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Fsica Profesorado de Informtica INET.

Electrosttica.
La Electrosttica es la rama de la Fsica que fluidos mismos, como el aire o el agua, no son
estudia los fenmenos continuos sino que estn formados de tomos y
elctricos producidos por molculas; la materia es discreta. La experimentacin
distribuciones de cargas demuestra que el "fluido elctrico" no es tampoco
en reposo. continuo sino que est formado de mltiplos de una
Los primeros cierta carga elemental. Es decir, cualquier carga q que
descubrimientos pueda directamente observarse y medirse puede
relacionados con los escribirse como
fenmenos elctricos q=ne n = 0,l,2,3, . . . ,
tuvieron lugar en Grecia Un peine, luego de ser frotado donde e, la unidad de carga elemental, tiene el valor
alrededor del ao 600 a.C contra el pelo. determinado experimentalmente
Tales de Mileto, uno de e 1,60217733 1019C ,
los ms destacados sabios La carga elemental es una de las constantes
griegos, observ que al fundamentales de la naturaleza.
frotar con una piel de Cuando una cantidad fsica como la carga existe
animal un trozo de mbar nicamente en "paquetes" discretos decimos que la
era capaz de atraer cantidad est cuantizada. La ecuacin q=ne nos dice
cuerpos ligeros como que es posible, por ejemplo, hallar una partcula que
plumas o pequeas astillas porte una carga de cero, +10e, o -6e, pero que no es
de madera. posible hallar una partcula con una carga de,
Recin alrededor del ao digamos, 3.57e. El cuanto de carga es pequeo. Por
1600 se realizaron experimentos sistemticos ejemplo, en un foco elctrico ordinario de 100 W, 120
sobre este tipo de interacciones, destacndose los V entran alrededor de 1019 cargas elementales cada
trabajos de William Gilbert segundo, y un nmero igual sale de l.
quien fue el primero en Invarianza. Esta propiedad consiste en que la
utilizar el trmino cantidad de carga elctrica de un cuerpo es
"electricidad proviene de independiente del sistema de referencia del cual se
"elektron" que significa mida. Otras magnitudes, como la masa, no poseen
mbar en griego. esta propiedad, hecho que ha sido explicado por la
Entre otras cosas, Gilbert teora de la relatividad.
mbar, resina vegetal observ que la propiedad de
fosilizada.
atraer pequeos objetos
luego de frotarse no era exclusiva del mbar y que
La interaccin
entre cargas: fuerza
otras sustancias podan electrizarse de la misma elctrica ( Fe ) .
forma. Posteriormente a las investigaciones de Para explicar las
Gilbert, el francs Charles Dufay en 1733 describe observaciones acerca de las
que existen tipos de "electricidad" a las que interacciones entre objetos
posteriormente Benjamn Franklin denominara que han sido electrizados,
"electricidad positiva" y "electricidad negativa". diremos que cargas del
mismo signo se repelen y
Propiedades de la carga elctrica (q). cargas de distinto tipo se
atraen.
Conservacin. Cuando se frota una varilla de La magnitud que
vidrio con seda, aparece en aqulla una carga describe la idea de atraccin
positiva. La medicin nos muestra que en la seda o repulsin es la fuerza.
aparece una consiguiente carga negativa. Esto Para definir la fuerza

indica que la accin de frotar no crea carga, sino elctrica ( Fe ), como a toda
que slo la transfiere de un objeto al otro,
magnitud vectorial debe
alterando ligeramente la neutralidad elctrica de
especificarse direccin, sentido y mdulo. De las
cada uno. Esta hiptesis de la conservacin de la
observaciones antes mencionadas pueden
carga ha soportado un estrecho escrutinio
identificarse: la direccin, que corresponde a la recta
experimental tanto para acontecimientos de gran
que une a las cargas, y el sentido que depender del
escala como al nivel atmico y nuclear: jams se
signo de las mismas. Para determinar el mdulo
han encontrado excepciones.
recurriremos a la Ley de Coulomb.
Ley de Coulomb. Charles Augustin Coulomb (1736-
Cuantizacin. En la poca de Franklin, se
1806) midi cuantitativamente la atraccin y
pensaba que la carga elctrica era un fluido
repulsin elctricas y dedujo la ley que las gobierna.
continuo, idea que fue til para muchos
propsitos. Sin embargo, ahora sabemos que los

Carac Gutirrez. 1
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Emple un aparato semejante a la varilla Si se coloca un cuerpo de masa m en una
colgante de la figura. regin de campo gravitatorio g ste experimenta
una fuerza de origen gravitatorio, llamada Peso, y
que como ya se ha estudiado puede determinarse

P m.g De all que el valor de un determinado
campo gravitatorio puede determinarse colocando
una determinada masa de prueba (m 0) y midiendo
la fuerza de origen gravitatorio (Peso) que
experimenta, obtenindose que el campo

P
gravitatorio g .
m0
Anlogamente se
define el campo elctrico,
a partir de la fuerza
La fuerza elctrica tiende a retorcer la fibra de
suspensin, siendo el ngulo de torsin una elctrica ( Fe ) que
medida relativa de la fuerza que acta. Los experimenta una carga de
experimentos realizados por Coulomb y sus con- prueba (q0).

temporneos demostraron que la fuerza elctrica Fe N
E de donde la unidad es .
que un cuerpo cargado ejerce sobre otro q0
C
depende directamente del producto de las
magnitudes de las dos cargas e inversamente del
q1.q2 Lneas de campo elctrico.
cuadrado de su separacin. Esto es, Fe Tal como se ha definido el Campo elctrico
r2 es una magnitud vectorial, por lo tanto para indicar
Para convertir la proporcionalidad anterior en el campo elctrico en un punto se emplear un
una ecuacin debe introducirse una constante vector. Sin embargo cuando lo que se busca es
de proporcionalidad, obtenindose que indicar cmo es el campo elctrico en determinada
q1 . q2 regin del espacio, se necesitaran infinitos
Fe k vectores. En su lugar se emplean lo que
r2
Esta ecuacin, que se llama ley de Coulomb, llamaremos lneas de fuerza o lneas de campo.
generalmente se cumple slo para objetos Estas permiten hacer una especie de mapa del
cargados cuyas dimensiones sean mucho campo elctrico.
a)
menores que la distancia entre ellos. Diremos
que se cumple slo para cargas puntuales.
La constante k depende de las caractersticas
del medio en el cual se est estudiando la fuerza
elctrica, y puede calcularse k= 1 donde
4
representa la constante de permitividad del
medio. En el vaco (en el aire emplearemos el b)
2
mismo valor) es =8,85 10-12 C , por lo que el
0
Nm2
2
valor de k =9,0 109 Nm .
0 2
C

Campo elctrico ( E ).
La ley de Coulomb nos permite analizar
la interaccin entre cargas entendindola como
una accin a distancia. c)

La nocin de campo es introducida como


un intermediario para explicar las
interacciones a distancia, pudiendo
representarse ahora como

La nocin de campo se emplea para En las figuras se muestran las lneas de campo
explicar otras interacciones a distancia, como elctrico correspondientes a diferentes
las de origen magntico o gravitatorio. distribuciones de cargas: a) cargas puntuales b)

Carac Gutirrez. 2
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dipolo elctrico, y c) campo elctrico uniforme la superficie). La relacin trigonomtrica que nos
entre dos placas. permite formalizar estas observaciones es cos .
Todo lo antes planteado nos conduce a la
Caractersticas de las lneas de campo elctrico . definicin de Flujo de Campo Elctrico (E)
Se orientan de a

E E.A.cos por lo tanto E E.A
Nunca se cruzan.
La densidad de lneas es proporcional a la El flujo de campo es una magnitud escalar, ya que se
intensidad del campo (donde las lneas estn define a partir de un producto escalar entre el vector
ms juntas indican que el campo es ms intenso) campo y el vector rea.
El vector campo Unidades. E E . A E Nm 2
C
elctrico en un
punto tiene Para los casos en que el campo elctrico no es
direccin uniforme, o la superficie no es plana, o ambas cosas,
tangente a la debe ampliarse el concepto de flujo de campo.
lnea de campo
que pasa por
ese punto e
igual sentido.

Flujo de campo elctrico (E).

El flujo () es una propiedad de cualquier


campo vectorial. El trmino proviene del latn
fluxus, y ste de fluere, que significa fluir, manar.
Justamente este concepto ha sido tomado del
estudio de los fluidos (lquidos, gases). Resulta
conveniente imaginar el campo elctrico como algo
que fluye y considerar el flujo como una medida
del nmero de lneas de campo que atraviesan
una superficie imaginaria dada.
Si quisiera determinarse cunta agua fluye
por determinada caera, es sencillo intuir que
debe interesarnos la seccin del cao, y la
intensidad con que circula el agua. En nuestro
caso nos interesar la intensidad del campo
elctrico y el rea a travs de la cual se busca
determinar el flujo. Si observamos la figura
podemos ver que en cada caso el nmero de lneas
que atraviesa la superficie es diferente, a pesar de Si subdividimos la superficie en n pequeos cuadrados,

que el rea vale lo mismo y ser un campo uniforme. podemos observar que los vectores E y A son

diferentes en cada uno. Para cada A tendramos que

E Ei .Ai

i n
Sumando se obtendra E i .Ai
E
i 0

Cuanto ms pequea sea la subdivisin de la superficie


mejor es nuestra aproximacin, de donde
i n

Es sencillo observar que nos interesar el ngulo E lim Ei .Ai Cuando A es tan pequeo se
que forman la superficie y el campo, para lo cual se n
i 0
hace necesario definir el vector rea o vector
superficie, este vector se caracteriza por tener le llama dA (diferencial de rea), y esta suma de
direccin normal a la superficie y su mdulo infinitos trminos es lo que se denomina integral, y se

corresponde al valor del rea. Puede observarse nota E E.dA .
que cuando 0 E es mximo y cuando S

90 E vale cero (no hay lneas que atraviesen

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La Ley de Gauss. Aplicaciones de la Ley de Gauss.

Esta ley, Campo elctrico debido a una carga puntual.


propuesta por el gran Apliquemos la ley de Gauss para determinar el
matemtico y campo elctrico generado por una carga puntual q a
astrnomo alemn del una cierta distancia r. Elegiremos una superficie tal
S. XIX, Karl Frederich que aproveche al mximo la simetra.
Gauss, se deriva de
las ideas de dinmica Esto puede
de los fluidos (as lograrlo una esfera en
como el concepto de cuyo centro se
flujo), y plantea una encuentre la carga.
relacin entre el flujo La ventaja de esta
de campo elctrico a superficie es que el
travs de una superficie cerrada y la carga vector es
encerrada por dicha superficie. perpendicular a la
Si se imagina una superficie cerrada en superficie, de modo
alguna regin del espacio donde existe un que el ngulo entre
campo, el flujo neto del campo que emerge de la y es cero para
superficie es la diferencia entre el flujo saliente cualquier parte de la superficie. A esto debe agregarse
(que consideraremos positivo) y el flujo entrante el hecho de que el mdulo del campo elctrico es el
(que tomaremos como negativo). Como puede mismo para cualquier punto de la superficie, por
observarse en la figura el flujo de campo a encontrarse centrada la carga.
travs de la superficie es cero, ya que todo el Es por ello que la expresin correspondiente al
flujo entrante a travs de la cara plana se
corresponde con el flujo saliente a travs del
flujo de campo elctrico =
. se simplifica
paraboloide. al ser constante el mdulo de y el ngulo, resultando
= = . , donde A representa la

superficie de la esfera (recurdese que vale 4 2 ).
q
Planteando la ley de Gauss, E sc = enc , se


obtiene . = de donde . (4 2 ) = , y as

Campo elctrico generado por una


= 4 2 carga puntual q a una distancia r.
Pero si la superficie encierra una carga
elctrica neta entonces el flujo no ser cero.
Gauss enunci que: Campo elctrico generado por un plano infinito
uniformemente cargado.
el flujo de campo elctrico a travs
de cualquier superficie cerrada, es
directamente proporcional a la Apliquemos ahora la ley de Gauss para
carga neta encerrada por dicha determinar el campo elctrico generado por una
superficie. distribucin de
carga como lo es la
Esto puede expresarse como: de un plano. Para
ello haremos dos
= consideraciones;
la primera es que
donde representa la constante de el plano es
permitividad del medio (la cual ya fue mencionada al infinito, lo cual a
determinar la constante k, en la Ley de Coulomb ). nivel prctico
refiere a que la
Esta ley es ms general que la Ley de distancia al plano
Coulomb, y puede aplicarse no slo a cargas debe ser mucho
puntuales, sino tambin a distribuciones menor que las
continuas de carga. Veamos algunas dimensiones de
aplicaciones. ste, y la segunda, respecto a la densidad de carga ()
uniforme. Se define la densidad superficial de carga
como la carga por unidad de rea,
q
=A 2

Carac Gutirrez. 4
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Puede observarse, por simetra, que el Para el caso de un campo elctrico uniforme
campo elctrico ser perpendicular al plano en puede observarse que la expresin correspondiente
la zona media del mismo. Si se considera el a la diferencia de potencial (V) se simplifica.

cilindro representado, con eje perpendicular al
plano, como superficie gaussiana, podr VAB = = =
observarse que la carga encerrada por dicho
cilindro es = , donde A representa el rea de siendo d la distancia entre A y B
la base del cilindro. Observando que el flujo de y el ngulo entre y .
campo elctrico es el correspondiente a las dos Obsrvese que la
tapas del cilindro, y planteando la ley de diferencia de potencial
entre A y C VAC = ,
Gauss, se llega a que 2 = o bien 2 = .
es igual a la determinada
As, el mdulo del campo elctrico
entre A y B, ya que d
generado por un plano infinito uniformemente
representa la componente
cargado puede calcularse = . del desplazamiento en la

direccin de .
Obsrvese que esta expresin nos
conduce a la idea de un campo elctrico
uniforme, ya que es independiente de la Superficies equipotenciales.
posicin.
Las lneas de campo proporcionan una
manera apropiada para representar el campo en
Campo y potencial elctrico. cierta regin del espacio. Buscamos realizar una
representacin similar basndonos en el potencial
As como elctrico. Con ese propsito trazaremos un
puede definirse una conjunto de superficies (que en el caso
energa potencial bidimensional sern lneas) que unan puntos que
gravitatoria, tengan el mismo valor de potencial elctrico, por lo
asociada al peso que las denominaremos superficies (o lneas)
(que es un campo equipotenciales.
de fuerzas
conservativo),
anlogamente
puede definirse una
energa potencial Las diferencias de potencial alcanzadas en un
generador electrosttico pueden ser muy
elctrica, para elevadas. En la figura se observa la repulsin
campos que experimentan los pelos al ser cargados
con cargas de igual tipo.
electrostticos, ya
que las fuerzas asociadas a estos son
conservativas. Por definicin, el trabajo
realizado por una fuerza conservativa es igual al
opuesto de la variacin en la energa potencial
asociada a dicha fuerza, es decir, Epe = .

Lneas de campo elctrico (trazo continuo) y equipotenciales (trazo entrecortado) para:
Epe = (a) un campo uniforme, (b) una carga puntual positiva.


Y como = ,
Observando la figura puede apreciarse que las
equipotenciales estn siempre en ngulo recto con
Epe = q las lneas de campo elctrico, y por lo tanto con el

vector .
La energa depende de la partcula que se
ubica en el campo conservativo. Definiremos el Si la superficie es equipotencial no existe diferencia
potencial elctrico como la energa por unidad de de potencial entre los puntos de la misma (o sea

carga, lo que la hace una magnitud V = 0), por lo que VAB = = = 0
independiente de la carga de prueba.
Ello se produce para = 90, lo cual explica por
Epe 1 qu las lneas de campo son perpendiculares a las
V = Unidad: Volt = 1 equipotenciales, adems las lneas de campo se
q 1
orientan en el sentido que decrece el potencial ( esto
es lo expresa el menos en la expresin de V)
Epe q
VAB = = , entonces, VAB = .
q q

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