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Aportes psicolgicos en el tratamiento del Cncer

El Paciente con Cncer

Lic. Felix Versace

Psiclogo de L.A.L.C.E.C. Filial San Isidro

Creemos que es ms fcil comprender intelectualmente a un cuerpo como forma mate-


rial, y algo ms difcil comprender en la prctica al alma, psiquis, personalidad o
cualquier concepto que para dar cuenta de lo humano pueda aplicarse.

Si bien el cncer es una enfermedad que se manifiesta especficamente en el cuerpo o en


un rgano, debemos entender que este cuerpo no esta solo comprometido
biolgicamente, sino que estamos hablando de una persona, un sujeto que padece un
sufrimiento que va ms all de lo fsico. La enfermedad es algo ms que una crisis
orgnica, o fsica, pues compromete al sujeto humano en su totalidad y a su entorno
vincular (familia, trabajo, amis-tades, etc.).

A partir de la aparicin de los primeros sntomas y confirmacin posterior del diagnstico


de cncer, se configura para el paciente toda una situacin que conlleva un plus de
sufrimiento no fsico, relacionada especficamente con variables concernientes a la
psicologa, algunas de las cuales son: miedo, depresin, ansiedad, angustia, sentimiento
de soledad y abandono, ira, culpa, etc.

Las reacciones de los distintos sujetos ante esta situacin son tan variadas como sujetos
haya, puesto que cada paciente reaccionara de acuerdo a su particular estructura de
personalidad, e historia vital. Por ejemplo: si a un paciente de caractersticas depresivas
se le diagnostica cncer, es de esperarse que se manifieste una depresin de mayor
intensidad y mayor prolongacin temporal que otro paciente con una depresin de mayor
intensidad y mayor prolongacin temporal que otro paciente con una estructura de
personalidad diferente, y en consecuencia el abordaje psicolgico tendr caractersticas
propias que lo diferencien del realizado con otros pacientes. Por otro lado el impacto
psicolgico del diagnstico de cncer tendr efectos diferentes segn la funcin del
rgano afectado y su valoracin simblica subjetiva. Aqu se plantea el problema de cual
es la significacin y valor que un determinado rgano posee para cada sujeto. Por
ejemplo, en el cncer de mama debido al papel que juegan las mamas, la mujer tiene el
sentimiento traumatizante de que las bases de su femineidad estn en peligro y primero
cuida sus mamas, en relacin a su esttica, sin tomar en cuenta el peligro de vida a que
esta expuesta.

En el caso de la histeroctoma, esta si bien no conlleva un menoscabo esttico como el


cncer de mama, s pone en juego fantasas mas profundas, que se arraigan en la
ecuacin femineidad = maternidad. En muchas mujeres, adems de la angustia frente a
la imposibilidad de gestacin, surgirn temores y ansiedades respecto del posterior
deterioro que suponen podra sufrir su sexualidad. Si bien la histerectoma no
compromete desde lo orgnico la sexualidad ni disminuye la capacidad de goce debido a
las ansiedades que esta intervencin provoca en las pacientes, siempre repercute
negativamente sobre su vida sexual, desplegado una sintomatologa por dems
perturbadora para dichos pacientes.
En ambos ejemplos cabe destacar la importancia capital que reviste el compaero sexual
de la paciente al cual tambin debern asignrsele un papel protagnico activo a la par
de esta.

La Familia del paciente con Cncer

Se considera que la familia no es un conglomerado de personas que viven juntas, sino


que es un intrincado sistema de emociones en el resto, siempre que uno de sus
integrantes se ve afectado por una enfermedad como el cncer los dems miembros
sern tambin afectados por el impacto de dicha enfermedad produce. La forma en que
dicha enfermedad afecta al resto de los miembros ser diferente segn la estructura y
dinmica interna de cada ncleo familiar, su ubicacin socioeconmica, nivel cultural, y
sobre todo depender de cual de los miembros sea el enfermo, que rol juega o se le ha
adjudicado dentro de la familia, de las fantasas, expectativas y ansiedades grupales que
se hallan constituidos como depositario. No ser los mismo, que el enfermo sea un nio,
un adulto con hijos pequeos, o un anciano.

Suele suceder que los miembros de la familia se sientan los causantes de la enfermedad
del paciente, generndose as en ellos fuertes sentimientos de culpa, por haber
postergados o no haber apresurado la visita del paciente al mdico, por haberse
suministrado alimentos malsanos, o por haberlo sometido a privaciones o causado algn
disgusto.

Estos sentimientos de culpa, no siempre conscientes de los miembros de la familia,


pueden estimular en ellos exageradas demostraciones de amor y preocupacin que
muchas veces no se condicen con la realidad. En otras ocasiones los familiares pueden
eludir el contacto con el paciente para no acentuar sus sentimientos de culpa y en
consecuencia se configuran situaciones de abandono suma-mente nocivas para el
paciente, el cual se vera afectado por sentimientos de desolacin que vendr a sumarse
a sus angustias y temores.