: "Sua virtude impressionava aos jovens e na medida que seus
ensinamentos alcanavam melhores resultados, mais irritados ficavam seus
perseguidores..."
A cada morte se podia ouvir um sonoro "Viva a Repblica!" Pois isto
significava um inimigo a menos.
No dia 12 de setembro de 1794, chega a vez do Irmo Rogrio. Morreu e foi
enterrado na Ilha Madame. Para evitar a disseminao da epidemia foi posto
sobre a sua sepultura uma grande quantidade de cal. Sobre o Irmo Rogrio
comentavam: "servidor de todos, atendendo a enfermos, animando com palavras
de esperana aos que sofrem pela f... sendo motivo de admirao para todos por
sua simplicidade, bom humor e amabilidade..."
Aos poucos a pequena Ilha Madame foi tornando-se cemitrio de uma
grande quantidade de mrtires.
No dia 12 de abril de 1795 foi decretada a liberdade para aqueles que
conseguiram sobreviver, o que significava apenas, cerca de quarto dos que foram
aprisionados. Na lista, ironicamente, figurava o nome do Irmo Rogrio. Tarde
demais!
Dentre os sobreviventes ainda foi possvel encontrar trs Irmos
Lassalistas. Tambm o Pe. Labiche, que guardou consigo uma cruz de madeira,
talhada por um dos prisioneiros. Esta cruz foi usada nas proibidas oraes junto
aos convalescentes.
Tantas humilhaes, atrocidades, mortes, nos deixou o testemunho de
tantos heris, heronas, que enfrentam horrores por amor a Cristo e ao prximo...
Loucura da Cruz!
Ao longo do tempo a Igreja foi reconhecendo a heroicidade de tantos
mrtires da Revoluo Francesa. H outros sobre os quais, infelizmente, no h
documentos que possam comprovar o martrio pela f, para se encaminhar
processo cannico. Dentre estes podemos citar o Irmo Pedro Cristvo.
Duzentos anos depois, chega o reconhecimento para mais 64 mrtires.
Neste grupo esto includos os Irmos Rogrio, Uldarico e Leo.
Domingo, dia do Senhor, 1 de outubro de 1995 "A Igreja inteira canta, toda
cheia de alegria", pois acontece, presidida pelo Papa Joo Paulo II, a solene
beatificao de mais um grupo de mrtires, os quais so chamados "Beatos
Mrtires dos Pontes de Rochefort".
Sua memria celebrada dia dois de setembro.

Bibliografia
GALLEGO, Saturnino, "Huellas Fecundas", Villena Artes Grficas, Madrid,
1981.- HH. EE. CC., "Hermanos Mrtires de Los Pontones", Editorial LA SALLE,
Chile. - INTERCOM n 87, "Los Mrtires de los Pontones de Rechefort", Roma,
1995.
3. Maria Antonieta

Os reis no so julgados, neste mundo, nem pelos seus sditos, nem pelos
seus tribunais, nem tampouco pelos historiadores, mas pela Histria. Por tudo o
que fazem ou so, os reis tm seu lugar no julgamento da Histria e nunca ficam
sem uma sentena correta oriunda da prpria ordem dos fatos de suas vidas. As
palavras ditas a respeito de Maria Antonieta por um grande pensador catlico
brasileiro podem ser aplicadas muito bem a respeito de outra rainha, Maria Stuart,
cujo martrio relatamos tambm adiante:
"H certas almas que s so grandes quando sobre elas sopram as rajadas
do infortnio. Maria Antonieta, que foi ftil como princesa e imperdoavelmente
leviana na sua vida de rainha, perante o vagalho de sangue e misria que
inundou a Frana, transformou-se de modo surpreendente. O historiador verifica,
tomado de respeito, que da rainha surgiu uma mrtir, da boneca uma herona" 1
Quando enfrentou o calvrio do fim de sua vida, Maria Antonieta
demonstrou coerncia com sua alta nobreza e dignidade, j antevisto a partir de
20 de julho de 1792. Naquele dia houve o famoso assalto s Tulherias, onde o rei,
a rainha e o delfim, ameaados, insultados, seus aposentos revolvidos,
saqueados, sofreram terrvel drama, quando s vezes uma faca ou um pique
ameaou o peito da rainha ou mesmo um feroz punho fechado prestes a
esbofete-la. Enquanto assassinos rondam o palcio, a resistncia cifra-se a
poucos amigos dispostos a fazerem de seus corpos uma muralha para proteger a
famlia real. No houve medo, covardia, nem tampouco sinais de fraqueza e
desespero.
Aps cenas to dramticas seguiram-se, dias depois, a derrubada do trono,
a chacina da guarda sua que lhes dava proteo, tempestuosas reunies na
Assemblia Legislativa para decidir seus destinos e finalmente o encarceramento
no Templo. A 20 de janeiro de 1793, a rainha perde o seu rei e esposo; a 3 de
julho do mesmo ano arrancam-lhe o filho de seus braos para entreg-lo ao
sapateiro remendo Simon. Aos poucos os familiares que com ela dividiam a
priso foram sendo executados.
A todo este martrio, Maria Antonieta sofria porm com resignao,
grandeza de alma e elevao de esprito, que foram demonstrados em todos os
lances que se seguiram at sua morte. No simulacro de julgamento a que foi
submetida demonstrou tal equilbrio emocional e intrepidez que motivou a
suspenso abrupta do jri faccioso, pois arrancava aplausos da platia, e que
platia! Finalmente, ouviu o veredicto em atitude calma e sem dar a menor
demonstrao de temor, revolta ou fraqueza.
Preparou-se convenientemente para o sacrifcio. Recusou um padre
"convencional", como eram chamados os clrigos que haviam jurado a repblica e
abjurado da F catlica, pois fora assistida anteriormente por um sacerdote fiel.
Foi a execuo mais esperada em Paris.
Abaixo, os principais relatos sobre o martrio de Maria Antonieta:

Primeira priso - em seu prprio palcio


A 20 de junho de 1792, comeou o assalto contra as Tulherias. conhecida
esta cena, reproduo agravada das jornadas de outubro do ano anterior. O rei, a
rainha, o delfim, com o barrete vermelho que lhes haviam posto fora,
ameaados, insultados, escarnecidos durante um dia inteiro por uma plebe
assanhada, bria de fria, seus aposentos revolvidos, saqueados, a corja humana
s se retirando depois da interveno de Ption, o prefeito da Comuna.
Dez vezes, cem vezes, no decurso dessas horas trgicas, uma faca ou um
pique ameaara o peito da rainha impassvel, cercada de seus filhos. Um punho
chegara a adiantar-se raivosamente em sua direo no gesto de bater, mas o seu
admirvel sangue-frio impusera quela scia imunda o respeito pelo menos sua
vida, e mesmo quando ela dissera com indizvel melancolia: "Que vos fiz eu? Eu

1 Plnio Corra de Oliveira - in "Catolicismo", julho de 1989.


era feliz quando me quereis bem...", uma comoo, como se fora de piedade,
perpassara por aqueles coraes, abalando-os durante um instante no seu dio
selvagem.
Em agosto do mesmo ano escreveu ela a Ferson:
"Os assassinos rondam continuamente o palcio. A resistncia que se pode
opor cifra-se em algumas pessoas resolvidas a fazerem de seus corpos uma
muralha para a famlia real e no regimento de guardas suos. H muito tempo
que os facciosos j no se do ao trabalho de ocultar o plano de aniquilar a
famlia real. Se no vier auxlio, s a Providncia poder salvar o rei e sua
famlia";

Queda do trono - priso no Templo


De 9 para 10 de agosto, nas Tulherias, a famlia real passou a noite em
claro, na expectativa do que estava para acontecer. Cada um, em torno do rei,
munira-se de uma arma para se defender: faca, espada, garrucha...
Por volta das trs horas da madrugada, tocou o rebate. Os defensores do
rei tinham tomado todas as disposies para resistir investida pelo maior tempo
possvel, vendendo caro a vida. Maria Antonieta falava a uns e a outros, a todos
fortalecendo com a sua indmita energia.
Ao aproximar-se a manh, o procurador geral, sndico Roederer, veio
aconselhar a famlia real a colocar-se debaixo da proteo da Assemblia
Legislativa.
- disse ele - a nica coisa que o povo respeita neste momento. A rainha, a
princpio, recusou indignada.
- Ento o senhor sugere que procuremos refgio entre os nossos mais
cruis perseguidores! Nunca! Nunca! Prefiro que me preguem nestas paredes a
consentir em deix-las!
- Senhora - insistiu Roederer - devo repetir, a resistncia impossvel. Quer
que o rei e seus filhos sejam trucidados? Mais um minuto, mais um segundo
talvez, e j no responderei pelos dias do rei, de Vossa Majestade e de seus
filhos!
- De meus filhos! - murmurou a rainha abalada - No! Eu no os entregarei
lmina dos assassinos!
E resolveu seguir Roederer.
O rei caminhava na frente, ereto e com atitude decidida. A rainha, em
pranto, vinha em seguida, apoiada no brao do Conde de La Rochefoucauld. O
delfim era levado no ombro de um granadeiro. Madame Lamballe e Madame
Elisabeth seguiam-nos.
O aparecimento da famlia real foi na Assemblia acolhido com uma
saraivada de insultos, de ameaas e de vociferaes. Talvez os mais furiosos
trucidassem o rei como j tinham trucidado, nessa mesma manh, o jornalista
Suleau et Vigier.
Roederer, porm, parlamentou e acabou obtendo que os deixassem passar.
O rei, como indiferente ao perigo, e com uma impassibilidade admirvel ou
desconcertante, dizia, contemplando pensativo os castanheiros das Tulherias, j
amarelados e murchos:
- Que cedo as folhas esto caindo este ano!
A Assemblia Legislativa colocou a famlia real "sob a proteo da lei", e
localizou-a na tribuna do loggrafo (chamava-se assim, nessa poca, o
estengrafo). Era um compartimento muito exguo. No seu interior era impossvel
ficar de p e o calor sufocava. Foi a que, durante dezessete horas, os soberanos
decados tiveram de ficar.
Entretanto, a Assemblia Legislativa continuava reunida no meio de uma
desordem e de uma anarquia inenarrveis, cortadas por trgicos incidentes.
Foi assim que, cerca das dez horas, um considervel bando de facnoras
em mangas de camisa, cobertos de suor e de sangue, irrompem na sala. Vinha
trazer Assemblia a "oferenda de sua pilhagem".
Perto das sete horas da noite na tribuna onde estava o rei, guardavam-na
apenas alguns miserveis, que estavam bbados. Perto do rei estava a rainha,
cujas lgrimas e cuja transpirao lhe tinham molhado inteiramente o fichu 2 e o
leno. Tinha no regao o delfim, que dormia, e repousava a cabea nos joelhos de
Mme. De Tourzel. Mme. Elisabeth, a princesa de Lamballe e Madame Royale, filha
do rei, estavam no fundo da tribuna.
Que quadro!
Fora, as ruas estavam inteiramente iluminadas, cheias de mortos, de
agonizantes e de brios dormindo na vizinhana daqueles. No ptio da residncia
real, uma enorme fogueira consumia os mveis do palcio e os cadveres. Alguns
amantes de sangue humano corriam ainda por baixo das grandes rvores das
Tulherias, armados de espingardas, em busca de suos ou de aristocratas.
As Tulherias eram uma priso demasiado suntuosa, que Lus XVI no devia
tornar a ver. Foi para o Convento dos Cistercienses que Suas Majestades foram
passar a noite do dia 10 para 11 de agosto, enquanto esperavam que se decidisse
a sua sorte. Medonha noite em que, por vrias vezes, a grade esteve a ponto de
ser arrombada por sediciosos vidos de carnificina e de sangue, os quais
pretendiam acrescentar as cabeas do rei e da rainha s que levavam na ponta
dos piques.
Exceto o delfim, ningum pde dormir. Ouviu-se distintamente at as trs
horas da madrugada o rumor da Assemblia sempre em sesso, os gritos, os
aplausos, o alarido das galerias.
A deteno provisria no Convento durou quatro dias, de 10 a 13 de
agosto. A Assemblia hesitava quanto ao lugar onde transferir o rei. Falou-se
sucessivamente no Luxemburgo, no arcebispado, ou no palcio do ministrio da
justia, praa Vendme. A Comuna, porm, interveio, opondo-se. No se tratava
de procurar um palcio para o rei, mas uma priso. Escolheram o Templo.

O Templo
O lugar chamado Templo, para onde Capeto e sua famlia foram levados e
encerrados a 16 de agosto de 1792, um edifcio sem vista, situado em Paris, na
rua e perto do boulevard do mesmo nome. No meio de um jardim, eleva-se uma
torre muito alta, muito slida e flanqueada por quatro torrees. As muralhas da
torre grande tm sete ps de espessura, o que d aos vos das janelas o aspecto
de pequenos compartimentos.

2 Fichu - termo francs, era um leno triangular que cobria a cabea e parte dos ombros das mulheres.
S se recebia luz de cima, e no era possvel ver nada a no ser o que se
chama cu. As portas de carvalho macio, munidas de slidas fechaduras, de
enormes ferrolhos, contribuam ainda mais para a impresso de crcere dada pela
torre.
Essa fortaleza de aspecto severo e spero que Maria Antonieta sempre
encarara com horror, numa espcie de pressentimento, interessando-se que a
mandassem arrasar, era antiqssima e fora edificada por ordem dos Templrios.
Foi na larga torre central que os prisioneiros foram encerrados, sob a guarda
permanente de comissrios da Comuna e de soldados da guarda municipal.
A 3 de setembro, a quadrilha de chacinadores veio para debaixo das
janelas da torre reclamar em altos brados Maria Antonieta. Eram os ferozes
degoladores que, nesse dia, visitando as prises, assassinaram tantas mulheres,
padres e nobres.
Acabavam de matar, com selvageria inaudita,a desventurada Princesa de
Lamballe. Tinham-lhe literalmente desmembrado e estripado. Levavam na ponta
dos piques a sua cabea e o seu corao, e arrastavam-lhe o cadver mutilado.
Tinham o diablico propsito de obrigar a rainha a aparecer e beijar a cabea
ensangentada de sua desgraada amiga, que lhe apresentavam na ponta de um
pique. Com grande custo, Danjon, que estava de guarda, conseguiu cont-los
parcialmente. A rainha, porm, aproximou-se da janela e, por uma dolorosa
intuio, compreendeu.
Entreviu, adivinhou sua infeliz amiga na cabea mutilada que balanava
diante da janela na ponta de um pique. No diz uma palavra, no lana um grito,
mas, ferida em cheio no corao, fica de p, muda de horror, os olhos fixos
arregalados de espanto e dor.

Morte de Lus XVI


A 20 de janeiro (de 1793), Garet, ministro da Justia, veio notificar Lus XVI
de sua condenao morte. O rei teve permisso de tornar a ver pela ltima vez a
mulher e os filhos. Essa entrevista suprema foi particularmente comovente e
deixou nos que a presenciaram uma lembrana indelvel. Quando foram levados
presena do rei, a rainha e os filhos se lanaram aos seus ps, sem dizer uma
palavra, e no se percebeu a princpio seno os longos soluos de toda a famlia
estreitamente abraada.
A noite dessa vspera de cadafalso, a rainha passou na cama toda vestida,
tremendo de dor e de frio. No tornou a ver o marido no dia seguinte, como
esperava. Aguardava-o ainda quando compreendeu, pelo clamor da multido e
pelo burburinho da rua chegando at ela, que o "filho de So Lus subira ao cu".
Pediu em seguida vestidos pretos, que lhe foram concedidos, e ficou muito
tempo abismada na sua dor". Conta-se que teria dito, aps ouvir o clamor
denunciando o guilhotinamento do rei: "Viva o rei!" e abraou o delfim.

Separao do delfim
A 3 de julho de 1793, guardas municipais apresentaram-se para notificar a
Maria Antonieta o decreto que acabava de ser assinado pela Junta de Salvao
Pblica:
- A Junta resolve que o filho de Capeto ser separado de sua me!
- Matem-me antes! - exclamou ela, num arranco de todo o seu ser em
revolta.
E durante mais de uma hora, fazendo de seu corpo muralha, diante da
cama em que dormia o delfim, lutou como uma leoa que defende as crias, com a
energia do desespero. Mas, por fim, teve de ceder fora, e o pequeno delfim foi
arrebatado sua ternura para ser confiado custdia aviltante do sapateiro
remendo Simon.
Ela conhecera o calvrio de rainha, o calvrio da amiga, o calvrio da
esposa, ela tudo suportara! Mas foi o calvrio de me, o mais atroz, o mais
desumano de todos, o que acabou de a aniquilar.
Sabemos como o desgraado delfim, trabalhado pelo infame Hbert,
martirizado, embrutecido pelo lcool e pelo vcio, ameaado com a guilhotina se
no obedecesse, aterrorizado a tal ponto que algumas vezes o viram desmaiar de
medo, sofrendo com as conversas ignbeis dos carcereiros a pior corrupo
moral, acabou renegando os seus e repetindo docilmente diante dos carrascos,
transformados em juzes de sua me, as revoltantes acusaes que tinham
cometido a ignomnia de lhe inculcar.
Esta atrocidade, cuja infmia se nos afigura inacreditvel se os documentos
mais fidedignos no a atestassem, d a medida dos meios empregados pelos
revolucionrios para abater Maria Antonieta.
Finalmente, o delfim foi assassinado a 8 de junho de 1794.

Enquanto definha na priso, enxurrada de calnias


O jornal do covarde Hbert, o ignbil "Le Pre Duchesne", que se
assinalava entre todos pelo seu encarniamento e pelas suas clebres "grandes
cleras". Em todos os seus nmeros, invectivava "Madame Veto". Cobria-a de
eptetos os mais variados. Era a "loba austraca", a "ona sedenta de sangue", a
"megera sanguinria", a "ninhada de mochos do Templo", a "besta fera", a "viva
Capeto", a "patifa".
Atribuiu-lhe, no decurso de dilogos imaginrios que teria sustentado com
ela, as palavras mais insolentes com relao ao povo, as intenes mais
criminosas contra a Frana, os mais revoltantes projetos de chacina contra os
patriotas.
Enquanto isso, Maria Antonieta definhava no Templo... No mais que a
sombra de si prpria. Durante horas inteiras, fica espreita a fim de entrever o
delfim, de longe, por alguns breves segundos, quando sobe para o seu
compartimento, escoltada pelo seu carcereiro. Acompanha com angstia e dor, na
fisionomia do filho querido, o progresso dos estigmas do vcio com que o
corrompem.
E, na rua, os panfletos, as canes, as gravuras, os jornais, os discursos,
continuam a atiar contra ela a opinio desvairada. a "pantera austraca"
apontada execrao da nao at sua mais remota posteridade. o seu retrato,
emoldurado por um lampio, com esta legenda gratuita: "A Mdicis do sculo
XVIII, a hedionda Messalina cuja boca fedorenta e infecta esconde uma lngua
cruel, que se confessa eternamente sedenta de sangue francs".
A caminho da morte
A 1 de agosto, Maria Antonieta foi transferida do Templo para a
Conciergerie. Era a ltima escala para o cadafalso. A maior parte dos que l
estavam deviam deixar qualquer esperana. Mas isso pouco importava quele
corao crucificado em todas as suas afeies mais caras, e para a qual a
esperana no estava mais neste mundo!
Uma expresso de Maria Antonieta revela com perfeio o seu estado de
alma nesse momento. Foi uma hora da manh que a vieram despertar para
lev-la para a Conciergerie. Docilmente vestira-se e seguia o guarda. Mas, ao sair
do Templo, deu uma violenta cabeada na porta demasiado baixa. Como
cambaleava sob a rudeza da pancada, perguntaram-lhe: "Machucou-se?".
- No - respondeu ela com infinita lassido - Agora nada mais pode
machucar-me!
Na Conciergerie, viu-se na misria absoluta. No Templo, tinham-lhe
recusado um cobertor e um lenol que ela pedia. Aqui no teve nem mesmo roupa
interior para mudar. Restavam-lhe ao todo, dois vestidos: um branco e um preto,
ambos mofados pela umidade, caindo aos pedaos. Aqui tambm, no cubculo
sombrio e exguo, conservam-se dois guardas que fumam cachimbo, jogam cartas
e tm conversas prprias do corpo da guarda.
Ela est irreconhecvel; os cabelos brancos, descarnada, macilenta,
apenas a sombra de si mesma. A sua magreza causa lstima a todos os que se
aproximam dela. A sua desventura inspira ainda dedicao s vezes annimas,
que so, por isso mesmo, mais comoventes. Negociantes do mercado trazem ao
porteiro da priso "pssegos e um melo para a sua boa rainha". Assim, o povo,
de alma inconsciente e mvel, sem dvida lamenta na desgraa do momento
aquela a quem maldizia no tempo de sua felicidade.

O julgamento
O julgamento de Maria Antonieta j havia sido decidido muito tempo antes:
durante o desfile comemorativo da abertura dos Estados Gerais, em 5 de maio de
1789, ao ver a rainha passar garbosamente, vociferou Mirabeau: Voil la victime!
(eis a vtima!). Chegada a hora de seu julgamento no tribunal revolucionrio, ao
saber da pretenso desses singulares magistrados de a julgarem, exclamara num
belo impulso de desdm e desprezo:
- Eles podem ser meus carrascos, mas nunca sero meus juzes.
preciso ter estado presente - diz Chaveau-Lagarde, seu advogado - para
se ter uma idia justa do belo carter que a rainha demonstrou possuir.
Deixara sem resposta, na primeira investida, a pergunta relativa posio
diante do filho. Haviam lhe feito uma cnica pergunta sobre sua suposta
participao na corrupo moral do filho. Um jurado, seguramente inspirado por
Hbert que estava presente, insistiu e perguntou por que a rainha no respondera.
Ento, soberba de indignao, ela teve um grito de revolta que fez toda a sala
vibrar.
"Se no respondi - exclamou - que a natureza se recusa a responder
semelhante inculpao feita a uma me: apelo para todas as que porventura se
encontram aqui!"
Esta apstrofe direta, lanada com vibrante voz de emoo, que fustigou
em pleno rosto o bando ignbil de covardes acusadores, causou tal impresso no
pblico (e, todavia, que pblico eram os freqentadores das audincias do
Tribunal Revolucionrio!) que foi preciso suspender por um instante a sesso.
Algumas mulheres desmaiaram e foram retiradas; ouviam-se gritos e aplausos; o
presidente ameaou evacuar a sala.
Entretanto, tendo recobrado o sangue-frio, a rainha inclinava-se para
Chaveau-Lagarde e lhe perguntava:
- Acha que respondi com demasiada altivez?
E como o advogado, surpreso, lhe assegurasse o contrrio, admirando-se
de semelhante pensamento:
- que - explicou ela - ouvi uma mulher do povo dizer vizinha "Repara
como arrogante!"
Essa observao da rainha - acrescenta Chaveau-Lagarde - prova que ela
ainda "esperava" e mostra tambm a que ponto estava alerta e atenta aos
menores incidentes.

A sentena
Os jurados tinham se retirado para deliberar. Logo depois voltaram sala e
deram a conhecer a sua resposta. Por unanimidade, a rainha era declarada
culpada e condenada morte. Ela ouviu o veredicto em atitude calma e sem dar a
menor demonstrao de temor, revolta ou fraqueza. Desceu sozinha os degraus,
atravessou a sala e voltou para a Conciergerie. Eram quatro horas e meia da
madrugada. A audincia comeara na vspera, s oito horas da manh.
S restavam a Maria Antonieta algumas horas de vida. Ela comeou
elevando a alma ao cu e implorando a misericrdia divina. No seu livrinho de
oraes (que se encontra na biblioteca de Chlons-sur-Marne), escreveu estas
simples linhas:
Aos 18 de outubro
Meu Deus! Tende compaixo de mim!
Os meus olhos no tm lgrimas para chorar por vs, meus pobres filhos!

A morte de Maria Antonieta


Oito horas. H que preparar-se para o sacrifcio. Vestir a roupa com que vai
morrer. O guarda decide assistir aos mais ntimos dos preparativos. Instala-se no
prprio leito da rainha, quando ela troca sua camisola. "Em nome da honra,
senhor, permiti que troque a roupa de baixo sem testemunha", protesta. O outro
retruca cinicamente: "Eu no poderia consentir nisso; minhas ordens dizem que
devo manter o olho sobre todos os vossos movimentos".
Pela manh bem cedo encontrara tempo para escrever estas palavras para
sua cunhada, Madame Elisabeth:
Estou calma como se quando a conscincia nada acusa... Morro na
religio catlica, apostlica e romana, na de meus pais, na qual fui criada e a qual
sempre professei... Peo sinceramente perdo a Deus de todas as faltas que
posso ter cometido desde que existo. Espero que em sua bondade Ele querer
receber meus ltimos desejos, assim como os que fao h muito tempo para que
queira receber minha alma em sua misericrdia e sua bondade. Perdo a todos
meus inimigos o mal que me fizeram.
Para ir ao cadafalso, a rainha troca seu vestido de viva por um vestido
branco. Depois envolve-se em seu xale de musselina. Retira da touca de cambraia
as fitas pretas, a fim de evitar insultos do populacho. nica marca negra: uma tira
de pano no pulso. Vestida, pronta ento para tudo, espera agora que venham
busc-la. Primeiro, apresenta-se a ela um padre constitucional, cujo ofcio recusa.
"Mas, senhora, replica o abade, que diro quando souberem que recusaste o
socorro da religio?" "Direis s pessoas que vos perguntarem que a Misericrdia
de Deus j se encarregou disso". O indigno sacerdote ainda insiste que ela
precisa se armar de coragem, confessando-se com ele. Ao que ela responde:
Coragem, ah! Senhor, h diversos anos dedico-me aprendizagem dela, no
ser no momento em que meus males vo terminar que me vero sentir falta da
mesma. A misteriosa rplica explica-se pelo fato de, alguns dias antes, um padre
no juramentado ter chegado a cruzar as portas da priso para levar-lhe a
Eucaristia.
Dez horas. O porta-chaves Larivire vem retirar as vasilhas que se
encontram sobre a mesa. Encontra a rainha ajoelhada, rezando. Faltavam 15 dias
para que completasse 38 anos e j envelhecera bastante. Seguem-no o escrivo
Fabricius e trs juzes. Novamente lem a sentena condenada; ento que
entra o carrasco Sanson. "Como vindes cedo, senhor! exclama. No podereis
atrasar?" "No, senhora, tenho ordens de vir", e pede-lhe que estenda as mos.
Como protestasse, pois no amarraram as do marido, o executor agarra
brutalmente seus punhos e os amarra s costas. Logo em seguida tira-lhe a touca
e lhe corta os cabelos, que mete no bolso. Feita a "toalete", abre-se a porta da
cela sobre duas alas de guardas.
A carreta de Sanson est estacionada a alguns passos do porto da
Conciergerie, ladeada por um destacamento armado. Nada de carruagem para a
rainha. o carreto comum da guilhotina que a conduzir a seu suplcio. So
onze horas quando ela aparece, seguida de Sanson, que segura a corda que lhe
liga as mos. Ela no pode deixar de estremecer viso do horrvel veculo onde
convidada a instalar-se, no seu nico banco.
Comea a caminhada rumo ao suplcio. Ao sair da Conciergerie, multido
compacta mas silenciosa segue com os olhos a condenada. A grande escadaria
do Parlamento, as balaustradas, as janelas, os telhados, foi tudo invadido. Paris
inteira levantou-se para assistir ao calvrio, execuo. O poder mobilizou suas
foras, disposto a fazer frente a qualquer eventualidade. Trinta mil homens
armados em alerta. Canhes engatilhados nos cruzamentos, nas praas, nas
cabeceiras das pontes.
O cavalo branco avana passo a passo, abre com dificuldade seu caminho
entre a multido. Maria Antonieta, com quem se jurou "fazer beber longamente a
morte", guarda uma postura majestosa, por mais decrpita que esteja em
conseqncia das provaes sofridas.
dignidade da condenada, responde a da multido, que no manifesta, at
a rua Saint-Honor, nenhuma hostilidade para com ela. Mas, nos degraus da
igreja Saint-Roch, a Comuna reunira um batalho de lambedeiras de guilhotina
decididas a romper o silncio e a enlamear a condenada com os insultos mais
grosseiros. Nada conseguiram a no ser fazer pequeno barulho...
A rainha conserva sempre seu sangue-frio, o cortejo desemboca na praa
da Revoluo. De um lado, o castelo das Tulherias, smbolo de seu poder
desmoronado, do outro a guilhotina, smbolo do poder revolucionrio.
Chegando ao destino, se bem que sofresse muito com os ferimentos
causados nos pulsos pelas cordas, desce da carreta sem ajuda. No abandona a
nobre postura, o que lana os jornalistas presentes no mais negro furor. Morrer
da mesma maneira, sem gritos nem protestos. Esta atitude digna, prpria de uma
autntica rainha, no poderia deixar de causar furor entre os revolucionrios, que
desejavam v-la gritar pedir clemncia, chorar, espernear, protestar ou at mesmo
blasfemar, como eles mesmos o faziam ao sofrerem semelhante suplcio. O
historiador francs Jean Chalon comenta: Sua impostao de cabea, a
majestade de seu porte, a elegncia e a graa de sua pessoa, tudo nela respirava
a grandeza de sua raa, a doura e a nobreza de sua alma; ela atraa todos os
coraes.
Assim conclui outro escritor francs, Henri Robert: "Sozinha contra todos,
inocente pelo seu sexo, sagrada pelo seu ttulo de me, uma mulher, j ento
inofensiva, imolada numa terra estrangeira por um povo que nada sabe perdoar
juventude, beleza, vertigem da adorao. Chamada por esse povo para
ocupar um trono, esse povo no lhe d sequer um tmulo.
"E, efetivamente, no cemitrio de Madeleine, para o qual foi transportado de
mistura com outros cadveres, o corpo decapitado de Maria Antonieta ficou de 16
de outubro at os primeiros dias de novembro esquecido sobre a relva"
Mais uma vez vejamos o que diz o grande pensador catlico Plnio Corra
de Oliveira, citado no incio:
"Terminou esta histria? Se h uma histria que no terminou foi esta.
Porque a memria de Lus XVI, como a de Maria Antonieta, continuam vivas. So
smbolos que no morrem na recordao nem no corao de muitos... Quer por
serem amados como merecem, quer por serem odiados como no merecem.
Mas, de algum modo, simbolizam a luta entre o Bem e o Mal, a Revoluo e a
Contra-Revoluo. Eles sero sempre lembrados, com profundo respeito e
profunda dor, por todos aqueles que tm uma fagulha de Contra-Revoluo na
alma. E sero vistos com extremo dio por todos aqueles que, portadores do
esprito de Satans, e odiando todas as desigualdades, odeiam a esse rei (e a
essa rainha), cujo grande defeito, entretanto, foi o excesso de mansido (isto se
pode dizer tambm de Maria Antonieta)". 3

3 V. Catolicismo, conf. Nota n. 19


4. Madame Elisabeth de Frana

O Papa Pio VII, chegando Frana em 1804, hospedou-se no Palcio das


Tulherias, antiga residncia dos reis franceses. Declarou ento o Pontfice: "Estou
nas habitaes de uma santa". Aquele Papa provavelmente conhecia em
pormenores os fatos que motivaram sua declarao. Passado mais de um sculo,
no reinado de Pio XI, em 1929, deu-se incio ao processo de canonizao de
Madame Elisabeth.
Quando a situao criada pelos revolucionrios na Frana foi se tornando
gravemente perigosa para a nobreza, grande parte da aristocracia emigrou.
Madame Elisabeth, como era natural, poderia muito bem seguir seus
companheiros de infortnio e passar a viver no exlio. Seus irmos j o tinham
feito, como o Conde de Provnce (futuro Rei Lus XVIII) e o Conde Artois (tambm
futuro Rei Carlos X). Inteis foram as presses para que ela deixasse o pas.
Madame Elisabeth foi irredutvel: nunca abandonaria o rei e sua famlia, aos
quais se dedicou e se colocou ao inteiro dispor. De fato, este clice de sofrimento,
este martrio, ela o bebeu at o fim, at morte na guilhotina. Acompanhou a
famlia real priso no Templo e dali viu sair para o cadafalso o seu rei seu irmo.
Tornou-se, ela mesma, uma espcie de segunda me para a rf real, Madame
Royale, que contava apenas 15 anos de idade. Tambm da priso presenciou seu
sobrinho, de apenas oito anos, ser violentamente arrancado dos braos da me
para ser entregue ao sapateiro Simon e depois ser corrompido at ser friamente
assassinado. Foi tambm nesta priso que ela deu seu abrao de despedida
rainha Maria Antonieta, a quem chamava carinhosamente de "minha irm",
quando esta foi levada guilhotina.

Piedosa e digna
Sua vida de piedade catlica edificava a todos os que a conheciam. Como
exemplo, eis abaixo um trecho da orao ao Sagrado Corao de Jesus composta
por ela:
"Corao adorvel de Jesus, eu vos dou meu corao e com ele tudo
quanto possuo no mundo, tudo o que amo, tudo quanto sofrerei. Cercai-o de
vossos espinhos para fechar a entrada a todas as afeies desregradas;
estabelecei nele Vossa Cruz; que reconhea quanto ela vale e quo doce ;
abrasai meu corao com vossas divinas chamas"
Consciente de sua dignidade de Princesa da Casa Real, desde o momento
em que foi presa pedia a seus carcereiros roupas e objetos de alta qualidade para
seu uso. Quando lhe eram negados, o aceitava porm com resignao e sem
queixas.

O "Processo"
No dia 9 de maio de 1794, tiraram-na da priso do Templo para lev-la a
"julgamento". Para sua defesa foi escolhido o mesmo advogado de Maria
Antonieta, Chaveau-Lagarde, porm foi proibido ao mesmo entrar em contato com
sua cliente e at tomar conhecimento do teor do "processo".
Fouquier-Tinville era o sanguinrio acusador, conhecido como o sustento
da guilhotina e que se comprazia em mandar executar os membros da nobreza,
considerado como o "dono" do Tribunal Revolucionrio. Cnico e mentiroso,
chegou a garantir ao advogado que Madame Elisabeth no seria julgada logo.
Quando Chaveau-Lagarde chegou ao tribunal, na manh do dia 10 de maio,
se surpreendeu ao ver a Princesa sentada no banco dos rus juntamente com
outros 25 prisioneiros. Na ocasio, estava presidindo o tribunal no Fouquier-
Tinville, como era de praxe, mas um tal de "Dumas, o Vermelho", um antigo
seminarista que iniciou sua carreira judicial denunciando a seu pai e seu irmo
como pouco entusiastas da repblica nascente.
O acusador, porm, era Fouquier-Tinville: Madame Elisabeth, juntamente
com toda a famlia real, era culpada por haver conspirado contra o povo, desejar o
restabelecimento da "tirania" (era assim que eles chamavam a monarquia), haver
atuado junto a Maria Antonieta para perverter moralmente ao filho desta, e outros
libelos acusatrios prprios dos revolucionrios.
Em defesa da r, Chaveau-Lagarde, observou que o processo constava
apenas de um "protocolo banal de acusaes sem provas, sem interrogatrio, sem
testemunhas", e assim sem nenhum elemento legal de convico que levasse o
jri a uma concluso isenta de nimo e justa. Em seu discurso termina dizendo: "A
cidad, que foi na Corte da Frana o mais perfeito modelo de todas as virtudes,
no pode ser inimiga dos franceses".
Mas contra a fora no h argumentos, como diz o aforismo. O presidente
do tribunal, enfurecido, apostrofou o advogado: "Vs corrompeis a moral pblica!".
Era um ardil, uma forma de pressionar o advogado, para que se sasse mal em
sua defesa e o "tribunal" no ficasse mal visto. O prprio presidente do tribunal, o
"juiz" que daria o veredicto, a invectivar a vociferar contra o advogado de defesa...
Por causa disto, a sentena no foi surpresa para ningum. Madame
Elisabeth e seus 25 companheiros, embora fossem pessoas de lugares diferentes,
que tenham vivido episdios diferentes e dspares uns dos outros, foram todos
condenados de uma s vez e por uma mesma sentena.Todos foram condenados
morte pela guilhotina e o confisco de seus bens.
Aps ouvir a sentena com passividade e calma dignas de uma verdadeira
herona, ela pede que lhe seja concedido um sacerdote, o que lhe negado. Diz-
se, todavia, que um padre conseguiu, de uma forma que no se sabe como, dar-
lhe a absolvio.

Como eram as execues


Antes de narrar a morte de Madame Elisabeth, vejamos como normalmente
ocorriam as execues na guilhotina durante a Revoluo de 1789. Depois dos
carrascos verificarem que os condenados esto prontos para subir nas carretas,
camisas decotadas, os cabelos longos cortados, punhos atados s costas, alguns
descalos, pem-se a caminho. Quando as carretas saem da Conciergerie e
chegam ao ptio denominado de Maio, antes de ganhar as ruas, o carrasco
Sanson faz a chamada, lendo sua folha de execues. L fora h uma turba de
"sans-culotte" e lambedeiras de guilhotina que sadam a chamada com uivos
horrorosos. Esses "courageuses citoyens" j festejam por antecipao, nos
degraus da escadaria, com seus insultos e injrias, a "glria" de ver os "inimigos
do povo" irem para o suplcio. Atiram sobre os rostos dos condenados todo tipo de
imundcies e alguns ameaam com punhos fechados as indefesas vtimas.
Cada carreta, de cor vermelho-escuro - a cor da guilhotina - puxada por
um ou dois cavalos e comporta at seis condenados. Estes so amarrados, face a
face, s xalmas da carreta. Os carrascos se empoleiram como podem nas
carroas, que so escoltadas por soldados armados.
A triste e sinistra viagem dura de 45 minutos a uma hora, e s vezes at
uma hora e meia a depender das manifestaes que encontrem pelo caminho.
que em torno dos carretes vai seguindo o populacho infame, que urra
obscenidades e canta refres revolucionrios. Nas caladas por onde passa o
cortejo, camels vendem a lista dos condenados que ali seguem inserida em
folhetins. Um deles se denomina "Compte rendu du Tinet" e traz em seu
frontispcio um desenho de um monte de cadveres e um cesto regurgitando de
cabeas cortadas. Um outro se chama "Glaive vengeur de Dulac", contendo
geralmente comentrios grosseiros e bestiais sobre os condenados.
Muitos curiosos ficam dependurados nas janelas para ver o cortejo passar.
Alguns comerciantes fecham suas lojas receando saques. Esta exposio pblica
feita de molde a excitar na populao o dio contra aqueles pobres vtimas.
Algumas delas, atadas, desesperadas, apenas choram. Outras, porm, gritam
para o populacho chamando-os de "covardes" ou refutando as injrias que lhes
desferem. Muitos, porm, empalidecem e se calam quando o cortejo vira a rua
Saint-Honor e divisam de longe a silhueta da guilhotina no centro da praa. Este
silncio acende repentinamente o furor ruidoso das "tricoteiras" ou "frias da
guilhotina", afiliadas Sociedade Fraternal, que trazem seus banquinhos para
ficar mais vontade. Se algum dos condenados alega sua inocncia em altos
brados, isto saudado pela turba por uma estrondosa gargalhada.
Ao p da guilhotina, novamente o carrasco repete a chamada nominal para
se assegurar que todos estejam ali. Ele tem seus ajudantes. Um deles, levando
uma rosa na boca, grande e forte, cabelos repuxados em cauda e crespos,
mangas arregaadas, age com um sangue-frio estonteante. Ajuda as mulheres a
descer das carretas, mas respeita aquelas que dispensam esta ajuda. Se h
demora, a multido fica impaciente e grita aos brados que se comece logo a
execuo. Afinal, o carrasco veste seu sobretudo vermelho da cor de sangue,
coloca-se direita e seus auxiliares esquerda. Chama o primeiro condenado. Se
necessrio, o ajudam a subir as escadas do patbulo. J em cima, prendem-lhe
pelos punhos os dois braos, depois as pernas. Em rpidos movimentos deitam o
infeliz sobre seu ventre, colocam a cabea no lugar apropriado, enquanto o
carrasco solta a corda fazendo-se ouvir trs baques: da bscula (a pea de metal
que prende a corda embaixo), da canga (a que prende na parte superior o cutelo),
e, finalmente, do cutelo, uma pesada e afiada lmina de ferro, cortando o pescoo
da vtima.
O momento mais terrvel quando os condenados so colocados debaixo
do cutelo, pois logo abaixo de suas cabeas, bem diante de seus olhos, est o
cesto que apara as cabeas cortadas anteriormente. Por uma requintada maldade,
no permitido que sejam retiradas tais cabeas seno quanto executado o
ltimo condenado do dia. Aquele cesto regurgitando de cabeas decepadas torna-
se um repugnante e terrvel quadro aterrorizador para os condenados. Muitos
pedem para vendar seus olhos e evitar que vejam cena to horrorosa e
repugnante, no que so atendidos. Depois da execuo, a multido prorrompe em
gritos e urros de "viva a repblica!", acompanhada do rufar dos tambores da
Guarda Nacional.

Silncio da multido e perfumes de rosas perante o maravilhoso


No pequeno espao de tempo que decorreu entre a sentena e a execuo,
Madame Elisabeth se converteu no consolo e encorajamento de seus 25
companheiros de infortnio. Falou-lhes, como catlica ardorosa que era, do Cu e
do pouco tempo que lhes restava para aparecer perante Deus. A caminho do
cadafalso, o seu fichu branco cai aos ps do verdugo. Este o recolheu e se
dispunha a coloc-lo novamente em sua cabea, mas ela o rechaou
prontamente. Preferiu morrer com a cabea descoberta do que ser tocada pelas
mos daquele homem que tambm as tinham sujado com o sangue dos seus.
Fouquier-Tinville, cruelmente, havia determinado que Madame Elisabeth
fosse a ltima a ser executada, a fim de que assim sofresse o martrio de ver
aqueles 25 morrerem antes dela. Era uma forma de procurar domar, de dobrar e
acabrunhar, o forte esprito de que ela estava possuda.
Ocorreu ento um fato comovedor: entre os 25 condenados, todas as
mulheres, antes de subir ao cadafalso, iam uma a uma at a princesa, que estava
sentada num banco, e davam-lhe um sculo. Os homens tambm passavam
defronte dela e lhe faziam uma genuflexo. Presidia, assim, como verdadeira
princesa, sua ltima recepo. Representava ali para todos aqueles o "Anjo da
Monarquia". E medida que um subia a escadaria do cadafalso, rezava em voz
alta a orao dos moribundos, o "De Profundis".
Mortos seus companheiros, foi chamada: "Elisabeth Capet!" Levantou-se
sem fraquejar e com um passo firme, recusando qualquer ajuda, subiu os degraus.
No momento em que o verdugo ia subjug-la com a tbua da guilhotina, seu traje
se resvalou e deixou ver uma medalha de prata, com uma imagem da Virgem, que
trazia no peito. "Em nome do pudor, cobri-me", disse ela ao carrasco, que a
obedeceu. Foram suas ltimas palavras.
Sempre que rolava uma cabea na guilhotina, os revolucionrios tinham
preparado na praa uma enorme "claque" que fazia grande alarido se regozijando,
enquanto alguns guardas rufavam os tambores para acompanhar a gritaria da
gentalha. Com Madame Elisabeth nada disto aconteceu, a Revoluo teve que
emudecer perante a morte de pessoa to santa, to insigne. Misteriosamente a
multido permaneceu muda, sem qualquer reao. E os tambores no tocaram. O
capito da Guarda Nacional, no momento de ordenar o toque dos mesmos, caiu
desmaiado, paralisado, sendo levado quase morto pelos outros guardas, os quais
tremiam de medo.
No instante em que ela recebeu o golpe fatal, um perfume de rosas se
espalhou pela grande praa, fato que foi testemunhado em quase todos os relatos
das pessoas que estavam ali presentes. Cheia de espanto, a multido, contrria
ao costume, se dispersou em silncio.
A morte de Madame Elisabeth produziu em Paris uma tal comoo, que na
prpria noite do holocausto o governo revolucionrio, que se dizia amante das
liberdades, enviou amedrontado uma ordem aos jornais e peridicos, at mesmo
s tipografias, proibindo que comentassem qualquer pormenor do sucedido...
5. O martrio das carmelitas

O vendaval de dio anti-religioso que soprou na Frana durante a


Revoluo de 1789, atingiu duramente e de forma indiscriminada todas as ordens,
todos os religiosos, de todas as cidades, inclusive, de forma brutal, a humilde
Comunidade das carmelitas de Compigne.
J a partir de novembro de 1789 os bens eclesisticos so
compulsoriamente colocados disposio do Poder Pblico. Depois, eram
considerados "fora da lei" todos os religiosos que no jurassem a Constituio
Civil do Clero.
No dia 4 de agosto de 1790, as carmelitas de Compigne recebem a visita
dos "comissrios do povo" a fim de fazer o inventrio de seus bens. No dia
seguinte, insinuam que as religiosas abandonem o Convento e voltem para casa
para aproveitar o "privilgio concedido pela lei".
Mais tarde, em 14 de setembro do mesmo ano, como relutavam em
abandonar a clausura, recebem ordens expressas de abandonar o edifcio, sob
pena de serem punidas pela lei. Sem ter para onde ir, procuram as freiras abrigo
em casas de pessoas amigas na cidade, em grupos de quatro ou cinco. Mesmo
assim, os "comissrios do povo" vo a procura delas e exigem que faam um
juramento republicano denominado "Liberdade-Igualdade".
Predileo divina
Depois da Pscoa de 1792, esteve visitando o Carmelo de Compigne o
bispo de Saint-Papoul, Mgr. de Maill-la-Tour-Landry, quando ocorreu um fato
miraculoso. Estava o bispo dando a comunho a uma jovem de 15 a 16 anos,
"virgem como um anjo", segundo o bispo, quando a mesma entrou em xtase
vendo grande quantidade de religiosas, uma comunidade inteira, subir aos cus
com palmas nas mos. A superiora, dirigindo-se s irms, interpretou o sonho:
"Poderamos esperar que fosse a nossa comunidade que o Cu predestinasse a
um to grande favor?" Os fatos provariam que era aquela Comunidade, sim, que
ganharia inteirinha a palma do martrio.
Esta idia do martrio ia tomando vulto no esprito da Superiora, Madre
Teresa, e de suas religiosas medida que o vendaval revolucionrio ia crescendo.
Determinado dia, a superior rene suas religiosas e lhes diz: "tendo feito
meditao sobre esta matria, veio-me ao pensamento fazer um ato de
consagrao pelo qual a Comunidade se ofereceria em holocausto para aplacar a
clera de Deus, para que a divina paz que Seu Filho veio trazer ao mundo fosse
concedida Igreja e ao Estado". Todas as religiosas aprovaram a idia e a
consagrao foi logo feita.
A situao das religiosas era difcil, dispersas pelas casas de amigos. Mas
as proximidades das casas permitia-lhes reunirem-se para realizar alguns atos
comuns sem chamar ateno. Certo dia, porm, as casas so "visitadas"
abruptamente pelo "Comit de Vigilncia" da cidade. Nos dias seguintes as visitas
se sucedem.
Durante aquelas "visitas", os representantes do "povo" renem finalmente
as "provas" com que podem mandar prender todas as religiosas, o que ocorre no
dia 22 de junho. O material recolhido enviado a Paris com os dizeres: "J de h
muito desconfivamos que as ex-religiosas carmelitas deste municpio, se bem
que alojadas em casas diferentes, viviam em comunidade, submissas s regras de
seu ex-convento. Nossas desconfianas no eram vs.
Aps vrias visitas feitas, encontramos correspondncia criminosa: no
somente paralisavam elas os progressos no esprito do povo, admitindo pessoas
numa confraria dita do escapulrio, mas faziam tambm votos pela Contra-
Revoluo e destruio da Repblica e restabelecimento da tirania".
Dentre os documentos que foram apresentados como "provas" dos delitos
das freiras, estavam cartas de alguns padres em que se falava de novenas,
escapulrios e direo espiritual; um retrato de Lus XVI, e imagens do Sagrado
Corao de Jesus.

A morte "in odium fidei"


A 12 do ms seguinte, enquanto almoam na priso, as religiosas recebem
ordens de partida imediata para Paris. J estavam prontas a sua espera as
carruagens que as levariam de viagem.
To logo chegam a Paris so levadas para a Conciergerie, a priso de onde
s se saa para a guilhotina. Por terem as mos atadas, as religiosas descem com
dificuldade das carruagens. O carcereiro, impaciente, empurra a mais idosa,
quase octogenria e doente, fazendo-a cair de bruos sobre as pedras do
calamento. O povo presente protestou contra tal brutalidade. Ferida e com a face
ensangentada, a anci ainda agradece a seu algoz por no a ter matado, porque
isto a privaria da graa coletiva do martrio.
No dia seguinte as carmelitas so obrigadas a comparecer perante o
Tribunal Revolucionrio juntas com outro grupo de 15 pessoas. A maioria destas
pessoas haviam cometido o "crime" de hav-las acolhido em suas casas. As
caractersticas deste "julgamento" so iguais aos outros: no h advogado de
defesa nem testemunhas a serem arroladas, h apenas o libelo acusatrio.
A sentena saiu tambm da mesma forma das demais: morte pela
guilhotina. Para se avaliar o facciosismo de tal "jri" basta julgarmos um caso. Um
dos rus, Mulot de la Mnardire, foi condenado morte como "padre refratrio",
quando se sabe que o mesmo no era padre mas agricultor, bastante conhecido
na cidade para ter sua profisso trocada em plena sentena do Tribunal, por sinal
dirigido por um sujeito que o conhecia muito bem, pois era natural de Compigne.
Em sua priso na Conciergerie, as 16 carmelitas no deixam de cumprir a
Regra da Ordem. Testemunhas afirmam que elas nunca deixaram de rezar o
Ofcio. E no dia de 16 de julho, vspera do martrio, celebraram a Festa de Nossa
Senhora do Carmo, Patrona da Ordem, com tal entusiasmo que um dos presos
que o testemunhou disse que "a vspera da morte parecia para elas um dia
grande de festa".
Enquanto as religiosas aguardam os carroes que as levariam ao
cadafalso, como estavam em jejum, a superiora Madre Teresa de Santo
Agostinho, temendo que alguma possvel fraqueza fsica possa ser tomada como
temor da morte, vende a um circunstante um xale de uma das freiras e
proporciona a cada uma delas uma xcara de chocolate.
Caminhando para o cadafalso, as carmelitas cantam. Primeiro o Miserere,
para que Deus perdoe os seus pecados; depois a Salve Regina, pedindo proteo
Santssima Virgem, e, finalmente, o Te Deum, como canto de vitria pelo
martrio. A multido as segue em silncio respeitoso, ningum ousa bradar os
usuais xingamentos que costumavam fazer contra os condenados. Nem sequer
as furiosas "lambedeiras de guilhotinas", ou, como alguns chamavam, "furiosas da
guilhotina", grupo de megeras debochadas e sedentas de sangue que sempre
acompanhavam as vtimas para lhes aumentar o tormento e saborear suas
angstias e terror.
Madre Teresa de Santo Agostinho pede para ser a ltima a morrer, a fim de
poder encorajar suas filhas espirituais at o final. Segurando uma pequena
imagem da Virgem Santssima nas mos ela entoa o hino "Veni Creator Spiritus",
invocando o Divino Esprito Santo. Irm Constncia, a primeira a ser chamada
para o suplcio, aproxima-se dela, oscula a pequena imagem, e pede Superiora
sua bno e licena para morrer. Sobe depois serenamente os degraus do
cadafalso, cantando o Salmo "Laudate Dominum omnes gentes", indo colocar-se
sob o cutelo e no permitindo que os carrascos nela toquem. Todas as outras
seguiro seu exemplo. Os carrascos, cheios de respeito, no tm pressa e nem
demonstram impacincia, permitindo que as carmelitas faam publicamente esse
ltimo ritual de sua Comunidade.
Era o dia 17 de julho de 1794. O sacrifcio destas 16 mrtires no foi em
vo. Deus logo fez cair seu brao sobre a cabea dos principais chefes da
Revoluo. Alguns dias depois, no final do mesmo ms de julho, eram
guilhotinadas 108 cabeas revolucionrias de Paris, dentre elas a do prprio
Robespierre. Ao contrrio das carmelitas, todos morrem desesperados,
blasfemando, maldizendo-se a si mesmo e aos outros.
O Papa So Pio X, a 10 de dezembro de 1905, beatificou as 16 mrtires.

6. Princesa de Lamballe

A Princesa de Lamballe, Marie-Therse Louise de Savoie Carignan, era


italiana, natural de Turim. Casou-se com o filho do duque de Ponthivre, mas ficou
viva com apenas 18 anos de idade, em 1767. Sete anos depois tornou-se
superintendente da casa de Maria Antonieta, de quem era amiga.
Quando a efervescncia revolucionria comeou a Princesa de Lamballe
estava na Inglaterra, em tratamento de sade. Levada pela grande estima que
tinha pela rainha, resolveu voltar a Paris e juntar-se famlia real em seus
tormentosos e ltimos dias de vida. A 10 de agosto de 1792, a Princesa foi presa e
levada para a priso de "La Force", juntamente com outras damas da corte,
acusada de estar envolvida em uma conspirao a favor da famlia real
supostamente conluiada com estrangeiros, austracos e prussianos.
No dia 3 de setembro do mesmo ano, Lamballe foi levada a "julgamento".
Ao chegar no local s ouvia berros, gritos estridentes e obscenidades vociferadas
por uma turba ululante. Estvamos na fase da Revoluo denominada por
"massacres de setembro" ou "jornadas de setembro". A febre revolucionria
delirava por mortes e mais mortes, e uma chusma de desordeiros matava e
esquartejava as vtimas pelas ruas. Na vspera de Madame Lamballe chegar
priso da "Abadia", onde seria realizado o jri faccioso, os "Comits de Vigilncia"
de Marat haviam trucidado vrias pessoas, cujos cadveres ainda estavam
insepultos pelas ruas.

Mais um simulacro de jri "popular"


Se fora do local do jri o clima era assim to brbaro e sanguinolento,
dentro, porm, no reinava nenhuma ordem. O que ali se via era espantoso:
homens e mulheres, em grande parte embriagados, com as mos tintas de
sangue parecendo aougueiros, vociferavam, berravam e agrediam as vtimas
com injrias. O ar era completamente empestado com o cheiro de lcool, fumo e
sangue coagulado. Foi neste ambiente tenebroso que a Princesa foi introduzida
para ser julgada.
De tal sorte aquilo causava mal estar que ela desmaiou ao entrar no recinto
e ver o aspecto da turba e semblante feroz dos juzes. Depois que a Princesa
voltou a si comearam o interrogatrio. A principal acusao, ela respondeu
simplesmente negando que tivesse participado de qualquer conspirao, mas
apenas procurado ajudar e proteger a rainha e seus filhos. Sem quaisquer provas,
sem arrolar testemunhas, sem advogado de defesa, enfim, sem preencher os
mnimos requisitos de um julgamento imparcial, a camarilha de julgadores deu
veredicto: condenada sumariamente pena de morte. Era "inimiga do povo" e
eles, como representantes do "povo", faziam sentir os sentimentos populares
tirando a vida dela. De que forma o fariam? Veremos adiante.
O mdico da Princesa de Lamballe, Dr. Seiffert, ainda tentou salv-la.
Procurou Robespierre, cognominado o "incorruptvel" pelos revolucionrios, mas
este lhe respondeu cinicamente que "o povo por demais justo para atacar a
inocncia". Dirigiu-se depois o mdico ao prefeito Ption, respondendo este que
nada podia fazer pois quem administrava a justia era o povo. No adiantou o
justo argumento do Dr. Seiffert de que aqueles elementos no representavam o
povo. Mal sabia ele que eram aqueles mesmos senhores (Ption e Robespierre)
que mandavam na srdida canalha para executar seus planos sinistros de dio e
revoluo social.
At um poeta revolucionrio, Andr Chenier, escreveu na poca que no
concebia como outorgar o nome de povo e nao a um vil amontoado de
desordeiros que no representavam sequer a centsima parte da populao. E a
fantica girondina Madame Roland, escreveu em suas memrias: "As jornadas de
setembro foram obra de um punhado de tigres embriagados".

A chacina como dio contra a condio de nobre


De tal forma aquela Princesa era odiada pelos revolucionrios que no a
entregaram aos carrascos para ser guilhotinada, como j vinham fazendo com
outros condenados. Pouco antes do julgamento, o inquo "tribunal" havia mandado
mensagens "Comuna" para saber o que fazer com ela. Sabendo que estavam
indecisos no tribunal, o prefeito da "Comuna", Ption, enviou diversos agentes at
l para o meio da turba incentivar um linchamento. Quando saiu o veredicto, e a
princesa ia para a rua, escoltada, a turba comeou a gritar: "Mata! Mata!". E outros
acrescentavam, ao v-la sair do recinto: "La Lamballe!", "La Lamballe!", como a
indicar quem era a personagem. Entregaram-na ento ao "povo" para que o
mesmo fizesse "justia". Era mais ou menos meio-dia.
Sozinha, entre a multido, de repente a princesa comeou a ouvir os
insultos. Tentou manter seu porte digno e no demonstrar medo, mas em vo.
Alguns massacradores foram se aproximando, um dos assassinos f-la voltar-se
e, colocando a mo sobre a cabea, gritou aos demais: "Camaradas, esta pelota
precisa ser dividida". Outro dos homens que a cercava, um barbeiro, feriu a
princesa pouco abaixo do olho ao tentar tirar-lhe o chapu com a ponta do sabre.
O sangue comeou a jorrar. Dois indivduos a seguraram pelos braos e a
obrigaram a caminhar por cima de alguns cadveres que estavam na rua, vtimas
anteriormente "julgadas" e trucidadas pela turba. Um homem tentou defender a
vtima e foi logo morto pela multido em delrio. Ningum tinha coragem de
arriscar sua vida, o pavor tomava conta dos que assistiam de longe a cena.
Para se ter uma idia de tais massacres chamados de "jornadas de
setembro", basta lembrar que foram chacinados desta forma, nas diversas prises
que a Revoluo abriu em Paris (antes era s a Bastilha), um nmero calculado
entre 1100 a 1400 pessoas, inclusive 66 meninos e moos de doze a vinte anos,
37 mulheres e 232 padres. A respeito das abominaes que os chacinadores
praticavam, assim escreveu a famosa Madame Roland em carta a um amigo: "Se
conhecesses os horrveis detalhes dessas matanas! ... Os intestinos cortados e
usados como fitas, os pedaos de carne humana que eram comidos sangrando!
Conheces o meu entusiasmo pela Revoluo! Pois bem. Neste dia, tive vergonha
dela!"
Aps alguns minutos de gritaria e achincalhes, um sujeito veio por detrs da
princesa e desferiu-lhe uma violenta paulada que a fez cair agonizando. Em
seguida, um outro lhe cortou a cabea com um cutelo como se fosse um mero
aougueiro. O cadver foi entregue por cerca de duas horas aos mais infames
insultos do populacho. Foram praticadas coisas horrorosas e inenarrveis.
Abriram-lhe o ventre, arrancaram-lhe o corao e espetaram a cabea na ponta de
um chuo. Algum gritou: vamos ao Templo!

Cevar o dio no corpo inanimado, eis a "justia" revolucionria


Era l que estava aprisionada a rainha, Maria Antonieta, a quem os
chacinadores queriam fazer ver os restos mortais de sua melhor amiga. Aquela
scia de gente, suja e indigna, ps-se em marcha seguindo aqueles que levavam
o cadver, a cabea e o corao, como se estivesse num alegre carnaval. Um dos
chacinadores sugeriu que l no Templo iriam obrigar Maria Antonieta a beijar a
cabea de sua amiga morta. L chegando, aps alguma discusso com os
guardas, alguns arruaceiros receberam permisso s para entrar no ptio da
priso e passar a cabea da princesa, espetada na ponta de uma vara, diante da
janela da rainha. Esta compreendeu logo do que se tratava e no ousou erguer os
olhos para ver a cabea de sua desditosa amiga.
Aquela ttrica e trgica folia ainda foi a outros lugares, ao "Palais Royal", s
Tulherias e a um convento, s acabando o lgubre "passeio" l pelas sete horas
da noite. Finalmente, abandonaram o corpo em um depsito de material de
construo; a cabea foi levada para a seco "Quinze-Vingts", mas no se sabe
seu destino final, nem tampouco o que fizeram com o corao.
Dias depois aquele grupo de massacradores foi ao "Comit de fiscalizao"
da Comuna para receber seu pagamento. Era o prmio por terem feito cumprir
eximiamente a "justia popular".