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LA ANTROPOMETRA EN LA CONSULTA DE NUTRICIN

Dra. Marisol Garca Unciti

La valoracin del estado nutricional es un componente fundamental en la consulta de


nutricin. Aporta informacin sobre la situacin actual y pasada del sujeto en relacin
con su alimentacin y la repercusin que esta tiene sobre la composicin corporal,
estados funcionales y de salud. Una correcta valoracin nutricional permite
determinar la adecuacin de la ingesta a las necesidades energticas y de nutrientes,
e identificar a los sujetos malnutridos, por exceso o defecto, o en riesgo de poder
estarlo, as como evaluar la eficacia de un determinado tratamiento nutricional.

La valoracin antropomtrica forma parte de los distintos mtodos que se utilizan en


la valoracin del estado nutricional. Se considera un mtodo bastante objetivo y no
invasivo.
Consiste en la medicin de diferentes parmetros corporales, que pueden ser
interpretados de manera directa o bien ser utilizados en la construccin de distintos
indicadores. Toda esta informacin permite estimar la composicin corporal y medir
los cambios que sobre ella se producen en el tiempo, as como conocer el estado de las
reservas proteicas y calricas del organismo, orientar al profesional de la salud sobre
las consecuencias de los desequilibrios en dichas reservas, detectar el inicio o
evolucin de una enfermedad y los posibles trastornos en el crecimiento y el
desarrollo en nios.
En el mbito deportivo, la antropometra adems ayuda en el estudio de las
dimensiones y morfologa o somatotipo y la proporcionalidad en relacin al
rendimiento deportivo.

Un ejemplo de ello aparece el documento de consenso publicado por el Grupo Espaol


de Cineantropometra (GREC), en el que se indica cmo realizar la valoracin
antropomtrica y la estimacin de la composicin corporal en diferentes grupos de
poblacin: nios, adultos, mayores, obesos y deportistas.

El empleo de la antropometra en la consulta de nutricin resulta relativamente


sencillo, rpido y econmico. Sin embargo, presenta algunas limitaciones, entre las que
caben destacar: errores de medicin derivados de la inexperiencia del medidor, de la
no cooperacin del paciente o de la utilizacin de un equipo inadecuado; el hecho de
que algunos cambios significativos del estado nutricional no pueden ser detectados

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antropomtricamente porque se producen de forma muy lenta; o el conocimiento de
que algunos parmetros antropomtricos pueden verse alterados por determinadas
condiciones patolgicas (como la presencia de edemas, ascitis, osteoporosis) y por
tanto, no reflejar una situacin nutricional.

La realizacin de la valoracin antropomtrica implica la medicin de una serie de


parmetros directos, y el empleo de ndices o parmetros indirectos.
Los parmetros directos son los obtenidos directamente con los aparatos de medicin,
como la talla, el peso, longitudes, permetros y pliegues corporales. Los indirectos, se
obtienen a partir de los anteriores mediante ecuaciones matemticas o indicadores; es
el caso del IMC, el ndice Cintura Cadera, la complexin corporal y el % de masa grasa,
entre otros.
En ambos casos, y para realizar una valoracin correcta de los datos obtenidos, las
medidas deben ser comparados con referencias estndar (tablas de referencia
especficas para sexo y edad) que pertenezcan a una poblacin cuyas caractersticas
sean similares a la poblacin con la que se trabaja, y si se dispone, con los datos
previos del propio paciente.
En Espaa, las tablas de referencia ms utilizadas para poblacin adulta sana por
proceder de estudios en poblacin espaola, son las de Alastru y col (1988) para
poblacin de 16-70 aos; Ricart y col. (1993) para grupos de edad de 16-65 aos; y
Esquius y col (1993) para poblacin de 65-85 aos. En ellas los datos se presentan
referidos a percentiles segn edad y sexo, y su interpretacin permite clasificar al
sujeto en normonutricin, desnutricin o sobrepeso.
Para poblacin infantil, se han desarrollado distintas curvas de percentiles por edad y
sexo, siendo una de las ms empleadas en el Sistema Pblico de Salud las
confeccionadas por el Instituto de Investigacin sobre Crecimiento y Desarrollo de las
Fundacin Faustino Orbegozo Eizaguirre.
Adems, existen otras muchas especficas para deportistas y personas con patologa.

METODOLOGA DE MEDICIN

La metodologa que describe los lugares y las tcnicas de medicin de los distintos
parmetros antropomtricos es muy numerosa, siendo la principal caracterstica
diferencial, el lado corporal donde se realizan las mediciones.
Por ejemplo, el Grupo Espaol de Cineantropometra (GREC) sigue la metodologa
propuesta por la Sociedad Internacional para el Avance de la Cineantropometra (ISAK)
y toma de medidas en el lado derecho, mientras que otros grupos lo hacen en el lado
izquierdo, el lado dominante, o bien lo dejan a criterio del profesional.

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Siguiendo las indicaciones de la ISAK, las mediciones deben llevarse a cabo mediante
un equipo antropomtrico preciso y especfico para cada tipo de medicin, que debe
ser calibrado de manera peridica. El equipo bsico consta de un estadimetro o
tallmetro con barra mvil; una balanza con precisin mnima de 100g; una cinta
antopomtrica no extensible y preferentemente metlica y flexible, con gradacin
milimtrica y un espacio sin graduar, para la medicin de longitudes entre puntos y de
permetros; un plicmetro con divisiones de 0.2 mm para la medicin de los pliegues
grasos cutneos; un paqumetro para medir los dimetros seos; y un lpiz
demogrfico para llevar a cabo la marcacin de los puntos anatmicos y lugares de
medicin. (Figura 1)

Plicmetro

Estadimetro con balanza Cinta antropomtrica

Paqumetro Lpiz demogrfico

Figura1. Material antropomtrico bsico.

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La medicin debe comenzar con la marcacin de los puntos anatmicos, a partir de los
cuales se localizan los sitios donde se van a llevar a cabo las mediciones de los distintos
parmetros antropomtricos. El nmero de marcaciones depender del perfil
antropomtrico que se quiera realizar y del protocolo de estudio.

Los principales puntos anatmicos se presentan a continuacin: (Figura 2)

Figura2. Principales puntos anatmicos.

Tomado de: International Society for the Advancement of Kinanthropometry (ISAK) . International
Standards for Anthropometric Assessment. Accesible en:
http://xa.yimg.com/kq/groups/83631355/1318405609/name/6692536-ISAK-BOOK.pdf

Una vez localizado el punto anatmico, la marcacin debe quedar por debajo de este
y si se utiliza la cinta antropomtrica, la marcacin se realiza normalmente por encima
del borde superior de la cinta, mientras se la sostiene en ngulo recto en relacin al eje
del miembro.

Posteriormente, se llevarn a cabo las mediciones de los parmetros antropomtricos


seleccionados, teniendo en cuenta las siguientes consideraciones propuestas por la
ISAK:

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Las mediciones se realizarn en el lado derecho del cuerpo, con un mnimo de
vestimenta (ropa interior, baador de una o dos piezas segn sexo, de espesor
mnimo y adaptada a los contornos naturales del cuerpo).
Para no incomodar al paciente, se tomarn siempre que sea posible, por detrs
o lateralmente.
Si el paciente presenta una piel con caractersticas que imposibiliten la
medicin, ya sea porque es extremadamente dura, presente lesiones o tenga
una gran adiposidad subcutnea, se recomienda no realizar la medicin. Esto
evitar errores y situaciones comprometidas.
Nunca se debe medir despus de un entrenamiento o competicin, haber
estado en la sauna, nadando o haberse baado, ya que el ejercicio, el agua
caliente y el calor pueden producir deshidratacin o hiperemia (aumento del
flujo sanguneo) y afectar la medicin del peso, los permetros y pliegues
cutneos.
Para evitar el sesgo del medidor, se realizarn de 2 a 3 series de mediciones no
consecutivas; es decir, primero se tomarn las medidas de todos los
parmetros de estudio antes de volver a repetir cada una de ellas.
Si se llevan a cabo 3 series de mediciones, se tomar como dato final el que
corresponda a la mediana.
Si slo se realizan 2 series, el valor corresponder al valor medio, siempre que
no exista una diferencia entre ellas >10% en el caso de los pliegues y >2% en el
resto de medidas, lo cual indicara la necesidad de realizar una 3 medicin, y
tomar como valor el correspondiente a la mediana.

Por su utilidad, en la consulta de nutricin, las principales medidas o parmetros


antropomtricos a considerar son: el peso; la talla; los pliegues cutneos bicipital,
tricipital, subescapular y suprailaco; y los permetros o circunferencias del brazo,
cintura y cadera.

Las tcnicas de medicin se presentan a continuacin:

LA MEDICIN DEL PESO

Para la medicin del peso se requiere una bscula con una precisin mnima de 100g,
sobre la que el paciente debe colocarse en el centro, sin apoyo y con su peso
distribuido equitativamente en ambos pies.

Preferentemente la medicin debe realizarse en ropa interior o similar, pero si se toma


con ropa, habr que anotarlo o descontar el peso de la misma.

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El momento en el que se realice la medicin es importante, ya que al igual que en el
caso de la talla, el peso puede presentar variaciones diurnas de aproximadamente 1 kg
en nios y 2 kg en adultos. El valor ms estable es el que se obtiene durante las
primeras horas de la maana, antes de desayunar y despus de haber evacuado; pero
como no siempre es posible hacer la medicin en estas circunstancias, es importante
anotar la hora del da en que se llev a cabo para repetirla en revisiones posteriores.

LA MEDICIN DE LA TALLA

La medicin de la talla se puede realizar utilizando distintas tcnicas, pero la que aqu
presentamos, la medicin de la talla con traccin, tiene la ventaja de disminuir la
variacin diurna que habitualmente se produce, y que se estima en torno al 1%.

Para llevar a cabo esta medicin, el paciente debe estar con los
pies juntos y los talones, glteos y la parte superior de la
espalda en contacto con la escala del tallmetro. La cabeza en el
plano de Frankfort (posicin que se obtiene cuando el Orbitale
est en el mismo plano horizontal del Tragion). La medida se
toma al final de una inspiracin profunda del paciente, cuando
el profesional aplica una traccin moderada en direccin hacia
arriba en el proceso mastoideo. La barra del tallmetro debe
posicionarse sobre el Vrtex, comprimiendo el cabello.

Figura 3. Plano de Frankfort.

ndice de Masa Corporal (IMC)

Una de las aplicaciones ms importantes de la medicin del peso y la talla, es el clculo


del ndice de Masa Corporal o IMC.

Este ndice refleja bastante bien la adiposidad general en la mayora de la poblacin,


excepto en deportistas muy musculados y ancianos, de manera que permite clasificar
el estado nutricional de una persona, atendiendo a distintos puntos de corte. En los
nios y adolescentes, la clasificacin se realiza, atendiendo a percentiles segn edad y
sexo.

El IMC tiene un valor pronstico, y en adultos, se acepta que un IMC 18 o 25 kg/m2


se acompaa de un aumento de morbilidad. (Tabla 1)

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Tabla 1. Valores de corte y clasificacin del IMC para poblacin adulta.

MEDICIN DE PLIEGUES CUTNEOS

La medicin de los pliegues cutneos nos aporta informacin sobre las reservas grasas
del organismo, concretamente, sobre la grasa localizada a nivel subcutneo.

Aunque las tcnicas de medicin son especficas para cada uno de los pliegues, como
normas generales podemos sealar que:

Todos los pliegues se miden en el lado derecho del cuerpo.


La medicin implica la marcacin previa del lugar donde va a tomase, que
deber ser localizado empleando la marcacin correcta de los puntos
anatmicos correspondientes. (Figura 4)

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Figura 4. Lugar de medicin de los principales pliegues cutneos

Tomado de: International Society for the Advancement of Kinanthropometry (ISAK) .


International Standards for Anthropometric Assessment.

El pliegue se toma en la lnea marcada, y para ello, con los dedos ndice y
pulgar de la mano izquierda se eleva una doble capa de piel. (Figura 5).
Para asegurarnos de que estamos cogiendo slo el panculo adiposo y no tejido
muscular, siempre que sea posible, pediremos al paciente que antes de la
medicin, tense y relaje el msculo. Pero la medida ha de llevarse a cabo
siempre con el msculo relajado.

Figura 5. Tcnica para coger un pliegue cutneo

La medicin se realiza a 1 cm por debajo de la localizacin


de los dedos.
Durante la medicin, el plicmetro debe mantenerse en
un ngulo de 90 de la superficie del lugar anatmico a medir, y
la lectura de la medicin, debe realizarse 2 seg despus de

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aplicar la presin total del plicmetro, independientemente de que la aguja
contine movindose.

La medicin de los pliegues se da en mm

Pliegue Subescapular

El lugar de ubicacin del pliegue se encuentra a 2 cm de la marcacin subscapular, en


una lnea que corre hacia abajo lateralmente en un ngulo de 45.

De pie y en posicin relajada, el pliegue se toma en oblicuo, sobre la lnea del panculo
adiposo que sigue el doblez natural de la piel. (Figura 6)

Figura 6. Tcnica de medicin del pliegue Subescapular.

Pliegue Bicipital

El lugar de ubicacin del pliegue se encuentra en la parte ms anterior del Bceps, en


la lnea media entre la marcacin del Acromiale- Radiale medio.

La medicin se realiza con el sujeto de pie, con el brazo derecho relajado al lado del
cuerpo, una leve rotacin externa de la articulacin del hombro y el codo extendido. El
pliegue del panculo adiposo que corre paralelo al eje longitudinal del brazo, es decir,
en vertical. (Figura 7)

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Figura 7. Tcnica de medicin del pliegue Bicipital.

Pliegue Tricipital

El lugar de ubicacin del pliegue se encuentra en la parte posterior del Trceps, en la


lnea media entre la marcacin del Acromiale- Radiale medio.

La medicin se realiza con el sujeto de pie, con el brazo derecho relajado al lado del
cuerpo, una leve rotacin externa de la articulacin del hombro y el codo extendido. El
pliegue del panculo adiposo que corre paralelo al eje longitudinal del brazo, es decir,
en vertical. (Figura 8)

Figura 8. Tcnica de medicin del pliegue Tricipital.

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Pliegue de Cresta Ilaca

La localizacin del pliegue se encuentra inmediatamente por encima de la marcacin


Iliocristale, situada en la zona ms lateral de la cresta ilaca.

El paciente debe estar de pie, en posicin relajada, con el brazo derecho cruzando el
tronco. El pliegue corre de manera posterior-anterior, en un plano casi paralelo al
suelo, ligeramente inclinado hacia abajo, siguiendo el pliegue natural de la piel.
(Figura 9)

Figura 9. Tcnica de medicin del pliegue de Cresta Ilaca.

Una vez obtenidos los datos de la medicin de los pliegues (siempre en mm), deben
ser interpretados. La interpretacin puede realizarse en trminos de percentiles al ser
comparados con los datos de tablas de referencia de una poblacin similar, o bien
pueden ser utilizados en distintas ecuaciones matemticas que estiman el porcentaje
graso del organismo. (Consultar documentos de lectura recomendada: Alvero Cruz JR
y col, 2010; Tablas de medidas antropomtricas).

En poblacin obesa, cuando las caractersticas del panculo adiposo pueden dificultar
la toma de los pliegues cutneos, se propone el empleo de frmulas basadas en
permetros corporales para estimar el porcentaje de grasa corporal del organismo.
(Consultar documentos de lectura recomendada: Alvero Cruz JR y col, 2010)

MEDICIN DE CIRCUNFERENCIAS o PERMETROS CORPORALES

Las circunferencias o permetros corporales son mediciones antropomtricas de gran


utilidad en la consulta de nutricin, ya que sin ayuda de los datos bioqumicos,
permiten conocer entre otros, las reservas musculares del organismo y el riesgo
cardiometablico de una persona.

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En todos los casos, las mediciones se deben realizar con una cinta inelstica y flexible,
empleando la tcnica de manos cruzadas, es decir; una vez localizada la cinta
alrededor y en ngulo recto con la extremidad o contorno a medir, el extremo de la
cinta con el punto 0 se coge con la mano izquierda, y el fragmento final con la
derecha. La lectura ha de realizarse al colocar la cinta contrapuesta sobre el punto de
marcacin, de manera que la marcacin quede entre ambos extremos, y la mano que
sujeta el punto 0 por debajo de sta. Los ojos del evaluador deben estar a la altura de
la cinta.

Circunferencia del Brazo relajado

La circunferencia del brazo permite estimar las protenas somticas del organismo y
mediante el empleo de distintas frmulas aporta una medicin indirecta de la masa
muscular corporal.

Para llevar a cabo esta medicin, el sujeto debe estar de pie, con los brazos relajados al
lado del cuerpo.

La circunferencia del brazo se mide en la marca anatmica a nivel del punto medio
entre el Acromiale y el Radiale. (Figura 10)

Figura 10. Tcnica de medicin


de la circunferencia del brazo.

Circunferencia de la Mueca

Siguiendo el mismo procedimiento, se puede medir tambin la circunferencia de la


mueca, cuyo dato, relacionado con la talla, nos aporta informacin sobre la
complexin del sujeto. (Consultar documento de lectura recomendada: Tablas de
medidas antropomtricas).

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La medicin se realiza en el permetro menor de la regin ms distal al Styloide.
(Figura 11)

Figura 11. Tcnica de medicin de la circunferencia de la mueca.

Circunferencia de la Cintura

La circunferencia de la cintura es un parmetro que se correlaciona con la presencia


de grasa intrabdominal de tipo visceral, estrechamente relacionada con un mayor
riesgo cardiometablico.

Existen distintas tcnicas de medicin. La propuesta por la Sociedad Espaola para el


Estudio de la Obesidad (SEEDO) indica que la medicin debe realizarse
inmediatamente por encima del borde superior de las crestas ilacas; la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) recomienda su medicin en el punto medio entre el borde
costal de la ltima costilla y la cresta ilaca; y la Sociedad Internacional para el Avance
de la Cineantropometra (ISAK) lo hace midindola en el punto ms estrecho de entre
estos mismos puntos anatmicos, y si no existe una cintura mnima obvia, en el punto
medio entre el borde del costal inferior y la cresta ilaca. (Figura 12)

En todos los casos, la medicin debe realizarse en ausencia de ropa, frontalmente al


sujeto y despus de una espiracin normal.

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SEEDO, 2007. OMS, 2008 ISAK, 2001

Figura 12. Distintas tcnicas de medicin de la circunferencia de la cintura.

El valor de la circunferencia de la cintura slo o relacionado con el peso y la talla (IMC)


aporta informacin sobre el riesgo que tiene una persona de padecer enfermedades
cardiovasculares (hipertensin arterial, infarto de miocardio, etc) y complicaciones
metablicas como dislipidemias, diabetes tipo 2, y sndrome metablico. En general,
se considera que un permetro de la cintura superior a 102 cm en varones y 88 cm en
mujeres es indicativo de un alto riesgo de padecer enfermedades cardiometablicas.
(Consultar documento de lectura recomendada: Tablas de medidas antropomtricas).

Circunferencia de la Cadera

El paciente debe estar de pie con los pies juntos, los msculos del glteo relajados, y
los brazos cruzados sobre el pecho.

La medicin de la circunferencia de la cadera, se realiza de costado, y corresponde al


permetro medido en el punto de mxima protuberancia de los glteos. (Figura 13)

Figura 13. Tcnica de medicin de la


circunferencia de la cadera.

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Los datos obtenidos de la circunferencia de la cintura y cadera se pueden emplear en
el clculo del ndice Cintura Cadera (ICC), cuya interpretacin informa de la
distribucin de la grasa corporal. En presencia de obesidad, este ndice nos permite
diferenciar entre obesidad de tipo perifrica (de localizacin gluteofemoral, llamada
tambin, de tipo ginoide o tipo pera); y obesidad de tipo central (tambin
denominada abdominal, androide o tipo amanzana), relacionada con elevado riesgo
cardiometablico. (Figura 14).

Un ndice Cintura/Cadera 1 en varones y 0.85 en mujeres es indicativo de la


presencia de obesidad central. (Consultar documento de lectura recomendada: Tablas
de medidas antropomtricas).

Figura 14. Distribucin de la grasa corporal.

CONCLUSIN

El mtodo antropomtrico, aunque sin estar exento de limitaciones, resulta muy til
para llevar a cabo la valoracin del estado nutricional en la consulta clnica.

Independientemente de la metodologa seleccionada, la toma de mediciones debe ser


realizada mediante un protocolo especfico. Los datos obtenidos deben ser
comparados con los datos previos del propio paciente, y datos de referencia
pertenecientes a una poblacin de caractersticas similares a la estudiada, cuyos
criterios de interpretacin sern especficos para cada tipo de poblacin (adulta,
poblacin infantil, anciana, deportistas o con patologa).

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No obstante, y para que la valoracin sea lo ms completa posible, se recomienda la
inclusin de otros parmetros como los bioqumicos, inmunolgicos, y la realizacin de
la historia clnica y la historia diettica.

BIBLIOGRAFA

Lectura Recomendada

Alvero Cruz JR, Cabaas Armesilla MD, Herrero de Lucas A, Martnez Riaza L, Moreno
Pascual C, Porta Manceido J, et al. Protocolo de valoracin de la composicin corporal
para el reconocimiento mdico-deportivo. Documento de consenso del grupo espaol
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Tablas de medidas antropomtricas. Documento pdf

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