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IsEGORA. Revista de Filosofa Moral y Poltica


n. 53, julio-diciembre, 2015, 631-646, Issn: 1130-2097
doi: 10.3989/isegoria.2015.053.09

Falseamiento y consumo de la identidad,


de Rousseau a Adorno
Distortion and Consumption of Identity,
from Rousseau to Adorno
LEx MATAs POns
universidad de Barcelona

REsuMEn. Este artculo analiza cmo los mo- ABsTRACT. This paper examines how produc-
delos de produccin y de consumo de los aos tion and consumption models of the 1920s de-
veinte determinaron la obsesin cultural por la termined cultural obsession with authenticity.
autenticidad. A partir de los anlisis que hicie- From the analysis made by Benjamin, Adorno
ron Benjamin, Adorno y Kracauer se analiza el and Kracauer, this article discusses how cultural
modo en que la industria cultural favorece la industry fosters aesthetic identification with
identificacin esttica con las estrellas de la the stars of the so-called mass society. next, it
conocida como sociedad de masas. A conti- also explores why the origin of this reality is to
nuacin, se explica por qu el origen de esta re- be found in Rousseaus literary and political
alidad hay que buscarlo en el proyecto literario project and in the way he, while restoring novel
y poltico de Rousseau y en el modo en que in the literary institution, merged moral virtue
ste, al mismo tiempo que rehabilita la novela with natural passion.
en la institucin literaria, asocia virtud moral y
pasin natural. Key words: Identity; Authenticity; Critical The-
ory; Adorno; Rousseau.
Palabras clave: Identidad; Autenticidad; Teora
crtica; Adorno; Rousseau.

En los aos 20, Charles Lindbergh fue la gran estrella norteamericana. Este joven de Min-
nesota fue el primero en cruzar el Atlntico sin escalas. Desde el primer momento de su
aterrizaje en Pars, Lindbergh se vio acosado por miles de fans que buscaban su souve-
nir. Hasta entonces se haba ganado la vida gracias a vuelos acrobticos y, sobre todo,
al correo postal, pero ahora tiene que acostumbrarse al hecho de que la Oficina de Co-
rreos imprime sellos especiales en su honor. Es un piloto excepcional, pero tan slo es
uno de los muchos hroes que en la dcada de los veinte buscaban la aventura y logra-
ron una inslita admiracin popular. Aviadores de larga distancia, nadadores, jugadores
de bisbol y ciclistas, junto a cantantes y actores, disfrutan y padecen una adoracin ge-

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neralizada: se les invita a banquetes, aca- dera fbrica de estrellas: manufactura la


paran las portadas de los tabloides, oyen vida privada de actores y deportistas como
hablar de ellos en la radio y leen sobre sus parte de su mscara pblica y quienes se
vidas en las columnas especiales que les acercan a ellos viven la sensacin de estar
dedican las revistas de fans. Las estrellas junto a una personalidad sincera y distinta;
se convierten rpidamente en mercancas pueden soar con que su destino personal
valiosas a las que bombardear constante- ser tan glorioso como el de aquellos junto
mente con propuestas lucrativas, que van a los que estn; pueden ver cmo su cuerpo
desde escribir libros hasta protagonizar pe- se transfigura en el admirado cuerpo nico
lculas o dar conferencias. El manager del de las estrellas.
famoso jugador de bisbol Babe Ruth, por Esto explica, por ejemplo, que todo el
ejemplo, anuncia a las estrellas que l re- mundo desee estar junto a Gatsby, la es-
presenta del siguiente modo: Estrellas trella literaria creada por Fitzgerald. El na-
disponibles para la Aparicin Personal, rrador, nick Carraway, oye hablar de
Adjuntar a Promocionales, Juegos de Beis- Gatsby por primera vez cuando la famosa
bol de Exhibicin, Vodevil, Pelculas Ci- jugadora de golf Jordan Baker le pregunta
nematogrficas, Radio, y toda clase de por l. sin saberlo, nick ha alquilado una
Contratos Comerciales, bajo la adminis- casa junto a la de alguien como Gatsby, a
tracin de Christy Walsh, 570 seventh quien todos desean. Incluso los famosos,
Avenue, nueva York.1 como Jordan Baker, a quien l ha visto fo-
Las estrellas son iconos absolutos de la tografiada en las pginas de las revistas y
individualidad puesto que han sobresa- sobre cuya vida ha odo hablar por los mu-
lido excepcionalmente en algo, pero en- chos chismes que circulan sobre ella, desea
carnan al mismo tiempo la identidad co- estar junto a l. A lo largo del verano que
lectiva: todo el mundo desea estar con ellas nick vive en Long Island, junto a la casa
y adorar sus cuerpos individuales, disfru- de Gatsby, ve cmo senadores, empresa-
tar de su apariencia personal, comprar rios y artistas asisten a las multitudinarias
los productos que anuncian, imitar sus ges- fiestas que celebra su vecino en una man-
tos y adaptar sus propios cuerpos a la moda sin donde reparta luz de estrellas entre
que ellas dictan. La estrella es, al fin y al polillas que acudan al azar y cuyas puer-
cabo, el cuerpo privado hecho pblico. Y tas estaban permanentemente abiertas para
la industria del entretenimiento americana todo aquel que quisiera presentarse ante un
es la primera en interpretar la lgica del extrao. nadie sabe absolutamente nada
consumo que gua los pasos de los fans y sobre Gatsby: sobre su identidad real, so-
en hacer que el cuerpo pblico de las es- bre su origen, sobre su trabajo. Circulan in-
trellas se ponga en escena como si se tra- finidad de romnticas especulaciones y
tara de un cuerpo privado. sabe cmo sub- algunos sostienen que es sobrino o primo
ordinar las cualidades de la actuacin del Kiser Guillermo, otros afirman que
teatral, musical y atltica a este deseo co- hizo la guerra en el ejrcito americano,
lectivo de cercana individual. La industria otros dicen saber que estudi en Oxford,
se convierte con el tiempo en una verda- otros murmuran que quizs fue espa de los

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alemanes, alguien dijo que haba matado a zar en tiempo rcord el Canal de la Man-
un hombre, otros conjeturaban que trafi- cha, y los ciclistas y los aviadores, capaces
caba con licores. nick, que tampoco de superar pruebas de resistencia en ml-
sabe con certeza nada acerca de l, tambin tiples tours y raids, los conductores de la
siente la dulzura de la tan codiciada sonrisa clsica carrera de 24 horas de Le Mans in-
de Gatsby, un hombre capaz de darte a en- tentan cada ao cubrir durante la prueba un
tender que crea en ti como tu quisieras nmero rcord de kilmetros.
creer en ti mismo; de garantizarte con su Al mismo tiempo que el coche deviene
actitud que la impresin que tena de ti era cada vez ms imprescindible en mbitos
la que, en tus mejores momentos, espera- instrumentales como la logstica o la dis-
bas producir. l tambin haba sido to- tribucin de peridicos o mercancas, la so-
cado por la estrella de Gatsby.2 ciedad ve en el automvil y en las carreras
son estrellas como Lindbergh y un pasatiempo moderno particularmente
Gatsby las que hacen posible, con su des- tentador. Es Ford, el mayor empresario de
lumbrante y excepcional imagen, el nuevo la industria del automvil, quien mejor
orden basado en la promesa de bienestar y ilustra cmo la racionalizacin del trabajo
prosperidad material. Las estrellas del va de la mano de una idntica racionaliza-
mundo del cine y el deporte lubrican el cin de los hbitos de consumo. Como es
buen funcionamiento de una industria co- sabido, su hallazgo ms determinante es la
mercial que persigue incrementar el n- clebre lnea de montaje: un sistema de
mero de clientes y consumidores. Empre- produccin que se organiza alrededor de
sarios y publicistas interpretan una cadena que se mueve lentamente a tra-
acertadamente que estos hroes pueden vs de las instalaciones de una fbrica
prestarles grandes servicios, puesto que lo mientras que los trabajadores ocupan una
que se pretende es que la singular y teme- posicin estacionaria, subordinada en todo
raria vida heroica de los elegidos sea per- momento al movimiento de la cadena y al
cibida como algo asequible y cotidiano; se producto que se mueve por ella. A dife-
quiere poner la aventura y el riesgo al al- rencia de la relacin que mantiene el arte-
cance de la mayora. En el caso de Charles sano con el producto que elabora, el tra-
Lindbergh, no slo recurre a l la industria bajador de la cadena de montaje repite de
aeronutica, cuando lleva a cabo la regu- forma mecnica una misma operacin es-
lacin mercantil de los cielos de nortea- tandarizada, y la repeticin constante de
mrica, sino que tambin recurre a l la in- este mismo gesto fsico otorga a su labor
dustria del automvil. Los automviles una apariencia casi robtica. Los movi-
pronto dejan de ser vistos como una reli- mientos del cuerpo del trabajador se adap-
quia del pasado que evoca el antiguo aris- tan al movimiento de la cadena y tambin
tocratismo del coche de caballos, para ser al movimiento del resto de los operarios,
admirados y deseados segn los nuevos formando as parte de una compleja m-
cdigos de la aventura y el riesgo mercan- quina de produccin. En su forma ms ex-
tilizados. Del mismo modo que haba su- trema, esta organizacin a favor de la ca-
cedido con los nadadores, capaces de cru- dena de produccin impide que el

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trabajador pueda distraerse en ningn mo- lticos. La misma experiencia sensorial del
mento. Acciones como fumar o sentarse trabajo fabril en cadena la viven indistin-
son absolutamente inviables, salvo si se tamente los trabajadores socialistas y los
llevan a cabo durante los pocos minutos re- trabajadores del capitalismo occidental.
servados para el descanso. Otra cosa es que los poderes de unos y
Es gracias a la cadena de montaje que otros regmenes polticos idearan argu-
Ford pudo fabricar y comercializar con mentos diferentes incluso opuestos, en
xito el ms famoso de sus automviles: el apariencia para minimizar los efectos de
Modelo T. si hasta entonces la produccin la alienacin de los trabajadores respecto
de coches se haba orientado fundamen- de los productos que fabrican. Ford debe
talmente hacia un mercado restringido, ser interpretado como el productor ejem-
puesto que el consumidor poda elegir en- plar en este mercado general del rgimen
tre modelos prcticamente individualiza- econmico de la industrializacin. Por
dos, Ford dio con el modo de producir en esto, la demanda de un bien de consumo
serie un coche comn, que se integrara como el Modelo T en norteamrica no se
paulatinamente en la vida cotidiana de los distingue en nada de la demanda rusa del
ciudadanos. La produccin del Modelo T tractor Fordson, el bien de consumo ms
creci durante la dcada de 1910 a un ritmo codiciado por los campesinos soviticos.
vertiginoso. Cada ao prcticamente se fa- Las autoridades soviticas no crean estar
bricaba el doble de coches que el anterior cayendo en ninguna contradiccin cuando
y en 1920 la produccin anual era ya su- importaban los productos fabricados por su
perior al milln de coches. Fue as como rival poltico, ni tampoco cuando sus in-
Ford consolid su imperio industrial, com- genieros visitaban la compaa Albert
puesto ya en aquellos aos por ms de cin- Kahn, que haba sido el encargado de cons-
cuenta fbricas en seis continentes y por truir en Detroit la planta de Henry Ford y
ms de 200.000 trabajadores. Ford haba de otros grandes industriales norteameri-
dado con el modo de optimizar el sistema canos del motor. Tampoco entendieron que
concebido a finales del siglo xIx por Fre- fuera contradictorio encargar a Ford el di-
derick Winslow Taylor, que concibi de seo de una cadena de montaje para la
forma prematura la organizacin cientfica Planta de Automviles Gorki o convertirlo
del trabajo y estudi el cuerpo humano con en su asesor tcnico y principal proveedor
el fin de producir a mayor velocidad y con de recambios. Gracias a todo esto Ford
la mxima eficacia. consigui eludir los rigores de los aos de
Taylor, primero, y Ford, despus, tratan la Gran Depresin3.
el cuerpo de los trabajadores como m- La tecnologa industrial socialista co-
quinas, pero no son innovaciones indus- piaba descaradamente las formas del des-
triales estrictamente restringidas a la rbita arrollo capitalista, pero no los argumentos
del capitalismo occidental, sino que su im- con que legitimar la mecanizacin del
plantacin se desarrolla con xito en el cuerpo. segn se lee en los textos funda-
conjunto de la modernizacin industrial, cionales escritos por Marx y Engels, el
cualesquiera que fueran los regmenes po- marxismo argumenta al principio a favor

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de una aristocracia obrera y engalana a los mente al extraer en un solo turno 102 to-
trabajadores con virtudes simblicas tra- neladas de carbn, catorce veces la parte
dicionalmente reservadas para las clases que le corresponda. Al igual que aviado-
superiores. Los obreros se sobrepondran a res, ciclistas, nadadores y conductores, el
la alienacin del capital y facilitaran el ad- trabajador stajanov tambin haba batido
venimiento de una benfica sociedad sin un rcord y haba llevado su cuerpo hasta
clases gracias a su voluntad de ejercer el los lmites de la resistencia humana. Al
poder poltico y a su coraje militar4. sin cabo de unos aos, ms de la mitad de los
embargo, a lo largo del siglo xx, con la trabajadores de la unin sovitica se ha-
irrupcin de la industria pesada, las auto- ban hecho ya estajanovistas y formaban
ridades soviticas asumiran que la ver- parte de un cuerpo colectivo capaz de fa-
sin clsica del marxismo se ha vuelto gocitar la individualidad. un nico cuerpo
cada vez ms improbable. Entre otras co- que, entre otros beneficios, disfrutaba del
sas, porque la posicin de los obreros re- honor de conocer en persona al mism-
quiere de una menor cualificacin y se simo stalin, el dolo que regalaba sonrisas
hace muy difcil adherirse a aquel modelo de dicha y un fuerte apretn de manos.
que brindaba el hbil y diestro artesano y Para el capitalismo occidental, en cam-
hallar, como l, la realizacin personal me- bio, aunque dependiente de un mismo r-
diante el control que ejerce sobre su propio gimen industrial, los costes de la vida la-
trabajo. En la unin sovitica, en conse- boral resultan innegables y no se disimula
cuencia, se proclama que la realizacin la idea de que el trabajador padece un r-
del sueo comunitario se ha hecho ya efec- gido control de sus movimientos por parte
tiva y los obreros, con sus sublimados rit- de la maquinaria. La utopa capitalista
mos mecanizados del trabajo, son los agen- adopta la forma de la compensacin y Ford
tes eficaces de la fabricacin de este sueo. minimiza la alienacin de sus trabajadores
La correa transportadora de Ford, ms que en sus fbricas alegando que es precisa-
el modelo de la fbrica, es el modelo de la mente gracias a la cadena de montaje que
sociedad en su conjunto, y ya no se hace estos mismo trabajadores incrementan sus
necesaria ninguna retirada al mbito pri- posibilidades de adquirir uno de los auto-
vado y domstico, pues el cumplimiento mviles que producen. Lo que les roba
personal se ha hecho posible gracias a la como productores se lo devuelve como
vida colectiva. consumidores. As, llenndoles los bolsi-
Esta clase de afirmaciones utpicas llos con sueldos ms elevados, les permite
pretenden desmentir la supuesta aliena- acceder a la benfica existencia consu-
cin de los trabajadores socialistas, sobre mista al mismo tiempo que garantiza la
todo a partir de la dcada de los 30, cuando expansin continua del mercado que tanto
el estajanovismo rebasa al taylorismo y se le interesa. Es as como, adems del coche,
convierte definitivamente en el modelo de proliferan una enorme cantidad de artcu-
trabajo sovitico. Aleksei stajanov fue la los de consumo, entre los que siempre tu-
estrella: el minero que en 1934 mejora el vieron prioridad los especficamente rela-
ritmo de trabajo establecido cientfica- cionados con el hogar: planchas elctricas,

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mquinas de coser, frigorficos, lavadoras autntico de lo genuino, existen-


y, al fin, la propia electricidad. El hogar in- cial u originario, coincidiendo con los
dustrializado es el correlato evidente de la aos del auge y la consolidacin del fas-
utopa de la compensacin, segn la cual la cismo nacionalsocialista, que tanto agrad
prevencin contra la alienacin la procura a Ford y a Lindbergh, simpatizantes ambos
una realizacin personal cuyo cumpli- de Hitler y condecorados, tambin ambos,
miento atae a la vida ntima y domstica. por Goering. Es durante esos aos cuando
El hogar es el espacio de la individualidad. la proclama poltica y la propaganda ideo-
El xito de Ford y sus medidas para ra- lgica seducen con la idea de la suprema-
cionalizar el trabajo tiene tanto que ver ca de lo original frente a lo derivado, aun-
con la uniformizacin de los mecanismos que en realidad sea un argumento que
de produccin como con la uniformiza- esconda la voluntad de unos de legitimarse
cin del gusto de los consumidores por lo socialmente frente a otros, de preservar
excepcional. se mantuvo viva aquella sen- los derechos de lo autctono frente a los
sacin de los antiguos consumidores de derechos de los que han recin llegado: el
coches de estar comprando un producto que estaba primero es el que ms derecho
individualizado. A pesar de la fabricacin tiene. La produccin industrial en masa
en serie de los coches, los consumidores no puede desligarse de esta fetichizacin
seguan disfrutando del placer de poseer de la autenticidad por la que individuos de
algo distinguido y personal. Algo til, sin esencia propia se engaan creyndose
duda, pero tambin exuberante y espln- partcipes de una cultura exquisita. La
dido. Empresarios y publicistas persiguen jerga de lo autntico toma prestadas ex-
la colaboracin de las estrellas porque va- presiones de la industria artesanal y alude
lidan este gusto por lo excepcional y por lo una y otra vez a aquella nota personal
autntico; porque saben que lo que se propia de lo no reproducible y, por lo tanto,
compra en realidad al adquirir lo original de objetos que supuestamente estn al mar-
e inimitable es la distincin personal y gen del nuevo contexto estandarizado de la
no un simple producto. Lo paradjico, se- absoluta intercambiabilidad de mercancas
gn explica Adorno, es que el valor de lo fabricadas en serie.
autntico es en ltima instancia una fun- Aunque Adorno escribe acerca de esta
cin de la reproductibilidad tcnica5. no es jerga de la autenticidad el ao 1963, ya
un valor en s mismo, sino una cualidad haba ensayado mucho antes una primera
que reside en la posibilidad de su repro- versin de este anlisis cultural de la pro-
duccin; la reproduccin no roba autenti- duccin industrial en masa. Lo haba hecho
cidad sino que la crea: la que anima la fan- en 1945, en uno de los aforismos de la
tasa de lo originario y lo inimitable es Dialctica negativa: la prueba del oro.
la copia en serie que se fabrica en las lneas All ya sugera que lo autntico nace
de montaje. como valor cuando la ofuscacin burguesa
Tal y como lo entiende Adorno, es en ante el proceso de intercambio convierte a
Europa, durante los aos de la Repblica la mercanca en lo autntico, como sucede
de Weimar, cuando se gest esta jerga de lo precisamente con el oro. La autenticidad

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Falseamiento y consumo de la identidad, de Rousseau a Adorno

abstracta de los quilates se convierte en fe- sonalidad, que hace ya mucho tiempo que
tiche, y se piensa que su valor es el sustrato consiste solamente en la magia desme-
cuando en realidad no tiene ningn valor drada de su carcter de pura mercanca.
en s y es slo expresin de esta intercam- La personalidad, que equivale a una
biabilidad omnipresente de las cosas que pretendida identidad autntica con la que
pretende negar. Los que creen en el valor se quiere estar a salvo de los falsos valores
intrnseco del oro confan en poder aislar y que rigen el orden de lo social, dicta la cre-
preservar un valor absoluto, anterior al ciente psicologizacin del siglo xx. se
principio del intercambio y al margen de la propaga eficazmente una filosofa de la
circulacin. Creen que han hallado en este interioridad, apegada a lemas rousseau-
valor un antdoto contra un rgimen que nianos, que invita a la inmersin en la pro-
ellos dicen es inautntico, pero en reali- pia interioridad, al ensimismamiento, al
dad no hacen ms que contribuir a lo que hacer de s mismo el hogar definitivo, in-
tratan de resistir6. Adorno en este diagns- expugnable a la mentira o la hipocresa
tico no est en absoluto lejos de Walter propias del mundo social. se convierte en
Benjamin, aunque lo habitual sea oponer a moneda corriente la idea de que existe un
ambos autores en funcin del supuesto op- ego, biolgico o sentimental, anterior a lo
timismo del segundo con respecto a las social, que actuara como antdoto de la in-
inevitables consecuencias polticas que se tercambiabilidad. sin embargo, tal y como
desprenderan del progreso tecnolgico.7 se lee en el aforismo de Adorno acerca de
Al contrario, el ataque a la genuinidad la prueba del oro, esta identidad autn-
contenido en el aforismo y en La jerga de tica es en realidad un fetiche que expresa
la autenticidad se inspira en el conocido tambin el triunfo ltimo del principio
ensayo de Benjamin acerca de la obra de mismo de la intercambiabilidad. Es otra
arte en la era de la reproductibilidad tc- vez Gatsby, ajeno a la ficcin de la auten-
nica, donde afirmaba que por primera vez ticidad, quien mejor pone en cuestin, con
la obra de arte estaba en disposicin de su juego de imposturas, la idea de una hu-
emanciparse de su existir parasitario en el manidad esencial que permanece oculta
seno de lo ritual. Hasta entonces, el modo tras las apariencias, y es quien mejor ilus-
aurtico de existencia de la obra de arte no tra cmo en realidad el hombre se hace
quedaba nunca desligado de su funcin ri- verdaderamente hombre slo cuando imita
tual su valor de culto, mgico o religioso- a otros hombres9. no slo porque el yo
en cuyo seno tuvo su valor de uso origi- privado est engranado siempre en lo so-
nario8. Pero por muy revolucionarios que cial, sino porque le debe literalmente su
fueran los medios de la reproduccin, en existencia10. si Gatsby encarna la identidad
aquel ensayo Benjamin adverta que el ca- real del individuo es en gran medida por su
pital cinematogrfico respondera con la condicin de actor: no es el trasunto de na-
fabricacin de estrellas; con la cons- die que finja circunstancialmente ser otro,
truccin artificial de la personality fuera sino que es un actor porque es siempre
del estudio: el culto a las estrellas con- otro. l medra gracias al reconocimiento
serva aquella magia, emanacin de la per- social que le otorgan las conjeturas de los

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dems, y esto lo convierte en algo ms el descanso. sus cuerpos, como el de los


que un mero arribista que se desenmasca- operarios que trabajan en la cadena de
rar una vez haya conseguido su logro. Es montaje, estn unidos tambin a una m-
alguien que disfruta de la impersonalidad quina. Aunque la mquina de escribir que
de manifestarse como l mismo sin alber- emplea la secretaria, por poner otro ejem-
gar ninguna esperanza redentora de ver al- plo, no disponga el ritmo de los movi-
gn da suprimida su condicin alienada de mientos de su cuerpo, su actividad s viene
ser siempre otro. determinada por una voz externa y el do-
La racionalizacin del trabajo, que con- cumento textual que elabora es el producto
lleva la compulsin hacia lo autntico, va impersonal de la mquina que maneja.
mucho ms all del restringido mbito fa- Ciertamente, ni los empleados ni los
bril, pues el ordenamiento planificado con funcionarios realizan trabajos fsicamente
tal de incrementar la productividad y la ca- pesados y, a diferencia de los obreros, ocu-
lidad obedece a un diseo que alcanza al fi- pan oficinas o lugares confortables y cli-
nal todos los mbitos de la existencia hu- dos. En su conocido estudio publicado a fi-
mana. Por ejemplo, en un artculo nales de los aos treinta, siegfried
publicado en los aos veinte en la revista de Kracauer explic que en Alemania el co-
la unin alemana de funcionarios banca- lectivo en expansin de los empleados ha-
rios se negaba que la mecanizacin del ba quintuplicado su nmero a lo largo de
trabajo de oficina entraara el peligro de la los aos veinte mientras que el de los obre-
deshumanizacin, ya que la utilizacin de ros tan slo lo haba duplicado. La meca-
la mquina demanda la entera cooperacin nizacin de la produccin industrial con-
espiritual del ser humano11. se trataba llev una mayor organizacin en todo el
otra vez de minimizar los efectos de la de- sistema econmico, y se racionaliz tam-
pendencia de los trabajadores respecto a las bin la contabilidad del capital. La enorme
mquinas, pero en este caso lo significativo cantidad de nuevos trmites administrati-
es que el artculo se refiere a la mecaniza- vos y comerciales recay sobre el grupo de
cin del trabajo de los bancarios, y no de empleados y funcionarios, que se encar-
los obreros. El autor del artculo podra ha- gaba de la gestin de catlogos, facturas,
berse referido tambin, con el mismo ar- hojas de pedido, formularios de aviso, etc.
gumento, al trabajo realizado por secreta- Los empleados no sienten en absoluto que
rias, telefonistas, oficinistas o vendedores. formen parte del mismo grupo que com-
sin embargo, el trabajo intelectual s ha ponen los trabajadores de la industria,
sido sustituido tambin por la labor mec- pues, para empezar, reciben un salario
nica. Es el caso, por ejemplo, de las mu- mensual, y no semanal como los obreros.
chachas que, gracias a la maquinaria Po- Al igual que suceda con los trabajadores
wers o Hollerith, perforan tarjetas cuando de la industria que desempean labores
llevan a cabo registros contables para fines tcnicas, que no sienten pertenecer al
estadsticos. se distribuyen simtricamente mismo grupo que los comerciales, los em-
en salas de mquinas y siguen un horario pleados tampoco creen formar parte del
que prev incluso los lapsos de tiempo para mismo colectivo que el de los trabajadores

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industriales, ya que, rodeados de sus sm- habita13.


bolos de estatus, hacen todo lo posible para se ha sellado una alianza histrica en
alejar de ellos un sistema cuyas institucio- que moda y economa se benefician mu-
nes, segn su punto de vista, absorben la tuamente. Y se manifiesta con total clari-
individualidad. Los empleados y las em- dad cuando los compradores, sobre todo
pleadas se sienten exentos de esta condena ellas, se precipitan hacia la adquisicin de
a la anonimia que padecen los obreros; productos de belleza y, sobre todo ellos,
creen poseer una mayor capacidad de de- hacia la prctica compulsiva del deporte:
cisin en sus trabajos y una mayor remu- unas y otros pretenden de este modo no
neracin, pero la realidad de sus trabajos convertirse tambin ellos en piezas obso-
tampoco dista tanto de la de los trabajado- letas e intercambiables del sistema mec-
res industriales. nico de produccin, sino elementos nicos
En su tiempo libre los empleados con- e insustituibles. En el fondo, sin embargo,
tratan los servicios de otros empleados y no hacen ms que confirmar la instaura-
hacen todo lo posible para que el recono- cin de un rgimen econmico orientado
cimiento social enmascare su situacin ya definitivamente hacia la produccin de
econmica real. Querran fundar su exis- necesidades de consumo, donde la dupli-
tencia, pretendidamente burguesa, en de- cacin de realidades virtuales mediante las
talles insignificantes de sus vidas, como imgenes que circulan publicadas en re-
demuestra la ingenua respuesta de una em- vistas o reproducidas en pelculas consigue
pleada de Berln cuando Kracauer le pre- que se experimenten de verdad las fantas-
gunta acerca de su vida en la oficina: magoras materiales.
Pero si todo se encuentra ya en las no- En este mundo de imgenes en circu-
velas!12 uno se siente realmente vivo lacin, los escritores son estrellas tambin.
cuando su existencia se parece a la de las son fotografiados y filmados cuando cele-
pelculas, a la imagen que le devuelven de bran sus fiestas donde corre el licor en un
uno mismo las revistas y la propaganda. ambiente de libertad sexual que nada tiene
Para sentirse vivos, por lo tanto, los em- que ver con el mundo hipcrita y refinado
pleados y las empleadas deben procurarse de esos malditos puritanos de los que ha-
una imagen exuberantemente positiva y bla Hemingway. no es casualidad que
compran la ropa que les sugieren las re- Fitzgerald, el creador de Gatsby, y su es-
vistas de moda, que les ayudan a soar posa Zelda frecuenten la misma casa
con el cambio de estatus. Comprometidos donde Charles Lindbergh escribe su auto-
con la belleza y la felicidad, y asustados biografa, We: la Falise, una mansin estilo
por la amenaza que supone el hombre sin francs que la familia Guggenheim posea
rostro que para ellos representa el obrero, en Long Island, enormemente popular en-
se refugian en sus casas de ensueo que, tre la gente de Broadway y el mundo de las
aunque producidas en serie, cada uno artes en general. Del mismo modo circulan
adorna con toda clase de lujos superficia- las imgenes de Hemingway, de tez bron-
les y signos de distincin. Es as cmo se ceada y sonrisa de estrella de cine, mien-
confiere un halo de singularidad al que la tras muestra el enorme pez espada pes-

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cado en Cayo Hueso, mientras asiste a una con las tierras y los hombres con los que
corrida de toros o mientras posa junto a sus entran en contacto. En su afn por ser tam-
trofeos de caza mayor. ningn escritor bin ellos protagonistas de una experiencia
mostr tanto empeo como Hemingway en autntica y original, como la de los
construirse una personalidad pblica, y escritores cuya imagen contemplan en las
ninguno sac tanto rdito como l al ex- revistas, obligan a las sociedades que visi-
plotarla. Como escribi Edmund Wilson, tan a convertirse en una imagen romntica
Hemingway pareca necesitar al menos a que pueda ser consumida. La progresiva
una persona que ejerciera de pblico, que democratizacin del turismo ha hecho po-
lo apreciara y lo aplaudiera14. sible al fin que todos puedan ir ya lejos en
Todo sugiere que la distincin la per- busca del origen, pero los miles de mi-
sonalidad y el carcter singular est al al- llones anuales del negocio organizado al-
cance de cualquiera15 y los escritores des- rededor de este anhelo obligan a las pobla-
empean tambin un papel principal en ciones que son visitadas a mantenerse
este proceso histrico. As se explica tam- tpicas. Tpicas no como la tradicin
bin que Le Figaro vendiera en los aos que se conserva, sino como la autentici-
cincuenta unos reportajes donde se vea a dad que sirve para agradar al turismo co-
diferentes escritores franceses disfrutando mn, siempre en busca de saciar su sed de
de sus vacaciones, mientras exhiban su origen.17
condicin prosaica al contemplar paisajes si los escritores pueden ser admirados
o leer relajadamente: confirmaban as que como estrellas es sin duda porque su con-
la vocacin artstica de los hombres de es- dicin social cambi de forma radical a lo
pritu ni se detiene ni se degrada durante largo del siglo xVIII. Fue Rousseau, sin
las vacaciones. Como explic Roland Bar- duda, uno de los agentes ms activos de
thes en sus Mitologas, lo banal del entre- una transformacin que convirti a los au-
tenimiento se presenta como compatible tores en figuras pblicas capaces de redi-
con el prestigio de estos hombres fotogra- mir a los ciudadanos de un ambiente de co-
fiados, cuyo hbito aristocrtico inyecta en rrupcin social. Precisamente, Rousseau
todas las actividades, incluso las ms ni- inaugur su prspera carrera literaria con
mias, una expresin de carcter y de rango una advertencia contra las nefastas conse-
elevado16. La sociedad concede un carcter cuencias que se derivaran de seguir el
excepcional a estos distinguidos escrito- ejemplo de los escritores. Esta advertencia
res, pero al mismo tiempo se dota a ella la da en 1750, cuando en su famoso dis-
misma de una oportunidad para gozar tam- curso ante la Academia de Dijon habla de
bin de esta singularidad ficticia: al igual la calidad corruptora de las ciencias y las
que los escritores en sus vacaciones, ellos artes. Argumenta que el escritor, con su
tambin se dirigen hacia los monumentos deseo por gustar y merecer la aprobacin
ya consagrados por las guas y conciben los de todos, resume ejemplarmente la false-
pases que visitan y sus paisajes como me- dad inherente a la vida social. Es el agente
ros almacenes de reconfortantes mercan- primero de la corrupcin en la medida en
cas que nada tienen que ver en realidad que su labor se explica por el deseo de

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Falseamiento y consumo de la identidad, de Rousseau a Adorno

gustar a los dems, de darles placer y ser el afirmacin de la personalidad y, pretendi-


merecedor del aplauso ajeno. De este damente, rescataran al individuo de la in-
modo, el escritor con su labor fomenta autenticidad de la vida social.
tambin en los dems el deseo de gustar y La obra de Rousseau y su celebridad
de verse a travs de la aprobacin de los hay que entenderla en el contexto de la re-
otros. Rousseau vuelve sobre este mismo cin nacida esfera pblica20. nada de
argumento aos despus, en su famosa cuanto aqu se explica tena cabida cuando
Carta a dAlambert sobre el teatro, el rgimen poltico era el del gobierno de
cuando trata de defender a su ciudad natal, unos pocos nobles que, al fin y al cabo, no
la puritana Ginebra, de la corruptora in- eran otra cosa que el estatus que represen-
fluencia de los espectculos teatrales, cuyo taban en pblico. La retrica de la sinceri-
nico propsito es el de gustar y dar placer. dad se asienta cuando los principios libe-
Algo que slo se puede hacer si confirmas rales tienden, al menos formalmente, a
a los dems en sus prejuicios. Es decir, suprimir los antiguos privilegios estamen-
exacerbando sus pasiones, y no corrigin- tales y a ir igualando poco a poco a todos
dolas, piensa Rousseau.18 los individuos ante las annimas leyes uni-
Estos argumentos de Rousseau hoy no versales del mercado. El nuevo orden bur-
suelen leerse de forma rigurosa porque gus se compone de ciudadanos que se
tendemos a traducir las ciencias y las conciben a ellos mismos como sujetos au-
artes a las que l se refiere por civiliza- tnomos; sujetos libres que toman deci-
cin, cultura y progreso. se olvida as siones segn un criterio universal como el
que la restringida acepcin para lo literario de la rentabilidad econmica. Esto signi-
en que pensaba Rousseau y se pasa por alto fica que ya no es vigente el orden moral de
que su ataque se dirige sobre todo contra las antiguas convenciones y jerarquas,
los usos de la retrica. Paradjicamente, al pues el mundo ha quedado reducido a sus
acusar a los escritores de ser agentes de la elementos calculables y las relaciones so-
corrupcin, Rousseau no hace ms que va- ciales han pasado a regirse segn las neu-
lidar una nueva modalidad retrica: la sin- tras leyes del intercambio mercantil. La
ceridad19. Con ella, como comprobar l esfera pblica, por lo tanto, pronto tiene
mismo, tambin se agrada al pblico y que sobreponerse a su condicin desorde-
tambin se exacerban sus deseos. En este nada y confusa, puesto que no es ms que
caso, el deseo de singularidad de quienes el espacio de la competitividad econmica,
se sienten excepcionales al estar cerca de y para ello tiene que inventar un nuevo
los escritores, convertidos ya en estrellas orden moral. La vida privada, revestida
de un mundo nuevamente teatralizado. Los del carcter de lo ntimo y de lo autntico,
escritores y la literatura dejan de ser vistos y adornada con la cualidad moral de la
como agentes de la corrupcin social y virtud, se encargar de moralizar este es-
son presentados por el mismo Rousseau pacio pblico del inters econmico. Lo
como codiciados agentes de la redencin, privado ser interpretado desde entonces
puesto que al dar voz a la conciencia per- en adelante como aquel espacio ajeno a lo
sonal -a su voz interior- haran posible la econmico y a salvo de las restricciones

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sociales. Es as como una determinada pacio pblico, se limita sobre todo a exhi-
concepcin de la intimidad lo invade todo bir su soledad, y a experimentar una ex-
poco a poco. La falacia identitaria permite traa satisfaccin narcisista al proclamar
ensayar por primera vez un orden moral sus defectos y su aislamiento. En principio,
basado en una identidad natural ajena al l defiende que su corazn ha sido siem-
falseamiento de la vida social; se suea pre transparente como el cristal y que slo
con una incorruptible verdad fundamental pueden negar su bondad quienes no hayan
sobre la que cimentar la ntima personali- querido o sabido leer en l. Desea que la es-
dad del sujeto. De esta falacia identitaria tructura social de esta sociedad ntima que
proviene la preeminencia moral del desin- est por venir pueda dotarse de esta misma
ters21. transparencia del cristal, y que sea el es-
La gran fantasa del contrato social de tilo natural y espontneo de sus Confesio-
Rousseau consiste precisamente en soar nes el que prevalezca, poniendo fin as a la
con un sociedad ideal donde el hombre re- persistente presencia de la mentira en el es-
cupera su naturaleza original y su identidad pacio pblico. En realidad, el exhibicio-
absoluta para hacerlas compatibles con la nismo de Rousseau no hace ms que fun-
vida en colectividad y el inters general22. dar una obsesin cultural por la sinceridad
Este individualismo revolucionario, que que se ha mantenido intacta hasta hoy. An-
opone la bondad natural a la sociedad co- tes de que Rousseau escriba sus Confesio-
rrupta, ms que como tratado poltico, cir- nes, o de que Richardson haga tambin
cular y se har popular como eficaz ret- propaganda de la sinceridad como virtud
rica sentimental e imaginacin literaria. moral en su famosa Pamela o la virtud re-
Rousseau fue el primero, en sus Confesio- compensada, no es habitual que los escri-
nes, en hacer pblico lo privado; en hacer tores se presenten en pblico proclamando
de lo privado un bien pblico. se presenta su sinceridad, incluso si en sus obras narran
desnudo ante sus lectores y revela sus se- sin reservas los actos ms triviales e irre-
cretos ms vergonzantes con el fin de ser levantes de su vida cotidiana. En el siglo
absolutamente fiel a la verdad. Est con- xVII, samuel Pepys, por ejemplo, fue ms
vencido de que la sinceridad, la simple re- lejos que nadie en sus diarios al confesar
velacin de su intimidad, es aquella virtud sus faltas y crmenes con todo detalle, pero
ejemplar gracias a la cual ganarse el reco- nunca entendi que su confesin gozara
nocimiento pblico. si antes la ejemplari- de ningn tipo de originalidad y que le dis-
dad vena dada por la santidad o la heroi- tinguiera o le hiciera diferente del resto de
cidad, ahora, con l, cualquiera la merece, los hombres. La de samuel Pepys es la
por el simple hecho de ser nico, genuino confesin prosaica de un egocntrico, sin
o autntico. De hecho, escribe al inicio de lirismo ni sublimacin potica, anterior a la
su confesin: si no valgo ms, al menos invencin de la sinceridad como valor li-
soy distinto. terario y poltico. Muestra en sus diarios
Pero, Rousseau, que tanto hizo para una imagen de l mismo vergonzante y ri-
que fueran las emociones las que demo- dcula, pero no ve ningn mrito en ello
cratizaran y ordenaran moralmente el es- porque tampoco cree que sea nada malo

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Falseamiento y consumo de la identidad, de Rousseau a Adorno

que las relaciones sociales las dicte la hi- los otros llevan cuando se presentan en
pocresa. pblico. Rousseau es el primer gran ejem-
Rousseau, en cambio, s defiende la plo de cmo el principio de la autenticidad
idea de que la confesin sincera es sobre se asienta en una prspera cultura material.
todo un acto virtuoso, y cuando proclama su ataque al teatro y a la retrica interpela
en sus Confesiones que quiere consagrar su a un lector ideal que debe ser capaz de li-
vida a la verdad este es el leitmotiv del li- brarse de las convenciones literarias y los
bro, Vitam impendere vero- lo hace con la prejuicios de la sociedad, y su frmula de
clara voluntad de condenar la falsedad y la una literatura antiliteraria no slo rehabi-
hipocresa inherentes a la vida social. l, lita el gnero de la novela para la institu-
supuestamente exento de toda falsedad, cin literaria, sino que instituye tambin la
pretende que la impdica confesin del identificacin esttica como modalidad de
aislamiento y la soledad absoluta en que consumo cultural. Invita a sus lectores a
vive sea al mismo tiempo una enmienda a que comprendan el lenguaje del corazn y
la sociedad contempornea. si el discurso esto es posible porque sus novelas repre-
a favor de la sinceridad de Rousseau es tan sentan una manera general de pensar y
llamativo e influyente es porque ataca la sentir por la que creerse capaz de llegar a
hipocresa y el mal social de la mentira al ser ms virtuoso.
mismo tiempo que se presenta como una Esto es lo que se desprende del conte-
de sus vctimas. no opta por el silencio o nido de las cartas que le enviaban a Rous-
la reclusin absoluta, sino que se presenta seau sus lectores, tal y como explica Robert
en pblico y trata de justificar ante los Darnton. sobre todo, las que enviaban tras
otros todos aquellos episodios del pasado haber ledo La Nouvelle Hlose, donde
que le avergenzan. Indefenso, se muestra confesaban al autor que la historia de
como un ser singular e incomprendido que amor narrada en ella sobre todo haba des-
ha padecido una conspiracin, y su retrica pertado en ellos el amor por la virtud: Con
difunde el sentimiento paranoico de que que gusto me convertira en todos los per-
hay siempre algo oculto detrs de las apa- sonajes que usted ha creado. En cada pgina
riencias visibles y que el mundo que nos mi alma se derreta: Oh, no es hermosa la
rodea no es ms que una realidad ilusoria. virtud!, escribe un lector23. no es extrao
En cualquier caso, el xito que alcanz que con el paso de los siglos esta frmula se
Rousseau tuvo mucho que ver con que la naturalice hasta mostrarse en la respuesta de
virtud de la sinceridad se convirtiera fi- la empleada entrevistada por Kracauer:
nalmente en una obsesin. sus lectores Pero si todo se encuentra ya en las nove-
fueron los primeros en convencerse de que las!. Con Rousseau la fascinacin nove-
existe una identidad natural, un carcter o lesca se asocia con la pasin por el bien y la
una personalidad ajenos a lo social, y todos ilusin esttica se ve justificada por sus
iniciaron su bsqueda ansiosa de lo autn- efectos morales. Es con Rousseau que la
tico. Alarmados, se sienten acosados por la identificacin esttica llega a adquirir un
omnipresente insinceridad y lamentan no valor edificante con el que queda legiti-
poder tratar ms que con las mscaras que mado su consumo.

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lex Matas Pons

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Falseamiento y consumo de la identidad, de Rousseau a Adorno

nOTAs
1
Gumbrecht, Hans ulrich, En 1926. Vi- 14
Wilson, E., un esfuerzo de autorrevela-
viendo al borde del tiempo, universidad Ibero- cin en Obra selecta, Lumen, Barcelona,
americana, Mxico D.F., 2004. P. 119. 2008, p. 689.
2
Para comprender el papel de estrella de 15
El gremio de los escritores ilustra ejem-
Gatsby y su relevancia para toda crtica cultu- plarmente la descripcin que hace Erwing Goff-
ral referida a los aos veinte es aconsejable la man del modo en que los profesionales exhiben
lectura del artculo de Ross Posnock new en pblico no tanto la serie completa de sus di-
World, Material Without Being Real: Fitzger- ferentes rutinas () sino tan solo aquella de la
lads critique of Capitalism in The Great que deriva su reputacin. De este modo, los es-
Gatsby en Donaldson, s. (ed.), Critical Essays critores constituyen un grupo de trabajadores de
on F. Scott Fitzgeralds The Great Gatsby, G.K. hbitos aristocrticos, es decir, de aquellos gru-
Hall, new York, 1984, pp. 201-203 pos que movilizan todas las actividades meno-
3
Buck-Morss, susan, Mundo soado y ca- res de la vida que caen fuera de las series espe-
tstrofe. La desaparicin de la utopa de masas cializadas de otras clases e inyecta en estas
en el este y el oeste, A. Machado Libros, Ma- actividades una expresin de carcter, poder y
drid, 2004. Pp. 186-187 rango elevado. Goffman, E., La presentacin de
4
shklar, J.n., Ordinary Vices, Harvard uni- la persona en la vida cotidiana, Amorrortu,
versity Press, Cambridge, 1984. P. 133. Buenos Aires, 2009, p. 48.
5
Vase el artculo de Martin Jay, Taking 16
R. Barthes, El escritor en vacaciones en
On the stigma of Inauthenticity: Adornos Cri- Mitologas, s. xxI, Mxico D.F., pp. 28-30.
tique of Genuineness, New German Critique, 17
De Diego, E., Rincones de postales. Tu-
no. 97, 2006, pp. 15-30. rismo y hospitalidad, Madrid, Ctedra, 2014,
6
Adorno, Th. W., Dialctica negativa. La pp. 196-197.
jerga de la autenticidad, Akal, Madrid, 2011, 18
Trilling, L., Sincerity and Authenticity,
pp. 395-499. Harvard university Press, Cambridge, 1972.
7
sobre las interpretaciones de la obra de 19
Vanse los clebres estudios de Paul de
Walter Benjamin que se han hecho durante los Man en Alegoras de la lectura y de staro-
ltimos aos es recomendable consultar el ar- binski, Jean-Jacques Rousseau:La transparen-
tculo de Diarmuid Costello, Aura, rostro, fo- cia y el obstculo. En el caso de starobinski es
tografa: releer a Benjamin hoy en Walter Ben- tambin imprescindible para entender la litera-
jamin: Culturas de la imagen, Eterna Cadencia, turizacin de la vida en el sentido que aqu se
Buenos Aires, 2013, pp. 99-140. apunta la lectura de Ponerse en lugar en El
8
Benjamin, W, La obra de arte en la poca ojo vivo, Cuatro, Valladolid, 2002, pp. 69-90.
de su reproductibilidad tcnica en Obras. Libro 20
Habermas, Historia y crtica de la opi-
I/Vol. 2, Abada, Madrid, 2008, pp. 58-59. nin pblica, Gustavo Gili, Barcelona, 1994.
9
Adorno, Th. W., Op. Cit. P. 160 21
Para comparar la nocin de desinters en
10
En este sentido, resulta imprescindible la la obra de Rousseau con el sentido que tena en
lectura del libro de Jos Luis Pardo La intimi- la obra de los moralistas franceses que lo prece-
dad, donde explica cmo la privacidad no existe dieron es aconsejable la consulta del libro de Jon
fuera del rgimen de propietarios burgueses, y Elster, El desinters. Tratado crtico del hombre
cmo sta suele confundirse con la intimidad. econmico (I), s. xxI, Mxico D.F., 2009.
Pardo, J.L., La intimidad, Pre-Textos, Valencia, 22
Martin Jay en su libro The Virtues of
2013. Mendacity. On lying in Politics explica cmo el
11
Kracauer, s., Los empleados, Gedisa, pensamiento poltico de Rousseau resulta a me-
Barcelona, 2008. P. 111. nudo tautolgico al recurrir unas veces al ideal
12
Kracauer, s., op. cit. P. 135. del hombre natural y otras veces al del ciu-
13
Buck- Morss, op. cit., P. 172 dadano ejemplar. Jay analiza el pensamiento

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lex Matas Pons

poltico de Rousseau de un modo similar a pp. 59-61.


como lo haba hecho starobinski en Jean-Jac- 23
Darnton, R. Los lectores le responden a
ques Rousseau: La transparencia y el obstculo Rousseau en La gran matanza de gatos y otros
con sus Confesiones: Rousseau miente al episodios en la historia de la cultura francesa,
mismo tiempo que denosta la mentira. Vase F.C.E., Mxico D.F., 2000, p. 248.
The Virtues of Mendacity. On lying in Politics,
university of Virginia Press, Londres, 2010,

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