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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE SO PAULO

PUC-SP

Micheline Reinaux de Vasconcelos

As Boas Novas pela palavra impressa: impressos e imprensa


protestante no Brasil (1837-1930)

DOUTORADO EM HISTRIA

SO PAULO
2010
PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE SO PAULO
PUC-SP

Micheline Reinaux de Vasconcelos

As Boas Novas pela palavra impressa: impressos e imprensa


protestante no Brasil (1837-1930).

DOUTORADO EM HISTRIA

Tese apresentada Banca Examinadora


da Pontifcia Universidade Catlica de
So Paulo, como exigncia parcial para a
obteno do ttulo de doutora em Histria
sob a orientao da Profa. Dra. Olga
Brites.

SO PAULO
2010

2
Banca Examinadora
_____________________________

_____________________________

_____________________________

_____________________________

_____________________________

3
Em memria do Rev. Paulo Viana, sem
cuja generosa contribuio esta tese no
seria escrita.

4
AGRADECIMENTOS

A Deus, porque o temor do Senhor o princpio da sabedoria. (Prov.1.7)

A Gustavo Acioli, que as pedras do que sou dilui e eleva em nuvens de poeira
(Chico Csar).

professora Dra. Olga Brites pela receptividade e credibilidade depositada nesse


trabalho de pesquisa.

professora Dra. Helosa de Faria Cruz, pelas instigantes aulas e por sua
colaborao na banca de qualificao.

professora Dra. Yara Aun Khoury pelas contribuies na banca de qualificao.

Ao Rev. Jos Roberto de Souza pela sua solicitude no perodo de minhas


pesquisas no Recife.

A minha famlia: meus pas, irmos e madrasta pelo investimento, apoio e


pacincia.

amiga Shizuko Higashi, especialmente pela reviso.

A CAPES pelo apoio a esta pesquisa nos trs primeiros anos do doutorado.

Ao CNPq pelo apoio no ltimo, mais no menos importante, ano do doutorado.

5
A imprensa o ltimo dom de Deus e o
maior. Efetivamente, por meio dela
Deus quer dar a conhecer a causa da
verdadeira religio a toda a terra at os
confins do mundo1.

1
LUTERO. Apud: GILMONT, Jean-Franois. Reformas protestantes e leitura. In: CAVALLO,
Guglielmo; CHARTIER, Roger. Introduo. In: Idem. (Org.). Histria da Leitura no Mundo
Ocidental. Vol. 2. Trad. So Paulo: tica, 2002.

6
RESUMO

O presente trabalho aborda os impressos e a imprensa protestante no Brasil, entre


os anos de 1837 e 1930, abrangendo as denominaes presbiteriana e batista.
Primeiramente, busca-se indicar a sua produo, ou seja, a multiplicidade de
formas em que se apresentava e a que fins almejava servir. Em seguida, aborda-
se a sua difuso, que contempla os centros editoriais e as formas de distribuio
utilizadas pelos editores. A pesquisa dessas publicaes demonstra que foram
empregados na disputa pelo espao religioso brasileiro, mas tambm como
instrumentos de ensino doutrinrio destinado aos conversos. Presentes desde as
primeiras iniciativas de missionao protestante no pas, a circulao destes
textos tem seu ponto de partida com o incio da distribuio sistemtica de Bblias
e folhetos pelas sociedades bblicas entidades estrangeiras no Brasil. Este ,
portanto, o marco inicial do estudo. O ponto de chegada o ano de 1930 devido a
que nos anos subseqentes altera-se a natureza das relaes entre os campos
religioso e poltico brasileiros, sobretudo, pela reaproximao entre a Igreja
catlica e o Estado nacional. O estudo da circulao de tais impressos permite,
enfim, propor que os impressos e a imprensa protestantes estiveram de tal
maneira imbricados formao do protestantismo no pas, a ponto de poder-se
afirmar que a formao desta imprensa foi parte constitutiva de uma cultura
protestante no pas.

Palavras-chave: protestantismo; imprensa; impressos; religio.

7
ABSTRACT

This work deals with the Protestant press in Brazil, covering the Baptist and
Presbyterians printed production, between the year 1837 and 1930. Firstly, we
introduce the Protestant press production, namely, the multiplicity of ways in which
it manifested itself, and the interests which it tried to serve. Following this, we
tackle its diffusion, which includes the printing centers, and the ways of distribution
used by editors. The perusal of these sources demonstrates that they were
engaged in the struggle for the Brazilian religious spaces, but also as a doctrinal
teaching tool for those converted to Protestantism. Being present since the early
Protestant missionaries undertakings in the country, the circulation of those printed
texts starts with the beginning of systematic distribution of Bibles and leaflets by
the Bible Societies foreign institutions in Brazil. This is therefore, the initial
milestone of our study. The final line is the year 1930, because in the following
years the nature of relationship between the Brazilian political and religious fields
was changed, mainly due to the fact that the National State and the Catholic
Church became closer again. Finally, the studying of such press circulation
warrants proposing that the Protestant printed papers and press were so deeply
related to the building of Protestantism in the Brazilian territory, that we can
therefore assure that the establishment of this press was a constitutive piece of a
Protestant culture in Brazil.

Key-Words: Protestantism; Press; Printed Papers; Religion.

8
SUMRIO

AGRADECIMENTOS 5
RESUMO 7
ABSTRACT 8
SUMRIO DE TABELAS E QUADROS 10
SIGLAS UTILIZADAS 11
INTRODUO 12
CAPTULO 1 O poder da palavra: a produo das publicaes protestantes. 32
1.1. Pluralidade de Formas. 32
CAPTULO 2 A Arena Bendita: polmicas e pedagogia nos impressos
protestantes. 58
2.1. Impressos Polemistas 58
2.1.1. Protestantes x catlicos. 59
2.1.2. Protestantes x adventistas, pentecostais e espritas. 75
2.1.3. Protestantes x protestantes. 82
2.2. Impressos pedaggicos 96
CAPTULO 3 Centro editoriais e trajetrias das publicaes. 109
3.1. Centros editoriais e financiamento. 109
3.2. Um circuito de lngua portuguesa. 126
CAPTULO 4 Difuso dos impressos protestantes. 131
4.1. Estratgias de distribuio. 131
4.2. Agentes de distribuio: os colportores. 139
CONSIDERAES FINAIS 176
FONTES 181
BIBLIOGRAFIA 195
ANEXOS 203
SUMRIO DE TABELAS E QUADROS

Tabela 1. Estatsticas Gerais das Escolas Dominicais (1915, 1925, 1932) 98


Tabela 2. Escolas dominicais batistas, 1930 102
Tabela 3. Relatrio de venda de impressos protestantes (1856-1857) 148
Tabela 4. Venda de impressos protestantes: colportor Manoel Canuto (1921) 158
Tabela 5. Estatsticas das Igrejas da Conveno Batista, Brasil 1930 162

Quadro 1. Expanso da denominao Presbiteriana no Brasil (1929) 170


Quadro 2. Expanso da denominao Batista no Brasil (1929) 172
SIGLAS UTILIZADAS

CBB Conveno Batista Brasileira.

CBP Centro Brasileiro de Publicidade.

IAHGP Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico Pernambucano.

SBA Sociedade Bblica Americana.

SBBE Sociedade Bblica Britnica e Estrangeira.

SBTE Sociedade Brasileira de Tratados Evanglicos.

SEC Sociedade do Esforo Cristo.

STE Sociedade Tipogrfica Evanglica.

UBED Unio Brasileira das Escolas Dominicais.

11
INTRODUO

Quem andando pelas ruas das grandes e, at mesmo, das pequenas cidades
brasileiras j no recebeu um folheto, denominado de literatura, distribudo por
membros de igrejas protestantes? Tal prtica remonta ao incio da propaganda do
trabalho de insero destes grupos religiosos em nosso pas. Alguns desses
folhetos, antes como hoje, apresentam textos bblicos, assim como locais e horrios
de cultos das denominaes1 que os distribuam.
Essa relao entre a atuao protestante e o recurso imprensa precede
presena dos missionrios no Brasil, uma vez que tem sido enfatizada desde que os
primeiros reformadores comearam a ter xito na Europa2. No obstante, o papel da
imprensa nos primrdios da Reforma Protestante tem sido relativizado pela
historiografia mais recente3, que aponta que a relao entre uma e outra no era to
simples nem imediata, dado que, de incio, a maior relevncia dos impressos deveu-
se guerra de panfletos4, ajudando a difundir as novas idias atravs da publicao
dos escritos de seus primeiros lderes 5 . Em todo o caso, a relao entre
protestantismo e imprensa tornou-se to peculiar que no decurso de algumas

1
O termo denominao ser empregado aqui segundo Israel B. de Azevedo, para quem o termo
denominao a forma especfica e histrica que uma igreja toma. No interior do cristianismo, as
denominaes podem ser vistas como conjuntos de tradies seguidas por igrejas. A seita do sculo
17 ingls torna-se a partir do sculo 19 norte-americano uma denominao, que pode ser
caracterizada pela tomada de posse dos valores cristos como se lhes fossem exclusivos.
AZEVEDO, Israel B. de. A Celebrao do indivduo: a formao do pensamento batista brasileiro.
Piracicaba, SP: UNIMEP, 1996, p. 18.
2
Em Wittenberg, a fundao de uma universidade havia favorecido o surgimento de uma tipografia, a
qual permitiu a Lutero publicar em 1517 suas 95 teses. De acordo com Martin Dreher a imprensa no
cansava de reimprimir seus escritos [Lutero], que eram divulgados em diversos pases. Ainda
segundo o autor, houve poca em que trs impressoras editavam simultaneamente seus livros, tantos
eram os ttulos que produzia, polemizando com seus adversrios, publicando tratados teolgicos ou
textos de edificao. Cf. DREHER, Martin N. A Crise e a Renovao da Igreja no Perodo da
Reforma. So Leopoldo: Sinodal, 1996, p. 31. Por outro lado, no ano 1535, Calvino edita as Institutas,
sua principal obra sobre teologia, dedicada aos leigos. J em 1539 sai uma segunda edio desta
obra, que foi traduzida para o francs em 1541, pois havia sido escrita em latim. Calvino tambm
contou em Genebra, assim como Lutero em Wittenberg, com o auxilio de vrios tipgrafos dispostos a
publicarem seus textos. Ibidem, p. 95-97.
3
GILMONT, Jean-Franois. Reformas protestantes e leitura. In: CAVALLO, Guglielmo; CHARTIER,
Roger. (Org.). Histria da Leitura no Mundo Ocidental. Vol. 2. Trad. So Paulo: tica, 1999.
CHARTIER, Roger. As prticas da escrita. In: Histria da Vida Privada Dir. por Philippe Aris e
Georges Duby, vol. 3: Do Renascimento ao Sculo das Luzes. Porto: Afrontamento, 1997.
4
GILMONT, op. cit., p. 49.
5
FEBVRE, Lucien; MARTIN, Henry-Jean. O Aparecimento do Livro. Trad. So Paulo: UNESP;
Hucitec, 1992, p. 283.
geraes, o abismo entre protestantes e catlicos havia se ampliado a ponto de
gerar culturas literrias e modos de vida contrastantes6.
Compreende-se, assim, que as tentativas de propagao do protestantismo
estiveram normalmente relacionadas com as atividades de imprensa7, o que tambm
pde ser observado no Brasil, onde as publicaes religiosas foram largamente
usadas como uma forma de proselitismo junto populao local, qual os
missionrios dirigiram-se de forma abrangente.
Deste modo, o objetivo desta pesquisa demonstrar que os impressos e a
imprensa denominacionais permearam a formao e consolidao do protestantismo
no Brasil. No queremos dizer com isso que a expanso do protestantismo no Brasil
se deu, fundamentalmente, por meio de suas publicaes, nem que estas tenham
sido a nica estratgia usada pelas denominaes protestantes, mas que a atividade
publicadora foi constitutiva de uma cultura protestante no Brasil.
Pode-se entender a cultura ou culturas, dentre outras acepes, como
expresso de todas as dimenses da vida, incluindo valores, sentimentos, emoes,
hbitos, costumes e, portanto, associada a diferentes realidades 8 . Portanto, o
constituir-se de uma cultura protestante perceptvel no recurso imprensa pelos
protestantes, desde os primrdios de sua atuao, com vistas formao dos
grupos denominacionais, na difuso de sua crena e de suas idias, como recurso
pedaggico ou, ainda, nos embates com os grupos aos quais consideravam
opositores. No entanto, como o uso de culturas ao invs de cultura indica, a prpria
diversidade das prticas e das experincias aparece como um obstculo busca
pela homogeneidade, ou seja, de fazer das culturas uma cultura, o que se ver nas
prprias dissenses internas que a imprensa protestante conheceu.
No perodo que iniciamos a abordagem da histria desta imprensa protestante
no territrio nacional, o catolicismo romano ainda era, como se sabe, a religio oficial
no Brasil. No obstante, lanando mo de algumas liberdades que as relaes entre
a Gr-Bretanha e o Brasil proporcionavam aos sditos britnicos, os missionrios
6
EISENSTEIN, Elizabeth L. A Revoluo da Cultura Imprensa. Os primrdios da Europa Moderna.
Trad. So Paulo: tica, 1998, p. 174.
7
Na Nova Inglaterra, a primeira tipografia surge no ano de 1638, como iniciativa de um pastor
protestante. Esta se localizou prximo a um colgio em Cambridge; deste modo, suas publicaes
eram principalmente voltadas para essa instituio de ensino. No entanto, tambm publicaram
almanaques, catecismos, uma traduo dos Salmos e uma Bblia em lngua indgena. FEBVRE;
MARTIN, op. cit., p. 305-6.
8
FENELON, D.; CRUZ, H. de F.; PEIXOTO, M. do. R. C. Introduo. Muitas memrias, outras
histrias. In: FENELON, Da Ribeiro et alii. (Org.). Muitas memrias, outras histrias. So Paulo: Olho
dgua. 2004, p. 9.

13
puderam iniciar sua atividade de proselitismo ainda no sculo XIX. Esta atividade
tinha que lidar, portanto, com a prpria tradio catlica da sociedade e os
obstculos legais decorrentes da mesma, tais como as limitaes aos direitos civis
dos residentes no-catlicos, como direito ao casamento e sepultamento em igrejas
e cemitrios acatlicos, bem como, conseqentemente, ao registro dos filhos de
pessoas de outra religio. Sendo assim, os protestantes pretendiam disputar, desde
o incio, o espao religioso do pas com a religio majoritria, e logo depois, rivalizar
tambm com outros grupos religiosos. Tais disputas tiveram como palco a imprensa
secular e a religiosa.
Para a formulao das questes sobre o advento e difuso da imprensa
protestante no Brasil, pareceu-nos necessrio levantar as mesmas indagaes
colocadas por estudiosos de momentos distintos da imprensa europia. Dois destes
autores se propuseram a fazer uma histria da imprensa que considerasse o livro
impresso algo completamente diferente de uma realizao tcnica cmoda 9 .
Seguindo o enfoque proposto pelos autores, alguns problemas orientam desde o
incio a abordagem aqui proposta: ao analisarmos a disseminao da editorao
protestante, tencionamos perceber as necessidades s quais possa ter servido, as
tarefas que cumpriu, e quais causas, alm da prpria, serviu ou prejudicou10.
De forma similar, serviu-nos de referncia o papel dos livros e dos impressos
na disseminao de idias emergentes na sociedade tal como abordado por Robert
Darnton. O autor reconstri todo o percurso das edies, desde sua produo at
chegada s mos do leitor, num processo de circulao tpico de um mercado
literrio11. O autor demonstrou a importncia dos grandes centros tipogrficos na
difuso das idias iluministas por meio impresso. Este aspecto visava a responder
questes centrais, tais como o modo pelo qual grandes movimentos intelectuais,
como o Iluminismo, disseminaram-se por toda a sociedade; e ainda Qual sua
extenso e impacto? [...]. Qual o papel dos editores, livreiros, caixeiros-viajantes?12.
Em suma, o autor procura responder a tais questes analisando as formas de
difuso dos textos. Tais perspectivas foram fundamentais ao historiarmos este
perodo da imprensa protestante no Brasil.

9
FEBVRE; MARTIN, op. cit., p. 14.
10
Ibidem, p. 15.
11
DARNTON, Robert. O Iluminismo como negcio: histria da publicao da Enciclopdia, 1775-
1800. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 13, 196 e 210.
12
Ibidem, p. 13.

14
O incio das atividades de proselitismo no pas comea com a distribuio da
Bblia. Tal divulgao inicia-se com a atuao das Sociedades Bblicas, uma de
origem inglesa, fundada em 1804, e outra norte-americana (1816), ainda na primeira
metade do Dezenove. Estas sociedades surgiram com o objetivo de divulgar as
Escrituras Sagradas, publicando-as em linguagem simples, sem notas ou
comentrios, devendo ser oferecida a preo que todos pudessem pagar13.
A ao destas organizaes no territrio brasileiro, distribuindo impressos e
Bblias teve incio logo em seguida abertura dos portos, dando princpio
distribuio dos primeiros impressos protestantes no Brasil. Neste momento, todavia,
a distribuio era realizada por leigos, mais especificamente por estrangeiros
(militares, comerciantes, diplomatas), que distribuam irregularmente os exemplares
da Bblia que lhes enviavam, apenas por serem solidrios com as intenes das
sociedades bblicas. Logo, porm, aos leigos vieram substituir, paulatinamente, os
missionrios e agentes daquelas organizaes, nos quais a funo de disseminador
de Bblias e impressos afins coadunava-se mais claramente. Portanto, o ano de
1837 ser o nosso ponto de partida, dado que, com a chegada ao Brasil de Daniel P.
Kidder, primeiro agente oficial da SBA, o trabalho de difuso de impressos
protestantes torna-se sistemtico.
Por sua vez, o ano do movimento que levou ascenso varguista marca o
incio de um novo tipo de relao entre as vertentes crists catlica e protestante no
Brasil, devido s iniciativas da igreja catlica em discutir o carter laico do Estado.
Esta iniciativa levou a um novo embate entre os que eram contrrios e os favorveis
ao carter estritamente secular do Estado. Assim, tomamos 1930 como ponto final
da pesquisa, dada nova inflexo que surge no campo religioso nacional.
As sociedades bblicas distribuam as Escrituras por todo o mundo, devido ao
fato de que, segundo Prcoro Velasques Filho, agiam dentro de uma linha de
pensamento fundamentalista, atribuindo Bblia um poder de converter pessoas
pela sua simples leitura14. Assim, desde a vinda dos missionrios, houve estreito
relacionamento entre a obra denominacional e a bblica, pois o conhecimento da

13
GIRALDI, Luiz Antonio. Histria da Bblia no Brasil. Barueri, SP: Sociedade Bblica do Brasil, 2008,
p. 30; REILY, Duncan A. Histria documental do protestantismo no Brasil. 3a. ed. So Paulo: ASTE,
2003, p. 78-9.
14
MENDONA, Antnio Gouva, VELASQUES FILHO, Prcoro. Introduo ao Protestantismo no
Brasil. So Paulo: Loyola, 1990. p. 101.

15
Bblia era universalmente tido como base indispensvel para o trabalho evanglico15.
A atuao das sociedades bblicas na edio e distribuio de impressos
protestantes no Brasil ser abordada com mais vagar no quarto captulo. A fundao
e atuao das sociedades bblicas despertaram a ateno de parte da Igreja
Catlica desde o incio do sculo XIX, levando reao dos pontfices,
demonstrando preocupao com uso perverso da nova arte livreira16.
Com o advento da missionao protestante no Brasil, em meados do sculo
XIX, os missionrios dedicaram-se a dar publicidade s suas idias por meio da
imprensa. Inicialmente, eles compraram espaos em jornais seculares da grande
imprensa, como no Jornal do Recife e no Dirio de Pernambuco, no Dirio do
Estado, do Cear, e no Correio Paulistano e Dirio de So Paulo, bem como jornais
da Corte, a exemplo do Correio Mercantil e do Jornal do Comrcio, editando colunas
nas quais divulgavam suas confisses religiosas. Ainda neste perodo, do incio
prpria editorao, publicando jornais, folhetos e livros confessionais17, que consistia
numa forma mais ampla de propagar a f protestante, por ter um alcance geogrfico
que ia alm da presena de missionrios e pregadores, como denotam os vrios
relatos entusiasmados dos missionrios sobre a distribuio de textos impressos,
utilizados como forma de divulgao da nova f. Como podemos ver na fala de um
pastor batista sobre a importncia creditada produo e distribuio destes
folhetos. O pastor Bagby comenta tal prtica em seu relatrio trimestral, de 1883,
enviado Misso batista norte-americana:

Domingo noite tivemos cerca de setenta pessoas presentes. Nossa influncia parece estar
sempre aumentando. Muitos esto lendo os tratados e folhetos que distribumos. Os
sacerdotes nos denunciam publicamente, e advertiram o povo contra a assistncia aos
18
nossos cultos, apesar disto eles vm.

A despeito do entusiasmo, talvez excessivo, do autor, importa destacar a


relao comumente presente nestes relatos entre missionao e a distribuio de
tratados e folhetos, mencionados por ele. Da mesma forma, encontramos um
comentrio no livro confessional dos batistas chamado Histria dos Batistas do
Brasil. O autor informa que foram publicados alguns folhetos que foram usados com

REILY, Duncan A. A Histria Documental do Protestantismo no Brasil. 3a ed. So Paulo: Aste,


15

2003, p. 77-8.
16
Pio IX. Nostis et Nobiscum. In: COSTA, Loureno (org.). Documentos da Igreja: documentos de
Gregrio XVI e Pio IX. So Paulo: Paulus, 1999. p. 137.
17
AZEVEDO, op. cit., p. 154.
18
Apud: REILY, op. cit., p. 149-50.

16
bons resultados19. Ainda sobre estes bons resultados, o mesmo autor comenta que,
inesperadamente apparecem e pedem baptismo s mos do missionrio, homens
sinceros e fervorosos do interior, convertidos pela leitura da Bblia ou de um folheto
que por acaso lhe chegara s mos20. V-se que, seja nos relatos contemporneos,
seja no do historiador denominacional, transparece a mesma conciliao entre a
constituio do protestantismo e a difuso dos impressos confessionais.
Segundo o autor de um dos principais livros sobre a histria da denominao
batista no Brasil, a escassez da literatura religiosa produzida pelos catholicos no
Brasil [oferecia] aos evangelicos uma oportunidade extraordinaria. O mesmo autor
informa que os missionrios pioneiros reconheceram esta facto e comearam
immediatamente a publicar folhetos e livros para explicar ao povo as doutrinas
baptistas21.
A editorao para os missionrios era de tal relevncia que, ainda em 1886,
apenas cinco anos depois de iniciado seu trabalho em terras brasileiras, o
missionrio Zacarias C. Taylor afirmava Junta de Richmond que 6.000 Bblias
haviam sido vendidas e que 100.000 folhetos haviam sido publicados e
distribudos 22 . Em seu livro sobre a formao do pensamento batista no Brasil,
Azevedo nos informa que j no ano de 1915 o catlogo da publicadora batista
contava com 104 livros e 53 folhetos23.
Acerca da presena dos protestantes no Brasil, deve ser mencionado o fato
que alguns autores vem a insero destas confisses no Brasil e em toda a
Amrica Latina como parte do imperialismo norte-americano. Para estes autores, a
ascendncia norte-americana na regio explica a penetrao dos protestantes no
Brasil. o caso das abordagens presentes em Protestantismo e Imperialismo na
Amrica Latina 24 que entendem a penetrao dos cristos reformados como
componente da hegemonia poltica, econmica e cultural norte-americana no Brasil.
Para estes autores, os valores veiculados pelos missionrios protestantes eram

19
MESQUITA, Antnio Nogueira de. Histria dos Batistas do Brasil: de 1902 at 1935. Rio de Janeiro:
Casa Publicadora Batista, 1940, p. 99.
20
Ibidem, p. 133.
21
CRABTREE, A. R. Histria dos Batistas do Brasil: at 1906. Rio de Janeiro: Casa Publicadora
Batista, 1937, p. 121.
22
PLAMPLIN, Carolyn Goodman. Educao Religiosa e Publicaes. In: MEIN, David. (Org.). O que
Deus tem feito. Rio de Janeiro: JUERP, 1982, p. 181.
23
AZEVEDO, op. cit., p. 198.
24
CSAR, Waldo A. et alii. Protestantismo e Imperialismo na Amrica Latina. Petrpolis, RJ: Vozes,
1968.

17
contrrios ao ethos brasileiro (e latino-americano), tendo sua atuao caracterizado
uma verdadeira invaso estrangeira25.
Encontramos uma interpretao com este mesmo vis num dos trabalhos de
Moniz Bandeira, acerca das relaes entre o Brasil e os EUA. Segundo o autor, a
influncia norte-americana em terras brasileiras, durante a Primeira Repblica,
tambm se revela pela presena missionria protestante:

O Protestantismo, sustentado, principalmente, pelas misses americanas, penetrava em


todos os recantos do pas. Batistas, presbiterianos, metodistas episcopais e outras seitas
fundavam igrejas e colgios (que geralmente se chamavam americanos) com subvenes
26
oriundas, em grande parte, dos Estados Unidos, e s assim se mantinham .

Comenta, ainda, as reaes da hierarquia catlica, s quais considera como


denncia das reais intenes dos missionrios protestantes no Brasil, tal como a de
D. Francisco de Aquino Correa, o qual deu o grito de alarma, apontando as misses
protestantes como ponta de lana do imperialismo norte-americano27. Embora no
possamos ser ingnuos quanto ao ambiente proporcionado atuao missionria
pela crescente ascendncia norte-americana sobre o Brasil, este aspecto no nos
parece o nico plausvel para a compreenso do tema. Portanto, no ser esta
perspectiva que nortear todo o trabalho. No obstante, ela ser considerada
quando se mostra relevante para a compreenso de pontos especficos presentes
na imprensa protestante.
Para melhor compreenso da insero protestante no Brasil oitocentista,
convm acrescentarem-se as condies do momento peculiar pelo qual o
protestantismo atravessa poca. O longo sculo XIX, que pode ser delimitado
entre 1789 e 191428, caracterizou-se como um perodo crtico para o cristianismo,
seja em sua vertente catlica, seja a protestante. O pensamento religioso teve que
responder aos desafios colocados pela Revoluo Francesa, Revoluo Industrial e
pela Ilustrao e seus desdobramentos. Assim, no que diz respeito Teologia, o
perodo marcado por uma srie de movimentos teolgicos defensivos,

25
Ibidem, p. 12, 18.
26
BANDEIRA, Moniz. Presena dos Estados Unidos no Brasil. Dois sculos de histria. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1973, p. 211. (Grifo do autor).
27
Ibidem, loc. cit.
28
Cf., entre outros, HOBSBAWM, Eric J. A Era das Revolues, 1789-1848. 20. Ed. So Paulo: Paz
e Terra, 2006, p. 13 e ss.; Idem. A Era dos Imprios, 1875-1914. 12. So Paulo: Paz e Terra, 2008,
p. 11-2.

18
apologticos e reacionrios29.
Alm das reflexes filosficas e teolgicas suscitadas pelas transformaes
da poca, as igrejas protestantes tambm reagiram aos desafios contemporneos.
Em fins do sculo XVIII, observou-se na Inglaterra e nos Estados Unidos um
movimento de carter transconfessional conhecido por Reavivamento, que em
princpios do sculo seguinte expandiu-se pela Alemanha e outros pases do Velho
Continente. Apesar de variado em suas manifestaes, o Reavivamento tinha
caractersticas comuns, entre as quais os esforos missionrios para a expanso da
f crist. Ao que se somava a apropriao da Bblia pelo povo e, da decorrente, a
30
formao de associaes livres para atividades comuns , relacionadas ao
fortalecimento e expanso do protestantismo.
Por outro lado, o sculo XIX constitui o grande sculo do cristianismo,31 ao
menos para o protestantismo, pois foi

o perodo de formao de sua teologia e de sua grande difuso [...]. Acresa-se, ainda, que
igrejas e misses se fundamentaram no postulado do sculo XIX de que o cristianismo, no
caso entendido como o protestantismo, era a religio mais avanada do mundo e, como tal,
32
representava tambm a civilizao mais avanada.

Diante deste quadro, torna-se compreensvel a formao de juntas


eclesisticas nos EUA e na Europa, o envio de missionrios pelo mundo, incluindo o
Brasil, e, igualmente, a presena autnoma de pregadores estrangeiros em terras
brasileiras.
Alm das Sociedades Bblicas, motivo de preocupao para as autoridades
catlicas, a iniciativa de promover as atividades missionrias protestantes na
Amrica Latina por meio da edio e distribuio de impressos contou tambm,
desde o incio, com a promoo de vrias juntas, sobretudo nos EUA. Estas juntas
eram rgos de uma ou vrias igrejas ou denominaes que congregavam diversos
indivduos dedicados a organizar e financiar a pregao protestante por seus
missionrios pelo mundo afora. Assim que surgem a American Board of
Commissioners for Foreign Missions (1810), a Board of Foreign Missions (1837), a

29
DREHER, Martin. Coleo Histria da Igreja - a igreja latino-americana no contexto mundial. Vol. 4 .
So Leopoldo: Sinodal, 1999, p. 138.
30
Ibidem, p. 149-50.
31
LATOURETTE, K. S. A History of the Expansion of Christianity. Apud: MENDONA; VELASQUES
FILHO, op. cit., p. 55.
32
MENDONA; VELASQUES FILHO, op. cit., p. 55.

19
Foreign Missions Conference of North America (1893)33, entre outras. Uma das mais
importantes destas organizaes revelava, em sua fundao, um propsito exemplar
para a forma como tais instituies agiriam no Brasil. A Unio Crist Americana e
Estrangeira propunha-se a

por meio de misses, de colportagem, de imprensa, e de outras agncias apropriadas,


difundir o princpio da liberdade religiosa, um cristianismo puro e evanglico, tanto no pas
34
como no estrangeiro, onde existe um cristianismo corrupto.

Das trs principais formas que a referida instituio tencionava utilizar para a
consecuo de seus fins, duas dizem respeito diretamente aos impressos, ou seja, a
imprensa e a atuao dos colportores.
Entre essas instituies, algumas tiveram ao destacada no Brasil, sendo as
mais importantes para o desenvolvimento do trabalho missionrio no pas a Junta de
Richmond (Junta de Misses Estrangeiras, organizada pelas igrejas batistas do sul
dos EUA), e a Junta de Nova York (Junta de Misses Estrangeiras da Igreja do
Norte dos Estados Unidos), iniciativa das igrejas presbiterianas do norte. Some-se
atuao destas instituies as das Sociedades de Tratados de Londres e a
Sociedade Americana de Tratados (Nova York), que eram dedicadas publicao
de textos destinados missionao. Desses impressos, encontramos folhetos e
opsculos editados por tais sociedades, a exemplo de O po cotidiano35, Os livros
apcrifos36, Mariquinhas37, entre outros.
No que concerne oposio oficial catlica, pelos discursos dos polos
protestantes e catlicos, percebemos que o alcance da editorao daqueles deve ter
sido grande o suficiente para incomodar o clero romano e animar os missionrios.
Podemos ter uma pequena mostra da imprensa catlica atravs dos trechos de
artigos escritos por catlicos sobre o protestantismo, mas reproduzidos nos
peridicos protestantes 38 . Para no nos limitarmos a tais excertos ou ao crivo

33
Ibidem, p. 31.
34
Apud: REILY, op. cit., p. 94.
35
O PO cotidiano. Nova York: Sociedade Americana de Tratados, s/d. COLEO Folhetos
Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.
36
OS LIVROS apocryphos. Nova York: Sociedade Americana de Tratados, s/d. COLEO Folhetos
Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.
37
MARIQUINHAS. Nova York: Sociedade Americana de Tratados, s/d. COLEO Folhetos
Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.
38
Para conhecer a perspectiva catlica acerca da difuso dos impressos protestantes no Brasil seria
recomendvel uma pesquisa sobre sua imprensa no perodo. Todavia, seria duplicar os esforos da
nossa investigao, j s voltas com o vasto acervo dos impressos protestantes. Alm disso, h
trabalhos que j se debruaram sobre o tema.

20
aplicado pelos protestantes na escolha dos artigos que reproduziam, recorremos a
alguns documentos oficiais da Igreja Catlica, mormente s encclicas39 e s cartas
pastorais40.
Alm da historiografia de carter mais amplo, recorremos s principais obras
que abordam a insero do protestantismo no Brasil. No entanto, ainda que faam
referncia publicao e divulgao de folhetos, livros e jornais protestantes, a
maioria restringe-se a pequenos comentrios. No encontramos, at agora,
nenhuma obra que trate do tema de forma exclusiva, mesmo sendo a editorao
uma das principais estratgias de propaganda do protestantismo, adotadas em todo
o pas pelos missionrios.
Alm desses, possvel encontrar alguns estudos acadmicos que tm
abordado a imprensa protestante 41 , os quais, contudo, no a tomam em seu
conjunto, mas incidem sobre jornais especficos, normalmente analisando um nico

39
Essa documentao define a orientao de Roma. MARCHI, Euclides . A Igreja e a Questo Social.
O discurso e a prxis do Catolicismo no Brasil (1850-1915). So Paulo, 1989. Tese (Doutorado em
Histria Social). FFLCH/USP, p. 32.
40
O uso dessa documentao torna-se indispensvel, dado que nela est traada a orientao para o
funcionamento das parquias procedimento dos procos, dos fiis e determinaes referentes
administrao dos sacramentos, prticas de piedade, caridade e obras sociais. partir delas que se
compreende, em grande parte, a postura da Igreja enquanto instituio, bem como o procedimento da
comunidade dos fiis. Das cartas pastorais, depreende-se a preocupao com a formao do clero, a
manuteno da ordem hierrquica obedincia, submisso, etc. e a unificao da prtica pastoral.
Divulgam tambm os documentos pontifcios e a orientao no cumprimento dos decretos do Conclio
Plenrio Latino-Americano. MARCHI, op. cit., p. 32.
41
Entre os estudos no publicados, o de Edwiges dos Santos dedicou-se exclusivamente a um
peridico presbiteriano, o Imprensa Evanglica. A autora buscou analisar o surgimento e insero
deste jornal na sociedade brasileira, bem como a sua relao com a igreja catlica. Cf. SANTOS,
Edwirges Rosa dos. O Imprensa Evanglica: diferentes fases do jornal no contexto brasileiro
predominantemente catlico dos anos 1864-1892. So Paulo, 2006. Dissertao (Mestrado em
Cincias da Religio), PUC-SP. J o trabalho de Anna Lcia Adamovicz analisou O Jornal Batista
durante a Primeira Repblica, na tentativa de estabelecer os elementos que compunham a identidade
religiosa desta denominao; cf. ADAMOVICZ, Anna Lcia Collyer. Imprensa protestante na primeira
repblica: evangelismo, informao e produo cultural - O Jornal Batista (1901-1922). Tese
(Doutorado em Histria). So Paulo: FFLCH, 2008. Um pouco mais amplo, em termos de fontes, o
trabalho de Marcos A. J. de Paula, no qual, atravs da anlise do discurso, discute os artigos sobre
questes sociais e polticas de quatro peridicos protestantes, durante a transio da monarquia
repblica. PAULA, Marcos Antonio Jos de. O Presbiterianismo Paulistano: nas pegadas de um
protestantismo urbano no Brasil (1900-1940). So Bernardo do Campo, 1999. Dissertao (Mestrado
em Cincias da Religio), UMESP. Na tese em Cincias da Comunicao de Ephraim Beda,
Editorao Evanglica no Brasil, h uma seleo do que o autor julgou serem as principais
publicaes protestantes desde o sculo XIX, incluindo peridicos, folhetos e livros. Todavia, mesmo
sendo mais abrangente que os trabalhos citados anteriormente, por ser da rea de Comunicao, o
texto revela uma preocupao em descrever, embora resumidamente, aspectos relacionados
apresentao formal das publicaes (capa, dimenses do texto, etc.). No que tange anlise das
publicaes, o autor qualifica a Editorao Evanglica a partir de trs caractersticas: o seu carter
didtico, segundo o autor herdeiro da tradio judaica; polmico, com textos destinados a refutar os
argumentos da Igreja Catlica; e, enfim, de evangelizao. BEDA, Ephraim. Editorao Evanglica no
Brasil. Troncos, expoentes e modelos.. So Paulo, 1993. Tese (Comunicao Social). Escola de
Comunicao e Artes; USP.

21
peridico de uma determinada denominao protestante. Tais estudos enfatizam a
relevncia do surgimento e desenvolvimento destes jornais. Perde-se, assim, a
possibilidade de avaliar a abrangncia nacional que a imprensa protestante lograva
atingir, por meio no s da produo, mas da divulgao e distribuio de seus
ttulos.
H que se referir, igualmente, aos estudos que abordam a imprensa secular
no Brasil. Inicialmente, a obra de Nelson Werneck Sodr, j clssica, Histria da
imprensa no Brasil42. Em lugar de uma descrio do desenvolvimento da imprensa
no Brasil, arrolando o nome de editores e de jornais, Sodr intenta uma viso de
conjunto da imprensa no Brasil, concatenada prpria histria da formao do pas.
Assim, a anlise tem por eixo o vnculo entre o desenvolvimento do capitalismo e da
imprensa peridica no Brasil43.
Quanto denominada pequena imprensa, Helosa de Faria Cruz, no seu So
Paulo em Papel e Tinta, analisa o desenvolvimento da imprensa de pequena e
mdia tiragem como um fenmeno associado ao crescimento urbano da capital
paulista44. Os textos citados tornaram-se referncias para os estudos da imprensa
nacional, uma vez que aprofundaram a histria social do periodismo.
Por fim, as obras histricas de cunho confessional tm, tambm, relevncia
neste estudo da imprensa. Ao proporcionarem relatos da histria dos protestantes no
Brasil desde os seus primrdios, os seus autores provem-nos com informaes
importantes sobre a atividade editorial dos missionrios e dos membros brasileiros
das denominaes. Assim, conhecem-se os nomes das principais publicaes, de
seus editores e, inclusive, das fontes de financiamento desta imprensa
confessional45.
Devem-se destacar trs ttulos de particular relevncia para essa pesquisa: o
primeiro a Histria dos Batistas no Brasil, obra de carter confessional, composta
como uma narrativa da atuao de tal denominao no Brasil, de forma detalhada,
desde sua chegada at 1935. O outro ttulo de autoria de Joo Gomes da Rocha,
42
SODR, Nelson W. Histria da imprensa no Brasil. 4a. Edio. Rio de janeiro; Mauad, 1999.
43
Ibidem, p. 1-2, 8. Embora riqussimo como fonte de informaes, veja-se um exemplo de histria
descritiva da imprensa: NASCIMENTO, Luiz do. Histria da Imprensa de Pernambuco (1821-1954).
Recife: UFPE, 1966. 5 vols.
44
CRUZ, Heloisa de Faria. So Paulo em Papel e Tinta: periodismo e vida urbana 1890/1915. So
Paulo: EDUC/Fapesp-Arquivo do Estado/Imprensa Oficial, 2000.
45
CRABTREE, op. cit., p. 121, 184-5, 188-90, 192; MESQUITA, Antnio N. de. Histria dos Batistas
do Brasil: de 1902 at 1935. Rio de Janeiro: Casa Publicadora Batista, 1940, vol. II, p. 44-5, 126-7;
FERREIRA, Jlio Andrade. Histria da Igreja Presbiteriana do Brasil. 2a. ed. So Paulo: Casa Editora
Presbiteriana, 1992, vol. I, p. 49-52, 168-9, 205-11, 375-81, 555-8, 563-7.

22
Lembranas do Passado.46 O autor era filho adotivo de um casal de missionrios
protestantes com destacada atuao no incio do protestantismo no Brasil, os Kalley.
A obra baseada em depoimentos de membros convertidos, nos dirios e na
correspondncia do missionrio Robert Kalley e sua esposa Sarah, em jornais da
poca e documentos das sociedades bblicas anglo-saxnicas. Foi, portanto, para
nossos fins, uma fonte de importantes informaes. Enfim, outro trabalho de teor
semelhante a Histria da Igreja Presbiteriana do Brasil, de Jlio Andrade
Ferreira 47 , a qual se baseia fartamente em documentos da denominao, como
relatrios e atas do conclio, para narrar a trajetria dos presbiterianos at meados
do sculo XX.
De forma geral, a presena protestante no Brasil teve incio quando os
ingleses, em 1810, passam a se estabelecer no Brasil, devido abertura dos portos
e, conseqentemente, ao vantajoso comrcio que os britnicos realizavam no Brasil
e com os sditos da coroa portuguesa48. Os sditos de Sua Majestade britnica
estabeleceram-se, em sua maioria, no Rio de Janeiro, formando uma comunidade
religiosa fechada em torno de seus capeles. A fundaram o primeiro templo
protestante no Brasil, em 1822, apesar de j estarem no pas h mais de uma
dcada. Ainda que a maior parte destes britnicos no se relacionasse
missionao protestante, importante destacar que sua presena foi um dos fatores
que propiciaram muitas das mudanas relativas tolerncia religiosa na legislao
brasileira do Imprio, por serem a primeira comunidade protestante a residir no
Brasil.
As iniciativas dos missionrios Robert Reid Kalley e Sarah Poulon, que
chegaram em 1855 ao Rio de Janeiro, deram incio ao proselitismo em lngua
portuguesa pelo pas. A primeira congregao que resultou destes trabalhos contava
com catorze membros, dentre os quais um brasileiro convertido (vale ressaltar que

46
ROCHA, Joo Gomes da. Lembranas do passado: Primeira fase: 18551864. Rio de Janeiro:
Centro Brasileiro de Publicidade, 1941. 2 vols.
47
FERREIRA, Jlio Andrade. Histria da Igreja Presbiteriana do Brasil. 2a. ed. So Paulo: Casa
Editora Presbiteriana, 1992. 2 vols.
48
Antes do sc. XIX, conta-se a presena de protestantes em terras nordestinas entre 1630-1654,
perodo de ocupao da regio pelos Pases Baixos, em que tambm se registrou atividade
missionria pelos ministros calvinistas. Van der Grijp afirma que desta missionao restaram noes
calvinistas "arraigadas" entre os indgenas; no entanto, como ele no oferece nenhum exemplo, nem
conhecemos nenhum estudo que demonstre esta assero, partimos do sc. XIX como o primeiro de
evangelizao sistemtica pelos protestantes no Brasil; cf. GRIJP, Klaus van der. As Misses
Protestantes. In: HOORNAERT, Eduardo. Histria da Igreja no Brasil. Ensaio de Interpretao a partir
do povo. Primeira poca. 3. ed. Petrpolis, RJ: Vozes, 2008, p. 139-41.

23
esta primeira igreja, fundada em 1858, foi a primeira a realizar os cultos em lngua
portuguesa; mais tarde, em 1862, passou a se chamar Igreja Evanglica
Fluminense). Kalley manteve boas relaes com o imperador D. Pedro II, tornando-
se uma figura importante para o perodo de insero do protestantismo no Brasil.
Merece destaque sua atitude de ameaar divulgar aos pases dos quais viriam
imigrantes para o Brasil os problemas de intolerncia religiosa sofridos pelas
comunidades de protestantes no pas.
Um dos principais ramos do calvinismo da Gr-Bretanha, os presbiterianos,
uma das confisses protestantes abordadas nesta pesquisa, so parte das
denominaes que surgiram no segundo momento da Reforma do sculo XVI. No
Brasil, a presena do primeiro missionrio da denominao data de 1859, enviado
pela Junta de Misses Estrangeiras da Igreja Presbiteriana do Norte dos Estados
Unidos. O presbiteriano Ashbel Green Simonton, por no saber falar portugus,
comea seu trabalho como capelo. Tal qual como no dos Kalley, observa-se em
seu trabalho bastante precauo com a possvel oposio ao proselitismo, que
poderia ocasionar-lhe perseguies. No obstante, empenhou-se em aprender a
lngua portuguesa para poder pregar aos brasileiros, e, entretanto, atuava como
capelo e distribua Bblias. Sua irm e o seu cunhado, o rev. Blackford, chegaram
ao Brasil um ano depois dele, secundando-o na misso. Juntos, fundam em 1862 a
primeira igreja Presbiteriana no Brasil, localizada no Rio de Janeiro, embora fosse
formada basicamente por estrangeiros.
A primeira igreja Batista no Brasil, por sua vez, foi formada pela comunidade
de imigrantes norte-americanos, em Santa Brbara do Oeste, interior do estado de
So Paulo, que se organizou em 1871. Missionrios desta confisso chegam ao
Brasil somente em 1881, nas pessoas do casal Willian Buck Bagby e Anne Luther
Bagby. Um outro casal missionrio, Zacarias Taylor e Kate Crawford Taylor, chegou
ao pas um ano depois (ambos os casais foram enviados pela Junta de Richmond,
rgo da Conveno Batista do Sul dos EUA). Fundaram logo em seguida a primeira
igreja Batista Nacional, em 1882, localizada em Salvador. Esta congregao, ao
contrrio da dos imigrantes de S. Brbara do Oeste, realizava os ofcios em lngua
portuguesa, pois fora fundada com o intuito de pregar aos brasileiros, sendo
considerada, portanto, a primeira igreja Batista Nacional.
A maior parte dos temas aqui propostos resultado das inquietaes do
perodo de elaborao da dissertao do mestrado. poca, o interesse da

24
pesquisa incidiu sobre as publicaes protestantes no Brasil no perodo da segunda
metade do sculo XIX e incio do XX. Por questes diversas das atuais, apenas nos
interessava, sobre o que era publicado, os ttulos e contedos das edies.
Infelizmente, tivemos acesso apenas a alguns poucos ttulos, uma vez que os
acervos dos seminrios Batista e Presbiteriano do Recife j no possuam tais
publicaes. Portanto, foi a pesquisa bibliogrfica que nos permitiu conhecer um
pouco da editorao protestante no perodo estudado. Assim, aspectos j discutidos
na dissertao voltaram a ser objeto de reflexo na atual pesquisa.
No entanto, houve um tempo de transio entre a proposta original do projeto
de tese e a que ora se apresenta. No era este o seu tema, nem estas, as fontes. A
mudana deveu-se, primeiramente, freqncia s disciplinas sobre Histria e
Imprensa (ministradas pela prof. Dra. Heloisa F. Cruz). Em seguida, tive acesso ao
acervo do Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. Tendo
me familiarizado com aquela linha de pesquisa e passado a consultar os diversos
exemplares da imprensa protestante, abandonei, literalmente, o projeto original e
passei a formular um outro, quando j havia cursado o primeiro ano do doutorado. A
transio, porm, ainda no havia se completado, pois levei algum tempo, diante da
pluralidade das fontes, a decidir se e qual delas jornais, revistas, livros, opsculos
ou folhetos deveria ser privilegiada. Em busca de uma soluo, passei a compulsar
os vrios volumes que compunham o acervo, desde os de jornais aos de folhetos e,
aps uma leitura transversal destes, resolvi propor-me a analisar sua produo e
distribuio como representativos da impressa e dos impressos protestantes.
Nossa pesquisa incide sobre as atividades editoriais das denominaes
batista e presbiteriana. Vale ressaltar que embora se trate da abordagem da
editorao destas duas denominaes, podemos tom-las como representativas da
imprensa protestante como um todo no Brasil, uma vez que, tal como argumenta o
socilogo Antonio Gouva Mendona, havia uma unidade teolgica e ideolgica do
protestantismo transplantado para o Brasil, evidenciada pelo seu carter de
converso e a polmica contra o catolicismo49. Gostaramos de esclarecer que a
escolha das denominaes batista e presbiteriana para anlise deve-se ao fato de
estas terem crescido mais do que as outras confisses protestantes que
missionavam no Brasil, no incio do sculo XX.

49
MENDONA, Antnio Gouva. O Celeste Porvir. A insero do protestantismo no Brasil. So
Paulo: Aste, 1995, p. 83.

25
Some-se a isso a impossibilidade de esgotar as publicaes de todas as
denominaes que vieram ao Brasil por meio do principal acervo que consultamos, o
presbiteriano, onde as publicaes dessa denominao constam em maior nmero
do referido arquivo, reforando assim nossa escolha. Tal acervo, no entanto,
contempla, em bem menor nmero, outras denominaes. Porm, sempre que
possvel, faremos meno produo de outras denominaes protestantes no pas
no perodo referente pesquisa. Estas sero analisadas em menor nmero, mas
no ficaro ausentes.
Deve-se esclarecer o uso que fazemos dos termos protestantes. As principais
denominaes evanglicas abordadas na pesquisa tambm so conhecidas como
protestantes histricos, sendo este o termo utilizado, inclusive, pela maioria dos
indivduos de confisso protestantes no Brasil. Este termo, todavia, passvel de
crtica, assim como os outros empregados para o mesmo fim, tais como
protestantismo de misso e de imigrao. No decorrer do texto, ver-se- que os
prprios membros das igrejas no catlicas designavam-se como evanglicos, mas
preferimos manter o termo protestante, pelas razes que apresentam os socilogos
Mendona e Velasques Filho: Atualmente, a designao de protestantes aplicada
aos cristos no-catlicos no Brasil, por ter sentido histrico e tcnico mais
acentuado, vem sendo usada preferencialmente por historiadores e socilogos [...]
enquanto os historiadores confessionais preferem evanglico, o termo protestantes
utilizado por historiadores, telogos e socilogos no necessariamente alinhados
com esses grupos50.
Optou-se, alm disso, por especificar o ttulo como uma anlise da imprensa
protestante, em lugar de imprensa evanglica, para evitar que, ao longo da leitura, o
leitor fosse induzido a confundir a imprensa destas confisses, em geral, com o
jornal presbiteriano denominado Imprensa Evanglica, que abordado no trabalho.
Igualmente, o termo evanglico tambm inclui as denominaes pentecostais e
neopentecostais, o que, portanto, dificultaria a diferenciao dos grupos que so
abordados aqui dos de origem mais recente, os quais so bastante distintos. Dessa
forma, manter-se- daqui para frente o termo protestantismo como se referindo
exclusivamente s denominaes conhecidas como protestantismo histrico,
abordadas nesta pesquisa, a saber, batistas, presbiterianos, metodistas e
congregacionais (para uma viso geral da complexidade das divises entre as
50
MENDONA; VELASQUES FILHO, op. cit., p. 16.

26
denominaes, ver Anexo I).
A pesquisa sobre a imprensa e os impressos destas denominaes foi
realizada, basicamente, em duas cidades: Recife e So Paulo. Na primeira, a maior
parte se deu no acervo do Seminrio Presbiteriano do Norte do Brasil, no Seminrio
Teolgico Batista do Norte do Brasil, na Fundao Joaquim Nabuco (FUNDAJ) e no
Arquivo Pblico Estadual. No seminrio Presbiteriano consultamos jornais, revistas e
51
atas do presbitrio . De particular relevncia foi a coleo de volumes
encadernados do Norte Evanglico, embora esteja incompleta (faltam os jornais de
alguns anos da dcada de 1910 e de 1920) e em estado de conservao apenas
razovel. No Seminrio Batista, utilizamos o acervo bibliogrfico, constitudo,
sobretudo, de obras confessionais e de temas relacionados histria da
denominao batista e do protestantismo. Por fim, na FUNDAJ, encontramos os
almanaques e jornais seculares pernambucanos, enquanto no Arquivo Pblico
Estadual Jordo Emerenciano, foram pesquisados jornais seculares e a Revista do
IAHGP.
Em So Paulo, trs acervos formaram a base da pesquisa: quanto s fontes
acerca das posies catlicas, foi fundamental a consulta ao acervo do Seminrio da
Ordem dos Redentoristas. Para as fontes referentes ao protestantismo, recorri ao
Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa, localizado na I
Igreja Presbiteriana Independente de So Paulo, e ao acervo da Faculdade
Teolgica Batista de So Paulo. No primeiro acervo, sem o qual este trabalho no
seria possvel, encontra-se o maior nmero de fontes de toda a pesquisa,
abrangendo centenas de impressos confessionais presbiterianos e de outras
denominaes (peridicos, folhetos), compreendendo vrios estados do Brasil. Alm
de algumas dezenas de folhetos protestantes produzidos no s no Brasil, mas em
outros pases. At onde sei, no h outro acervo no Brasil com a riqueza documental
deste para a histria da imprensa protestante.
A prpria constituio, porm, deste acervo j requer algumas reflexes: os
impressos que contm foram reunidos pelo reverendo presbiteriano que d nome ao
arquivo. Por esta razo, bastante provvel que ele tenha privilegiado (ou talvez
tenha tido maior facilidade de acesso) as edies da imprensa presbiteriana. No
por acaso os impressos presbiterianos esto encadernados em volumes que

51
O presbitrio consiste na reunio da cpula da igreja presbiteriana, cujos debates e decises eram
registrados nas referidas atas.

27
enfeixam apenas as publicaes desta denominao, enquanto os das demais
representadas no acervo esto em volumes que no distinguem os impressos por
confisso religiosa. Entretanto, pode-se indagar, como o faz Darnton, qual o grau de
representatividade de um arquivo, por mais rico que seja, quando no se dispe de
outros arquivos aos quais compar-lo? 52 Como se disse anteriormente, a riqueza
das fontes deste acervo, ainda que no contemple as principais denominaes de
forma igual, permite tom-la como aproximadamente representativa de um todo
maior, mesmo que para isso tenha que se trabalhar por meio de sondagens, cientes
dos limites do corpus documental e de que toda a amostra tirada dos arquivos
imperfeita por natureza53.
Devido ao referido Centro no contar com qualquer catalogao sistemtica
de seu acervo, foi e necessrio garimpar entre as dezenas de volumes de
publicaes, encadernados com critrios diversos, as informaes pertinentes
pesquisa. Alm disso, muitas das edies encontradas, como os folhetos, no
apresentam as capas originais nem qualquer informao sobre local e data de
publicao, consistindo em outra fonte de dificuldades para a anlise do material
pesquisado. No obstante, o acervo encontra-se em bom estado de conservao,
constituindo precioso conjunto de fontes no apenas para esta, mas para futuras
pesquisas sobre a presena e atividade editorial protestante no Brasil. O que mais
se aproxima neste acervo de uma sistematizao consiste em encadernaes de
acordo com o tipo da publicao. Os jornais presbiterianos esto encadernados em
colees por ttulo do peridico. Por sua vez, os jornais de outras denominaes e
reas do pas esto encadernados de forma assistemtica, sem distino de
confisso ou local de publicao.
No que se refere aos folhetos, um outro gnero que os protestantes
publicaram, a maior parte do que compulsamos foi catalogada neste mesmo acervo.
Este grupo de fontes composto por mais de uma centena de ttulos que esto
encadernados em mais de quatro dezenas de volumes, intitulados Coleo Folhetos
Evanglicos 54 . Todavia, apenas metade dos volumes cobrem o perodo que

52
DARNTON, Robert. Edio e Sedio: o universo da literatura clandestina no sculo XVIII. So
Paulo: Companhia das Letras, 1992, p. 9.
53
Ibidem, p. 127.
54
O estado de conservao muito bom, se levarmos em considerao que existem vrios folhetos
da segunda metade do sculo XIX. Cada volume da coleo possui mais de 15 ttulos, mas h alguns
com menos. Alguns ttulos so opsculos, embora estejam includos na coleo de folhetos.
Infelizmente, nem todos os folhetos possuem capa; no sabemos ao certo se por problemas de

28
pesquisamos.
A oportunidade de pesquisar mais de uma centena de ttulos de folhetos e
dezenas de livros, alm dos jornais, nos possibilitou mapear, pelo menos em parte, o
incio e desenvolvimento do processo de editorao e da imprensa protestante no
Brasil. de se lamentar, todavia, a falta de acesso direto ao principal peridico
batista, a saber, O Jornal Batista, o que limitou, em parte, a anlise desta vertente da
imprensa protestante. As citaes que faremos oriundas deste peridico so de
pginas suas reproduzidas e anexadas tese de Anna Lucia C. Adamovicz 55 .
Estamos cientes de que os textos a aparecem aps passarem pelo crivo da prpria
autora, alm de estarem isolados do corpo do jornal e, assim, do projeto editorial, o
que limita as possibilidades de utilizao dos mesmos. O que se d tambm com
algumas transcries de peridicos extradas dos livros da histria oficial dos
batistas, que reproduzem artigos e editoriais dO Jornal Batista na ntegra, mas no
qualquer exemplar como um todo.
Deve-se dizer, enfim, que a pesquisa dos acervos da hemeroteca e das
demais publicaes no pretendeu o esgotamento das fontes, quer de seu
contedo, quer do conjunto dos ttulos dos jornais, livros e folhetos. Optou-se por
selecionar alguns ttulos mais significativos em vista do nmero de exemplares e da
amplitude geogrfica de circulao. Destes, alguns aspectos so comentados e
analisados. Alm do mais, as condies de tempo do doutorado no permitiriam ter
por objetivo abordar quelas fontes em sua totalidade, trabalho que, apenas para
catalogao, demandaria um perodo muito maior.
Procuramos neste trabalho compreender como os impressos protestantes
surgem e se difundem 56 no territrio nacional. Para tanto, a tese foi dividida em
quatro captulos, cujos temas, contudo, no so estanques, pois os aspectos desta
impressa que so destacados estavam, freqentemente, inter-relacionados, o que
dificultou, em certa medida, a segmentao por captulos. No primeiro, trata-se de
apresentar os tipos de impressos que eram publicados; pretende-se, assim,

conservao ou porque foram produzidos sem as mesmas. Estas, quando existem, so coloridas,
normalmente rosa, azul ou verde. O tamanho desses impressos bem uniforme, o que possibilitou a
encadernao em volumes; porm, percebe-se que um nmero pequeno deles foi cortado em uma de
suas extremidades para ajustar-se encadernao.
55
ADAMOVICZ, op. cit. Anexo.
56
Inspiramo-nos nas reflexes de DARNTON, Robert. O Beijo de Lamourette. Mdia, cultura e
revoluo. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, p. 112-3 e ss. Neste ponto, o autor analisa o
ciclo de vida do livro, que constitui um circuito de comunicao, que comea com o autor/editor e
termina com o leitor. Este ltimo elo, porm, no ser analisado no presente trabalho.

29
demonstrar a variedade de gneros de publicaes que os editores protestantes
deram ao prelo (almanaques, livros de cnticos, jornais, livros, folhetos, revistas).
Conhecendo-se a diversidade das publicaes, pode-se, ento, passar a
responder questo de quais os fins para os quais foram, mormente, destinadas, o
que se procura demonstrar no captulo segundo. Discutem-se aqueles que nos
parecem ser os principais interesses que marcaram a imprensa e os impressos
protestantes do perodo. Diga-se desde j que se verificou que o teor polmico, o
carter didtico foram os mais marcantes da editorao protestante em apreo.
No captulo trs, a nfase recai sobre quem eram os responsveis pelas
publicaes protestantes em circulao no Brasil. Apresentaremos onde se
localizavam os principais centros tipogrficos, a maior parte deles situada no Brasil,
mas alguns tambm no exterior, ambos produzindo impressos protestantes. A partir
da origem e dos destinos geogrficos das publicaes, foi possvel mapear um
circuito de lngua portuguesa extraterritorial, como se ver.
Finalmente, dada a importncia do meio impresso para a constituio do
protestantismo em terras brasileiras, convm elucidar as estratgias que os
missionrios e convertidos lanaram mo para divulgar suas publicaes, objeto do
captulo quatro. Chegamos, assim, ao ltimo ponto enfatizado da circulao das
publicaes protestantes no Brasil do perodo em questo. Sero explicitadas as
estratgias das quais os impressores lanaram mo para propiciar a distribuio
mais ampla possvel dos textos. Realaremos a participao dos membros das
igrejas no processo de distribuio das publicaes, o recurso a estabelecimentos
especializados (livrarias e depsitos), bem como vrios recursos assimilados da
imprensa secular coetnea. Destacar-se-, principalmente, para a difuso dessa
imprensa, o trabalho dos colportores, ou seja, vendedores ambulantes de textos
religiosos impressos. No caso especfico que estudamos, os colportores poderiam
ser missionrios estrangeiros, pastores brasileiros ou, ainda, nefitos, os quais
poderiam trabalhar para as sociedades bblicas, para e/ou junto com missionrios,
para as denominaes e suas casas publicadoras ou, mesmo, atuarem por conta
prpria.
No mais, ao propormos uma viso de conjunto da imprensa e dos impressos
protestantes, que esclaream a circulao destas edies, podemos afirmar,
valendo-nos de Robert Darnton, que esta tese um convite a explorar um universo

30
que nos ainda bastante desconhecido57.

57
DARNTON, Edio e Sedio, op. cit., p. 10.

31
CAPTULO 1 O poder da palavra: a produo das publicaes protestantes.

Nas linhas que se seguem, apresentam-se os tipos de publicao que saram


de prelos dos protestantes. A consulta s diversas publicaes protestantes permite-
nos apontar os principais tipos de impressos, o que inclua livros, folhetos, hinrios e
peridicos (jornais, revistas e almanaques). Deve-se ressaltar que, se parte dos
gneros de publicaes que sero mencionados constituem os acervos que foram
pesquisados, de outras foi possvel tomar conhecimento apenas de forma indireta,
por meio de anncios e referncias nos impressos a que se teve acesso. A
apresentao das diversas formas de publicao desta produo impressa
confessional pretende torn-la mais familiar ao leitor, uma vez que so as fontes dos
captulos seguintes. Da mesma forma, contribui para perceber a multiplicidade de
formas de impressos das quais os editores protestantes lanaram mo.

1.1. Pluralidade de Formas.

A imprensa de origem protestante no Brasil valeu-se, de incio, dos espaos


de tolerncia garantidos pelo Estado no Brasil monrquico, onde a Constituio de
1824 consagrou a liberdade de expresso:

Todos podem comunicar seus pensamentos por palavras, escritos e public-los pela
imprensa, sem dependncia de censura; contanto que hajam de responder pelos abusos que
1
cometerem no exerccio desse direito, nos casos e pela forma que a Lei determinar .

Isso permitiu que ao longo do sculo XIX alguns peridicos fossem editados e
distribudos vrios folhetos, livros e opsculos 2 . Assim, teve lugar uma ampla

1
BRASIL. Constituio Politica do Imperio do Brazil. (De 25 de Maro de 1824), Art. 179. IV.
2
Entende-se por folheto publicao no-peridica, com no mnimo 5 pginas e no mximo 48
(excluindo-se as capas); j o livro tambm no-peridico, consistindo na reunio de folhas de papel
[...] impressas ou manuscritas, organizadas em cadernos, encadernados, soltas ou encadernadas,
composto por mais que 48 pginas; o opsculo, enfim, um livro pequeno, quanto ao formato (ou
seja, de acordo com o nmero de dobras da pgina), situando-se quanto ao nmero de pginas entre
o folheto e o livro. Cf. RABAA, Carlos Alberto; GUIMARES, Gustavo Barbosa. Dicionrio de

32
editorao por parte dos distintos segmentos protestantes, multiplicando-se os ttulos
publicados.
Alm dos folhetos e livros, os peridicos, sobretudo jornais, eram bastante
relevantes na imprensa protestante. A grande maioria dos missionrios protestantes
que vieram ao Brasil era oriunda dos EUA, pas cujos primeiros peridicos datam do
sculo XVIII, os quais foram responsveis pelo crescimento da imprensa naquele
pas3.
Desta maneira, indivduos procedentes de uma regio habituada a mais de
um sculo circulao de jornais, souberam desde cedo utilizar, no Brasil, os
peridicos como estratgia de propaganda de sua religio, conhecedores que eram
da relevncia dos jornais como meio de difuso de idias.
O pioneiro Robert Kalley, um mdico escocs, investiu seus prprios recursos
na obra editorial. Kalley comeou por desenvolver seu trabalho de pregador e
missionrio na Ilha da Madeira. Por ter, porm, que fugir s perseguies impostas
pela igreja catlica na Ilha, Kalley e alguns madeirenses convertidos deixaram a
Madeira e, depois de uma temporada nos EUA, ele voltou a residir na Gr-Bretanha.
De l, atendendo a pedidos de um membro da SBA, que consideraram que seu
conhecimento da lngua e da histria do Brasil faziam deste pas um campo propcio
pregao protestante, o missionrio e sua esposa embarcaram para o Brasil em
18554.
No Brasil, Kalley deu logo incio s suas atividades como missionrio,
distribuindo e editando impressos protestantes, bem como escrevendo artigos que
eram publicados na imprensa. Alm de encomendar que viessem textos de outros
pases, como de Portugal, os quais distribua, Kalley traduziu O Peregrino de John
Bunyan, fazendo-o publicar em captulos no Correio Mercantil do Rio de Janeiro.
Este mesmo livro foi preparado pelo autor para ser publicado integralmente num
volume em Londres, segundo relato do prprio, atendendo procura dos leitores no
Rio de Janeiro que desejavam l-lo num nico volume5.
Essa contnua atividade de Robert Kalley relativa s publicaes estava no
cerne da forma pela qual ele promovia sua atividade missionria, que inclua publicar

Comunicao. So Paulo tica, 1987, p. 274, 278, 369 e 429.


3
FEBVRE, Lucien; MARTIN, Henry-Jean. O Aparecimento do Livro. Trad. So Paulo: UNESP;
HUCITEC, 1992, p. 306.
4
ROCHA, Joo Gomes da. Lembranas do passado: Primeira fase: 1855 1864. Vol. 1. Rio de
Janeiro: Centro Brasileiro de Publicidade, 1941, p. 17-9.
5
Ibidem, p. 46-7, 50.

33
artigos ou obras na imprensa diria, [...], e vender e distribuir livros e folhetos.6 Sob
vrios pseudnimos, costumava publicar artigos na imprensa secular do Rio de
Janeiro comentando temas religiosos. Entre os pseudnimos que utilizou, podem-se
mencionar um leitor constante do Correio Mercantil, um crente, devoto sincero, um
dos discpulos do crucificado, entre outros, assinando artigos no Correio Mercantil e
no Jornal do Comrcio, totalizando cerca de 35 artigos, entre 1855 e 18667.
Kalley fez, ainda, anunciar nos jornais dirios do Rio de Janeiro, nos meses
de maro e agosto de 1858, os ttulos de livros protestantes e os locais onde se
poderia adquiri-los 8 . Em dezembro do ano anterior, publicou dois artigos para
promover um livro que havia traduzido, Divina autoridade do Novo Testamento,
procurando, por meio de sua leitura, incentivar o conhecimento da Bblia. Para tanto,
argumentou que o referido livro merecia ser examinado, pois:

Se Bacon, Pascal, Boyle, Newton, Locke e Leibinitz examinaram o Christianismo e o


reconheceram como verdadeiro, como podeis dizer que, com imparcialidade, investigais a
9
verdade e a felicidade, se no quereis examinal-o?

Percebe-se que o ele no faz referncia alguma ao protestantismo, mas ao


cristianismo de forma geral, o que pode significar, de um lado, que sua estratgia
consistia em evitar, em meio maioria catlica, uma rejeio a priori ao livro por
estar associado s idias protestantes e, por outro, vencer a indiferena quanto a
temas religiosos, que vrios missionrios assinalaram, entre os indivduos com maior
educao formal.
Deve-se entender, igualmente, que sendo Kalley um dos pioneiros e,
portanto, havendo um nmero muito reduzido de pregadores, atribua palavra
impressa a potencialidade de alcance muito maior que a pregao pessoal, num
pas de dimenses continentais.
Depois de publicarem artigos na imprensa laica, as denominaes
protestantes contaram com seus prprios jornais. J em 1864, a denominao
presbiteriana publica seu primeiro jornal no Brasil (ao mesmo tempo, foi o primeiro
jornal protestante da Amrica Latina), o Imprensa Evangelica10.

6
Ibid., p. 92.
7
VIEIRA, David Gueiros. O protestantismo, a maonaria e a questo religiosa no Brasil. 2. ed.
Braslia: UNB, [s/d.], p. 132.
8
ROCHA, op. cit., p. 72.
9
Ibidem, p. 60-1.
10
Deve-se notar que o Primeiro Reinado no foi um momento muito propcio atividade livreira na
Corte (e, provavelmente, nas demais provncias), em virtude das atribulaes polticas que abalaram

34
Seus redatores eram os missionrios: Ashbel Green Simonton e seu cunhado
Alexander Latimer Blackford, alm do ex-padre Manoel da Conceio; como
colaboradores contaram com Santos Neves, literato e taqugrafo do Senado, Robert
Kalley, e outros que se prontificassem a colaborar11.
Simonton e Blackford tiveram a iniciativa de editar este peridico ao verem o
grande nmero de artigos abordando temas religiosos na imprensa secular, o que
denotava o interesse de intelectuais (incluindo polticos) pelo assunto, sobretudo de
maneira crtica igreja catlica. Os missionrios, assim, viam na fundao de um
jornal especificamente dedicado a publicar textos desta natureza uma forma de atrair
os leigos e estadistas para a causa protestante. Uma vez que a maioria no
comparecia s reunies protestantes, ao menos poderiam pregar a uma classe que
exitava em vir s nossas pequenas reunies de pregao pblica.12
Um aspecto particular deste jornal consiste em que suas pginas eram
numeradas numa seqncia contnua de um nmero a outro, ou seja, a paginao
do segundo nmero comeava onde a do nmero anterior parava, e assim por
diante. A razo disto que Simonton pensou o jornal com uma srie de fascculos,
que seriam, posteriormente, encadernados pelos prprios leitores, fazendo, s
vezes, de um livro ou enciclopdia para ser consultado oportunamente. Embora
fosse composto por sees diversas, a nica que aparecia regularmente era a
intitulada Noticirio, sempre a ltima seo, trazendo informaes internacionais,
tanto de cunho religioso (em particular aspectos concernentes Igreja Catlica), tais
como o matrimonio e abjurao de padres ou atitudes e aes da Igreja
consideradas em desacordo com as tendncias da poca 13 , e ainda assuntos
temporais.
No obstante ter como principal objetivo a transmisso das verdades bblicas,

o pas desde a independncia at maioridade poltica de D. Pedro II. No Rio de Janeiro, estas
vicissitudes refletiram-se na queda no nmero de livrarias em funcionamento, que eram dezesseis em
1820 e reduziu-se a nove em 1829, voltando a atingir quela cifra apenas em 1860. Assim, a dcada
de 1860 deveria ser auspiciosa para as atividades editoriais, dado que o nmero de livrarias e
tipografias na cidade do Rio de Janeiro cresceu significativamente at a dcada seguinte.
HALLEWELL, Laurence. O Livro no Brasil. Sua Histria. 2. Ed. Rev. e amp. So Paulo: Edusp, 2005,
p. 120-1.
11
FERREIRA, Jlio Andrade. Histria da Igreja Presbiteriana do Brasil. Vol I, 2a. ed. So Paulo: Casa
Editora Presbiteriana, 1992, p. 43.
12
Carta de Simoton a J.C. Lowrie. Rio de Janeiro, 7 de setembro de 1864. Apud: VIEIRA, op. cit, p.
147-8.
13
CASAMENTO de um padre portuguez. Imprensa Evanglica. Rio de Janeiro: Ano VII, n. 22, p. 165,
18 de novembro de 1871; CASAMENTO de ex-sacerdote na Frana. Imprensa Evanglica. Rio de
Janeiro: Ano. II, n. 6, p. 8, 21 de janeiro de 1865; O IMPERADOR e os ultramontanos. Imprensa
Evanglica. Rio de Janeiro: Ano VIII, n. 03, p. 18, 03 de janeiro de 1872.

35
no Imprensa Evanglica tambm veiculava temas diversos, incluindo informaes
sobre a fauna e a flora de diversas regies do mundo14, estatsticas nacionais e
internacionais, relatos sobre os avanos cientficos e invenes, receitas para cura
de enfermidades15, e ainda outros assuntos.
O surgimento do Imprensa Evanglica repercutiu entre a oficialidade catlica,
que no tardou a reagir. Uma srie de jornais catlicos ultramontanos foi criada em
vrias partes do Brasil para contrapor-se publicao protestante: A Esperana e
Oito de Dezembro, em Pernambuco; A Estrela do Norte, no Par; A F, do
Maranho; O Brasil, da Bahia; A Cruz, do Rio de Janeiro; e A Estrela do Sul, de
Porto Alegre.16
Tal reao deveu-se s idias ultramontanas difundidas no sculo XIX, que
se pode apontar como sendo o lado mais conservador da Igreja Catlica Romana.
Pode-se destacar, dentre as medidas tomadas pelos ultramontanos, o
restabelecimento da Sociedade de Jesus e a elaborao de uma srie de encclicas,
bulas e de vrios outros documentos da igreja catlica que reforaram aquela
tendncia, a exemplo das encclicas dos Papas Gregrio XVI (1831-1846) e Pio IX
(1846-1878).
A corrente ultramontana tentou frear as transformaes pelas quais o mundo
ocidental passava, tais como o liberalismo, o socialismo, o racionalismo, o
protestantismo, assim como algumas modificaes na sociedade civil, entre elas: a
liberdade religiosa, o casamento civil e a liberdade de imprensa.
O Imprensa Evanglica, alm de seu carter pioneiro entre a imprensa
protestante, mostrou-se relevante por dar visibilidade aos protestantes no Brasil de
ento, combatendo abertamente a oficialidade catlica ligada ao ultramontanismo.
Esse seu vis polemista e voltado a disputar espao com a igreja catlica
explicitado no peridico, onde se podia ler, em 1872:

Temos por vezes recomendando a leitura do Apstolo, orgo do partido ultraromano deesta
diocese, como meio muito proprio para se conhecer a marcha das causas ecclesiasticas e o

14
Por exemplo, a descrio fsica das cegonhas e de seus hbitos; A CEGONHA. Imprensa
Evanglica. Rio de Janeiro: Vol. VI, n. 23, p. 181, 19 de novembro de 1870.
15
Tal como A CURA da lepra. Imprensa Evanglica. Rio de Janeiro: Ano VII, n. 22, p. 175, 18 de
novembro de 1871. Ver, tambm, SANTOS, SANTOS, Edwirges Rosa dos. O Imprensa Evanglica:
diferentes fases do jornal no contexto brasileiro predominantemente catlico dos anos 1864-1892.
So Paulo, 2006. Dissertao (Mestrado em Cincias da Religio) PUC-SP, p. 43.
16
VIEIRA, op. cit., p. 148-9.

36
17
animo dos que reclamar o direito de serem os tutores espirituaes do povo.

relevante notar que a utilizao da fala do outro pelos protestantes, ao


recomendar a leitura de um jornal catlico, que se dava, por exemplo, ao publicarem
excertos de textos catlicos (cartas pastorais e artigos, tanto da imprensa laica como
confessional), constitua uma estratgia para desqualificar o adversrio, pondo em
evidncia os seus argumentos, contrapondo-os aos princpios e idias dos
protestantes. Esses julgavam que poderiam apontar a incongruncia dos
argumentos ultramontanos frente s tendncias liberais que predominavam no
Ocidente e que ganhavam cada vez mais adeptos entre as elites poltica e
intelectual do Brasil.
O segundo jornal presbiteriano, o Plpito Evanglico, publicado no ano de
1874, pelo missionrio judeu holands Emanuel Vanorden, que, saindo dos Estados
Unidos, desembarcou no Rio de Janeiro no ano de 1872, enviado pela Junta de
Nova York. No incio do ano de 1873, estabelece-se na ento provncia de So
Paulo. Vanorden produziu cinco peridicos, o primeiro denominado O Plpito
Evanglico, que durou apenas 24 nmeros, publicados de 1874 a 1875. Sua
publicao inicia-se em So Paulo e depois passa a ser publicado no Rio de Janeiro.
Publicava sermes escolhidos de missionrios e pastores da poca18.
Em agosto de 1874, ainda no Rio de Janeiro, passou a dirigir a Livraria
Evanglica. Esta livraria era propriedade da Misso que o havia enviado ao Brasil; a
respeito da mesma, Boanerges informa que a Livraria criou vida nova. Pela primeira
vez, desde sua fundao, ps livros franceses venda, em um pas onde o francs
ainda era a segunda lngua dos instrudos. A seguir, tambm pela primeira vez, a
Livraria oferece artigos de papelaria e de escritrio19.
Alm dO Plpito Evanglico, Vanorden, lanou, dois anos mais tarde, o
peridico o Pregador Cristo, na provncia do Rio Grande do Sul. Este teve vida
mais longa, durando dez anos. Publica, com periodicidade irregular, o Imprensa
Brasileira (no qual saam profisses de f de ex-clrigos convertidos ao
presbiterianismo) e um Anurio, que trazia estatsticas sobre os protestantes no

17
O APOSTOLO e o Estado Religioso do paiz. Imprensa Evangelica. Rio de Janeiro: Ano VIII, N. 3, p.
17, 3 de janeiro de 1872.
18
Apud: FERREIRA, op. cit, vol.I, p. 169.
19
Ibidem, p. 265.

37
Brasil20. Alm desses peridicos, Vanorden produziu um outro dedicado s crianas,
chamado Aurora e, ainda, o mais inusitado, um jornal secular, A Opinio21.
Passou uma dcada no Rio Grande do Sul, onde fundou uma livraria,
tipografia sendo a primeira tipografia exclusivamente protestante do pas e
papelaria, alm da primeira igreja presbiteriana da provncia22.
Ainda sobre as atividades editoriais desse missionrio, podemos destacar,
alm dos peridicos j citados, a publicao pela Tipografia a Vapor Vanorden e
Cia., que ele montou ao retornar a So Paulo, de obras traduzidas, como A
sociedade de Jesus (E. Pressens), Os decretos do Vaticano (W. E. Gladstone),
Filosofia do plano de salvao, O general Gordon e O presidente Garfiel, Histria
dos Protestantes da Frana, de G. de Flice23. Para concluir, devemos mencionar o
livro do economista belga mile de Laveleye, Do futuro dos povos catlicos, alm de
literatura infantil24. Essa intensa atividade livreira de Vanorden, todavia, foi alvo de
crticas de seus prprios companheiros de missionao e de membros da igreja
presbiteriana, que viam-nas como incompatveis com o papel de pregador e
missionrio25.
Em 1886, foi a vez dos metodistas publicarem o seu primeiro peridico, cujo
ttulo era O Metodista Catlico 26 , vindo a se chamar, pouco depois, Expositor
Cristo.
O jornal mais importante, e ainda em circulao, da denominao batista foi
fundado em 1901, chamando-se O Jornal Batista. Seus fundadores foram o
missionrio W.E. Entzminger e o portugus, radicado no Brasil Teodoro R. Teixeira.
Primeiramente, este peridico foi impresso na tipografia de um ingls, depois nas
oficinas da denominao presbiteriana e, por fim, pela imprensa metodista, at o ano
de 1906, quando os batistas adquiriram suas novas oficinas tipogrficas27.

20
RIBEIRO, Boanerges. A Igreja Presbiteriana no Brasil, da autonomia ao Cisma. So Paulo: O
Semeador, 1987, p. 267-8.
21
BEDA, Ephraim. Editorao Evanglica no Brasil. Troncos, expoentes e modelos. (Tese de
doutorado). So Paulo: Escola de Comunicao e Artes; USP, 1993, p. 9.
22
RIBEIRO, op. cit, p. 266.
23
Ibidem, p. 269.
24
MATOS, Alderi Souza de. A atividade literria dos presbiterianos no Brasil. Fides Reformata. So
Paulo: XII. N. 2, 2007, p. 52.
25
RIBEIRO, op. cit., p. 268-9.
26
Neste caso, catlico no se refere Igreja Catlica, mas acepo original da palavra, isto , o
que tem vocao de universalidade, que universal, segundo o Dicionrio Eletrnico Houaiss da
Lngua Portuguesa.
27
CRABTREE, A. R. Histria dos Batistas do Brasil: at 1906. Rio de Janeiro: Casa Publicadora
Batista, 1937, p. 188

38
Este no foi, contudo, o primeiro jornal batista no Brasil, pois houve outros
anteriores, como o denominado O Christo Baptista, fundado cerca de 1885, que era
editado no Rio de Janeiro. Em 1888, d-se a publicao na Bahia do jornal O Echo
da Verdade, cujo nome, aps 10 anos de publicao, foi alterado para A Nova Vida.
Na mesma dcada, precisamente em 1894, funda-se o peridico As Boas Novas,
publicado em Campos (RJ), um pequeno jornal dedicado inteiramente a semear o
Evangelho28.
Um outro missionrio a ter importante papel para o incio da produo de
impressos protestantes no Brasil foi Salomo Ginsburg, judeu polons convertido ao
cristianismo. Enquanto esteve no Brasil, morou no Rio, Pernambuco e na Bahia.
Inicialmente, sua atuao esteve ligada denominao congregacional, perodo no
qual fundou o jornal O Bblia (1892), que passou a chamar-se, depois, O Cristo,
alm de ter comeado a elaborar um hinrio, que viria a concluir em outro perodo.
J como pastor batista, publicou o peridico As Boas Novas e outras literaturas para
as igrejas do sul29, bem entendido, para as regies Sudeste e Sul. Seu trabalho,
particularmente em Pernambuco, caracterizou-se pela intensa polmica travada por
meio da imprensa com adversrios catlicos.
Passados seis anos de sua fundao, os editores dO Jornal Batista
resolveram, em 1907, ampliar o nmero de pginas do referido jornal de quatro para
oito (elevando, igualmente, o preo da assinatura de 5$000 para 8$000). Isto mostra
que o jornal havia crescido e se consolidado. Pouco mais de dois anos passados, a
terceira Conveno Batista Brasileira resolveu fazer dO Jornal Batista rgo oficial
da denominao, tornando-o o porta-voz de suas atividades30. Pretendiam, ainda,
seus editores que o peridico provesse

aos leitores uma variedade, de modo que todos possam alcanar uma educao evanglica.
Colher e publicar noticias das igrejas de todos os campos do Brasil e as mais importantes
noticias religiosas do mundo. Expor e defender assiduamente as doutrinas bblicas. Trazer
31
em cada numero o esboo de algum sermo. Abrir espao a perguntas sobre religio.

A valorizao deste tipo de veculo impresso pelos batistas ressalta de um


artigo presente nesse mesmo jornal, onde se afirma que o Jornal um bom

28
Ibidem, p. 121.
29
Ibid, p. 121.
30
MESQUITA, Antnio N. de. Histria dos Batistas do Brasil. Vol. II: de 1902 at 1935. Rio de
Janeiro: Casa Publicadora Batista, p. 44-5.
31
O JORNAL Batista, 1901, Ano I, p. 3. Apud: CRABTREE, op. cit. vol. 1, p. 193.

39
conductor de propaganda por inhospitais paragens, embrenhando at os reconditos
das familias32.
Dentre a imprensa presbiteriana do Norte e Nordeste, o primeiro jornal foi o j
mencionado Salvao de Graa, editado pelo rev. Smith em 1875. O segundo foi
editado dez anos depois, pelo rev. Joseph Henry Gauss, em Macei. Em Natal foi
posto em circulao O Pastor, o terceiro jornal da denominao, em 1893, iniciativa
do prof. Joaquim Lourival. J em 1898, circulou o primeiro jornal da denominao em
Manaus, O Evolucionista, rebatizado depois como O Arauto. Alm destes, at 1904,
outros cinco jornais presbiterianos j haviam circulado pelo Norte e Nordeste. Estes
como aqueles tiveram, porm, vida curta33.
Um peridico, todavia, a ter vida mais longa foi o jornal Norte Evanglico, que
pretendia abranger as regies Norte e Nordeste do pas34. Sua criao atendia
dificuldade de circulao, em outras reas do Brasil, dadas as dimenses
continentais do pas, de peridicos impressos no Sudeste, devido ao ainda
ineficiente mtodo de distribuio das publicaes protestantes no Brasil, no incio
do sculo passado. Esse jornal foi precedido pelo O Sculo: rgo Evanglico
Presbiteriano, fundado na capital do Rio Grande do Norte, em 1895, cujo redator e
editor-chefe era o rev. Porter. Este jornal, editado trs vezes por ms, deveria cingir-
se propagao da Religio Evanglica. No entanto, a partir do segundo nmero
passou a estampar uma seo intitulada Fatos Diversos, na qual se publicaram
artigos de carter acentuadamente republicanos, causando desagrado entre os
monarquistas. Diante das polmicas que resultaram, foi convocada uma reunio, na
qual se decidiu, todavia, que o jornal deveria atuar efetivamente como rgo de
imprensa, com opinio de causas de interesses gerais e sociais35. Passaria, alguns
anos depois, a ser de tiragem semanal.
No entanto, aps O Sculo ser renomeado como Norte Evanglico, tendo
ento por redator-chefe o rev. Jeronymo Gueiros, antes um dos cooperadores,

32
QUEIROZ, Antonio. A Imprensa. O Jornal Batista. Rio de Janeiro, 12 de setembro de 1902, p. 3.
In: ADAMOVICZ, Imprensa protestante na primeira repblica, Anna Lcia Collyer. Imprensa
protestante na primeira repblica: evangelismo, informao e produo cultural - O Jornal Batista
(1901-1922). So Paulo, 2008. Tese (Doutorado em Histria Social) FFLCH, USP. Anexos.
33
CORTEZ, Natanael. Lavoura de Deus. Tributo religioso de um pastor presbiteriano no Cear.
Fortaleza: IMPRECE, 2004, p. 27, 56-7, 60.
34
Entenda-se que, aqui, temos o cuidado de precisar que o "Nordeste", tal qual o concebemos hoje,
no se torna uma regio configurada no imaginrio e discursos nacionais seno nos anos 1910,
conforme argumenta Durval Muniz de Albuquerque Jnior. A Inveno do Nordeste e outras artes.
Recife: FUNDAJ/ Massangana; So Paulo: Cortez, 1999, passim.
35
FERREIRA, op. cit., vol. I, p. 555.

40
acompanhado de colaboradores diversos, os temas seculares de interesse geral
perdem espao, tornando-se predominantemente doutrinrio e voltado divulgao
da confisso protestante. Em 1909, a redao dO Sculo estabeleceu-se em
Garanhuns, cidade do Agreste pernambucano, na qual os presbiterianos j haviam
fundado uma igreja (1895) e um colgio, o XV de Novembro, freqentado pelos
filhos das famlias mais abastadas da cidade. No incio de 1911, ao rev. Gueiros
junta-se, a seu convite, o rev. W.M. Thompson, o qual assumiu o encargo de editor
nico alguns meses depois (embora ainda contando com colaboradores diversos),
devido volta de Gueiros para Natal para assumir a igreja presbiteriana da capital
potiguar36.
No ms de fevereiro do dito ano, o jornal muda de nome, passando a chamar-
se Norte Evanglico, resultado da fuso dO Sculo com a Imprensa Evanglica (no
confundir com o outro jornal de mesmo nome), rgo de propaganda do presbitrio
da Bahia e Sergipe. Era impresso em formato grande e, normalmente, em quatro
pginas, das quais as trs primeiras eram divididas em quatro colunas. Uma outra
coluna que sempre estava presente chamava-se Echos de Toda Parte, trazendo
notcias sobre assuntos seculares. Uma coluna freqente intitulava-se Misses
Nacionaes, que trazia informaes sobre as igrejas e a respeito de contribuies
financeiras. Quanto ao contedo de seus artigos, costumavam trazer polmicas com
outras confisses.
Nas pginas do Norte Evanglico foram divulgados diversos ttulos da
editorao protestante. Entre estes, pode-se destacar a produo de dois ex-
clrigos: de A. A. Lino da Costa, foram divulgadas as conferncias, editadas em
livro, que versavam sobre O Clero, Clericalismo, O Papado, o Confissionario e o
Peccado, A Confisso Auricular, Celibato Clerical e a Reforma e o Romanismo,
juntamente com sua biografia37. E ainda os artigos do ex-cnego Vitor Coelho de
Almeida, o qual, convertido ao protestantismo, passou a publicar um jornal, O Ex-
Padre, cujos artigos tm sido transcritos para jornaes seculares, o que torna ainda
mais extensiva a sua aco em certas camadas que no o conhecem, nem o lm38.
Era comum, tambm, encontrar anncios de livros e folhetos que poderiam

36
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano III, N. 1, , p. 1, 09 de fevereiro de 1911; Idem.. Ano III, N. 33,
p. 1, 7 de outubro de 1911.
37
IMPORTANTE Livro. Conferncias Religiosas. Norte Evanglico. Garanhuns: ano V, n. 44, p. 2, 7
de novembro de 1913.
38
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XVI, N. 22-23, p. 3, 20 de agosto de 1923.

41
ser comprados ou enviados gratuitamente aos que desejassem, como se l do
seguinte anncio:

Livros Evanglicos
Tem para vender, na sede da A. C. de M. [Associao Crist de Moos] do Recife (Caes do
Capibaribe, junto ao Quartel de Bombeiros) O sr. Joo da Silveira.
Entre outros notam-se os seguintes:
O Espiritismo Analysado
Alma anciosa
Amigo Invisvel
Cartas Illustradas da Terra Santa
O Clericalismo ou a obra dos jesutas
Como traser homens a Christo
Comparao de doutrinas
Doutrina Christ
Egreja Romana Barra de Evangelho
Ensaios Religiosos
Espiritismo ser Christianismo?
verdadeira a Biblia?
Futuro dos povos catholicos
Glacia, a escrava grega
Graa e verdade
Guiomar
Magdalena
Lembranas Dirias
Manual de Evidencia
39
Noite com os Romanistas

Portanto, a formao inicial da imprensa protestante, com a publicao de


peridicos, proporcionou-lhes um meio para aumentar as possibilidades de difuso
de outras formas de impressos.
Se de algumas obras se divulgavam os ttulos e, s vezes, apresentam-se
resenhas, outras tinham trechos reproduzidos nas pginas do jornal. Alguns livros
importantes do rol de edies protestantes e, inclusive, alguns folhetos foram
estampados pelo Norte Evanglico. Pode-se mencionar, primeiramente, a Resposta
Sentena de Excomunho, cuja autoria era do ex-padre Jos Manoel da
Conceio. Do mesmo modo, Trs razes porque deixei a igreja de Roma, tambm,
de um ex-padre, chamado Teixeira40, foi publicado integralmente, embora divido em
cinco nmeros do mesmo jornal, entre setembro e novembro de 190941. Assim, os
editores lanavam mo dos jornais para divulgar obras que poderiam ser adquiridas
na ntegra, uma vez que eram editadas pelos mesmos na forma de livros e
opsculos.

39
NORTE Evanglico, Garanhuns: Ano I, N. 24, p. 4, 6 de agosto de 1909.
40
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XVI, N. 22-23, p. 3, 20 de agosto de 1923.
41
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano I, N. 31, p. 3, 23 de setembro de 1909; findando no Ano I, n.
36, p. 3, 5 de novembro de 1909.

42
O interesse dos missionrios em publicar estes testemunhos devia-se a que
eram da lavra de ex-membros do clero catlico, o que lhes emprestava autoridade
para a crtica ao catolicismo que renegavam em favor da adeso ao protestantismo.
Do futuro dos povos catlicos, de autoria do economista mile de Laveleye,
tambm foi divulgado da mesma forma que os livros confessionais mencionados
acima. A publicao em peridico protestante brasileiro de trechos do livro de
Laveleye comeou no Norte Evanglico, no primeiro nmero de julho de 1909,
sendo apresentado em seis partes, das quais a ltima veio a pblico na ltima
semana de setembro do mesmo ano42.
Este jornal, aps quase cinco anos de publicao, tinha sua circulao quase
restrita ao presbitrio de Pernambuco43, que, poca, compreendia todo o territrio
acima do rio S. Francisco, pois havia um presbitrio para a Bahia e Sergipe, que
contava com o seu prprio jornal, que tinha reduzida esfera de circulao44.
Os jornais comentados acima compartilhavam com a imprensa operria uma
caracterstica que, a partir da leitura de vrios de seus nmeros, foi possvel
assinalar, a saber, a ausncia da figura do reprter, do profissional da notcia45, o
que foi apontado por Maria Nazareth Ferreira. Os seus editores e redatores eram
missionrios, pastores, membros das diversas igrejas, que se dedicavam a outros
afazeres e, de forma irregular, contribuam com os peridicos. Nota-se, igualmente,
que a maioria dos artigos publicados por estes jornais no eram assinados, o que
denota a no profissionalizao dos seus autores, se comparada consolidao da
profisso de jornalista na grande imprensa carioca da Belle poque, tal como
analisada por Marialva Barbosa46.
No tocante ao nmero de exemplares por edio destes peridicos, pode-se
ter uma idia pela tiragem dO Jornal Batista, de circulao nacional, o qual comeou
com uma edio de 300 exemplares, o que representava 8,5 batistas por exemplar.
Em 1910, chegou a 2.400 exemplares, o que significava 3 batistas por jornal,

42
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XV, N. 19, p. 3, 2 de julho de 1909; a parte conclusiva saiu no
Ano I, N. 31, p. 2, 23 de setembro de 1909.
43
GUEIROS, J. Carta aberta. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano V, n. 35, p. 2, 5 de setembro de
1913.
44
Ibidem.
45
FERREIRA, Maria Nazareth. A Imprensa Operria no Brasil, 1880-1920, Petrpolis, RJ: Vozes,
1978, p.106.
46
BARBOSA, Marialva. Os Donos do Rio. Imprensa, poder e pblico. Rio de Janeiro: Vcio de Leitura,
2000, p. 64 e ss.

43
enquanto a relao em 1928 era de 5,7 convertidos por jornal47. Por sua vez, O
Norte Evanglico, editado pelos presbiterianos em Pernambuco, oito anos aps o
peridico oficial dos batistas, conta logo de incio, 1909, com 2.000 exemplares,
passando a 2.200 em 1910, alcanando antes do final deste ano 2.500 exemplares,
o que indica um aumento significativo na tiragem destes peridicos de confisso
protestante. Este nmero ainda mais relevante se considerarmos que O Norte
Evanglico era de abrangncia regional48.
A tiragem destes peridicos confessionais pode ser dimensionada quando
comparada de publicaes seculares. Quanto aos pequenos peridicos da cidade
de So Paulo, cabvel a comparao com jornais da imprensa operria. Um deles,
A Voz do Trabalhador, chegou aos 4.000 exemplares por edio em 1912, dado que
era o rgo oficial da Confederao Operria Brasileira, o que lhe deu alcance maior
que os jornais congneres49. Segundo Helosa de Faria Cruz, na primeira dcada do
sculo XX, uma publicao de pequeno porte mas com grau razovel de
organizao editorial e financeira, que vinha a publico como folha literria, noticiosa
ou recreativa, teria uma tiragem variando entre 500 e 2000 exemplares.
Comparando-os edio de romances contemporneos, o nmero de tiragem torna-
se expressivo, dado que os livros de literatos nacionais, normalmente, rondavam os
mil exemplares50. No entanto, uma tiragem menor no identifica imediatamente uma
publicao com fragilidade comercial, podendo ser indcio de sua especializao ou
de sua atuao num mbito social mais delimitado e restrito.51
Um outro tipo de publicao peridica relevante na imprensa protestante no
Brasil foram as revistas. Tais peridicos, alm de tambm servirem de espao de
debates e polmicas religiosas, destinavam-se instruo dos convertidos e
expanso das confisses protestantes. Elas podiam ser destinadas ao publico
adulto, ao publico infantil, s aulas da escola dominical (perodo dos cultos
dominicais matutinos dedicado ao estudo da Bblia), divulgao do trabalho
missionrio de alguma denominao e aos jovens.

47
AZEVEDO, Israel Belo de. A celebrao do indivduo. A formao do pensamento batista brasileiro.
Piracicaba, SP: UNIMEP, 1996, p. 199.
48
NORTE Evanglico. Garanhuns: 22 de fevereiro de 1909.
49
FERREIRA, A Imprensa Operria no Brasil, op. cit., p. 103-4.
50
CRUZ, Heloisa de Faria. So Paulo em Papel e Tinta: periodismo e vida urbana 1890/1915. So
Paulo, EDUC/Fapesp-Arquivo do Estado/ Imprensa Oficial, 2000, p. 138-9.
51
CRUZ, Heloisa de Faria; PEIXOTO, Maria do Rosrio da Cunha. Na Oficina do Historiador:
conversas sobre histria e imprensa. Revista Projeto Histria. Histria e Imprensa. N. 35, 2009, p.
265.

44
Em princpio dos anos 1920, a Revista de Misses Nacionais e o jornal O
Puritano foram escolhidos como os veculos impressos oficiais da Igreja
Presbiteriana no Brasil. O objetivo da Revista era discutir os problemas internos da
communidade presbyteriana, enquanto o do jornal passou a ser, ento, o de fazer a
propaganda evangelica e apresentar, particularmente aos estranhos, as verdades
que [os presbiterianos] professamos52. Por haver ela passado a ter carter oficial, os
editores da Revista de Misses Nacionais apelaram aos prprios pastores e
responsveis por missionao que divulgassem o peridico. Desejosos, ento, que a
leitura de sua revista se estendesse a todos os membros de sua confisso no pas,
pediam aos ministros e offciaes que faam propaganda em favor da leitura deste
orgao official da Egreja Presbyteriana.53
Alm das revistas denominacionais, houve iniciativas de edio de revistas
interdenominacionais, que segundo Alderi S. de Matos possuam objetivos
intelectuais e literrios mais ambiciosos que os jornais, procurando atingir o pblico
mais culto das igrejas e da sociedade em geral 54. A Revista de Cultura Religiosa
um bom exemplo: fundada no incio da dcada de vinte (1921), era composta por

editoriais e comentrios sobre o momento social e religioso, a cargo dos diretores; estudos
diversos, abordando teologia e religio, filosofia, histria, literatura e cincia, sob o aspecto
religioso; exegtica, voltada para a histria, crtica e interpretao da Bblia [...]; obra
evanglica ou ao crist, tratando de problemas do ministrio, agncias e mtodos de
trabalho; plpito brasileiro, com sermes, meditaes, esboos e ilustraes; revista de
revistas ou resenha, apresentando reflexos da cultura internacional [...] e bibliografia, [...],
55
contendo crtica, recomendaes e notcias de livros .

Embora os temas que deveriam compor o contedo da publicao revelem


interesses bem mais amplos que os normalmente encontrados nos demais
peridicos que temos referido, deve-se notar que a variedade de assuntos, filosofia,
histria, literatura e cincia, seria abordada sob o aspecto religioso. Infelizmente, no
foi possvel localizar exemplar algum desta revista. Teria sido importante poder
avaliar o contedo da publicao, para perceber como o crivo do interesse religioso
foi colocado em prtica na seleo e abordagem dos temas propostos no editorial.
Quanto forma e ao contedo, um outro tipo de publicao protestante
mostrou-se bastante distinto dos jornais, revistas e folhetos confessionais. Referimo-

52
NOSSO Objetivo. Revista das Misses Nacionais. Ano 33, N. 280, p. 12, Maro, 1920, p. 1.
53
Ibidem.
54
MATOS, op. cit., p. 49.
55
Ibidem.

45
nos aos almanaques, forma de publicao peridica muito popular no Brasil. No
pas, embora tenham alcanado relativa difuso e popularidade, principalmente no
final do sculo XIX, os almanaques permaneceram com a feio de guias prticos,
catlogos anuais de servios e indicadores comerciais e de profisses da cidade
[...]56.
Valendo-se da popularidade deste gnero de publicao peridica da
imprensa secular, os protestantes recorreram a eles para divulgao de literatura
protestante, num dos quais pode-se ler:

Publicaes Evanglicas de graa


A misso Baptista Pernambucana remete grtis a quem pedir, as seguintes publicaes.
O Missionario rgo da Junta Missionaria da U. B. [Unio Batista] Pernambucana, e que se
publica mensalmente.
Como toda a gente pode viver feliz folheto de 16 pg repleto de uteis e bons conselhos.
Devemos mudar de religio ou conservar a religio de nossos Paes? A resposta de Jesus
Christo, Senhor Nosso, encontra-se-ha neste folheto.
O purgatorio celebre folheto que tem aberto os olhos a muitos incautos e illudidos.
O Cura e o Protestante dialogo muito interessante entre um padre romano e um
protestante.
Biblias falsas Quaes so? E em que consiste a falsidade? Se aprende neste folheto.
O sapateiro philosopho folheto de 20 pg repleto duma philosophia original e captivante.
A assistencia missa romana dialogo instrutivo e de grande proveito.
S. Pedro nunca foi papa segunda edio, revista e correcta do celebre folheto que mereceu
do frade da Penha os seguintes elogios: Revoltante folheto; acervo de dislates, resumo de
asneiras, synthese de mentiras, summario ridiculo de calumnias, erros, de heresias, de
57
blasphemias, de injurias, de palhaadas, contra a unica verdadeira egreja.

Portanto, no apenas a imprensa confessional protestante usava de recursos


semelhantes aos da imprensa secular, como apelava a esta para promover suas
publicaes.
Os almanaques contaram, igualmente, com mais de uma verso protestante
no Brasil, tais como o Almanach Evanglico Espiritual, fundado e editado no Cear,
segundo nossas pesquisas, na dcada de 1910, por conta do presbtero Jos
Zaqueu Maia. Desde 1913, passa a ser editado anualmente. Este presbtero teve
destacada atuao no se refere participao individual de nacionais nos papis de

56
CRUZ. op. cit., p. 87. Diz ainda a autora sobre os almanaques no Brasil: Numa sociedade em que
o livro artigo de luxo, confeccionado com capas de madreprola, o almanaque aparece como
espao pioneiro de experimentao [...]. Publicaes hbridas, nem livro, nem jornal, nem revista, os
almanaques desenvolvem-se como espao de renovao da cultura impressa. Em suas pginas
foram testados novos contedos e formas de contar, que, mais tarde, seriam amplamente adotados
pelas pequenas folhas literrias, de humor ou variedades, tais como as to populares sees de
charadas, os retratos e perfis biogrficos, as pequenas notas de curiosidades, os breves ensaios
cientficos e literrios. Ibidem, p. 87.
57
PUBLICAES Evangelicas de graa. Almanach de Pernambuco. Recife: Tondella, Cockles & C.
Successores. Ano 9, 1907, s/ n. de p. FUNDAJ.

46
autor, editor e difusor de impressos protestantes. Alm de escrever artigos, publicou,
tambm, alguns folhetos dos quais podemos citar O Reformador e Luz que alumia.
Segundo o reverendo presbiteriano Natanael Cortez, seu contemporneo, todas
estas publicaes [ele] fazia com parte do seu dzimo e distribua gratuitamente58.
O Almanaque Evanglico Espiritual saiu do prelo at 1922, ano da morte de
seu editor59. Enquanto este Almanaque, em 1913, compunha-se de 50 pginas, em
seu terceiro ano de publicao contava j 90 pginas60. Sobre os intuitos de seu
editor, o mesmo declarava

nosso intento publicar um livro util e importante para todos as denominaes evangelicas,
pois elle conter toda espcie de informaes, artigos ineditos, poesias varias, divertimentos
61
para creanas e um grande numero de clichs.

Na dcada de 20, surge um outro almanaque protestante,


interdenominacional, chamado Almanach Evangelico Brazileiro. Os seus editores
pretendiam-no indispensavel aos crentes, mas tambm voltado para a propagao
do evangelho entre os incredulos! Deveria incluir estatsticas sobre as vrias
denominaes evanglicas, artigos, poesias, contos, conselhos de higiene,
informaes sobre agricultura, alm de ilustraes e concursos62.
O fato de no ttulo destas publicaes no constar o nome de alguma
denominao indica a inteno de seus editores de dar-lhes um carter
interdenominacional, como ficou claro pelo trecho acima citado das pginas do
Almanach Evanglico Espiritual.
Cite-se, por fim, o Almanak historico dO Puritano, editado pelo reverendo
lvaro Reis no Rio de Janeiro em 1902. Durante a pesquisa realizada, encontramos
referncias na prpria imprensa protestante publicao dos almanaques, que eram
divulgados em anncios e notcias.
A publicao desses almanaques protestantes seguia o modelo dos
almanaques seculares. Nelson Werneck Sodr considera-os a primeira manifestao
do esforo para ampliar a cultura impressa, ainda insipiente, esforo subordinado
deficincia das tcnicas de impresso e resistncia colonial do meio para
58
CORTEZ, op. cit., p. 214.
59
Ibidem, p. 214-5.
60
ALMANACH Evanglico. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano V, N. 21, p. 2, 31 de maio de 1913;
ALMANACH Evanglico. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano VIII, N. 4, p. 1, 10 de Junho de 1915.
61
ALMANACH Evanglico Brazileiro. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, N. 26, p. 2, 10 de
outubro de 1921.
62
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, n. 34, p. 4, 31 de Dezembro de 1921.

47
comportar aquela ampliao [...]63. Foram criados e editados almanaques em vrias
provncias do Brasil, sendo pioneiro os fundados no Rio Grande Sul, seguidos por
outros em Pernambuco, Alagoas, So Paulo e Rio de Janeiro, sendo o mais famoso
o Almanaque Laemmert. A preferncia editorial pelos almanaques correspondia e,
portanto, se adequava, a uma fase de precariedade das tcnicas de impresso, [...]:
era o livro de um pas que no tinha ainda pblico para suportar a impresso de
livros64.
Apesar de serem editados em menor nmero, e de se tratar em sua maioria
de tradues, os livros tambm fizeram parte da atividade impressora dos
protestantes em territrio brasileiro. Entre os assuntos tratados na reunio do
presbitrio em So Paulo no ano de 1869 encontra-se a tarefa de selecionar os
ttulos que seriam publicados com os recursos que aquele deveria receber. Dentre
as escolhas, seriam publicadas A Confisso de F de Westminster; Evidncias do
Cristianismo; O Pecado Original; A Chamada de Baxter e a Histria da Igreja de
James Wharey 65 . Decidiu-se tambm que seriam solicitados ttulos de fico
evanglica Comisso de Publicaes da Igreja Norte-Americana. Em meio aos
ttulos selecionados esto Tirza, ou a Fora Atrativa da Cruz, A Filha do Vaqueiro e
As Duas Freiras.
O socilogo Boanerges Ribeiro, ao analisar os livros de fico lidos pelos
protestantes durante a Primeira Repblica, conclui que estas obras tiveram papel
fundamental na acomodao de um sentimento de minoria perseguida e
influenciaram a mentalidade destes grupos, uma vez que, no perodo que antecede
ao rdio e no qual o cinema era para poucos (e mesmo vetado aos protestantes), os
livros confessionais consistiam num dos poucos meios de comunicao ao seu
alcance66.
Das dezenas de ttulos de livros divulgados no Brasil, um em especial merece
particular ateno. Primeiramente, por se tratar de um livro escrito por uma mulher.
A alegria da Casa de Sarah P. Kalley teve sua primeira edio no Brasil em 1866.
No ano de 1894 este livro encontrava-se em sua quinta edio em Portugal. Nos
primeiros anos do sculo XX, esta obra teve seus captulos publicados no jornal O

63
SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. 2. Edio. Rio de janeiro: Graal, 1977, p.
277.
64
Ibidem, p. 278.
65
RIBEIRO, Boanerges. Jos Manoel da Conceio e a Reforma Evanglica, op. cit., p. 88.
66
RIBEIRO, Boanerges. A Igreja Evanglica e Repblica Brasileira, (1889-1930). So Paulo: O
Semeador, 1991, p. 270-71.

48
Christo, peridico da denominao congregacional no Brasil67.
Este obra foi dividida em dez captulos que tratam do cotidiano feminino da
poca, pois os captulos abordam os cuidados que as mulheres deveriam ter com
suas casas, com o asseio do corpo, com a educao dos filhos e no relacionamento
com o marido. O que mais se destaca neste trabalho, em suma, o fato de que, no
obstante composto pela esposa de um missionrio, no apresentava nenhuma
propaganda explcita do protestantismo. Referia-se, sim, ao cristianismo, mas de
forma geral, de maneira que no parecesse contrrio ao catolicismo e, portanto,
pudesse alcanar as mulheres da Corte em geral68.
Tal como se percebe do livro de Sarah Kalley, a introduo das mulheres
entre os leitores, no mundo ocidental contemporneo, no se contraps sua
tradicional posio na sociedade. O papel da leitora era tradicionalmente o de
guardi dos bons costumes, da tradio e do ritual familiar 69 . No por acaso,
portanto, entre os gneros destinados s leitoras havia livros e revistas70. A primeira
publicao no Brasil destinada exclusivamente s mulheres surgiu em 1832 (A
Mulher do Simplcio ou A Fluminense Exaltada), uma revista, que durou at 1846,
sendo substituda por outra (A Marmota), que foi editada de 1849 a 1864 71 . O
surgimento de um segmento feminino no mercado editorial do Brasil deu-se ao longo
do sculo XIX, segundo Hallewell:

Muita coisa havia mudado no Brasil no intervalo entre a Independncia e a maioridade de D.


Pedro II [...]. O maior deles, no que diz respeito publicao de livros, foi a valorizao da
condio da mulher, criando um pblico leitor feminino suficientemente numeroso para alterar
72
o equilbrio do mercado.

O citado livro de Sarah Kalley, portanto, procurava penetrar neste mercado


editorial destinado ao segmento feminino. No obstante, logrou alcance maior, por
ter sido aprovado, no final do ano de 1880, pelos membros do Conselho de
Instruo Pblica para ser utilizado nas escolas pblicas73.

67
CARDOSO, Douglas Nassif. Cotidiano feminino no segundo imprio. So Bernardo do Campo: Ed.
do autor, 2005, p. 15.
68
Ibidem, p. 14.
69
LYONS, Martin. Os Novos Leitores no Sculo XIX: mulheres, crianas, operrios. In: CAVALLO;
CHARTIER. (Org.). Histria da Leitura no Mundo Ocidental. Vol. 2. Trad. So Paulo: tica, 2002, p.
165-202, p. 168.
70
Ibidem, p. 169.
71
HALLEWELL, op. cit., p. 160.
72
Ibidem.
73
CARDOSO, op. cit., p. 14.

49
Dentre os outros livros que foram publicados pelos protestantes no Brasil,
merecem destaque as respectivas obras de John Bunyan e mile Laveleye. Estes
livros vinham sendo publicados em portugus desde 1883, impressos em Lisboa,
mas divulgados e vendidos tambm no Brasil e Ilha da Madeira74.
Do Futuro dos Povos Catlicos75, do economista belga Laveleye, foi publicada
originalmente em 1875, tratando-se de trabalho de um economista reconhecido em
sua poca. Alm de uma edio integral, o ttulo chegou a ter uma edio no Brasil
de apenas trinta pginas, o que indica que, provavelmente, foram escolhidos trechos
desta obra de Laveleye a serem publicados.
A escolha desta obra para edio pelos protestantes explica-se por que sua
tese consistia em atribuir o atraso dos pases catlicos ao predomnio da confisso
religiosa de sua populao, e, por outro lado, apontar o avano econmico dos
pases de maioria protestante. Assim, tinha particular relevncia para uso pelos
protestantes como forma de crtica ao catolicismo, inclusive no Brasil. Mesmo
autores laicos, entre eles Rui Barbosa, adotaram a tese do livro, de que o
protestantismo um aliado da democracia e do progresso, pois envolveria uma
norma mais elevada de moralidade, sendo, portanto, a base da democracia e, por
enfatizar o livre-exame da Bblia e a abertura de escolas, levaria ao inevitvel
progresso da nao como um todo76.
Por sua vez, o livro O Peregrino ou A viagem do cristo cidade celestial, de
John Bunyan, que saiu com 150 pginas, deve ter sido escolhido por ser um dos
mais populares entre os protestantes, desde que foi publicado na Inglaterra no
sculo XVII, tendo, nos sculos seguintes, se tornado um sucesso internacional
espetacular77. Seu autor foi um homem comum, que serviu por dois anos e meio no
exrcito parlamentarista ingls (1644-1647) e, passada esta fase, viveu, segundo
seus prprios relatos, uma vida de libertinagens, at que uma profunda crise
espiritual viesse mudar sua histria. Tendo aderido a uma congregao protestante
nos anos 1650, dedicou-se a escrever sobre questes religiosas e polticas. Foi
preso no incio da dcada seguinte, por pregar sem autorizao, permanecendo
74
Aparecem anunciados em O RAPAZ do Realejo ou minha casa, doce lar. Lisboa: Typographia de
Adolpho, Modesto e Cia, 1883. COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e Histria
Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.
75
LAVELEYE, Emlio [sic] de. Do Futuro dos Povos Catlicos. Trad. Rio de Janeiro: Typographia
Universal de E. & H.Laemmert, 1875.
76
AZEVEDO, op. cit., p. 160.
77
A spectacular international success. HOLFMEYR, Isabel. The Portable Bunyan. A transnational
History of The Pilgrims Progress. Joanersburgo: Wits University Press, 2004, p. 1.

50
aprisionado por 12 anos, perodo durante o qual escreveu The Pilgrims Progress ou,
simplesmente, O Peregrino 78 . Sua escolha para publicao no Brasil deve-se,
tambm, a que a obra conheceu um segundo momento de migrao pelo mundo
como parte das misses protestantes no sculo XIX, que adotaram O Peregrino
como um documento evanglico chave79.
Das publicaes constantes dos acervos pesquisados, a que se apresenta em
maior nmero so os folhetos. A escrita e publicao de folhetos estiveram
presentes desde o princpio da missionao protestante no pas. As sociedades
bblicas distribuam, ao lado das Escrituras, folhetos j nos primrdios de sua
atuao no pas. O pioneiro Kalley escreveu, traduziu e imprimiu dezenas deles,
dentre os quais, pode-se destacar um folheto chamado A Cobra de Bronze, cujo
subttulo era O Remedio Efficaz para os doentes mais desesperados; e reescreveu
um tratado antigo chamado O que a Bblia?
De volta Gr-Bretanha, por razes familiares, em 1857, aproveitou para
imprimir outros folhetos e ttulos, mandando, de l, para o Rio de Janeiro 850
exemplares dO Peregrino, 1.700 exemplares do folheto Trs perguntas sobre a
Bblia, alm de publicaes compradas Sociedade Americana de Tratados.
Preparou, igualmente, uma nova edio do folheto O que a Bblia? e encomendou
de Lisboa dois caixes com exemplares da Divina Autoridade do Novo Testamento80,
tudo para ser enviado ao Brasil. Novamente na Gr-Bretanha, alguns anos depois
(desta vez para recuperar-se de um acidente sofrido no Brasil), Kalley encomendou
a impresso de mil exemplares de um opsculo intitulado Evidncias do
Cristianismo, que tencionava enviar para o Brasil 81 . Outros missionrios tambm
produziram folhetos, como, no incio dos anos 1880, a missionria batista Kate C.
Taylor, esposa de um dos missionrios pioneiros, que traduziu O retrato de Maria,
como ela est nos Cus, um folheto entre outros que os missionrios utilizaram para
hostilizar a Igreja Catlica82.
A Sociedade Brasileira de Tratados Evanglicos (SBTE), organizao
presbiteriana, publicou uma srie em folhetos, ao final do sculo XIX, dos quais mais

78
Para estas informaes, cf. HILL, Christopher; A bblia inglesa e as revolues do sculo XVII.
Trad. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003, p. 526-32.
79
a key evangelical document. HOLFMEYR, op. cit., p. 1.
80
ROCHA, op. cit,, p. 53.
81
Ibidem, p. 13.
82
SILVA, Elizete da. A misso Batista independente - uma alternativa nacional. Salvador, 1982.
Dissertao (Mestrado em Cincias Sociais) UFBA, p. 31.

51
de 90.000 exemplares foram distribudos83. Destacam-se desta primeira srie, num
total de 17, nove que so de autoria de Eduardo Carlos Pereira: O culto dos santos e
dos anjos84; O unico advogado dos peccadores85; Um brado de Alarme86; Trabalho e
economia87; Nosso pae que est nos cos88; A Religio Christ em suas relaes
com a escravido89; A bemaventurada Virgem Maria90; Vem e v!91 A maior parte
destes folhetos manifestava o carter anticatlico da perspectiva do autor, como se
infere pelos ttulos abordados. A Casa Publicadora Batista, por sua vez, publicou em
1924 um folheto chamado Boas Novas com tiragem de 20.000 exemplares92.
O argumento de uma das organizaes voltadas publicao (a STE) para
privilegiar a edio de folhetos elucidativo da funo que se atribua a este gnero:

Os crentes [...], acham tambem dififcil gastar 3$500 duma vez por um comentario sobre
Marcos ou 5$ pelo de Matheus. Ahi est uma sociedade que lhe favorecer por 1$[000]
mensal, podendo sem muito esforo nem tanto dispendio, conseguir exemplares de obras
boas [...].
Ainda o nosso povo tem medo de ter grandes livros, queixam-se da falta de tempo:
Inscrevam-se na Sociedade Tipographica Evangelica que dentro em pouco tempo ho de
93
receber todos os sabbados folhetinhos [...].

Compreende-se a concentrao da impresso protestante neste gnero de


publicao por serem os folhetos mais adequados a um pblico em sua maioria com
pouca instruo formal e de baixo poder aquisitivo. Por outro lado, os custos de
impresso eram bem mais modestos, o que facilitava sua reproduo em maior

83
MENDONA, Antonio Gouva. O Celeste Porvir: a insero do protestantismo no Brasil. So
Paulo: Paulinas, 1995, p. 87.
84
PEREIRA, E. Carlos. O culto dos santos e dos anjos. So Paulo: SBTE, 1884. N. 1.
85
Idem. O unico advogado dos peccadores. So Paulo: SBTE, 1884. N. 2. Centro de Documentao
e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa.
86
Idem. Um brado de Alarme. So Paulo: SBTE, 1885. N. 4. Centro de Documentao e Histria Rev.
Vicente Themudo Lessa.
87
Idem. Trabalho e economia ou a fidelidade de Deus manifestada na vida de um discipulo de N. S.
de Jesus Christo. So Paulo: SBTE, 1885. N. 5. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente
Themudo Lessa.
88
Idem. Nosso pae que est nos cos. So Paulo: SBTE, 1886. N. 7. Centro de Documentao e
Histria Rev. Vicente Themudo Lessa.
89
Idem. A Religio Christ em suas relaes com a escravido. So Paulo: SBTE, 1886. N. 8. Centro
de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa.
90
Idem. A bemaventurada Virgem Maria. So Paulo: SBTE, 1887. N. 9. Centro de Documentao e
Histria Rev. Vicente Themudo Lessa.
91
Idem. Vem e v! So Paulo: SBTE, 1889. N. 13. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente
Themudo Lessa.
92
BOAS Novas. Rio de Janeiro: Casa Publicadora Batista, 1924.
93
PLANO de uma Sociedade Tipographica Evangelica. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano V, N. 39,
p. 2, 3 de outubro de 1913.

52
quantidade94.
Como os peridicos confessionais acima mencionados, os prprios folhetos
eram veculos de divulgao da literatura protestante e da atuao dos missionrios
e convertidos. Na ltima pgina dos folhetos ou em outras partes, como capa ou
folha avulsa no meio da publicao, era comum encontrarem-se os nomes de outros
livros e folhetos, os respectivos preos e como adquiri-los:

A Sociedade de Tractados j publicou os seguintes folhetos:


No. 1. O culto dos sanctos e dos anjos...$200
No. 2 O nico advogado dos peccadores...$100
No. 3 O culto das imagens.....$200
No. 4 Um brado de alarme.....$100
No. 5 Trabalho e Economia ou a fidelidade de Deus........$100
No. 6 Procrastinao ou o perigo de adiar a salvao............$100
No. 7 Nosso pae que est nos cos........$100
No. 8 A Religio Christ em suas relaes com a escravido....$200
No. 9 A Bemaventurada Virgem Maria.$200
No. 10 666 Apocalypse 13:18....$080
No. 11 Para onde ides?...........$080
os a
E mais 7 n. da 2 . serie.
Quem quizer alguns destes folhetos, poder dirigir-se ao Thesoureiro da Sociedade, Manoel
Jos Rodrigues da Costa, rua dos Andradas n. 31, ou por carta Caixa de Correio n. 14 -
So Paulo.
95
Em maos de 10 exemplares vende-se com abatimento de 20% .

Da mesma forma, os folhetos traziam indicaes de locais onde havia igrejas


evanglicas e os horrios de culto:

Logares de Culto Evangelico


Igrejas Presbyterianas
S. Paulo - Rua 24 de Maio, 48. Prgao do Evangelho aos domingos, s 11 horas,
manh, e s 7 horas da noite. Eschola Dominical, p/ o estudo da Palavra de Deos, aos
domingos, s 10 horas da manh.
Rio de Janeiro - Rua Club Gymnastico, 15. Aos domingos, s 11 horas da manh e s 7 da
noite. Eschola Dominical s 10 da manh. Quintas-feiras prgao s 7 da noite.
Bahia - Rua. s mesmas horas.
Alagoas (Macei) - Rua 15 de Novembro (Antiga do Sol) n. 80. s mesmas horas.
Parayba do Norte - Rua Maquez do Herval, 2. s mesmas horas.
Campinas - Rua. s mesmas horas.
Botucat - Rua Cesrio Alvim. s mesmas horas.
Sorocaba - Rua da Boa Vista. s mesmas horas.
Jah, Dois Corregos, Rio Claro, Araraquara, Caldas, Mogy-Mirim, Bagagem, Lavras, Cabo
Verde, Lorena, Faxina, Nova Friburgo, Laranjeiras (Sergipe), e em mais duzentos outros
lugares.
Tambem as igrejas Methodistas, baptistas, episcipaes, e outras evangelicas tem culto aos

94
A maior parte dos folhetos que encontramos foi impresso no formato in-oitavo, um dos dois que
constituam o formato francs, (o outro era o longo in-doze), introduzidos no Brasil por Baptiste L.
Garnier, nos anos 1840; cf. HALLEWELL, op. cit., p. 218.
95
PEREIRA, Eduardo Carlos. A Lingua. So Paulo: Sociedade Brazileira de Tractados Evagelicos,
1890. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa.

53
domingos em muitas villas e cidades.
96
Em todas a entrada franca a quem quer adorar a Deos em espirito e verdade .

Noutros folhetos, divulgava-se a atividade do prprio editor enquanto


pregador, como em um de 1894, que informava na contra-capa sobre o culto
ministrado por um dos principais pastores da igreja batista:

Egreja de Cristo em Campos. Pregao do Evangelho. Todas as quartas-feiras s 7:30 horas


da noite e todos os domingos s 11 horas da manh e s 7 horas da noite, pelo pastor
97
Salomo L. Ginsburg.

Pode-se perceber na ocorrncia destes trs temas de divulgao citados, ou


seja, de impressos, de cultos e de atividade missionria, um indcio de como tais
facetas da atividade protestante se combinavam na conformao do protestantismo,
de tal forma que eram freqentemente anunciadas por meio de seus impressos e de
sua imprensa. O que revela como edio e missionao protestante eram inter-
relacionadas, sendo as duas faces da constituio destas confisses em territrio
nacional.
Por fim, dentre os materiais pesquisados, no podemos olvidar os hinrios
denominacionais, pois so dignas de nota as publicaes referentes msica, uma
vez que estas eram e ainda so parte importante dos cultos protestantes, seja
qual for a denominao. A respeito da importncia dos cnticos para a formao do
protestantismo europeu, Franois Lebrun afirma que o cntico desempenha um
papel essencial; Lutero e Calvino enalteceram as virtudes da cantoria98. Visto que
estava presente desde o surgimento das confisses protestantes, a hinologia
acompanhou o desenvolvimento do protestantismo. Assim sendo, desde cedo, os
missionrios que chegaram ao Brasil se preocuparam com a produo de hinrios,
traduzindo e, em sua maior parte, fazendo verses dos hinos cantados em sua terra
natal.
Por sua vez, o hinrio batista denominado Cantor Cristo; sua produo foi
uma iniciativa do pastor Salomo Ginzburg, no perodo em que este ainda pertencia
denominao dos congregacionais. A primeira edio, com apenas 16 hinos, data

PORTER. Thomas J. Deos caridade. no. 15. So Paulo: Typ. da Sociedade Brazileira de
96

Tractados Evangelicos, 1892. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa.
97
Contracapa de HISTORIETAS e Poesias. Campos, RJ: s/n, 1894.
98
LEBRUN, Franois. As Reformas: devoes comunitrias e piedade pessoal. In: Histria da Vida
Privada Dir. por Philippe Aris e Georges Duby, vol. 3: Do Renascimento ao Sculo das Luzes; Porto,
Afrontamento, 1990, p. 104.

54
99
de 1891 . Deste hinrio, em 1903 foram publicados seis mil exemplares;
posteriormente, em 1907, so publicados mais dez mil exemplares100. Estas tiragens
so impressionantes se comparadas ao nmero de fiis batistas, pois somente em
1910 o nmero de batistas no Brasil atinge 8.102. Deduzimos, assim, que o livro de
cnticos era distribudo ou vendido a no convertidos. O formato atual, com mais de
570 hinos remonta edio de 1921101.
Cnticos Sagrados, o hinrio presbiteriano, foi publicado no ano de 1867.
Antes da elaborao deste hinrio, os presbiterianos usaram o congregacional
Salmos e Hinos em seus cultos. O hinrio Salmos e Hinos foi anexado aos Cnticos
Sagrados em 1896 com a autorizao de Sara Kalley. A primeira edio conjunta foi
brasileira, mas a segunda edio foi produzida em Londres e intitulada de Cnticos
Sagrados e Hinos102.
A partir do ano de 1911 os presbiterianos comeam a organizar seu hinrio
atravs de uma seleo de hinos apresentados na seco do jornal Norte
Evanglico, onde encontramos o convite para os poetas christos que desejarem
fazer sua contribuio para esse Hymnario devero nos remetter suas produces
para as publicarmos aqui 103 . Dois meses depois, o jornal anuncia que o hinrio
passar a ser interdenominacional,

visto que, do Rio de Janeiro nos chega a mui grata noticia de que as Egrejas Methodista,
Episcopal e Fluminense desejam, como a nossa egreja, possuir um hymnario expurgado dos
defeitos de que ainda se recente o que est presentemente em uso. (...) Todos os pastores
dessas egrejas (inclusive os Baptistas, si se quizerem incorporar a esse bello movimento
104
interdenominal) so convidados a collaborar na obra do Hymnario Evanglico .

No livro de Richard Graham sobre o papel da Gr-Bretanha no incio da


modernizao no Brasil, o autor destaca a participao dos protestantes para a
secularizao da sociedade brasileira. Graham ressalta a participao do casal
Kalley, devido ao pioneirismo desses na atividade missionria no Brasil. Sobre a
importante participao de Sarah Kalley na construo do hinrio protestante no
Brasil, o autor comenta que

99
AZEVEDO, op. cit. p. 208.
100
CRABTREE, op. cit., p. 195.
101
AZEVEDO, op. cit. p. 208.
102
FERREIRA, op. cit. p. 278-9.
103
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano III, no. 09, p. 4, 7 de abril de 1911.
104
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano III, no. 17, p. 3, 10 de junho de 1911.

55
estes hinos, cantados em portugus, porm no compasso da msica original inglesa, nem
sempre soavam bem aos ouvidos brasileiros. [...]. Nem sempre a rima dos versos era
perfeita, e algumas vezes ouviam-se reclamaes, o que obrigou o casal a submeter suas
tradues e rimas dos versos a amigos que pudessem corrigi-los, colocando-os em portugus
correto, mas, mesmo assim, a imagem estrangeira representada nos versos permaneceu,
como, por exemplo, quando a congregao cantava naquele calor tropical: mais branco
105
ento do que a neve serei .

A propsito da efetiva utilizao dos hinrios em um culto protestante no


Brasil, temos uma referncia do pioneiro presbiteriano no Nordeste, o reverendo
John R. Smith. Este descreve um culto dominical com cerca de duas horas,
realizado na cidade do Recife no ano de 1873: Um hino, uma orao, leitura, leitura
da Bblia, a carta de Tiago inteira, hino, orao, I Pedro, caps. 1 e 2, comentados
enquanto lidos, mais 3. captulo, com outras observaes no final, um hino,
orao106. Estas observaes do reverendo Smith referem-se igreja organizada por
Manoel Jos da Silva Viana, membro da igreja fundada por Kalley no Rio de Janeiro,
mas que passou a residir e exercer o proselitismo no Recife.
Ainda segundo Smith, havia dois cultos no domingo e dois cultos noturnos,
um na quarta-feira e outro na segunda-feira. Dos quatro cultos semanais, o culto da
segunda-feira era destinado exclusivamente aos cnticos. Embora se trate de uma
igreja congregacional, podemos tomar esta descrio como modelo do que ocorria
nos templos de outras denominaes, uma vez que no h culto protestante sem a
presena de hinos e, logo, do hinrio.
Por fim, mais uma observao do norte-americano ainda pouco habituado ao
idioma portugus: esquisito tomar contato com esse ajuntamento mesclado, e
tentar cantar os hinos de Sio numa lngua que a gente entende pela metade.
Algumas das melodias cantadas por eles soam-me de modo familiar 107 . Esse
comentrio corrobora as observaes de Richard Graham, citadas pouco acima;
porm, se nem sempre soavam bem aos ouvidos brasileiros, ao que parece, as
adaptaes tambm causavam estranhamento ao ouvido estrangeiro.
Alm dos hinrios especficos de cada denominao, haviam outros que eram
colocados venda, destinados aos membros das igrejas protestantes, como os
ttulos seguintes: Coleco de Hymnos Escolhidos (1895), Hymnos Sagrados (1898),
Harpa de Israel, Msicas Sacras, Lyra Christ (1902), Em Caminho para o cu

105
GRAHAM, Richard. Gr-Bretanha e o incio da modernizao no Brasil. 1850-1914. So Paulo:
Brasiliense, 1973, p. 290-1.
106
FERREIRA, op. cit. p. 155.
107
Ibidem, p. 155.

56
(1912; tratava-se uma compilao para ser utilizada pela Igreja Evanglica Episcopal
de Santos) e Hymnos de Evangelizao (1916)108.
Deve-se, ressaltar que, no tocante aos primrdios do trabalho de publicao
protestante em terras brasileiras, no se pode olvidar a iniciativa individual de figuras
como Robert Kalley, Sara Kalley, Simonton, Blackford, Emanuel Vanorden e
Salomo Ginsburg, apenas para citar os estrangeiros. Alguns anos mais tarde,
tambm encontramos esforos pessoais dos membros das denominaes
protestantes no Brasil, tais como Zaqueu Maia, dos pastores brasileiros, como
Eduardo Carlos Pereira. A experincia destes indivduos como autores e editores de
textos protestantes constitui, pode-se dizer, um apostolado da pena109, ou seja, o
uso sistemtico da palavra impressa como forma de pregar indiretamente ao maior
nmero de pessoas possvel, superando os limites do proselitismo pessoal.

108
COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo
Lessa.
109
EISENSTEIN, Elizabeth L. A Revoluo da Cultura Imprensa. Os primrdios da Europa Moderna.
Trad. So Paulo: tica, 1998, p. 177.

57
CAPTULO 2 A Arena Bendita: polmicas e pedagogia nos impressos
protestantes.

O crente um soldado de Cristo; e a escola dominical


a arena bendita onde ele aprende, desde a infncia
como Timteo, a manejar a espada do Esprito, que a
Palavra de Deus, e que por isso o faz sbio e apto para o
1
santo combate da f .

A epgrafe acima sintetiza bem os principais pontos que sero abordados


neste captulo, a saber, que o tom polemista e o pedaggico revelaram-se os mais
recorrentes na leitura de diversos impressos protestantes produzidos durante o
primeiro sculo de missionao no Brasil. A meno ao crente como um soldado
remete ao uso da palavra impressa nos debates e disputas entre os protestantes e
as demais confisses religiosas, inclusive entre as prprias denominaes ou no
seio das igrejas, pontos que constituem a primeira parte do captulo. Por sua vez, a
referncia escola dominical indica o aspecto pedaggico dos impressos
protestantes, dentre os quais se destacavam aqueles dedicados ao ensino dos
convertidos, que abordaremos na parte final do captulo.

2.1. Impressos Polemistas

O teor polmico que caracteriza boa parte dos impressos e da imprensa


protestantes merece ser abordado parte. No apenas porque, como era de se
esperar, os missionrios e conversos travaram debates calorosos com a oficialidade
catlica ou seus representantes, mas porque foi possvel surpreender acesas
polmicas suscitadas pela oposio dos protestantes a outras confisses religiosas,

1
CORTEZ, Natanael. Lavoura de Deus. Tributo religioso de um pastor presbiteriano no Cear.
Fortaleza: IMPRECE, 2004, p. 139. Estas palavras do rev. Cortez tm como referncia a seguinte
passagem: Efsios, 6.14-17, onde se l: Estais pois firme tendo cingido os vossos lombos com a
verdade, e vestida a couraa da justia; E calado os ps na preparao do Evangelho da paz;
Tomando sobretudo o escudo da f [...]; [...] o capacete da salvao; [...] e a espada do Esprito [...].

58
bem como os reflexos de debates entre os protestantes ou mesmo no interior das
denominaes. Trataremos de cada uma destas polmicas separadamente.

2.1.1. Protestantes x catlicos.

Os vrios peridicos protestantes, cujos principais ttulos foram apresentados


anteriormente, foram palco de disputas por espaos no campo religioso brasileiro.
Os conflitos impressos entre protestantes e catlicos ultrapassaram, alis, a
imprensa confessional, estendendo-se secular. Nesta, surgiram partidrios de
ambos os lados, envolvendo jornalistas e polticos. O uso dos impressos pelos
grupos confessionais nestas polmicas apontam para o papel da imprensa em dar
visibilidade a interpretaes, argumentos, comportamentos, sujeitos e experincias
consideradas vlidas2, sendo, portanto, uma prtica social constituinte da realidade
social, que modela formas de pensar e agir, define papis sociais, generaliza
posies e interpretaes que se pretendem compartilhadas e universais3. Veremos,
assim, a sustentao de polmicas pelos protestantes contra outros grupos
religiosos como parte das prticas sociais que os constituram em oposio a outros.
Ainda na segunda metade da dcada de 1830, a distribuio de Bblias por
missionrios protestantes provocou uma primeira reao catlica, dando origem a
uma folha, na Corte, chamada O Catlico, que teve vida curta, ainda quando passou
a chamar-se O Catlico Fluminense, pois durou apenas quatro nmeros4. No
possvel saber se se tratou de uma iniciativa oficial do clero ou de catlicos leigos,
dado que o efmero jornal era annimo. Mesmo que de pequeno vulto, tal embate
na forma de publicaes peridicas prenunciava uma prtica recorrente nos cem
anos seguintes, ou seja, debates entre articulistas de ambos os lados, tendo por
tema as estratgias dos missionrios e a reao catlica.
Estas discusses, sustentadas por meio de artigos, duravam meses e j se
mostravam presentes no primeiro jornal da denominao presbiteriana, pioneiro
2
MACIEL, Laura Antunes. Produzindo notcias e histrias: algumas questes em torno da relao
telgrafo e imprensa 1880/1920. In: FENELON, Da Ribeiro et alii. (Org.). Muitas memrias, outras
histrias. So Paulo: Olho dgua. 2004, p. 40.
3
Ibidem, p. 15.
4
KIDDER, Daniel P. Reminiscncias de viagens e permanncia nas Provncias do Sul do Brasil (Rio
de Janeiro e So Paulo). Trad. Belo Horizonte; So Paulo: Itatiaia; Edusp, 1980, p. 127-8.

59
tambm do protestantismo brasileiro, o supra citado Imprensa Evanglica. Este
jornal polemizou com O Apstolo, o peridico do bispado do Rio de Janeiro.
Tais debates, porm, no se restringiram aos peridicos religiosos, como
podemos observar em edies seculares, das quais dois ttulos vieram luz no
Recife. Um deles antecede em algumas dcadas o perodo de maior atividade dos
missionrios protestantes nessa cidade. Resultado de uma srie de artigos
publicados no Jornal do Recife5, em 1866, que tiveram resposta em outra srie no
Dirio de Pernambuco, a polmica envolveu o general Abreu e Lima6, de um lado, e
o Monsenhor Pinto de Campos, de outro, sobre a imputada falsidade das Bblias
protestantes. No ano seguinte, os artigos de Abreu e Lima compuseram o opsculo
As Bblias Falsificadas ou Duas Respostas ao Sr. Cnego Pinto de Campos, pelo
Cristo Velho7.
Polmicas semelhantes voltaram a aparecer na imprensa secular e em jornais
confessionais em 1879, quando foram publicados artigos annimos na imprensa
secular, nos quais um suposto nefito dizia que sua converso ocorrera mediante
um pagamento recebido de um pastor. Os artigos foram reunidos num opsculo
intitulado Perguntas respeitosas dirigidas ao Sr. Ministro da Igreja Evanglica nesta
Provncia por um NEFITO da mesma Igreja. A acusao foi contestada pelo
reverendo John Rockwell Smith com o artigo O neophyto desmentido, impresso no
jornal Imprensa Evangelica 8 . O opsculo foi reeditado diversas vezes depois e,
igualmente, deu ensejo a rplicas pelos protestantes, incluindo Robert Kalley, o rev.
Boyle, no jornal Evangelista, e o rev. T. J. Porter, em resposta publicao do
Nefito nas pginas do Dirio do Paran 9 . Como se pode ver, a publicao e
reproduo do artigo do suposto Nefito chegou a diversas provncias do pas,
envolvendo peridicos seculares e confessionais nas distintas provncias.

5
Este jornal, fundado em 1859, intitulava-se uma revista semanal: de cincias, letras e artes.
6
Jos Incio de Abreu e Lima, filho do Padre Roma, revolucionrio pernambucano de 1817, deixou o
Brasil em 1818, aps a execuo de seu pai. Passou pelos EUA, pelas Antilhas, e acabou por
estabelecer-se na Venezuela, onde lutou ao lado de Bolvar pela independncia das colnias
espanholas. Retornou ao Brasil em 1832, envolvendo-se nas disputas polticas e escrevendo na
imprensa. Os seus artigos favorveis aos protestantes valeram-lhe, quando de seu falecimento, a
proibio pela igreja catlica de ser sepultado nos cemitrios da cidade do Recife.
7
NASCIMENTO, Luiz do. Histria da Imprensa de Pernambuco (1821-1954). VOL II. Recife: UFPE,
1966, p. 103.
8
GUEIROS, Jeronymo. "Religies acatholicas de Pernambuco". Revista do Instituto do Archeologico
e Geographico Pernambucano, v. XXIV, n. 115-118, 1922, p. 456.
9
LESSA, Temudo. Annaes da Primeira Egreja Presbyteriana de So Paulo (1863-1903): Subsdios
para a Histria do Presbiterianismo Brasileiro. So Paulo: Primeira Egreja Presbyteriana
Independente de S. Paulo, 1938, p. 215 e ss.

60
Aps quase 30 anos desde a primeira discusso na imprensa do Recife a
respeito das ditas bblias falsas10, outra controvrsia, de teor semelhante quela,
travou-se mais uma vez no Recife. Em 1895, nas mesmas pginas do Jornal do
Recife, o missionrio Entzminger publicou respostas aos artigos do padre Joo M.
de Melo, cujos artigos contra as Bblias protestantes saram no peridico catlico Era
11
Nova . O conjunto dos artigos do missionrio resultou no ttulo Haver Bblias
Falsas? Ou Resposta ao Sr. Conego Joo Machado de Melo12. O autor argumenta
que foi levado a escrever os treze artigos pela publicao da sedia e malevola
histria da falsidade das Bblias que os protestantes disseminaram neste pas. [...]
Convicto de que a verdade fra sordida e maliciosamente atacada, sahimos
incontinente em sua defesa13.
O principal ponto dos argumentos deste opsculo, no que concerne
acusao de alterao da integridade da Bblia pelos protestantes, consiste em
procurar demonstrar que os livros no includos na verso utilizada pelos
protestantes so apcrifos, expondo as razes para tal. Quanto distribuio das
Escrituras, que j vimos ser uma das principais atividades a que se entregaram os
protestantes, justifica-a pelas condies do pas:

notoria, nos paizes catholicos romanos, a grande falta de exemplares da Bblia a que eles
chamam verdadeira. Antes dos protestantes apparecerem no Brazil (depois da independencia
deste paiz), apenas existiam [...] 400 exemplares desta Biblia verdadeira! Faa-se ida do
14
que eram 400 exemplares da Bblia para um populao de 8 a 9 milhes de habitantes!

Alguns anos depois, em 1902, retoma-se o debate por meio da imprensa


pernambucana sobre a questo das Bblias, tendo por espao de contenda as
pginas do jornal A Provncia15. Neste, havia a Coluna Religiosa, que trouxe uma
srie de artigos intitulados Combate ao Protestantismo, a partir de outubro do
referido ano (que se prolongaram, quase sem interrupo, at 1903), cujos autores
foram o religioso frei Celestino e outros, responsveis tambm pela fundao, no
10
A referncia constante pela prdica oficial catlica 'adulterao' sofrida pela Bblia nas mos dos
protestantes diz respeito ausncia dos sete livros do Velho Testamento, considerados apcrifos
pelos protestantes: Baruc, dois livros de Macabeus, Judite, Tobias, Eclesisticos e Sabedoria.
11
rgo do Partido Catlico em Pernambuco.
12
ENTZMINGER, W. E. Haver Bblias Falsas? Ou Resposta ao Sr. Conego Joo Machado de Melo.
Recife: Typographia do Jornal do Recife, 1896; NASCIMENTO, op. cit. 1966, p. 127-8.
13
ENTZMINGER, op. cit., p. 3.
14
Ibidem, p. 61. Grifo do autor.
15
Fundado em 1872, como rgo do Partido Liberal. Segundo o historiador Mrio Melo foi o jornal
mais bem redigido de Pernambuco e o que mais bem orientava a opinio pblica. Apud:
NASCIMENTO, op. cit., 1966, p. 215.

61
mesmo ano, da intitulada Liga contra o Protestantismo. O estabelecimento desta
organizao foi anunciado pela imprensa, como podemos ver no seguinte trecho:

Installa-se hoje s 10 horas da manh, com a maior solenidade, na igreja da Penha, a Liga
contra o protestantismo. O exmo. bispo diocesano usar da palavra demonstrando quaes os
intuitos da importante associao. Comparecer ao acto o representante do exmo. rvd. sr. d.
Joaquim Arcoverde, arcebispo do Rio de Janeiro, que por se achar ligeiramente enfermo,
deixa de comparecer. de esperar que os catholicos, scientes do fim a que se prope a Liga,
prestem-lhe inteira adheso, no s ocorrendo ao acto, como ainda prestando as suas
assignaturas e oferecendo o obulo que marcam os estatutos provisrios, isto , a jia de
16
5$000 e posteriormente, quando lhes for pedida, a annuidade de 2$000 .

A Liga, porm, devido s enormes crticas, no teve longevidade, extinguindo-


se algum tempo depois, contrariando as expectativas de seus fundadores, que
pretendiam que viesse a ser duradoura, o que se deduz pelo estabelecimento de
uma cota de adeso e de mensalidades para os membros, certamente para garantir
o custeio de suas atividades. Ainda segundo o artigo citado, a Liga dispunha de
estatutos e contava com o apoio do arcebispo do Rio de Janeiro, o que parece no
ter sido bastante para garantir sua continuidade.
No mesmo dia em que se deu a criao da Liga, um outro artigo do mesmo
jornal veio contribuir para o clima de provocao: uma Carta Aberta de autoria do
Frei Celestino. O mesmo dizia, em tom irnico:

Ao ministro evangelico de Pernambuco.


Reverendo ministro: - Sou catholico, apostolico, romano; mas canado de viver sob
despotismo papista que me parece, na vossa linguagem, uma verdadeira impostura; amantes
como todos, de novidades, e desejoso de participar dos vossos largos donativos, estou
decididamente resolvido a fazer-me protestante.
Antes, porm, de abalanar-se a este temeroso commettimento, uma forte duvida se
apresenta ao meu esprito agitado, e que vos proponho com todo o respeito, afim de ser por
vs cabalmente esclarecido e tranquillisado. - Esta duvida que: existindo muitas egrejas
protestantes, em qual dellas entraria eu, para poder assegurar a minha eterna salvao?
17
sero porventura todas ellas igualmente boas, verdadeiras e divinas?

O autor do artigo procura deslegitimar as possveis converses ao


protestantismo, ao atribui ao sabor de novidade a adeso de algumas pessoas
pregao protestante, bem como, pelo que fica sugerido, a ganhos materiais da
parte dos convertidos, o que se deduz da aluso aos largos donativos. No aspecto

16
"LIGA contra o protestantismo". A Provincia, Recife, Suplemento, Ano XXV, N. 221, p. 05, 28 de
setembro de 1902.
17
FREI CELESTINO. "Combate ao protestantismo. Carta Aberta". A Provincia. Recife: n. 221, ano
XXV, p. 01, 28 de setembro de 1902.

62
eclesistico, a variedade de igrejas protestantes vem baila, tendo implcita,
possivelmente, a crtica catlica ao livre exame da Bblia pelos leigos.
O frei Celestino renovou as crticas num artigo de 20 de fevereiro de 1903,
publicando-o na j referida Coluna Religiosa. O texto intitulava-se Amarga decepo
salomonica, referindo-se ao pastor batista Salomo Ginsburg. O texto convidava a
populao a assistir queima das ditas bblias falsas protestantes, promovida pela
Liga. O frei expunha os motivos de tal deciso:

[...] Era desde cinco longos meses que esse presumposo e improvisado pastor, verdadeiro
lobo desfarado em pelles de ovelhas, gritava ao bom gritar: "Vinde, pernambucanos, vinde
adquirir uma bblia, a palavra de Deus, a fonte de todo o bem, de toda a felicidade. Procurae
uma bblia (protestante): ahi achareis luz, vida e verdade pura, sem mesclas de sentidos
humanos, falsos e enganosos", etc., etc.
E muitos curiosos [...], l foram, [...], comprar [...]; [e] leram-n'a. [...] e nada podendo
descortinar de per si do quanto havia-lhes falsamente garantido o clebre Salomo, foram
entregal-a nas mos dos missionrios Capuchinhos da Penha, os quais iro queimal-a na
praa pblica ou no adro do seu esplendor e magestoso templo, domingo prximo, 22, s 8
horas da manh, aps as religiosas funes da sesso solene da temerosa Liga contra o
Protestantismo.
So convidados todos os nova-seitas a comparecerem (querendo) no logar j indicado, para
presenciarem esse facto e assignalarem essa decepo.
Sero cerca de 200 volumes ou exemplares da biblia protestante (entre grandes e pequenas)
que vo ser entregues s chamas, no por ser bblia ou palavra de Deus, mas sim, e tao
somente por ser biblia de protestante, por eles adrede e sacrilegamente falsificada, truncada,
e adulterada, e pela suprema autoridade infallivel da verdadeira egreja de Christo justamente
18
proibida e excommungada.

No entanto, embora de cunho religioso, a polmica em torno das Bblias


supostamente falsas ultrapassou, mais uma vez, o mbito dos ministros catlicos e
protestantes. Ainda em 1903, na imprensa secular pernambucana, os jornalistas
Gonalves Maia e Baltazar Pereira apoiaram os catlicos, enquanto Joo Barreto de
Menezes e Sinfrnio Magalhes, escrevendo no Jornal Pequeno19 e no Jornal do
Recife, defendiam os protestantes. Acima das adeses religiosas destes jornalistas,
o que estava em questo era a liberdade de culto, princpio republicano defendido
por estes jornalistas20. A possibilidade de que articulistas de peridicos tomassem
partido em questes religiosas deveu-se ao aumento do prestgio daquela categoria
desde a virada do sculo XIX. Desde ento, tornara-se possvel que aqueles
chegassem a desafiar a prpria Igreja na disputa pelo controle das conscincias21.

18
FREI CELESTINO. "Amarga decepo salomonica!". A Provncia. Coluna Religiosa. Recife: p. 01,
20 de fevereiro de 1903.
19
Vespertino fundado em 1889.
20
NASCIMENTO, op. cit., 1966, p. 213-4
21
BARBOSA, Marialva. Os Donos do Rio. Imprensa, poder e pblico. Rio de Janeiro: Vcio de Leitura,
2000, p. 56.

63
Episdios como a queima de verses protestantes da Bblia, ocorrida na
cidade do Recife, pode, portanto, nos indicar, em parte, a reao catlica no Brasil
distribuio dos impressos protestantes. De acordo com Jean-Franois Gilmont, o
temor dos catlicos constitui outro atestado do impacto do livro protestante 22 .
Gilmont tambm comenta, a respeito da reao catlica Reforma, que muitos livros
foram apreendidos e, muitas vezes, eram postos no fogo, indcio da preocupao
eclesistica com os impressos protestantes. Embora se refira Europa no perodo
da Reforma, estas aes podem ser analogamente pensadas quanto anlise da
reao catlica ao advento dos impressos protestantes no Brasil.
Neste mesmo sentido, Riolando Azzi comenta que desde a Idade Mdia os
adeptos mais radicais da Igreja procuraram utilizar o fogo como instrumento para
eliminar os inimigos da f. Quanto ao fenmeno da queima de livros pelas
autoridades catlicas, salienta que embora no sculo XX no se pensasse mais em
condenar as pessoas s fogueiras, perdurou ainda a idia de destruir pelo poder das
chamas os livros reprovados pelas autoridades eclesisticas23.
As autoridades catlicas incentivavam aos seus fiis a participarem da
campanha da boa imprensa, queimando os livros, jornais e brochuras perniciosos24.
Ainda em 1930, durante a realizao de uma misso pelos redentoristas, foram
queimados textos produzidos especificamente pelos protestantes, entre os quais,
Bblias. O argumento das autoridades, expressado pelo padre Jlio Maria, afirmava
que

Ns catlicos queremos a palavra de Deus, e no a palavra dos protestantes; queremos a


verdade, e no a falsificao; por isso rejeitamos e condenamos ao fogo as bblias
25
protestantes .

Segundo relatos protestantes, a discusso sobre Bblias falsas ocorridas na


imprensa serviu para a divulgao e conseqente crescimento do protestantismo na
regio. Conforme Salomo Ginsburg, pastor batista, uma das coisas que auxiliaram
a Causa batista, naquele Estado, mais do que qualquer outra, foi uma discusso

22
GILMONT, Jean-Franois. Reformas protestantes e leitura. In: CAVALLO, Guglielmo; CHARTIER,
Roger. (Org.). Histria da Leitura no Mundo Ocidental. Vol. 2. Trad. So Paulo: tica, 1999, p. 47-77,
p. 51.
23
AZZI, Riolando. Histria da Igreja no Brasil. Ensaio de interpretao a partir do povo. Tomo II:
Terceira poca, 1930-1964. Petrpolis, RJ: Vozes, 2008, p. 446.
24
Ibidem, loc. cit.
25
Apud: AZZI, op. cit.. p. 446-7; grifo no original.

64
pela imprensa secular com um padre, um dos lderes catlicos26. Este comentrio
refere-se s polmicas ocorridas em Pernambuco.
O mesmo tipo de debate tambm se verificou na imprensa religiosa paulistana
ainda no sc. XIX. Pelo lado catlico, saram artigos acusando os protestantes de
divulgarem Bblias falsas. A reao aos mesmos veio de A. Pedro de Cerqueira
Leite, que publicou vrios artigos no Imprensa Evanglica, depois reunidos no
opsculo As Bblias Falsificadas, Resposta a uma velha Pastoral27.
Prefaciando a sua obra, o autor afirma que escreveu os artigos e que os fazia
publicar como um solemne protesto contra os insidiosos ataques do obscurantismo,
no s do passado como tambm do futuro28. Relata a seqncia de acusaes aos
protestantes de falsificarem a Bblia, afirmando que a primeira acusao partiu do
bispo D. Romualdo Seixas, da Bahia, atravs de uma pastoral de 1851. Seguiu-se
uma pastoral do bispo sucessor, D. Manuel Joaquim da Silveira, em 1863, que os
acusava de editarem uma Bblia a seu molde29. Os clrigos catlicos voltaram
carga atravs do Monitor Catholico, ainda segundo o autor, depois de dezesseis
anos de esquecimento, fazendo reviver esse esqueleto com vestes de gigante30.
O autor estava a par dos artigos publicados no Dirio de Pernambuco, em
1865, pelo Monsenhor Pinto de Campos, ao qual qualificava de prelado domstico
de Sua Santidade Pio IX. Tais artigos foram posteriormente reunidos depois num
folheto: As Bblias Falsificadas 31 . Os mesmos argumentos reaparecem um ano
depois, nO Apstolo e, passada uma dcada, no mesmo jornal, o autor assinala a
publicao de artigos com o mesmo teor, da pena de A. M. dos Reis. Por fim, ao
tempo em que ele mesmo publicava o seu folheto, afirmava o autor que o sr. Leo
Bourroul tem dado o seu primoroso retoque grande obra de diffamar a palavra de
Deus32.
Assim como apresenta as acusaes catlicas aos protestantes, o autor relata
os artigos e impressos feitos em defesa daqueles ltimos. Comeando pelo rev.
Ricardo Holden, que imprimiu dois opsculos: Accusao contra os Protestantes e

26
GINSBURG, Salomo L. Um judeu errante no Brasil. Autobiografia. Trad. 2a ed. Rio de Janeiro:
Batista, 1970, p. 121.
27
LEITE, A. Pedro de Cerqueira. As Bblias Falsificadas. Resposta a uma velha pastoral. So Paulo:
Typographia de Jorge Seckler & C., 1882.
28
Ibidem, p. VI-VII.
29
Ibid., p. 9.
30
Ibid.
31
Ibid., p. 33.
32
Ibid., p. 35.

65
Livros Apocryphos. Seguiu-se-lhe o general Abreu e Lima, quem lavrou por seu
turno um solemne protesto contra as afirmaes do sr. Arcebispo [Manuel Joaquim
da Silveira]33. Cita, finalmente, as respostas dadas em 1866 por meio do Imprensa
Evanglica aos artigos do Mons. Pinto de Campos, tambm redargido por Abreu e
Lima34.
Estas citaes poderiam ser ampliadas, uma vez que as disputas entre o
clero catlico e os missionrios norte-americanos, assim como com os pastores
brasileiros, nos jornais seculares e nos confessionais, estenderam-se por todo o
pas. Os debates acerca da publicao e divulgao da Bblia pelos protestantes
afloraram, igualmente, em outros estados, como no Cear. Na fala de um pastor,
que se encontrava neste estado em 1916, vamos encontrar referncias s
admoestaes do clero catlico contra a prdica e edies protestantes:

os padres recomendam do plpito e do cofessionrio que o povo no nos oua nem nos leia;
que no comprem livros protestantes e queimem os que tm; todavia o despertamento
35
notvel [...] .

Tal se devia a uma polmica iniciada entre os pregadores protestantes e o


clero local, por meio da imprensa secular. Os protestantes publicaram nos jornais
Unitrio e Dirio do Estado (seculares), enquanto os catlicos respondiam pelo
Correio do Cear. O debate foi to acirrado, segundo o testemunho dos
protagonistas protestantes, que eles tencionavam fundar um jornal prprio, com
vistas a facilitar a propagao de sua confisso36.
O Correio do Cear, jornal catlico, abriu uma campanha em 1918, contra a
distribuio e venda pelo colportor Cndido Costa de Bblias protestantes naquele
estado 37 . As respostas s acusaes catlicas foram divulgadas pelo reverendo
presbiteriano Natanael Cortez nos jornais Unitrio, Dirio do Estado e Jornal
Pequeno38. Por sua vez, o reverendo Cortez, ao comentar os debates travados na
imprensa do Cear, em que tomou parte, faz observao semelhante do pastor

33
Ibid., p. 9.
34
Ibid., p. 33-4.
35
GINSBURG, op. cit. p. 104.
36
Ibid., p. 103-4.
37
CORTEZ, Natanael. A Sagrada peleja. Fortaleza: UFC; Programa Editorial Casa Jos de Alencar,
2001. (Pesquisa e org. Paulo Viana). p. 130.
38
Ibidem, p. 130. O Unitrio pertencia ao cel. Joo Brgido; o Dirio do Estado aos Conservadores; e
o Jornal Pequeno ao dr. Luis Santos; Idem. Lavoura de Deus. Tributo religioso de um pastor
presbiteriano no Cear. Fortaleza: IMPRECE, 2004, p. 99.

66
batista Salomo Ginsburg referindo-se a Pernambuco, citada anteriormente:

a nossa campanha aqui pelo plpito e pela imprensa tem provocado tal levantamento entre o
povo que o sr. Arcebispo baixou uma pastoral aos vigrios do interior, para que estes no
39
consistam que seus paroquianos assinem os jornais que publicam os artigos protestantes .

Em 1919, estas polmicas ainda se faziam presentes na imprensa religiosa


do Cear; desta vez, uma srie de conferncias ministradas pelo jesuta francs
Camillo Torrend, que se encontrava na capital Fortaleza, suscitou o combate por
parte dos protestantes. Os artigos do jesuta foram publicados, mais uma vez, no
jornal Correio do Cear, rgo das defesas ultramontanas, enquanto os artigos
protestantes foram produzidos pelo reverendo Cortez e publicados no Norte
Evanglico, jornal da denominao presbiteriana40.
Outros temas de controvrsias entre a oficialidade catlica e os protestantes
no Cear envolveram a Eucaristia, a utilizao de imagens e o purgatrio. Desta vez,
os envolvidos foram, de um lado, um rev. de nome Wardlaw e um converso
chamado Jos Damio de Souza Mello e, do outro, os padres Constantino Gomes
de Mattos e Jos do Amaral. Os artigos protestantes saram no jornal A Constituio,
sendo posteriormente reunidos em folhetos. J o rev. Jernimo Gueiros polemizou
com os padres diocesanos, cujo porta-voz foi um seminarista, Arimatha Cisne. Os
padres escreviam por meio do A Repblica, enquanto o presbiteriano respondia
publicando, tambm, folhetos41.
Foi, igualmente, objeto de debate aquilo a que os protestantes chamavam de
mariolatria, ou seja, o louvor que os catlicos destinavam a Maria. Foi o papa Pio
IX o proclamador do dogma da Imaculada Conceio, como podemos ver em um
trecho da encclica Ineffabilis Deus de 1854:

Portanto, aps ter diligente considerado todas as coisas e ter elevado assduas e fervorosas
oraes a Deus, avaliamos ter chegado a hora de sancionar e definir com o nosso supremo
juzo a imaculada conceio da Virgem; e assim satisfazer os pissimos desejos do mundo
catlico, a nossa devoo em relao Santssima Virgem, e, igualmente, honrar sempre
mais nela seu Filho unignito, nosso Senhor Jesus Cristo; pois todos esto convencidos de
42
que toda a honra e glria que se tributa Me alcana o filho .

Deparamo-nos, a esse respeito, com sete artigos, entre 1902 e 1905, nO


39
CORTEZ, A Sagrada Peleja, op. cit., p. 169.
40
Ibididem, p. 168.
41
CORTEZ, A Lavoura de Deus, op. cit., p. 89.
42
PIO IX. Ineffabilis Deus. In: COSTA, Loureno. (org.). Documentos da Igreja: documentos de
Gregrio XVI e Pio IX. So Paulo: Paulus, 1999, p. 184.

67
Jornal Batista, nos quais se argumenta contra a posio da figura de Maria no
catolicismo. Um ponto particularmente contestado a imaculabilidade de Maria,
proclamada e celebrada oficialmente 43 . A disposio dos batistas em atacar
frontalmente um ponto dos mais sensveis do catolicismo pode ser inserida no que o
socilogo Antonio Gouva Mendona chamou a agressividade evanglica e
anticatlica revelada muito cedo pelos batistas, que, julga o mesmo, foi um dos
fatores responsveis pelo crescimento em nmero de adeptos desta denominao
em comparao com as demais confisses protestantes44. Este padro de atuao
batista frente igreja catlica levou o padre Rossi a afirmar que eram os batistas,
inquestionavelmente, os principais inimigos da Igreja Catlica, em nossa terra45.
A compreenso dos embates entre o clero catlico e os protestantes envolve,
no entanto, a percepo de que a imprensa catlica do incio do sculo XX pode ser
definida por sua combatividade, pelo aspecto de luta, de batalha em que estava
empenhada [...], o que realava uma concepo de que era preciso estar na
defensiva contra os ataques vindos de todas as partes [...]46.
Um outro ponto que foi objeto de controvrsias dizia respeito ao livre exame
da Bblia pelos cristos. Novamente no jornal A Provncia (Recife), em um artigo
intitulado Porque no sou protestante?, que apareceu na Coluna Religiosa sob a
responsabilidade de uma associao confessional, h uma ampliao dos debates
entre catlicos e protestantes:

Porque me seria necessrio que primeiro renunciasse o bom senso. (...) Na verdade: -. Eu
deveria acceitar a doutrina da assistncia do Esprito Santo a todos os que lem a santa
bblia; (como ensina o protestantismo) e ainda que os fieis se achassem em desaccordo
perfeito sobre qualquer ponto de doutrina, eu no teria razo de contrariar a ninguem, sob
pena de pretender corrigir ao Esprito Santo. Portanto, todos estariam com a verdade, muito
embora a opposio de sua doutrina. Isto no se compadece com o bom senso, porque
47
implicaria affirmar e negar ao mesmo tempo a mesma cousa .
43
O MEZ de Maria ou Marianismo. O Jornal Batista, 16 de maio de 1902; A IMACULADA Conceio.
O Jornal Batista, 20 de dezembro de 1904; AVE Maria, Gratia Plena. O Jornal Batista, 10 de maro
de 1905; MARIOLATRIA Romana. O Jornal Batista, 15 de setembro de 1905; MARIA Deusa? O
Jornal Batista, 30 de outubro de 1905; COBRIR os Ceos com os dedos ou A IMACULADA Conceio
da Me de Deus. O Jornal Batista, 30 de setembro de 1905; A IMACULADA Conceio da Virgem
Maria. O Jornal Batista, 15 de dezembro de 1905. In: ADAMOVICZ, Anna Lcia Collyer. Imprensa
protestante na primeira repblica: evangelismo, informao e produo cultural - O Jornal Batista
(1901-1922). Tese (Doutorado em Histria). So Paulo: FFLCH, 2008. Anexos.
44
MENDONA, Antonio Gouva; VELASQUES FILHO, Prcoro. Introduo ao Protestantismo no
Brasil. So Paulo: Loyola, 1990, p. 43.
45
ROSSI, Agnelo, Pe. Diretrio Protestante no Brasil. Campinas: Paulista, 1938, p. 91.
46
VILHENA, Cynthia Pereira de Souza. Imprensa e educao catlicas na formao do pblico
feminino leitor (1920/1950). Projeto Histria. So Paulo: novembro de 1994, p. 150.
47
PORQUE no sou protestante? A Provncia. Recife, Coluna Religiosa, 01 de fevereiro de 1903, p.
01.

68
Neste artigo nos deparamos, desta vez, no com a questo da legitimidade
das Bblias protestantes, mas com a questo da livre interpretao da Sagrada
Escritura, onde o autor catlico expe o que ele acredita ser a fragilidade desta
viso. Parece-nos que esta percepo sobre os protestantes deve-se ao fato de
haver uma pluralidade de denominaes crists protestantes, por motivos de
dissidncias entre os seus membros, diante da unidade da igreja catlica. Este
aspecto levou os catlicos a questionarem a credibilidade das igrejas protestantes,
como se cada uma delas defendesse uma interpretao da Bblia incompatvel com
as demais.
O debate em torno da livre interpretao das Escrituras vinculava-se ao da
distribuio da mesma pelos protestantes. Ao incentivar a leitura da Bblia por parte
dos fiis sem a intermediao eclesistica, os missionrios protestantes estariam
estimulando a livre interpretao. Esta, por sua vez, seria ainda mais perigosa, se
feita sobre um texto dito adulterado ou truncado segundo os argumentos catlicos.
Um artigo na mesma Columna Religiosa foi publicado na ocasio em que se
convocava os catlicos para a fundao da Liga. O artigo apresenta quase uma
carta de intenes dos catlicos envolvidos em tal iniciativa. Assim se expressou o
articulista:

Ostentemos, pois, o valor de que somos capazes, nos dispondo a combate pela causa santa
da religio e da ptria. (...) Combatamos a religio protestante, orientemos o proletariado. (...)
Instruindo o povo a respeito da religio protestante, teremos de apalpar um a um os seus
erros, desde a historia vergonhosa da sua origem, at as consequencia absurdas do livre
exame; nos no esqueceremos de apontar, como signal demonstrativo de sua falsidade a
multiplicidade de forma de que elle se reveste. No silenciaremos a sua perfdia alterando a
48
Bblia que ns lh' a demos, como o confessa o prprio Lutero.

No texto acima, os pontos principais dos argumentos catlicos contra os


protestantes so evidenciados de forma condensada, em que, em primeiro lugar,
temos a associao entre a religio catlica e a ptria e a nacionalidade brasileira.
Esta associao tornava-se mais forte ao ser contraposta origem estrangeira da
maior parte dos missionrios protestantes. Em seguida, o autor apontava a
pluralidade de denominaes e o chamado livre exame da Bblia.
Dessa forma encontramos mais um ponto relevante dos argumentos
expostos pelos catlicos, alm das crticas, j mencionadas. Trata-se da suspeio

48
"EM AO!". A Provncia: Columna Religiosa. Recife, n. 221, ano XXV, p. 01, 28 de setembro de
1902.

69
das intenes dos missionrios, relacionada sua origem estrangeira, como se pode
perceber na Pastoral do Bispo de Ribeiro Preto (junho de 1921):

Estamos informados que andam por toda cidade e por outros pontos da diocese impingindo
aos incautos bblias e folhetos. Deveis ficar sabendo que taes bblias no so a palavra de
Deus, mas sim uma mercadoria avariada, exportada em grande escala pela Inglaterra e pelos
Estados Unidos; e os folhetos historietas que, sob a capa de religiosos, distillam subtilmente o
49
veneno da heresia protestante .

Nesta mesma pastoral, seu autor, que se intitula de patriota, repreende as


aes dos missionrios norte-americanos no Brasil. Segundo o bispo

Esta propaganda dos norte-americanos entre ns, sob a apparencia commercial ou


religiosa, no seu fundo no ; ela tem por fim a nossa desnacionalizao.
Com effeito. Elles empregam muitos milhes de dollars [sic] na fundao de collegios, em
companhias industriaes, e enviam para o Brasil seus missionrios e suas missionrias,
50
percebendo pingues ordenados; para que ser isso?

Ou seja, duvidando das intenes dos norte-americanos no Brasil, em face do


que considera contraditrio prpria realidade norte-americana, continua o bispo:

E ns tambem seremos victimas da sua demaseada ambio se no nos levantarmos contra


essas suas sorrateiras incurses, que denunciamos.
Os Estados Unidos esto senhores do nosso mercado, fazem o preo dos nossos productos
e nos impem o valor do seu dollar.
51
A nossa borracha, o nosso caf e o norte do Brasil o seduzem. Que mais falta?

Conclui, ento que

Com a responsabilidade de patriota e Bispo, clamamos bem alto: Brasileiros e catholicos,


alerta com o trabalho dos norte-americanos entre ns; para trs os inimigos da nossa ptria e
52
da nossa religio.

Essa viso acerca das intenes de missionrios protestantes norte-


americanos no Brasil era relativamente difundida entre autoridades eclesisticas e
alguns escritores laicos. O prprio bispo cita um jornalista chamado Medeiros e
Albuquerque, o qual, segundo o bispo, no era catlico, mas que voltara dos
Estados Unidos informado sobre as intenes do imperialismo norte-americano
quanto ao Brasil, promovendo, ento, uma campanha de denncia pela imprensa.

49
Apud: NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, n. 21, p. 2, 20 de agosto de 1921.
50
Ibidem, p. 1-2.
51
Ibid., p. 2.
52
Ibid. p. 2.

70
De mesmo teor foram as acusaes feitas pelo jornalista Antonio Torres, em 1924,
que dizia serem os missionrios protestantes os precursores das esquadras
americanas. Os que vinham trazendo dos Estados Unidos dinheiro em abundncia
para fazer proselitismo protestante [...] so simples agentes disfarados do Governo
norte-americano. [...]. Atrs desses missionrios viro depois os canhes53.
Essas acusaes que implicavam, inclusive, o governo norte-americano,
levaram a uma resposta do embaixador norte-americano no Brasil, suscitada por
uma carta de um destacado presbiteriano brasileiro. O embaixador comentava as
acusaes feitas aos missionrios de serem agentes destinados a estabelecerem o
predomnio norte-americano no pas. Ao que Edwin V. Morgan respondeu:

Nunca a propaganda evangelistica no Brasil, por missionrios norte-americanos, teve caracter


official ou poltico, sendo que, sob a Constituio dos Estados Unidos, (art. 6, emenda 1) o
Congresso no poder favorecer nenhuma religio, estando prohibido de fazer quaesquer leis
que digam respeito ao estabelecimento de religio ou prohibir o livre exerccio da mesma. [...]
Assim, todas as organisaes religiosas nos Estados Unidos so eguaes perante a lei que as
considera somente como associaes voluntrias de cidados particulares. [...] O governo
americano, porm, que no se alia nem to pouco se poderia aliar a denominaes religiosas
54
[...].

A reao influncia norte-americana estava presente, tambm, em parte da


elite brasileira, pois segundo Sodr, a atitude comum da pessoa culta, no princpio
do sculo [XX], de admirao pela Europa, mas de desprezo pelos Estados
Unidos55. Um intelectual, Agripino Grieco, afirmava que o liberalismo dos ianques []
uma das obras primas da mitomania humana.56 Para ele, os Estados Unidos eram a
barbaria civilizada, Gengiskhan com telgrafo. 57 Posio semelhante apresentava
Alceu de Amoroso Lima (sob o pseudnimo de Tristo de Athade), para quem o
automvel e o cinema eram duas formas de penetrao da cultura norte-americana
no Brasil. Era dever dos brasileiros repudiar a forma de civilizao que eles [os EUA]
insidiosamente ou inconscientemente (por meio deste imperialismo do xito, que o
mais eficaz dos imperialismos) nos querem impor.58
Riolando Azzi, ratifica esta anlise, quando afirma que

53
TORRES, Antonio. A Amizade Ianque. Apud: BANDEIRA, Moniz. Presena dos Estados Unidos no
Brasil. Dois sculos de histria. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1973, p. 211.
54
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, N. 13, p. 3, 17 de Maio de 1921. A carta havia sido
publicada em 25 de Abril do mesmo ano em um jornal do Rio de Janeiro.
55
SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. 4a. Edio. Rio de janeiro: Graal, 1999,
p. 338.
56
GRIECO, Agripino. Fetiches e Fantoches. Apud: BANDEIRA, op. cit., p. 209.
57
Ibidem, p. 210.
58
ATHAIDE, Tristo de. Eles e Ns. Apud: BANDEIRA, op. cit., p. 210.

71
nesse perodo a atitude liberal era contrapor o progresso das naes anglo-germnicas, onde
o protestantismo tornou-se a religio do povo e do Estado e o atraso econmico das naes
59
latino-americanas, nas quais o catolicismo dominou como religio oficial .

Neste mesmo perodo, todavia, a hegemonia das oligarquias paulistas,


consolidada com a Repblica, d origem a uma outra percepo, sustentada por
uma nova elite, sobre os Estados Unidos, incio da hegemonia cultural norte-
americana. s oligarquias tradicionais, voltadas para o Velho Mundo, sucede uma
outra:

A Repblica representou a vitria do exrcito e dos novos-ricos fazendeiros de caf, que


julgavam a riqueza (no importando sua origem) muito mais importante do que o bero, a
60
educao e a cultura.

O perodo em que os missionrios protestantes norte-americanos comeam a


intensificar sua presena no Brasil, durante a Primeira Repblica, caracteriza-se, no
plano das relaes externas, pela aproximao entre a repblica recm-proclamada
e os Estados Unidos da Amrica. Devemos salientar este aspecto do momento
histrico vivido pela sociedade brasileira, uma vez que a influncia norte-americana
estendeu-se aos campos econmico e cultural61.
Isto ajuda a entender que houvesse quem considerasse como descabida a
reao catlica missionao e atividade educacional protestante no Brasil. Em
reao pastoral, j citada, de junho de 1921, o redator-chefe do Jornal do
Comrcio do Recife, onde a pastoral fora reproduzida, escreveu um editorial em que
lanava dvidas sobre as afirmaes do bispo acerca das segundas intenes dos
norte-americanos. Dizia ele que

Mesmo admittindo a invaso do credo do Norte, no sei em que nos basearmos para
denunciar categoricamente esse designio de dominao politica [...].
E ser assim mesmo to funesto mocidade brasileira o Collegio Americano? Deve ser ele
62
evitado como uma casa de variolosos, morpheticos ou de tuberculosos?

Em continuao, cita um artigo do Estado de So Paulo, redigido por Artur

59
AZZI, Riolando. O Altar Unido ao Trono: um projeto conservador. So Paulo: Edies Paulinas,
1992, p. 161.
60
HALLEWELL, Laurence. O Livro no Brasil. Sua Histria. 2. Ed. Rev. e amp. So Paulo: Edusp,
2005, p. 256.
61
Cf. BANDEIRA, op. cit., p. 133 e ss.
62
PIMENTA, Silvrio. Apud: NORTE Evanglico. Ano XIV, N. 26, p. 1, 10 de outubro de 1921.

72
Neiva, no qual mostrava quanto era funda entre ns at pouco a ignorancia da
estupenda civilizao Norte Americana e da sua benefica expanso pelo mundo63.
Este ponto de vista revela um dos aspectos favorveis presena e atividade
protestante no Brasil, a saber, a crescente admirao que a civilizao norte-
americana provocava em parte das classes mais ricas do pas.
A fundao de colgios norte-americanos no Brasil, referida no trecho acima,
encontrou consentimento por parte daqueles setores da populao brasileira que
viam a educao protestante como sinnimo de progresso. Essa aceitao
relacionava-se percepo do alto grau de desenvolvimento econmico dos pases
protestantes, entre os quais se destacavam os Estados Unidos. Deste modo, a elite
governante brasileira no apenas permite como valoriza a educao trazida pelos
missionrios protestantes64.
O interesse em utilizar a educao como estratgia de propagao da
f protestante e como representante do progresso econmico norte-americano est
demonstrada na fala do pastor batista Crabtree:

simplismente impossvel que a religio evanglica concorra com o catolicismo sem se


munir do poder e da influncia da educao. Ns evanglicos estamos plenamente
convencidos da superioridade das nossas idias, mas o povo culto em geral no aceita o
Evangelho antes de ficar convencido da superioridade da cultura evanglica. (...)
justamente no campo da educao que o evangelho produz os seus frutos seletos e
65
superiores, homens preparados para falar com o poder conscincia nacional .

A fundao de estabelecimentos de ensino pelos protestantes pretendia


cumprir trs papis: a difuso da cultura protestante por meio de mtodos
educacionais modernos; formar uma elite intelectual influenciada pelos valores e
princpios da cultura adventcia; e, finalmente, pregar s famlias cujos filhos
estudassem nas escolas protestantes66. Com efeito, entre 1870 a 1930 os batistas e
os presbiterianos j haviam inaugurado 22 colgios67, o que denota a importncia
que, poca, concediam aos colgios como uma forma indireta de evangelizao.
O papel que atribuam s formas de educao, de que se julgavam

63
Ibidem, loc. cit.
64
SELLARO, Lda R. A. Educao e Religio. Colgios protestantes em Pernambuco na dcada de
20. Recife, 1987. Dissertao (Mestrado em Educao) Centro de Educao, UFPE, p. 18.
65
CRABTREE, A. R. Histria dos Batistas do Brasil: at 1906. Rio de Janeiro: Casa Publicadora
Batista, 1937, p. 127.
66
MENDONA; VELASQUES FILHO, op. cit., p. 105.
67
SELLARO, Lda R. A. Educao e Religio. Colgios protestantes em Pernambuco na dcada de
20. Dissertao (Mestrado em Educao) UFPE, Recife, 1987, p. 16.

73
portadores, como condio para a influncia religiosa pressupe, como na fala de
Crabtree, a superioridade da cultura evanglica, ou seja, baseia-se numa noo de
cultura que , ao mesmo tempo, descritiva apontando as diferenas e normativa
e, igualmente, valorativa, prescrevendo aquilo que deveria ser. Pode-se supor
implcita, neste tipo de testemunho, a acepo de cultura como sinnimo de
civilizao68, cuja valorao, em contraste com outros, leva os autores a considerar
a superioridade de suas idias.
O argumento da superioridade dos pases protestantes frentes aos catlicos,
que encontramos tanto na fala dos missionrios, quanto na de alguns intelectuais e
articulistas laicos, remete-nos obra Do Futuro dos Povos Catlicos, de mile de
Laveleye69, ttulo publicado tambm no Brasil, como se viu anteriormente. Uma das
principais polmicas envolvendo catlicos e protestantes no Brasil teve, de um lado,
o representante da Federao Catlica de So Paulo (escrevendo no peridico A
Ptria) e, de outro, Eduardo Carlos Pereira, pelos presbiterianos, numa srie de
artigos publicados nO Estandarte. Este autor contestou a tese de seu oponente de
que o protestantismo era uma nulidade estigmatizada por trs sculos de maldies
e divises baseando-se exclusivamente na obra de Laveleye, procurando provar a
superioridade moral e material dos pases protestantes70.
Como no episdio acima, missionrios e conversos valeram-se dos
argumentos de um autor laico para fomentar e alimentar suas polmicas
anticatlicas no Brasil. Para tanto, embora o livro tenha sido editado na ntegra no
pas, alguns trechos foram publicados em jornal e na forma de folhetos. O fato de
trechos de livros serem publicados nos jornais ou por meio de folhetos ou, ainda,
como opsculos, como foi o caso desta obra de carter econmico, no seria
demasiado supor que se devia inteno dos editores protestantes de dar maior
alcance e facilitar a compreenso de um livro provavelmente pouco palatvel para a
maior parte da populao. Neste caso, era prefervel suprimir algumas partes do
texto, escolhendo os trechos em que o linguajar fosse menos erudito ou acadmico,
desde que se preservasse a idia principal, ainda que simplificada, considerada
importante para os fins da missionao protestante.

68
EAGLETON, Terry, A idia de cultura. Trad. So Paulo: Unesp, 2005, p. 20-2.
69
LAVELEYE, Emlio [sic] de. Do Futuro dos Povos Catlicos. Trad. Rio de Janeiro: Typographia
Universal de E. & H.Laemmert, 1875.
70
MENDONA, Antonio Gouva. O Celeste Porvir: a insero do protestantismo no Brasil. So
Paulo: Paulinas, 1995, p. 88.

74
Deve-se fazer uma ressalva no tocante interpretao da reao catlica
atuao protestante. Ao apresentarem-se os artigos e documentos oficiais
emanados de clrigos e membros da hierarquia catlica, no se pretende deduzir, a
priori, que correspondam posio de todos, nem mesmo da maioria, dos catlicos,
como se se tratasse de um conflito generalizado entre a maioria catlica e a minoria
protestante. A polmica reveladora do uso da imprensa como forma privilegiada
para a disputa pelo espao religioso, indicando que a reao oficial catlica deu-se
no apenas no incio da editorao protestante, mas foi recorrente at o final do
perodo aqui abordado.

2.1.2. Protestantes x adventistas, pentecostais e espritas.

Verificou-se, igualmente, que a disputa pelo campo religioso, travada por


meios impressos, no se restringiu aos embates entre catlicos, mas incluiu tambm
71
outras denominaes crists, como os adventistas e os protestantes
pentecostais 72 , e no-crists 73 . Tais disputas so bem exemplificadas por um
registro de uma das iniciativas das lideranas presbiterianas de Pernambuco, que,
em 1922, consideravam que

o Norte Evangelico tem tido falta de materia bem distribuida adaptada s diversas
necessidades do nosso meio religioso, composto de indiferentes, materialistas, romanistas,

71
Os adventista no so aqui arrolados entre os protestantes, mas como um outro tipo de confisso
crist; dizem dois socilogos: Em boa parte da literatura sobre religio no Brasil, [...], Igrejas e seitas
como Igrejas adventistas, mrmons, testemunhas de Jeov e cincia crist aparecem como
protestantes. Nosso ponto de vista, entretanto, o de que, embora esses grupos tenham tido origem
protestante, ou pelo menos em cultura protestante, pelo distanciamento que apresentam em relao
ao protestantismo devem ser excludos de qualquer estudo que tenha por objetivo o cristianismo
reformado enquanto tal. MENDONA; VELASQUES FILHO, op. cit., p. 22.
72
Por ventura pode haver quem discorde da incluso dos pentecostais entre os ramos protestantes,
mas aqui seguimos o que afirmam os socilogos Velasques e Mendona Filho: no h nenhuma
dvida que a moldura eclesistica e teolgica dos pentecostais protestante. [...], primeiro, os
pentecostais possuem matrizes protestantes e, segundo, na configurao do campo religioso
protestante esto muito mais para os protestantes do que para os catlicos. Cf. MENDONA;
VELASQUES FILHO, op. cit., p. 19. No entanto, abordam-se aqui os pentecostais ao lado de outras
confisses no-protestantes para destacar que eles eram vistos assim pelos missionrios do
protestantismo histrico.
73
Ainda que alguns espritas possam considerar-se cristos, os estudiosos costumam arrol-los entre
as religies no-crists. Cf. Antnio Flvio. Religies no Brasil. In: HELLERN, V.; NOTAKER, H.;
GAARDER, J. O Livro das Religies. So Paulo: Cia. das Letras, 2000, p. 289 e ss.

75
74
espiritas, sabbatistas, pentecostistas [sic], etc.

Em vista disto, propunha-se uma srie de artigos, cada um dedicado a


combater uma das denominaes e religies citadas.
Os presbiterianos denominavam sabatistas igreja que ficou conhecida como
adventista do stimo dia. H trs verses sobre o comeo desta denominao no
Brasil. Uma aponta a fundao de uma igreja em Santa Catarina, em 1895, por uma
famlia que guardava o sbado. Outra afirma que a primeira igreja surgiu em So
Paulo, no municpio de Indaiatuba, enquanto uma verso diversa d o Esprito Santo
como local da primeira igreja adventista. Tanto num como noutro estado, as igrejas
teriam sido fundadas em 189575.
Assim com as denominaes aqui discutidas, os adventistas tambm
lanaram mo de impressos e do trabalho de colportores para promover a difuso de
sua f no Brasil. As publicaes pelos adventistas comeam em 1893 e j em 1900
eles fundaram uma Casa Publicadora Brasileira. Iniciada tambm em 1893, a
colportagem adventista atingiu inicialmente as cidades de Indaiatuba, Rio Claro e
Piracicaba (SP), Gaspar Alto Busque (SC) e em S. Maria do Jetib (ES).
Provavelmente deveu-se a este trabalho as adeses nestas localidades aos
adventistas, dado que a se fundaram as igrejas em 1895, acima mencionadas76.
A oposio dos presbiterianos denominao adventista apareceu de forma
impressa quase duas dcadas aps o incio das atividades desta denominao,
quando foi escrito e editado um livro de J. Marinho, O Sabbatismo ou Adventismo do
Setimo Dia, alm de uma srie de artigos em 1910, nas pginas do Norte
Evanglico, pelo mesmo autor 77 . Em um dos artigos, o autor demonstra a dura
rejeio pelos presbiterianos frente denominao adventista. O articulista afirma
ter sido indagado se era possvel que os presbiterianos partilhassem o plpito com
os sabatistas, respondendo peremptoriamente que no, uma vez que

Os sabbatistas constituem a mais perniciosa das seitas herecticas dos tempos actuaes;
porque, professando e ensinando erros funestissimos sobre a relao do crente para com a
lei, subvertendo o ensino prophetico para perdio das almas, menosprezando e profanando

74
LIVRO de Actas do Presbyterio de Pernambuco. Vol. IV, 33. a 43. Reunies. 1920-1930, p. 30.
Registro da 4. Sesso, Palmares, 14 de janeiro de 1922.
75
MATOS, Josmar Sionti Arrais de. Memria e Histria do Trabalho Missionrio Adventista no Brasil.
So Paulo, 1993. Dissertao (Mestrado em Histria) PUC-SP, p. 25-6.
76
Ibidem, p. 27-8.
77
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano II, N. 13, p. 2, 8 de junho de 1910; e as edies de 18 e 25 de
junho do mesmo ano.

76
o Dia do Senhor, propagando o grosseiro materialismo do somno da alma, negando as penas
eternas com a doutrina do aniquilamento final dos maus, etc. Veste, entretanto, a pelle de
ovelha do rebanho de Christo, para do melhor logar possvel (do plpito, por exemplo)
78
arremessar-se sobre as ovelhas [...] .

Conclui o autor dizendo que, se entre as diversas confisses protestantes


havia um acordo fundamental e desacordos secundrios, entre os presbiterianos e
os sabatistas as diferenas so fundamentais, enquanto o accordo meramente
accidental 79 . V-se, ento, que os presbiterianos no mediam as palavras ao
criticarem uma denominao que julgavam indigna de figurar entre os protestantes,
embora, para os leigos, primeira vista, os adventistas no se distinguem das
confisses protestantes80.
Um outro livro contrrio aos adventistas, escrito em ingls por David
Anderson-Berry, foi traduzido para o portugus e divulgado com destaque nas
pginas do Norte Evanglico. Segundo o anncio, a obra O Sabbatismo
desmascarado seria composta de cerca de 200 pginas, sendo vendida por remessa
postal por preo to cmodo (5$000 a dzia), dado que era interesse dos editores
divulgar esta obra por toda a parte do Brasil81. A obra veio a lume e foi distribuda;
relatam, ento, os batistas, que tal edio levou o representante dos adventistas na
Bahia, um Sr. Lipcke, a procurar o responsvel pela edio, o pastor batista
Salomo Ginsburg, para queixar-se de certas afirmaes feitas na obra82. Consta
que o encontrou na Casa Clarck, uma livraria de Salvador, na qual a obra em
questo era vendida.
Ainda no Norte Evanglico saiu outra srie contestatria dos adventistas, em

78
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano II, N. 34, p. 3, 19 de novembro de 1910.
79
Ibidem, loc. cit..
80
A respeito da unidade teolgica entre os protestantes, O Jornal Baptista transcreveu um folheto
traduzido do italiano, onde se expem as bases desta coeso. No obstante haver diversas
denominaes de protestantes, ou evangelicos, elles concordam plenamente sobre os principios
fundamentaes da crena christ.
I. Elles crm que a Escripturas Sagradas so divinamente inspiradas, [...]. II Crm, [...] sr no s um
alto privilgio, mas tambem um dever, cada individuo investigar por si e para si a palavra de Deus. III
Crm na unidade da natureza divina, [...]. IV Crm na corrupo completa da natureza humana, [...].
VCrm que Jesus Christo veio ao mundo para salvar os pecadores; que nasceu de uma virgem, [...].
VI Crm que o sacrifcio de Jesus Christo foi por Deus acceito, [...].
VII Crm no Esprito Santo, auctor da obra da regenerao do pecador e da sua santificao. VIII
Crm na immortalidade da alma, no julgamento final, [...]. IX Crm na divina instituio da egreja
christ [...]; crm tambem na instituio do ministerio, nas ordenanas do baptismo e da Ceia do
Senhor. X Crm que a egreja christ tem o dever solemne e perpetuo de santificar o dia do Senhor
pelo descano do trabalho [...]. SCIARELLI, Francisco. Os protestantes. O que eles creem. O Jornal
Baptista, 10 de fevereiro de 1901. In: ADAMOVICZ, op. cit.. Anexos.
81
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano III, N. 32, p. 3, 23 de setembro de 1911.
82
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano III, N. 35, p. 1, 28 de outubro de 1911.

77
1911, escrita em Belm do Par por Antonio Gueiros83. No incio dos anos 1930, os
presbiterianos continuavam a oporem-se aos adventistas por meio de edies, como
no opsculo de Jlio Leito, A Heresia Sabbatista e a Palavra de Deus84.
A pena dos editores e articulistas presbiterianos voltou-se, tambm, contra os
pentecostais. De acordo com Velasques Filho e Mendona, a presena e o
desenvolvimento dos pentecostais entre 1910 e 1940 foram discretos. Neste
perodo, surgiram as duas principais igrejas desta vertente do protestantismo85. O
maior avano das confisses pentecostais entre a populao brasileira deu-se no
perodo posterior ao que estudamos, particularmente aps os anos 1940, quando
representavam apenas 0,29% da populao e 9,3% dos protestantes, tendo
atingido, meio sculo depois, 5,57% e 62,1%, respectivamente86.
O movimento pentecostal no Brasil tem uma filiao dupla. De um lado,
deveu-se atuao do imigrante italiano Luigi Francescon, que se convertera ao
presbiterianismo e, depois, aderira ao movimento pentecostal em Chicago (EUA),
onde abjurara o catolicismo. No Brasil, Francescon provocou uma ciso na igreja
presbiteriana do Brs, fundando a Congregao Crist (1910), de carter
pentecostal. Esta igreja desenvolveu-se principalmente entre os italianos e seus
descendentes, penetrando, assim, no interior do Sudeste, onde segue a trilha do
caf, em So Paulo e Minas Gerais87.
Por outro lado, o pentecostalismo brasileiro deriva tambm da criao da
Assemblia de Deus, nascida igualmente de uma diviso eclesistica, desta vez na
igreja batista de Belm, provocada por dois suecos, Adolf Gunnar Vingren e Daniel
Berg, do mesmo modo convertidos ao pentecostalismo em Chicago. Essa confisso
obteve adeses entre os migrantes nordestinos que refluam aps o declnio do ciclo
da borracha e, posteriormente, entre os nordestinos e nortistas que passaram a
migrar para o Sudeste, tornando-se, ao contrrio da Congregao Crist, mais
comum nos meios urbanos. De forma que, se nos anos 1920 a Assemblia de Deus
contava nove igrejas, todas no Norte e Nordeste, nos anos 1930 j eram 20 igrejas,

83
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano III, N. 43, p. 1, 21 de dezembro de 1911.
84
LEITO, Jlio. A Heresia Sabbatista e a Palavra de Deus. Paraba: s/n, 1931. COLEO Folhetos
Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.
85
A Assemblia de Deus e a Congregao Crist do Brasil. Cf. MENDONA; VELASQUES FILHO,
op. cit., p. 46.
86
SIEPIERSKY, Paulo D. A insero e expanso do pentecostalismo no Brasil. In: BRANDO,
Sylvana. (Org.). Histria das Religies no Brasil. Vol. 2. Recife: Universitria da UFPE, 2002, p. 582,
Tabela 2.
87
Ibidem, p. 543 e 556.

78
espalhadas em todas as regies do pas88.
Ainda que os pentecostais no tenham se desenvolvido significativamente no
perodo anterior dcada de 1940, pouco depois de suas primeiras iniciativas no
Brasil, em 1911, os presbiterianos reagiram editando uma srie de artigos de
autoria de Philipe Mauro e outro de Sir Robert Anderson, traduzido para o portugus
que contestavam as prticas pentecostais 89 . Num dos artigos de Mauro, este
comenta a necessidade de discutir a inspirao bblica do movimento que se auto-
intitulava de Serdias ou ultimas chuvas90, cuja principal caracterstica era o falar
lnguas 91 . Para o autor, existe hoje uma necessidade especial de estudar estes
captulos [1. Corntios, 12], porque h um movimento recente que se estende por
todas as partes92, a que os presbiterianos chamavam pentecostismo. J no artigo de
Anderson, a crtica ainda mais contundente, uma vez que o autor afirma
simplesmente que o movimento das ltimas chuvas diablico93.
Uma dcada depois, nas atas do presbitrio de Pernambuco, nos registros da
3. Sesso, em 1920, l-se que

O rev. Jeronymo Gueiros notando o rapido alastramento de differentes heresias,


principalmente do sabbatismo [sic] e do pentecostismo [sic] nos campos evangelicos, pede
que os ministros escrevam artigos de combate no Norte Evangelico, para depois ser
94
publicados em folhetos.

Neste mesmo sentido, em 1924, o presbitrio tambm aprovou a iniciativa de


imprimirem-se trs mil exemplares do folheto contra o pentecostismo e que fossem

88
Ibid., p. 543, 556-7; MENDONA; VELASQUES FILHO, op. cit., p. 46-52.
89
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano III, N. 27, p. 3, 19 de agosto de 1911; Idem. Ano III, N. 29, p.
3, 2 de setembro de 1911.
90
Remete a uma passagem do Velho Testamento: Zacarias, 10.1. Cf. MATOS, Alderi Souza de. O
Movimento Pentecostal: Reflexes a propsito do seu primeiro centenrio. Disponvel em:
http://www.mackenzie.br/6982.html
91
O autor refere-se a uma das manifestaes peculiares aos pentecostais, que o batismo pelo
Esprito Santo, que, de acordo com esta crena, revela-se pela xenoglassia, ou seja, falar em lngua
estrangeira sem prvio conhecimento da mesma, mas que, segundo outra vertente, pode ser a
glossolalia, isto , falar em lngua desconhecida. SIEPIERSKY, op. cit., p. 546-7; por sua vez, a
doutrina do batismo pelo Esprito Santo provm do movimento de santificao dentro do metodismo,
o qual estabeleceu normas de comportamento e de conduta para a busca da perfeio crist. Ibidem,
p. 544. Cf. tambm MENDONA; VELASQUES FILHO, op. cit., p. 47.
92
MAURO, Philipe. Os dons espirituaes. Especialmente o de linguas. Norte Evanglico. Garanhuns,
Ano III, N. 22, p. 3, 15 de julho de 1911.
93
ANDERSON, Robert. O movimento das ltimas chuvas diablico. Norte Evanglico.
Garanhuns, Ano III, N. 29, p. 3, 02 de setembro de 1911.
94
LIVRO de Actas do Presbyterio de Pernambuco. Vol. IV, 33. a 43. Reunies. 1920-1930, p. 28.
Registro da 3. Sesso, Palmares, 23 de janeiro de 1922.

79
vendidos s igrejas pelo preo de custo 95 . A idia teve prosseguimento, pois o
encarregado de redigir o referido folheto comunicou ao presbitrio o cumprimento da
tarefa em 1925, sendo o texto publicado pelo Norte Evanglico96.
As polmicas no campo religioso opuseram tambm protestantes e espritas,
levando igualmente a publicaes de artigos e textos por parte dos primeiros. A
religio esprita comea a ser divulgada no Brasil por meio da traduo e publicao
pelo jornalista baiano Lus Olmpio Teles de Menezes do Livro dos Espritos de Allan
Kardec (a edio original francesa de 1857), no incio da dcada de 1860. Antes
desta edio brasileira, houve uma traduo em portugus realizada na Frana, mas
destinada a Portugal, da qual apenas poucos exemplares chegaram ao Brasil. A
publicao do livro no Brasil mereceu uma pastoral pelo bispo D. Manoel Joaquim,
onde se reprovava a obra e a confisso religiosa, qual suscitou uma carta do
referido jornalista e uma trplica atravs de um folheto escrita por um padre. Uma
pastoral do bispo do Rio de Janeiro, de 1882, tambm combateu o espiritismo97.
Os espritas criaram duas publicaes ainda no sculo XIX. O mesmo Tele de
Menezes fundou um jornal para divulgao esprita, batizado de Echo dAlm
Tmulo. Em 1893, um portugus radicado no Brasil fundou a revista O Reformador.
As principais organizaes espritas do perodo surgem na Bahia e no Rio de
Janeiro 98 . Os espritas fluminenses resolveram fundar em 1873 um ncleo que
congregasse os espritas, chamando-o de Grupo Confucius, que durou, porm,
apenas trs anos. No entanto, nos anos 1880 j havia a Federao Esprita
Brasileira, que realizou um congresso em 1889; a partir de ento, vrias outras
publicaes espritas surgiram no pas99.
Um dos grandes polemistas presbiterianos do final do sculo XIX, lvaro
Reis, alimentou uma polmica com um representante esprita da cidade de Lavras
(MG), publicando Cartas a um doutor esprita de 1894. A continuao das polmicas
com os espritas deu origem a outras publicaes: uma srie antiesprita em 1910,

95
LIVRO de Actas do Presbyterio de Pernambuco. Vol. IV, 33. a 43. Reunies. 1920-1930, p. 73-4.
Registro da 4. Sesso, Garanhuns, 9 de janeiro de 1924.
96
LIVRO de Actas do Presbyterio de Pernambuco. Vol. IV, 33. a 43. Reunies. 1920-1930, p. 95.
Registro da 2. Sesso, Paraba do Norte, 6 a 10 de janeiro de 1925.
97
MAIOR, Armando Souto. Espiritismo ontem e hoje. In: BRANDO, Sylvana. (Org.). Histria das
Religies no Brasil. Vol. 2. Recife: Universitria da UFPE, 2002, p. 61-2, 68.
98
PIERUCCI, op. cit. , p. 290.
99
MAIOR, op. cit., p. 62, 64, 69-71.

80
seguida de outra em 1915100. Suas crticas valeram-lhe uma resposta por parte dos
espritas, quando aquele autor j havia falecido. Editado em 1928 pelo Centro
Esprita Redentor, As Cartas do Chefe do Protestantismo consistia num dilogo que
se alegava ser psicografado, seguido de 275 pginas de crticas ao protestantismo e
ao catolicismo101.
Outras invectivas protestantes contra o espiritismo comeam a ser publicadas
ainda na primeira dcada do sculo XX. No jornal presbiteriano O Sculo
(posteriormente, este peridico seria denominado Norte Evanglico) anunciou-se em
1909 a venda do ttulo O Espiritismo Analysado, de Jernimo Gueiros, reputando-o
como uma refutao cabal do Espiritismo, analysado luz da Dialecta, da Biblia, da
Sciencia, da Philosophia e da Historia102. J em 1922, o presbitrio de Pernambuco
encarregou ao rev. Montenegro que escrevesse 15 artigos para combater o
espiritismo, que seriam publicados no jornal presbiteriano O Norte Evanglico103.
Os batistas tambm no se furtaram a criticar e combater a presena do
espiritismo no Brasil. O pastor Ginsburg, numa preleo durante a primeira
conveno das igrejas batistas do Brasil, em 1907, falava do papel missionrio a ser
exercido pelos batistas no pas, diante de um campo religioso que considerava em
crise, devido ao que considerava como um enfraquecimento do Romanismo e as
insuficincias de confisses adventcias, entre elas o espiritismo

que est fazendo uma propaganda forte e cerrada, publicando jornais e estabelecendo
centros [...], nada influe para o melhoramento do povo, j por causa das suas doutrinas
frouxas e prejudiciaes, contrrias Bblia [...]. O Espiritismo aproveitado pelos charlates e
104
fitichistas, e muito tem contribudo para a degradao de muitas almas...

Em 1921, um missionrio protestante, residindo em Macei, oferecia s


igrejas reformadas no Brasil um sortimento de folhetos ilustrados, entre os quais
constava um novo tratado de valor contra o espiritismo 105 . Deve-se notar que
possvel que tenha contribudo para atrair ainda mais a ateno dos batistas para a
100
RIBEIRO, Boanerges. Igreja Evanglica e Repblica Brasileira (1889-1930). So Paulo: O
Semeador, 1991, p. 276; MATOS, Alderi de Souza. A atividade literria dos presbiterianos no Brasil.
Fides Reformata, XII, N. 2, 2007, p. 55.
101
RIBEIRO, op. cit., p. 276-7.
102
O SECULO. Orgam Evangelico Presbyteriano. Ano XV. Garanhuns: 1. de Fevereiro de 1909, p. 3.
103
LIVRO de Actas do Presbyterio de Pernambuco. Vol. IV, 33. a 43. Reunies. 1920-1930, p. 30.
Registro da 4. Sesso, Palmares, 14 de janeiro de 1922.
104
GINSBURG, S. L. O Brazil como Campo Missionrio. O Jornal Baptista, 29 de agosto de 1907.
In: ADAMOVICZ, op. cit. Anexos.
105
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, N. 2, p. 4, , 21 de janeiro de 1921. O missionrio
chamava-se Frederico C. Glass.

81
atuao esprita o fato de alguns nefitos da batistas terem deixado esta igreja e
aderido quela confisso, o que, segundo o relato de um missionrio, deu-se na
cidade de Valena (BA), em 1895, onde alguns dos membros [...] foram arrastados
pelo espiritismo106. A presena e influncia do espiritismo tambm foram assinaladas
em Cuiab por Frederick C. Glass, quando por l esteve em 1902107.
Se era de se esperar que as confisses protestantes se opusessem ao
catolicismo no Brasil, talvez no seja surpreendente que o tenham feito em relao a
outras crenas que comeavam a penetrar no pas. O adventismo, o
pentecostalismo e espiritismo, embora com origens e credos distintos, eram vistos
pelos lderes do protestantismo como adversrios a serem combatidos. Da os duros
ataques e as tenses estabelecidas atravs da publicao de variadas formas de
impressos, pois, no bastava confrontar a religio majoritria, mas garantir que os
que a abjurassem no o fizessem em favor de confisses consideradas por eles
igualmente errneas.

2.1.3. Protestantes x protestantes.

O embate no campo religioso travado com as outras confisses em busca de


adeses aos projetos denominacionais incluiu no apenas a oposio entre
protestantes e os no-protestantes, uma vez que se puderam registrar as disputas
entre as confisses protestantes presentes no Brasil. Remontando-se, porm, ao
princpio da atividade pelos missionrios protestantes no pas, nota-se que o clima
entre os representantes das principais denominaes era amistoso e, inclusive, de
cooperao.
Em 1860, a Junta de Richmond (batista) solicitou a um dos primeiros
missionrios presbiterianos, Ashbel G. Simonton informaes acerca das
possibilidades de atuao de uma misso no Brasil. Simonton, que residia no pas
h menos de um ano, procurou oferecer suas impresses e conhecimentos aos
confrades protestantes. Discorreu sobre as condies morais do clero, sobre sua

106
CRABTREE, op. cit., p. 94.
107 a
REILY, Duncan A. A Histria Documental do Protestantismo no Brasil. 3 ed. So Paulo: Aste,
2003, p. 280.

82
influncia como um possvel obstculo ao proselitismo acatlico, as dificuldades de
transportes interprovinciais e o alto custo de vida na Corte. Sugeria como lugares
mais favorveis pregao Santa Catarina e o Rio Grande do Sul (pelo baixo custo
de vida), embora recomendasse que seria uma boa prtica missionria induzir a que
as vrias Juntas se estabelecessem em diferentes campos (isto , provncias)108,
porm, sua preocupao era quanto exigidade de recursos e missionrios diante
das dimenses territoriais do Brasil.
Trs dcadas depois, em 1891, era um batista a falar de um colega
presbiteriano, ambos residentes no Brasil. Assim se expressava William B. Bagby,
missionrio batista, acerca de um missionrio presbiteriano:

Estou ansioso para fazer uma viagem de algumas semanas, no interior, com o Sr.
Chamberlain, um dos missionrios da Junta Presbiteriana do Norte. Ele fala portugus
excelentemente e, viajando com ele, poderei aprender muito a lngua, costumes e
109
maneiras.

V-se que o autor demonstra apreo pelas capacidades do congnere e


contava com a boa vontade daquele em t-lo como companhia em sua viagem. O
mesmo observa-se em relao a outro missionrio presbiteriano, que chegou a
fornecer informaes a Bagby sobre as reas com maiores possibilidades de
exercer-se o proselitismo protestante:

O Sr. Lane, da Misso Presbiteriana aqui, que tem estado na regio por vrios anos, e
conhece as vantagens oferecidas pelas diferentes localidades, disse que o Par ,
110
decididamente, o melhor lugar do Imprio [...] para estabelecer uma Misso.

Neste mesmo sentido, informava ainda Bagby que havia viajado capital
paulista, viagem boa e instrutiva, pois havia participado da reunio do presbitrio, na
qual manteve contato com os missionrios presbiterianos que atuavam em
diferentes reas do pas, alguns dos quais tm tido longas, variadas e preciosas
experincias em operaes missionrias neste pas. 111 Portanto, ao invs de
disputas, os missionrios pioneiros, de confisses distintas, do mostras de

108
CARTA de A. G. Simonton Junta de Misses J.B. Taylor. Rio de Janeiro, 15/03/1860. In:
OLIVEIRA, Betty Antunes de. Centelha em Restolho Seco: uma contribuio para a histria dos
primrdios do trabalho batista no Brasil. So Paulo: Vida Nova, 2005, p. 424-6.
109
BAGBY, William B. Boas novas do Brasil. Carta Junta de Misses Estrangeiras. Campinas, SP,
30/06/1881. In: OLIVEIRA, op. cit., p. 485.
110
Ibidem, p. 486.
111
CARTA de William B. Bagby Junta de Misses Estrangeiras. Santa Brbara do Oeste, SP:
02/9/1881. In: OLIVEIRA, op. cit., p. 488.

83
disposio para a cooperao com vistas disseminao do protestantismo,
aparentemente sem privilegiar uma nica denominao.
Disposio semelhante encontra-se em artigos da imprensa destas
denominaes, nos quais se apregoava a harmonia recproca, como possvel
perceber por editoriais e outros textos.
No editorial do primeiro nmero do peridico O Jornal Batista, os editores
pretendiam-se a voz nacional dos batistas brasileiros, podendo, portanto,
represent-los, ainda que outros peridicos batistas houvessem surgido
anteriormente, uns abrangendo o norte e outros, o sul do pas:

Estamos em principios do seculo, do anno, do mes e tambem de nossa vida jornalistica. Por
certo, ser-nos- permitido desejar que apparecimento do nosso modesto periodico, seja a
madrugada de uma longa e venturosa carreira.
Saudamos, pois, a Patria Brasileira, por cujo engrandecimento oramos e trabalhamos.
Cordialmente saudamos a imprensa evangelica brasileira da qual esperamos benevolo
acolhimento e com a qual procuraremos cultivar as mais cordiaes relaes, evitando quanto
nos fr possivel, que o reseo da nossa amizade seja salpicado de inconvenientes polemicas
com ella travadas.
Saudamos a todos os sinceros crentes em Jesus, sejam quais forem os seus nomes e
gremio, rogando-lhes que se dediquem fervorosamente para que a terra do Cruzeiro do Sul
seja quanto antes annexa ao reino de Christo.
112
Afinal, saudamos aos irmos baptistas a quem temos excelsa honra de representar .

A seqncia da saudao permite-nos perceber que tentavam imprimir sua


mensagem um carter amplo, com vrios destinatrios. Primeiro, ao saudarem a
Ptria Brasileira, parecem querer enfatizar o carter nacional de seu trabalho, talvez
como uma forma de contrapor-se s freqentes suspeitas levantadas pelos autores
catlicos sobre as possveis pretenses imperialistas dos missionrios norte-
americanos. Depois, cortejam todos os protestantes, para afastar algum carter
faccioso, e, por ltimo, os de sua prpria denominao. Tal se coaduna com a
saudao imprensa protestante, expressamente voltada a evitar as polmicas que
se travavam entre as vrias denominaes por meio de peridicos e outros
impressos.
Pode-se inferir, ainda, que o fato de o primeiro nmero do jornal (por
coincidncia ou no) sair no princpio do ano inaugural de um novo sculo
(10/01/1901) parece ser enfatizado pelos editores para sublinhar o aspecto de
novidade da publicao e como a almejar transformaes no campo religioso
brasileiro.

112
Apud: Crabtree, op. cit., p. 192.

84
A busca pela harmonizao das diferentes correntes protestantes, no incio do
sculo XX, pode ser evidenciada, tambm, por algumas das revistas ento editadas.
A j referida Revista de Cultura Religiosa tencionava superar as divergncias
confessionais entre as vrias igrejas protestantes no Brasil, que marcavam diversos
peridicos protestantes, em particular os jornais; segundo os editores, fazia-se
necessria

uma organizao que resguarde as autonomias, solidifique a fraternidade, mas tambem


execute obras que no extrangeiro as Egrejas individualmente podem fazer, com dispensa de
organizao e cooperao, mas que, no Brasil, s possvel se fazerem na conjuno de
esforos; nomeadamente literatura apreciavel, educao ministerial idonea, obra social e de
113
socorro, digna de nossos intuitos.

Seus objetivos, portanto, consistiam em incentivar a cooperao intelectual e


de atuao entre os membros das distintas confisses, a exemplo da prpria direo
do peridico, a cargo de dois presbiterianos (cada um de um dos ramos desta
denominao no Brasil) e um metodista.
Teor semelhante percebe-se no primeiro nmero do Norte Evanglico,
quando se estabeleceu na nova sede em Garanhuns. Num artigo aos leitores
anuncia sua Nova Fase, no qual o seu redator, rev. Gueiros, justifica a mudana de
sede do peridico e do ttulo. Quanto a este, diz o redator que alm de ser mais
expressivo, mais doce ao paladar christo114; provvel que considerasse o nome
anterior do jornal, O Sculo, pouco palatvel por no comportar uma referncia
direta confisso religiosa protestante, podendo ser tomado como uma folha
secular, por seu ttulo sem nenhuma conotao manifestamente religiosa. J o novo
ttulo, Norte Evanglico, alm de demarcar claramente a rea geogrfica de origem
do peridico e qual pretendia atender, identificava de forma patente o jornal como
sendo de confisso protestante.
Informava ainda que, no obstante a mudana de endereo do peridico, no
mudou em nada o seu programma: seguir sempre o mesmo rumo, defender a
mesma causa, erguendo o mesmo pendo115. O programa cingia-se aos assuntos
estritamente confessionais. Uma outra passagem do artigo particularmente
expressiva do perfil pretendido pelo redator para o peridico:
113
REVISTA de Cultura Religiosa, Vol. 1. Apud: BEDA, Ephraim. Editorao Evanglica no Brasil.
Troncos, expoentes e modelos. So Paulo, 1993. Tese (Doutorado em Comunicao) Escola de
Comunicao e Artes, USP, p. 44.
114
O SCULO. Garanhuns: Ano XV, N. 1, p. 1, 1. de fevereiro de 1909.
115
Ibidem, loc. cit.

85
Confiavel na louvavel tolerancia do povo de Garanhuns, ousmos mandar aquelles que
julgmos apreciarem a leitura s em referencia a assumptos biblicos o nosso modesto
periodico. No foi infundada a nossa confiana. Os tempos esto realmente mudados. J
passou a poca da pedra, do cacete e do odio. J o povo discute e l os assumptos religiosos
116
sem almejar acender uma fogueira inquisitorial.

Semelhante ao editorial do primeiro nmero dO Jornal Batista, h pouco


discutido, este tambm procura apresentar um carter apaziguador, que o distancie
do perfil polemista que marca a maior parte da imprensa protestante do perodo. A
referncia poca da pedra, do cacete e do dio diz respeito ao incio da presena
presbiteriana na cidade de Garanhuns, que data de 1894, quando l chegou o
missionrio Henry J. Mac Call, enviado pela instituio Sociedade Missionria de
Auxlio ao Brasil (a Help for Brazil fundada por Sarah Kalley). Nos anos seguintes,
outros secundaram o proselitismo na cidade, como o rev. Butler (que dirigia uma
igreja no Recife), o rev. Henderlite (que substituiu Mac Call), alm de presbiterianos
brasileiros, dentre os quais os irmos Antnio e Jernimo Gueiros (o futuro editor
presbiteriano), naturais de Garanhuns. Segundo os relatos destes primeiros
pregadores, a oposio sua presena, liderada pelo clero catlico, foi grande,
chegando a atos de violncia e perseguio117. No obstante, quando j contavam
com algumas dezenas de membros, os presbiterianos fundaram em Garanhuns a
primeira igreja da denominao, em 1900118.
O Puritano, jornal oficial dos presbiterianos, pretendia que ficassem vedadas
as suas pginas s controversias interdenominacionaes e discusses pessoais.119
De forma anloga, um peridico protestante surgiu em Minas Gerais no incio de
1921. Segundo anunciava outro jornal, o Estrella DAlva propunha-se a ser uma
folha de propaganda evangelica, contudo, embora dirigida por um reverendo,
pretendia faz-lo sem cor denominacional, visando somente a evangelizao ptria
[...]120.
Os editoriais e o artigo apresentados na gnese dos peridicos acima
abordados indicam um ponto em comum entre tais publicaes. Todos eles

116
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XV, N. 1, p. 1, 22 de fevereiro de 1909.
117
FERREIRA, Jlio Andrade. Histria da Igreja Presbiteriana do Brasil. Vol I. 2a. ed. So Paulo:
Casa Editora Presbiteriana, 1992. p. 455-63.
118
Ibidem, p. 462.
119
IMPRENSA. Revista das Misses Nacionais. Ano 33, N. 280, p. 5, Maro de 1920.
120
IMPRENSA Evangelica. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, N. 5, p. 2, 21 de fevereiro de
1921.

86
apresentam um tom pacificador em sua origem, revelando um intuito de evitar a
polmica. No obstante, ao longo dos nmeros seguintes, nenhum dos peridicos
furtou-se ao debate e controvrsia, seja entre as denominaes protestantes, seja
contra a oficialidade catlica. Se, por um lado, artigos e publicaes de carter
polemista eram por vezes respostas ao que consideravam provocao, no raro
eram iniciativas de uma denominao que se dispunha a indicar ao pblico aquilo
que julgava como erro nas prticas e doutrinas alheias.
O mesmo tom conciliador e destinado a fomentar a cooperao entre as
denominaes continua a aparecer em outras publicaes, como no Norte
Evanglico. A folha presbiteriana saudava um artigo batista, que lhes parecia indicar
que a doce brisa da fraternidade evangelica est bafejando o importante orgo das
Egrejas Baptistas no Brazil. Referia-se a um artigo publicado no Jornal Batista, o
qual reproduziam com imenso jbilo:

Folgamos em notificar os esforos que se fazem em prl de um estreitamento de relaces


amistosas; de fraternidade e cooperao entre as diversas denominaes evangelicas neste
e noutros paizes. Em verdade no h justo motivo para o alheiamento, e muitas vezes
azedas contendas entre as diversas denominaes, pois todas esto ligadas pelos laos
indestructiveis da f em Christo, para o presente e para a eternidade. Esta mais intima
121
approximao no s possivel mas uma necessidade fazer-se [...].

Os redatores presbiterianos consideraram alvissareiras tais palavras, pois


apostavam na unidade entre os protestantes como forma de fazer frente aos que
lhes eram contrrios ou contra os quais se colocavam:

preciso que nossos inimigos vejam que, de facto, todos ns que constitumos a familia
evangelica, apezar da differena denominacional, estamos, como bem disse o collega,
122
ligados pelos laos indestructiveis da f em Christo, para o presente e para a eternidade.

Entre os inimigos certamente incluam os catlicos, espritas, adventistas e


pentecostais, com os quais julgavam impossvel qualquer cooperao, como fica
claro em passagens anteriormente citadas. Vemos, portanto, que os rgos
presbiteriano e batista estavam de acordo quanto a buscar o entendimento entre
suas denominaes, o que, como os prprios textos indicam, nem sempre se dava,
devido aos embates travados pela conquista no terreno religioso.
No obstante as vrias proclamaes pelos peridicos tendentes a conciliar
121
A FRATERNIDADE Evangelica e o Jornal Baptista. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano II, N. 8, p.
1, 30 de abril de 1910.
122 Ibide
m.

87
as diferentes confisses, por si s indicativas da ocorrncia de conflitos, no
cessaram os desentendimentos entre as duas principais denominaes que
missionavam no pas poca, os presbiterianos e os batistas, supostamente por
razes doutrinrias, que se refletiam na missionao. Por meio, igualmente, da
imprensa confessional, os autores de cada confisso expressavam os desacordos
com a outra parte.
Um articulista presbiteriano, escrevendo na Revista das Misses Nacionais a
respeito do opsculo Controversia Baptista (de autoria de Alfredo Borges Teixeira,
que dizia ser uma resposta s provocaes batistas), queixava-se dos batistas nos
seguintes termos:

Todos que esto a par do movimento evangelico, se acham scientes de que os Baptistas no
se canam de prgar o seu Evangelho de agua. [...]. eu tenho estado em relao com muitos
crentes de outras denominaes, entre os quais estes aquaticos procuram fazer
123
proselytos.

A julgar pelo que afirma o autor do artigo, os missionrios e pregadores das


diferentes igrejas disputavam entre si para trazer para a sua denominao indivduos
j convertidos ao protestantismo, com o intuito de ampliar a adeso em particular
sua confisso. Compreende-se melhor a preocupao e o tom da resposta
presbiteriana, particularmente aos batistas, quando se acrescenta que, aps a
passagem do sculo XIX ao seguinte, esta confisso supera quela em nmero de
membros no Brasil. No incio da ltima dcada do oitocentos, os presbiterianos
contavam com, pelo menos, 2.947 membros, enquanto os batistas compunham-se
de pouco mais de trs centenas de indivduos 124 . Entretanto, passados dois
decnios, os batistas j eram 8.102, ao passo que os presbiterianos estavam aqum
deste nmero.
Em relao doutrina, a principal discordncia entre estas denominaes
consistia na forma do batismo 125 . O opsculo referido, base dos comentrios do
articulista citado, consistia numa refutao dos argumentos batistas contra os

123
NORA, Annibal. Baptista vesgo. Revista de Misses Nacionais. Ano 33, N. 385, p. 2, Agosto de
1920.
124
Sobre os presbiterianos, cf. MENDONA, Antonio Gouva. O Celeste Porvir. A insero do
protestantismo no Brasil. So Paulo: Aste, 1995, p. 32; sobre os batistas, cf. AZEVEDO, Israel Belo
de. A Celebrao do Individuo. A formao do pensamento batista brasileiro. Piracicaba; So Paulo:
UNIMEP, xodus, 1996, p. 196, Tabela 1.
125
Para os presbiterianos, o batismo se d por asperso, enquanto para os batistas, por imerso.
Alm disso, os primeiros batizam tambm crianas, prtica rejeitada por estes ltimos.

88
presbiterianos. Prossegue o autor, a este respeito, dizendo:

sempre assim que esse pessoal zarolho l: Uma palavra contra a immerso ou de
apreciao sobre a asperso como baptismo o quanto basta para o fazer sair dos eixos.
[...]. Que outros collegas ponham em ao as suas aceradas pennas, combatendo o erro
grosseiro da immerso como baptismo e esforando-se para corrigir o defeito visual desses
126
aquaticos maniacos.

Percebe-se que publicao de textos protestantes, como artigos e opsculos,


embora se prestasse ao proselitismo anticatlico, tambm poderia tornar-se veculo
de disputas religiosas entre as confisses protestantes. A intensidade destas
justificou, inclusive, a publicao do mencionado Controversia Baptista, com o fim de
prover aos presbiterianos fundamentos para estarem com o espirito bem orientado
para dar razo de sua f, quando alguem ousar pr em duvida a legitimidade da
127
posio assumida pela Egreja Presbiteriana [sobre o batismo] . Note-se,
igualmente, que os presbiterianos no mediram as palavras ao atacarem os batistas,
alegando terem sido criticados primeiro por estes nas pginas do Jornal Batista.
Esta marcada diviso denominacional pode ter sido algo particular ao Brasil,
uma vez que havia surgido na Europa, no princpio do sculo XIX, o movimento
evangelical, que viria a expandir-se tambm aos Estados Unidos. O movimento
propunha-se a unir as igrejas protestantes em torno de alguns princpios doutrinrios
comuns que as reforassem internamente e as ajudassem a enfrentar o
expansionismo do ultramontanismo catlico128. Tal movimento chegou ao Brasil em
princpio do sculo XX, quando, seguindo aqueles princpios, em 1903 organizou-se
em So Paulo a Aliana Evanglica, cujo presidente era o missionrio metodista
Hugh C. Tucker. O intuito dos idealizadores desta aliana, nos pases onde se
originou o movimento, era evitar que as divises internas do campo protestante os
enfraquecessem frente reao oficial do Vaticano e do avano do racionalismo.
Alm disso, julgavam necessrio unificar sua mensagem religiosa de modo a no
causar confuso denominacional nas reas missionrias129.
O surgimento do referido movimento pode indicar, porm, que as divises e
conflitos tambm marcavam a coexistncia das vrias denominaes protestantes
na Europa e nos EUA durante o sculo XIX. Se assim for, a disputa por espaos no

126
NORA, Baptista vesgo, op. cit.
127
CONTROVERSIA Baptista. Revista de Misses Nacionais. Ano 33, N. 280, p. 3, Maro de 1920.
128
MENDONA; VELASQUES FILHO. Introduo ao Protestantismo no Brasil, op. cit., 1990, p. 15.
129
Ibidem, loc. cit.

89
campo religioso no era apangio dos missionrios e protestantes no Brasil, dando-
se tambm nos pases de origem destas confisses e de suas organizaes
missionrias. Pode-se supor que a criao de um movimento destinado unidade
entre os protestantes revele, justamente, o seu contrrio, isto , que a harmonia
entre as denominaes no Velho Continente e na Amrica anglo-saxnica no fosse
a regra.
Pelo que foi visto nos editoriais, transparece aquela inteno de conciliao
por parte das denominaes que aqui missionavam. Sobre este aspecto, Gouva
Mendona, em sua j clssica anlise sociolgica da insero do protestantismo no
Brasil, sups que tal harmonia prevaleceu, por ser a missionao europia e norte-
americana teologicamente monoltica e por questes estratgicas nos pases onde
missionavam: por um lado, seria estrategicamente contraproducente apresentar a
pagos ou a catlico-romanos as complicaes teolgicas de cada tradio
denominacional; por outro, cada denominao deveria considerar-se um dos
instrumentos para a consecuo desse objetivo mais amplo [a implantao do Reino
de Deus na terra]130.
Todavia, a anlise do teor dos impressos e textos publicados na imprensa
protestante revela que o conflito interdenominacional se manteve, a despeito das
intenes originais dos editores de resguardar seus peridicos deste tipo de
contenda.
Alm das disputas com outras confisses religiosas, tambm os problemas
internos denominao aparecem nas pginas da imprensa protestante. Ainda que,
ao final do sculo XIX, as receitas que custeavam as atividades protestantes no
Brasil fossem predominantemente de origem estrangeira, a presena crescente de
recursos nacionais nas igrejas protestantes deu oportunidade aos debates sobre a
sua aplicao, um dos temas envolvidos nos conflitos que levaram diviso interna
das confisses, como se ver a seguir. Os protestantes brasileiros esforavam-se
por iniciar um processo de nacionalizao das igrejas protestantes e,
consequentemente, do custeio e organizao da editorao protestante desde fins
do sculo XIX.
A busca pela autonomia das denominaes protestantes no Brasil tem como
uns dos principais pontos de divergncias a administrao dos missionrios norte-
americanos na aplicao dos recursos disponveis. Como argumenta Duncan A.
130
MENDONA, O Celeste Porvir, op. cit., p. 191.

90
Reily, pelo fato de o protestantismo brasileiro ter origem estrangeira, as igrejas
fundadas pelos missionrios europeus e norte-americanos, quando j contavam com
bom nmero de convertidos no pas, tenderam busca pela autonomia, alcanada,
segundo o autor, aps passar por trs fases, s quais denomina de misso (igreja
dominada pelos missionrios), misso e igreja (onde estrangeiros e nacionais
dividem os trabalhos) e igreja, quando a igreja nacional supera a importncia dos
131
missionrios . Autonomia neste caso significava sustento prprio e
autopropagao, o que era buscado por todas as principais denominaes
protestantes, o que consumiu muita energia e no ocorreu sem tenso,
incompreenso e conflito entre obreiros missionrios e nacionais132.
Deste embate decorre a diviso133, primeiramente, dos presbiterianos; depois
de duas dcadas, a vez dos batistas passarem pela diviso de sua denominao.
Da ciso dos presbiterianos ocorrida no ano de 1903, surgiu a Igreja Presbiteriana
Independente. Da separao batista nasce a Igreja Batista Nacional, opondo-se
Igreja Batista Brasileira, que surgiu devido ao trabalho missionrio norte-americano
no Brasil134.
Estas dissenses alcanam todas as instituies das referidas denominaes.
No apenas as igrejas passam pelos debates sobre a questo da autonomia,
tambm os colgios, os seminrios e as publicaes so atingidos. Nem todos os
nacionais ficaram do lado dos autonomistas, pois muitos firmaram suas posies do
lado dos missionrios estrangeiros.
As divergncias internas da igreja presbiteriana no Brasil decorreram ao longo
de quinze anos, desde o primeiro snodo nacional, em 1888, at a definitiva ciso
em 1903. Para tal concorreram questes vinculadas aos objetivos dos colgios e os
dos seminrios, sobre os quais os missionrios (e as instituies que os enviaram ao
pas) e os pastores brasileiros sustentavam diferentes pontos de vista. Tais

131
REILY, op. cit., p. 165.
132
Ibidem, p. 166.
133
A historiografia do protestantismo no Brasil habituou-se a denominar estas divises internas como
cisma. No entanto, como advertiram os membros da banca de qualificao, o termo cisma tem uma
conotao muito especfica, ou seja, quando as divises religiosas do origem a novas igrejas e
correntes doutrinrias e teolgicas, o que no se observa nas cises havidas nas igrejas protestantes
do Brasil, ao contrrio do que se deu com a separao entre as igrejas catlicas do Ocidente e do
Oriente, ocorrida no sculo XI, bem como o cisma no seio da cristandade ocidental originado pela
Reforma Protestante no sculo XVI.
134
Os metodistas tambm conheceram uma diviso interna, oficializada em 1930; porm, o percurso
at a autonomia da Igreja Metodista do Brasil foi menos conflituoso que o das denominaes batista e
presbiteriana, uma vez que a separao foi de comum acordo entre missionrios e nacionais. Cf.
REILY, op. cit., p. 191-2.

91
discordncias envolviam, tambm, a relao entre as instituies missionrias
estrangeiras (as juntas do Norte e do Sul dos EUA) e a igreja presbiteriana do Brasil,
fundada com o primeiro Snodo no Brasil (1888), e, por fim, problemas de ordem
pessoal.
Desde a primeira reunio dos presbteros em 1888, ficara decidido, por
indicao das juntas norte-americanas, que seriam criados um colgio e um
seminrio presbiterianos no Brasil. No entanto, j a comeam as discordncias,
acerca da localizao das instituies (Rio de Janeiro ou So Paulo), de quem as
administraria e sobre os seus objetivos. Os nacionais queriam colgios paroquiais,
destinados a educar os convertidos, enquanto os missionrios pensavam numa
instituio educacional aberta ao pblico135, que atrasse, sobretudo, a elite local,
que contribusse para o progresso do Brasil atravs da influencia da cultura norte-
americana crist136.
Quanto ao seminrio, as juntas norte-americanas queriam atrel-lo ao colgio,
entregando sua direo aos missionrios norte-americanos e compondo com estes o
corpo docente. A essa determinao, igualmente, opuseram-se os presbteros
brasileiros, rejeitando os nomes indicados para dirigir o seminrio, bem como
preferindo que fosse separado do colgio e localizado em Campinas. As dissenses
acerca das pessoas nomeadas para as referidas instituies tambm envolviam
questes pessoais, uma vez que presbteros brasileiros reprovavam o
comportamento de alguns dos missionrios indicados.
O acmulo destes desacordos veio desaguar na questo manica, em 1903.
Desde 1899 que os lderes presbiterianos nacionais haviam posto em questo a
compatibilidade entre a confisso protestante e a filiao maonaria. O assunto foi
debatido em dois snodos, em 1900 e 1903, nos quais ficou decidido que a dupla
filiao ficava facultada aos membros da igreja presbiteriana. Opondo-se
radicalmente a tal deciso, os lderes nacionais, com destaque para Eduardo Carlos
Pereira, decidiram romper com a Igreja Presbiteriana Brasileira e fundaram a Igreja

135
A posio das juntas norte-americanas saiu vencedora e o colgio presbiteriano foi estabelecido
em So Paulo, dando origem Escola Americana, depois Escola Mackenzie (nome de um
benemrito norte-americano que custeou a construo de um prdio novo em 1894), que oferecia
desde o ensino infantil ao ensino superior.
136
REILY, op. cit., p. 168.

92
Presbiteriana Independente137.
O pano de fundo de todos os atritos entre os missionrios das juntas norte-
americanas e os lderes presbiterianos brasileiros era a busca pela autonomia por
parte destes ltimos. Tratava-se, enfim, de estabelecer a soberania das decises
tomadas pelo snodo presbiteriano no Brasil frente s instituies estrangeiras
responsveis pelas origens do presbiterianismo no pas 138 . Uma vez que os
missionrios estrangeiros tinham maioria nas instncias decisrias da igreja
presbiteriana brasileira, as posies defendidas pelas juntas norte-americanas
costumavam sair vencedoras dos embates, levando ruptura final, como a pouco se
disse.
A busca pela autonomia pelos batistas brasileiros tambm esteve na raiz da
diviso que se operou no seio desta denominao. As sementes das disputas entre
missionrios norte-americanos e lderes e membros da igreja batista no Brasil
encontram-se na fundao da Conveno Batista Brasileira, em 1907. Nos anos que
se seguiram, os brasileiros, sobretudo os membros das igrejas do Nordeste,
questionaram a administrao e aplicao dos recursos (tanto dos oriundos das
juntas e misses norte-americanas, quanto os angariados no Brasil), advogando
maior participao dos brasileiros nas decises. Igualmente, eram contrrios
fundao de colgios destinados elite, que no tinham o objeto de evangelizar
diretamente, preferindo priorizar a pregao pessoal e direta por indivduos enviados
s cidades do interior do pas, ao invs de concentrar esforos nas capitais. Por no
terem suas reivindicaes atendidas, alguns dos lderes batistas, conhecidos como
radicais, desligaram-se da Conveno Batista em 1925, compondo um grupo a
parte139.
Os problemas internos dessas denominaes repercutiram na imprensa e nos
impressos. No caso dos presbiterianos, a editorao no deixou de estar implicada
em tais dissenses. No por acaso, um de seus maiores protagonistas, Eduardo
Carlos Pereira, considerava que a criao da SBTE, instituio anteriormente
discutida, foi o prenncio sagrado da independncia eclesistica140, uma vez que

137
Todos estes eventos encontram-se detalhadamente descritos em FERREIRA, Histria da Igreja
Presbiteriana do Brasil, vol. I, op. cit., p. 291 e ss., onde se transcrevem vrios documentos coevos
dos acontecimentos.
138
REILY, op. cit., p. 168-9.
139
Ibidem, p. 178-82.
140
LESSA, Vicente Themudo. Annaes da 1. Egreja Presbiteriana de So Paulo (1863-1903). So
Paulo: 1. Egreja Presbiteriana Independente, 1938, p. 229, 232.

93
tinha como principal objetivo arrecadar fundos para a produo de impressos.
Com a continuidade das querelas internas aos presbiterianos, surgem
peridicos destinados a dar visibilidade aos dissidentes, tal como o Estandarte,
elaborado pelo mesmo Eduardo C. Pereira, lder presbiteriano brasileiro que tinha
em mente a progressiva nacionalizao da obra presbiteriana no Brasil141. Antes de
ser lanado como peridico, o Estandarte era um fascculo encartado na Revista das
Misses Nacionais, passando, em 1893, a ser editado como um jornal parte. Em
1903, o Estandarte torna-se o rgo oficial da Igreja Presbiteriana Independente,
nascida da ciso. No obstante, ainda em 1899, outro peridico surgia, com a
finalidade de veicular as posies contrrias aos dissidentes, intitulado O Puritano.
Este jornal foi editado por 60 anos, at ser fundido a outro em 1958142.
A ciso interna aos presbiterianos no Brasil efetivou-se em 1903. Todavia,
quase uma dcada depois os jornais confessionais ainda a reverberavam. Assim, a
questo fundamental da luta por autonomia dos membros brasileiros da igreja
presbiteriana, resultando na diviso da denominao no Brasil, tratada criticamente
por Jernimo Gueiros (editor do jornal), em resposta ao rev. Eduardo Carlos Pereira
(editor do jornal O Estandarte), num artigo intitulado No haja cisma no corpo, onde
dizia que Ha alguns mezes, meditando sobre os males causados pelas divises na
Egreja, fomos compellidos a escrever, [...], um ligeiro artigo [...]. No nos animava
ento o intuito de polemica143.
O artigo acima citado estendeu-se nas edies das trs semanas seguintes.
Ele comea na forma de um editorial, ocupando trs das quatro colunas da primeira
pgina. Comparando a situao dos presbiterianos do Norte e os do Sul do Brasil
quanto s disputas internas, afirma que as dissenses entre os do Sul deveram-se
ao

[...] esprito de separao que irrompeu l pelo sul como fructo amadurecido pelo calor de
velhos attritos e desintelligencias radicadas em torno do problema educativo do ministrio
nacional [...]. A verdade, porm, que [...] a questo manica (1898) veio apenas mudar a
face do confflicto, do velho confflicto entre o seminrio e o Mackenzie e que quasi se
transforma em conflicto de raa (o que, felizmente, ainda no houve c pelo norte e praza a
144
Deus que nunca haja) [...].

141
MATOS, op. cit., p. 48.
142
Ibidem, p. 49.
143
GUEIROS, Jernimo. No haja cisma no corpo. Norte Evanglico. Garanhuns: 17 de outubro de
1911. Ano III, N. 34, p. 1.
144
Ibidem, loc. cit.

94
Como se recorda, os debates que se deram entre os missionrios e os
nacionais envolviam o seminrio e o colgio Mackenzie. Estas questes, do
problema educativo, como diz o autor, ficaram em suspenso, at que a questo
manica viesse aprofundar os desentendimentos. Na parte seguinte do artigo, as
consideraes do autor deixam claro como as contendas derivadas da ciso interna
da denominao expressavam-se por meio dos respectivos peridicos. Sobre a
possibilidade de reconciliao, por exemplo, afirma o articulista:

Posteriores propostas de uma consiliao honrosa e christ tm sido categoricamente


consideradas extemporaes e recusadas pelo orgam official [O Estandarte] dos separados em
artigo da aurea penna de seu illustrado leader.
A tregoa de alguns campees da velha peleja, que se convenceram da importancia da Unio
Presbyteriana e resolveram sacrificar a si mesmos, si tanto fosse preciso, para essa Unio,
longe de ser acolhida ou ao menos respeitada, comea a ser escarnecida na primeira pagina
do orgam independente, cujo redactor no hesitou em atirar face augusta da Egreja em
145
cujas entranhas se formou [...].

No obstante as tentativas de reconciliao, que se davam tambm por meio


de artigos que instavam as partes a se harmonizarem, tal objetivo nunca se
concretizou, permanecendo duas igrejas presbiterianas desde ento, a presbiteriana
do Brasil e a presbiteriana independente do Brasil.
A utilizao da imprensa e dos impressos pelas correntes protestantes revela
como a formao desta imprensa esteve imbricada como a prpria dinmica das
denominaes. Primeiramente, utilizam-na como forma de potencializar o impacto de
sua insero no pas, frente sociedade amplamente catlica e posio
privilegiada da igreja romana, com quem pretendiam disputar o campo religioso
brasileiro, atingindo um nmero maior de pessoas do que seria possvel apenas com
a pregao pessoal.
Posteriormente, viram-se frente ao proselitismo de outras denominaes,
crists ou no, com as quais no partilhavam um fundo teolgico comum e
tampouco estavam dispostos a compartilhar o territrio de missionao. Da a
pluralidade de impressos destinados a dar publicidade s crticas e deslegitimar
aquelas confisses. Concomitantemente, todavia, o dissenso ocorria entre as
diferentes denominaes protestantes, principalmente entre as de maior presena
no pas, cada uma utilizando-se de sua imprensa para reprovar aspectos particulares
da doutrina alheia, alm de condenar a prtica de disputar nefitos em potencial nos
145
GUEIROS, Jernimo. No haja cisma no corpo (II). Norte Evanglico. Garanhuns: 28 de outubro
de 1911. Ano III, N. 35, p. 1.

95
mesmos espaos.
O mesmo se observou quando as dissenses deram-se no interior das
prprias denominaes. Aqueles que, antes, disputavam com outras confisses em
nome da sua por meio dos impressos e peridicos, ao cindirem-se da congregao
original, sentiam a necessidade de ter a sua prpria imprensa, para, por meio dela,
sustentar as suas posies. A criao de rgos editoriais pelos dissidentes era tida
pelos mesmos, relembre-se, como condio sine qua non da consolidao de sua
igreja, denotando a percepo que tinham acerca da relao entre a produo de
impressos e a constituio da denominao.
Os conflitos e tenses at aqui apontados por meio da imprensa e dos
impressos protestantes corroboram para abord-los como parte constituinte das
prprias prticas sociais destas confisses, tendo-se em conta que a atividade da
imprensa assimila interesses e projetos de diferentes foras sociais que se opem
em uma dada sociedade e conjuntura146, como era o caso daqueles grupos em meio
a uma sociedade tradicionalmente catlica, e posteriormente, da disputa entre as
religies ou denominaes que aportaram no pas.

2.2. Impressos pedaggicos

A preocupao com o acesso pelos grupos protestantes ao material didtico-


doutrinrio147 esteve presente desde o incio da missionao protestante no Brasil.
medida que os esforos missionrios comeavam a surtir efeito no pas, levando
converso de brasileiros ao protestantismo, tal faceta das publicaes protestantes
passou a ser mais recorrente. Alis, a relao entre a adeso s confisses
protestantes e a demanda por impressos tornou-se um trao distintivo destes grupos
desde que a Reforma expandiu-se pela Europa, tornando de uso corrente Bblias,
catecismos, Salmos e livros litrgicos. Mas os impressores protestantes envolvem-se

146
MACIEL, Laura Antunes. Produzindo notcias e histrias: algumas questes em torno da relao
telgrafo e imprensa 1880/1920. In: FENELON, Da Ribeiro et alii. (Org.). Muitas memrias, outras
histrias. So Paulo: Olho dgua. 2004, p. 15.
147
Textos destinados ao ensino dos convertidos e dos candidatos funo de pastor, que tanto
poderiam tratar das doutrinas protestantes, de forma geral, ou da doutrina particular de cada uma das
denominaes.

96
tambm com trabalhos mais eruditos, destinados aos pastores148.
Estes dois segmentos, impressos para nefitos e para formao teolgica,
revelaram-se pertinentes atuao dos protestantes no perodo aqui abordado.
Com os primeiros avanos de sua insero no Brasil, tornava-se cada vez mais
necessrio ensinar aos conversos as doutrinas e princpios da f protestante (e de
cada uma das denominaes em particular). Para tanto, os impressos protestantes
passaram com freqncia a incluir textos de carter didtico, voltados aos membros
das distintas igrejas. Dentre estes, destacam-se os ttulos que se relacionam
diretamente s escolas dominicais. De forma a tornar claro em que consistem estas
reunies que se realizam como parte do culto matutino, valemo-nos da definio
lapidar do padre Agnelo Rossi:

So as escolas dominicais a menina dos olhos dos protestantes.


Sempre que possvel, junto ao templo ou sala de culto, abre a escola dominical [...].
Consiste esta escola em reunir meninos e meninas, jovens de ambos os sexos, e mesmo
adultos, separados em seces, com o fim de ler e estudar a Bblia e com a obrigao de
todos decorarem, cada domingo, ao menos um texto principal, chamado ureo. [...] cada
149
seita explica a sua doutrina [...].

A realizao das escolas dominicais deu-se to logo se iniciou a missionao


protestante no Brasil. Trs missionrios foram os pioneiros na iniciativa de
estabelecer escolas dominicais no pas ainda no sculo XIX: o metodista Justin
Spaulding, em 1836; segundo Kidder, Spaulding ocupava-se de uma escola diurna
para crianas brasileiras e estrangeiras que havia aberto na Rua do Catete, alm de
uma florescente escola dominical150. Trabalho semelhante foi iniciado pelos Kalley,
em 1855, ficando Sarah Kalley encarregada da educao religiosa em portugus de
151
crianas, enquanto seu esposo dirigia a classe dos homens de cor ; o
presbiteriano Simonton, igualmente, criou uma escola dominical em 1860, como ele
mesmo relata:

No ltimo domingo, dia 22 [de abril de 1860], realizei uma Escola Dominical em minha prpria
casa. Foi meu primeiro trabalho em portugus. As crianas dos Eubanks estavam todas
presentes, bem como Amlia e Mariquinhas Knaack. A Bblia, o catecismo de histria

148
GILMONT, Jean-Franois. Reformas protestantes e leitura. In: CAVALLO, Guglielmo; CHARTIER,
Roger. (Org.). Histria da Leitura no Mundo Ocidental. Vol. 2. Trad. So Paulo: tica, 1999, p. 50.
149
ROSSI, Agnelo, Pe. Diretrio Protestante no Brasil. Campinas: Paulista, 1938, p. 137.
150
KIDDER. Reminiscncias, op. cit., p. 124.
151
ROCHA. Lembranas do passado, op. cit., p. 36.

97
152
sagrada e o Progresso do Peregrino, de Bunyan foram nossos textos.

Pode-se inferir a necessidade pelos protestantes de publicaes deste gnero


pelo aumento da participao dos convertidos nas escolas dominicais das vrias
denominaes, como se v dos apresentados na Tabela 1.

Tabela 1

Estatsticas Gerais das Escolas Dominicais


153
(1915, 1925, 1932)
Anos Escolas Alunos
1915 474 17.252
1925 1.275 60.145
1932 2.276 117.842

Fonte: ROSSI, Agnelo, Pe. Diretrio Protestante no Brasil. Campinas: Paulista, 1938, p. 138.

V-se, portanto, que o nmero de escolas dominicais cresceu cerca de 480%,


nos 17 anos em questo, enquanto o de alunos, aproximadamente 680%. Da a
relevncia dada pelas denominaes aos impressos didtico-doutrinrios, como ser
indicado nas pginas que se seguem.
Pode-se citar, entre os textos que se destinavam s escolas dominicais, as
Lies para as Escolas Dominicais, que se subdividia em lies para os professores
e adultos, para os intermedirios e para os primrios; a subdiviso das lies devia-
se organizao das escolas dominicais, cujas classes so divididas por critrios
etrios e de gnero. Provavelmente era sobre isso que discorria um outro ttulo:
Como se Organiza e Dirige a Escola Dominical, verso de Jos Ferraz; ou ainda A
Escola Dominical em Aco, de Faris154. Os mencionados professores das escolas
dominicais, por sua vez, eram oriundos dentre os prprios membros das igrejas,

152
SIMONTON, Ashbel Green. Dirio: 1852-1856. 2. Ed. Rev. e Amp. So Paulo: Cultura Crist,
2002, p. 140 (28/04/1860).
153
Nestes dados no esto includas as escolas dominicais dos luteranos. O compilador dos
dados, que os retirou de publicaes protestantes divulgadas nos congressos que reuniram as
diversas denominaes naqueles anos, estimava em 2.000 o nmero das escolas dominicais
luteranas e em 20.000 o de alunos; cf. ROSSI, op. cit., p. 139.
154
BIBLIOGRAPHIA Evangelica. Norte Evanglico. Garanhuns: 31 de janeiro de 1921. Ano XV, N. 3,
p. 2.

98
tratando-se daqueles que apresentavam um melhor conhecimento das Escrituras e
da doutrina de cada confisso.
Uma outra iniciativa editorial tambm destinada s escolas dominicais, o
Instructor Biblico foi planejado para ser um peridico, mas, tendo malogrado a
iniciativa, passou a ser impresso nas pginas do Norte Evanglico e publicado em
folhetos avulsos, segundo os seus editores para servir s Igrejas que delles acharem
bom fazer uso [...]155.
Deste mesmo teor era a revista Lies Internacionais, recebida na capital do
Cear, em 1916 156. Esta publicao era dirigida preparao de professores para o
ensino nas igrejas. Igualmente voltada ao ensino dominical nas igrejas era o
Mensario Juvenil, o qual inclua lies para crianas157. Citem-se ainda as Lies
Bblicas, publicadas trimestralmente, entre 1921 e 1928, pelos irmos J. R. de
Carvalho Braga e Erasmo Braga, os primeiros a publicarem de forma sistemtica e
contnua material para as escolas dominicais158.
Alm destes impressos especificamente didticos, nos prprios peridicos era
possvel encontrar lies da escola dominical reproduzidas integralmente, como se
pode ver no enunciado de uma delas:

A vida de Christo nos Evangelhos Synopticos (assumpto para o ano inteiro).


Resumo do 1. Trimestre:
Texto aureo: Aos que estavam de assento na regio da sombra da morte, a estes apareceu a
luz. Math., 4:16.
159
Catecismo; Preparao; Estudo da lio; Leituras dirias.

A importncia concedida pelos missionrios e protestantes escola dominical


justificava que se produzissem publicaes especialmente dedicadas a ela, como se
v de um discurso proferido na primeira dcada do sculo passado por um
reverendo presbiteriano:

As escolas publicas, as bibliotecas, a imprensa evanglica, as sociedades de temperana, os


hospitaes, as Sociedades Biblicas, as sociedades missionrias, a Associao Christa de
Moos, o movimento voluntario de estudantes, as sociedades de jovens, o Exercito da
Salvao e a Escola Dominical so organizaes comparativamente modernas, e a mais

155
AS LIES da Escola Dominical. Norte Evanglico, 15 de maro de 1913, Ano V, N. 10, p. 2.
156
CORTEZ. A Sagrada Peleja, op. cit., p. 86.
157
NORTE Evanglico. Garanhuns, 14 de maro de 1921. Ano XIV, N. 07, p. 4.
158
BEDA, Ephraim. Editorao Evanglica no Brasil. Troncos, expoentes e modelos. So Paulo,
1993. Tese (Doutorado em Comunicao). ECA, USP, p. 137.
159
UMA AULA da Escola Dominical. Norte Evanglico. Garanhuns: 22 de maro de 1912. Ano IV, N.
12, p. 3.

99
160
importante de todas ellas a Escola Dominical.

O autor, um missionrio, lista as diversas iniciativas por parte das igrejas


protestantes, mas pe a escola dominical em primeiro lugar. Um outro testemunho
da dcada de 1920, desta vez por um autor brasileiro, reitera a viso que o
missionrio expusera: Sabem todos os Ministros Evangelicos a importancia do
estudo methodico e sistematico da Palavra de Deus na Escola Dominical. [] E
sabem todos que do trabalho da Escola Dominical depende a Evangelizao do
Brasil []161. Neste ponto, possvel perceber que os lderes protestantes nacionais
pareciam ter assimilado as idias dos missionrios sobre o papel do ensino
doutrinrio.
Desde 1899, ano de seu primeiro congresso, passou a existir a Associao
Mundial de Escolas Dominicais, que se dedicava a organizar tudo o que se refere s
Escolas Dominicais162. Em princpios da dcada de 1920, verifica-se no Brasil que
estava em atividade uma instituio com aqueles mesmos objetivos, a Unio
Brasileira das Escolas Dominicais (UBED). A atuao dessa instituio denota a
importncia das publicaes didticas e, em particular, das escolas dominicais, uma
vez que publicava textos protestantes para o ensino religioso, entre outros163. No
mesmo perodo, anunciava-se por meio dos impressos a organizao do dia Rumo
Escola, dia especialmente consagrado a concentrao das escolas dominicais nos
Templos Evangelicos, a ser celebrado no dia 22 de outubro de 1922164. Tratava-se,
provavelmente, de dedicar aquele dia a indicar aos membros das diversas
confisses a importncia das escolas dominicais e de que participassem delas.
Anteriormente, os batistas, por meio de sua primeira conveno em 1907,
instituram uma Junta da Casa Publicadora e uma outra das Escolas Dominicais, as
quais foram fundidas, quatro anos depois165. Essa fuso dos rgos destinados
publicao e ao ensino religioso reveladora da percepo que os protestantes
tinham da inter-relao entre imprensa e ensino-aprendizado doutrinrio. A produo
160
TUCKER, H. C. A grande importancia da Escola Dominical. Norte Evanglico, 28 de outubro de
1909, Ano I, N. 35, p. 3.
161
ANDRADE, Porphirio. Pelas escolas dominicais. NORTE Evanglico. Garanhuns, 14 de maro
de 1921. Ano XIV, n. 07, p. 4.
162
ROSSI, op. cit., p. 136.
163
NORTE Evanglico. Garanhuns, 21 de janeiro de 1921. Ano XIV, n. 02, p. 3. Divulga a Historia da
Bblia em figurinhas, editado pela UBED.
164
O SOLDADO Christo. So Paulo: Imprensa Methodista, 1922. COLEO Folhetos Evanglicos.
Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.
165
PLAMPIN, Carolyn Goodman. Educao religio e publicaes. In: MEIN, David. (org.). O que
Deus tem feito. Rio de Janeiro: JUERP, 1982, p. 187, 189.

100
impressa com fins de subsidiar o ensino e a aprendizagem doutrinria deve ter se
pautado pelo aumento de convertidos e, assim, pela expectativa de sua participao
nas escolas dominicais, como o caso de uma igreja presbiteriana em Fortaleza, da
qual informava, em 1916, um reverendo que Amanh haver exame do primeiro
trimestre em nossa Escola Dominical, que tem uma matrcula de noventa e tantos
alunos166. Os batistas, por sua vez, contavam em 1909 com 117 escolas dominicais
no pas 167 . O avano destas, duas dcadas depois, indica-se pelos nmeros da
Tabela 2.
Conclui-se por tais dados que o nmero de escolas dominicais batistas
cresceu mais de cinco vezes em cerca de duas dcadas (1909-1930), o que indica a
mesma tendncia observada para o conjunto dos protestantes aproximadamente no
mesmo perodo (ver Tabela 1).
A importncia do ensino patenteia-se em outras publicaes, parcial ou
totalmente voltadas a colaborar para o aprendizado. Mesmo os jornais foram
utilizados para tal fim, de outras maneiras que no a publicao de textos para as
escolas dominicais. Em 1903, O Jornal Batista deu incio a uma seo cujo objetivo
era essencialmente didtico. Afirmavam os editores que costumavam receber
pedidos de irmos para a explicao de uma ou outra passagem da Escriptura
Sagrada. Entusiasmados com tal interesse, declararam que

Se pudessemos contar em receber regularmente taes pedidos abririamos em nosso jornal


uma seco destinada s respectivas respostas, dando [...] a explicao da passagem ou
168
passagens sobre que fossemos interrogados.

A seo foi efetivamente inaugurada, chamando-se Perguntas e Respostas,


recebendo diversas indagaes acerca da Bblia. At onde pudemos alcanar, a
seo ainda era publicada duas dcadas depois de sua criao.
Entre os objetivos deste mesmo peridico inclua-se dar s crianas alguma
leitura intelligivel e instructiva169; assim sendo, havia uma seco do jornal dedicado
ao publico infantil, uma vez que se considerava que as creanas de hoje futuro e

166
Ibidem, p. 67.
167
Ibidem, p. 189.
168
UMA NOVA seco. O Jornal Baptista, 10 de setembro de 1903. In: ADAMOVICZ, Anna Lcia
Collyer. Imprensa protestante na primeira repblica: evangelismo, informao e produo cultural - O
Jornal Batista (1901-1922). Tese (Doutorado em Histria). So Paulo: FFLCH, 2008. Anexos.
169
CRABTREE, A. R. Histria dos Batistas do Brasil: at 1906. Rio de Janeiro: Casa Publicadora
Batista, 1937, p. 193.

101
esperana da Sera bendicta ser amanh confiada o trabalho das Igrejas170.
Tratava-se, portanto, de prover um contedo eminentemente pedaggico.

Tabela 2

Escolas dominicais batistas, 1930


Escolas
Estado Alunos
dominicais
Alagas 12 625
Amazonas 14 405
Baa 41 4.000
Cear, Paraba, R. G.
Norte 9 320
Distrito Federal 30 2.802
Espirito Santo 130 4.200
Goiaz 2 55
Maranho 8 200
Mato Grosso 7 340
Minas Gerais 38 1.301
Par 9 300
Paran e S. Catarina 36 1.232
Pernambuco 37 2.004
Piau 12 755
Rio de Janeiro 130 7.530
Rio Grande do Sul 16 1.112
S. Paulo 69 3.180
Sergipe 4 250
Total 604 30.611

Fonte: Estatsticas das Igrejas da Conveno Batisa Brasileira no ano de 1930. Apud: ROSSI, Agnelo,
Pe. Diretrio Protestante no Brasil. Campinas: Paulista, 1938, p. 80.

Antes mesmo dos batistas, os presbiterianos, tambm desde do incio de seu


trabalho de evangelizao atravs da imprensa, valorizaram a formao das
crianas. Como podemos perceber j no seu primeiro jornal, A Imprensa Evangelica,
cujo redator afirmava:
170
ANDRADE, Porphirio. Pelas escolas dominicais. NORTE Evanglico. Garanhuns, 14 de maro
de 1921. Ano XIV, n. 07, p. 4.

102
confessadamente a instruco domestica cousa de primeira importancia (...) Julgamos
prestar um grande servio offerecendo em cada numero da Imprensa Evangelica um artigo
171
que possa indicar um methodo conviniente para a satisfao deste dever .

No incio do ano de 1865, o mesmo jornal publica uma srie intitulada Breve
catechismo para meninos, uma traduo do ingls. O texto que introduz o catecismo
diz: ns chamamos a atteno dos senhores pais de famlia para estas doutrinas to
puras e salutares, e o fazemos com a melhor boa vontade 172 . Os artigos para
crianas ou de histrias que envolvem crianas esto sempre presentes neste jornal,
quase sempre acompanhados de pequenas gravuras.
O jornal Norte Evanglico inclua uma Seco Infantil, mas esta deixou de ser
publicada no peridico para ser includa em outro: O Mensageiro Juvenil, creado s
173
para as creanas. Esta nova publicao destinava-se aos catecmenos
principiantes, primarios e juniores nas Escolas Dominicais174. Percebe-se, uma vez
mais, a relevncia da evangelizao dirigida s crianas por parte da imprensa
presbiteriana.
Os metodistas, por sua vez, publicaram Nossa Gente Pequena, da autoria do
rev. J. J. Ransom. Uma folha destinada ao pblico infantil e publicada no final do
sculo XIX 175 . A Imprensa Metodista voltou a dedicar um outro ttulo ao pblico
infantil duas dcadas depois. Chamado Recitativo e Cantos Infantis, escrito por
Thiago Pessanha, tratava-se de um pequeno livro composto de 25 poesias,
destinado ao curso primrio, com vistas a desenvolver nas crianas, no somente o
gosto pela poesia, mas ainda a preferencia pelo bem e pelo util, estimulando-lhes os
bons sentimentos morais e civicos.176
Para alm dos jornais, havia peridicos destinados ao ensino. Em 1903
lanado O Infantil, um peridico exclusivamente voltado para as crianas, onde nas
primeiras duas paginas continham historietas e gravuras para interessar e instruir as
crianas, e nas outras duas havia exposies simples das lies da escola

171
IMPRENSA Evangelica, Rio de Janeiro, 3 de dezembro de 1864. Ano I, no. 03, p. 8. Centro de
Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.
172
IMPRENSA Evangelica, Rio de Janeiro, 4 de fevereiro de 1865. Ano II, no. 07, p. 8. Centro de
Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa.
173
NORTE Evanglico. 21 de Janeiro de 1921, Ano XIV, n. 2, p. 3.
174
Ibidem, p. 4.
175
LONG, Eula Kennedy. Do meu velho ba metodista. So Paulo: Junta Geral de Educao Crist;
Igreja Metodista do Brasil, 1968, p. 158.
176
NORTE Evanglico. 21 de Janeiro de 1921, Ano XV, n. 17, p. 4.

103
dominical. Este peridico chegou a tiragem de 18 a 20 mil exemplares por ano177.
Podemos compar-la, para ordem de grandeza, a uma tiragem de um ttulo infantil,
cuja personagem principal era Narizinho arrebitado, de Monteiro Lobato, que em
1921 teve 30.000 exemplares distribudos178. Um outro ttulo, O Amigo da Infncia, j
em 1890 atingia o volume 240, sendo vendido avulso179.
importante destacar que a preocupao na formao das crianas sempre
esteve presente no trabalho dos missionrios. Ainda no ano de 1882, um pastor
batista norte-americano informa no seu relatrio que havia traduzido um catecismo
infantil batista 180 . Uma publicao bastante semelhante quela foi o Catechismo
Biblico para as Classes Infantis: Leite para as crianas181, cujo autor era Samuel B.
Schieffelin, editado no Maranho em 1895182.
A distino de um segmento infantil por parte dos editores protestantes no
constitua apangio seu. O incio da contemporaneidade assistiu ao crescimento de
uma indstria de literatura infantil, um dos elementos da inveno da infncia, no
dizer de Philippe Aris. Contriburam para essa indstria os progressos na litografia,
que permitiam maior inventividade no tocante s ilustraes de cartilhas infantis.
Destaquem-se os abecedrios, nos quais a tcnica da memorizao pelo recurso
seqncia do alfabeto era complementada pelo carter mnemnico das imagens183.
Destaque-se que nas primeiras dcadas do sculo XX, houve editoras que criaram
linhas editoriais dedicadas exclusivamente literatura infantil, como a Companhia
Melhoramentos, cuja Biblioteca Infantil atingiu 24 volumes entre 1915 e 1924184. No
acervo protestante que pesquisamos, consta um exemplar deste tipo de material de
leitura infantil, embora de carter pedaggico, como temos enfatizado: uma Cartilha

177
CRABTREE, op. cit., p. 195.
178
RUSSEF, Ivan. A infncia no Brasil pelos olhos de Monteiro Lobato. In: FREITAS, Marcos Cezar
de. (Org.). Histria Social da Infncia no Brasil. 3. Ed. rev. e amp. So Paulo; Bragana: Cortez;
USF, 1997, p. 273.
179
Anunciado na segunda capa do livro O RAPAZ do Realejo ou minha casa, doce lar. Lisboa: Typ.
De Adolpho, Modesto e Cia., 1883.
180
PLAMPIN, Carolyn Goodman. Educao religio e publicaes. In: MEIN, David. (org.). O que
Deus tem feito. Rio de Janeiro: JUERP, 1982, p. 180.
181
Expresso tirada de uma passagem de uma epstola paulina. Cf. I Corntios, 3.1-2. In: BBLIA. Ed.
rev.e cor. Braslia: Sociedade Bblica do Brasil, 1969.
182
SCHIEFFELIN, Samuel B. Catechismo Biblico para as Classes Infantis. Maranho: Typ. De J. A.
de Almeida e Cia., 1895. (Editado por conta da Livraria Evanglica do Cear).
183
LYONS, Martin. Os Novos Leitores no Sculo XIX: mulheres, crianas, operrios. In: CAVALLO;
CHARTIER. (Org.). Histria da Leitura no Mundo Ocidental, op. cit., p. 183.
184
SOARES, Gabriela Pellegrino. Bastidores da edio literria para crianas entre os anos 1920 e
1960. In: DUTRA, Eliana de Freitas; MOLLIER, Jean-Yves. (Org.). Poltica, Nao e Edio: o lugar
dos impressos na construo da vida poltica no Brasil, Europa e Amricas nos Sculos XVIII-XX. So
Paulo: Annablume, 2006, p. 513-5.

104
com Estampas, a qual foi editada em Nova York, por conta da Sociedade Americana
de Tratados185.
Este gnero de textos era dirigido aos pais, que os leriam em voz alta, mas
seguido em silncio com os olhos pela criana que escuta. O catecismo, assim, seria
um suporte da memria186. O recurso aos catecismos indica o predomnio de uma
estratgia na qual a oralidade predomina sobre a leitura. As edies destinadas s
crianas, com suas gravuras inclusive, pretendiam que a memorizao precedesse
explicao.
Algumas observaes dos editores e responsveis pela divulgao e
distribuio deste segmento da literatura protestante apontam nesta direo.
Comentava um articulista do Norte Evanglico que j tm sido as ilustraes
utilizadas no Brazil para ensinar s criancinhas os principaes contos bblicos do
Antigo e Novo Testamento. Acerca de uma Historia da Bblia em Figurinhas,
orientava a forma como os adultos deveriam utiliz-la na catequese das crianas: O
melhor meio de utilizar o album procurar na Bblia a passagem indicada, lel-a s
crianas ao passo que se vo copiando no quadro negro as figurinhas, ou
mostrando-as no album. Como resultado desta propedutica, esperava-se, as
crianas recitam depois com muita facilidade as historias.187
Alguns anos mais tarde, a preocupao com o segmento infantil tambm
aparece nas pginas do Almanach Evangelico. Como indicativo do contedo do
referido almanaque, produzido na dcada de vinte, pode-se citar a produo de uma
seco infantil e concursos destinados s crianas. Esses concursos eram comuns
nas publicaes protestantes destinadas ao pblico infantil, tal como se encontra na
seo infantil do Norte Evanglico, no qual os editores haviam anunciado uma
premiao para crianas que escrevessem um conto e o enviassem ao jornal188. Foi,
no entanto, objetivo dos editores do Almanaque atingir as mais variadas faixas
etrias, como podemos ver em uma propaganda de meia pgina no jornal O Norte
Evanglico, onde se divulgava a publicao do Almanaque para o ano de 1922. A
propaganda informa que essa uma obra para a Infncia, para a Mocidade e para a
Velhice189.

185
CARTILHA com estampas. Nova York: Sociedade Americana de Tratados, [s/d.].
186
GILMONT, op. cit., p. 61.
187
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, N. 2, p. 2-3, 21 de Janeiro de 1921.
188
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano 14, N. 1, p. 2, 11 de janeiro de 1921.
189
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, N. 34, p. 4, 31 de dezembro de 1921.

105
A Imprensa Metodista tambm se encarregou de publicaes definidas por
faixa etria e por gnero, tais como A voz missionria (destinado s mulheres); Cruz
de Malta e Flmula Juvenil (aos jovens); Homens em marcha (aos adultos); a editora
publicou ttulos encomendados por instituies leigas, como o Bem-te-vi, peridico
infantil190.
Vejamos, ento, alguns dos ttulos que se prestavam ao uso didtico-
doutrinrio. Entre as obras com o intuito de introduzir os nefitos no aprofundamento
do conhecimento do protestantismo, assinalamos alguns ttulos editados fora do
Brasil, na ltima dcada do sculo XIX, e para aqui importados: Objees Bblia e
a melhor maneira de lhes responder (1896); Eu no comprehendo a Bblia (1897); O
Estudo Devoto da Bblia (1899); A Bblia e o Povo (1900) 191 . J em 1889, a
missionria batista Emma Morton, recm chegada ao Brasil, atuava escrevendo e
traduzindo textos para uso nas escolas dominicais192.
Na virada do sculo, aparecem outros ttulos, agora editados no Brasil:
Cathechismo da Expiao 193 ; Cathechismo da Nova Jerusalem ou nova egreja
194
crist ; Breve Cathechismo da Doutrina Christ; Cathechismo da Doutrina
Christ195; A Divina Instituio do Baptismo de Crianas196; Catechismos da Doutrina
Christ, O Santo Domingo 197 . Dentre estas publicaes nacionais, salientem-se
alguns ttulos (parte de um conjunto maior) que foram editados pelo Centro Brasileiro
de Publicidade (instituio da qual se falar com mais detalhes no captulo 3) quais
sejam: a Bibliotheca Pedagogica Religiosa (em 4 vols.); Que a Orao e o
Significado da F, cujo autor chamava-se Fosdidck; e, finalmente, um Tratado sobre
o dzimo, de Salman198.

190
BEDA, op. cit., p. 12.
191
WHATELY, E.J. Objees Bblia e a melhor maneira de lhes responder. Lisboa: Typographia de
Vicente da Silva e Cia, 1896; EU no comprehendo a Bblia. Lisboa: Typographia de Vicente da Silva
e Cia, 1897; O ESTUDO Devoto da Bblia Lisboa: Typ. de Ferreira de Medeiros, 1899; A BBLIA e o
Povo. 5. Ed. Lisboa: s/n, 1900. COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e
Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.
192
PLAMPIN, op. cit., p. 181-2.
193
VAUGHAM, Kenelm. Catechismo da Expiao. Rio de Janeiro: Typographia do Apostolo, 1882.
194
LA FAYETTE, L. C. de. Cathechismo da Nova Jerusalem ou nova egreja crist. So Paulo: Livraria
Evanglica, 1902.
195
CATHECHISMO da Doutrina Christ. So Paulo: Weisflog Irmos & Cia., 1907.
196
PEREIRA, Eduardo Carlos. A Divina Instituio do Baptismo de Crianas. So Paulo: Typographia
Comercial de H. Rosa, 1905. COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e Histria
Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.
197
COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo
Lessa. So Paulo.
198
BIBLIOGRAPHIA Evangelica. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, N. 3, p. 1-2, 31 de janeiro
de 1921.

106
Alm de edies destinadas doutrinao dos nefitos, outros ttulos, por
apresentarem aspectos mais complexos ou detalhados da f protestante, visavam
principalmente a formao de pregadores brasileiros. Incluam-se nesta vertente
obras como Princpios de Interpretao da Bblia (autor: Barrows), que trata da
linguagem figurada da Escriptura, dos typos biblicos e da interpretao da
prophecia; tambm O Novo Testamento e seus Escriptores (autor: Mc Clymont),
onde se explica as circunstancias em que o Novo Testamento foi escripto e trata do
auctor, data e conteudo de cada um dos seus livros; e ainda Esboo de Theologia
(autoria de A. A. Hodge), uma das obras mais importantes das que apresentam o
systema calvinista na sua inteireza. Segundo o anncio era livro de classe em
muitos Seminarios Theologicos199. Estas obras se encontravam venda na Livraria
Evanglica, no Rio de Janeiro.
Deparamo-nos, igualmente, com outros ttulos protestantes que revelam ainda
mais claramente o teor didtico de parte de suas publicaes.
Um outro tipo de publicao protestante que, primeira vista pode no
parecer estar relacionado ao ensino, so os hinrios. No entanto, sua publicao
tambm se inseria entre os que apresentavam contedo e objetivos pedaggicos. A
respeito da importncia concedida pelos missionrios aos hinrios, podemos aludir
ao estudo de Leda Sellaro, quando afirma que

A falta de instruo do povo era um obstculo ao aprendizado da doutrina e participao


nos cultos protestantes, informais e discursivos, que caracterizam o incio da atuao
200
missionria, tendo no cntico um forte elemento conversionista .

Deve-se ressaltar, portanto, que a importncia dos hinrios vai alm do que
se poderia imaginar a primeira vista. Embora fossem livros de cnticos para uso dos
membros das igrejas, tinham um papel didtico, ao permitir, inclusive aos iletrados
que, se no liam, ouviam e aprendiam os cnticos , o conhecimento da doutrina
e de trechos da Bblia, seu papel excedia quela funo. Pode-se atestar este
aspecto pelas tiragens dos hinrios, cujo nmero de exemplares era superior ao de
convertidos de cada denominao poca, como foi explicitado no primeiro captulo.
Tal se deve a que os hinrios eram distribudos entre a populao como mais um
elemento de difuso do protestantismo. No se pode esquecer, diz Azevedo, como
199
LIVROS Instructivos. In: KILE, F. M. O fortalecimento da Egreja. So Paulo: Aurora, s/d. (Trata-se
de um anncio ao final do livro).
200
SELLARO, Lda R. A., op. cit., p. 158.

107
fator de formao e coeso da f, o hinrio201, o que justifica sua publicao por
todas as denominaes protestantes desde ento.
Ainda que no se trate de uma publicao especificamente dedicada
pedagogia doutrinal, possvel incluir, finalmente, os almanaques entre os
impressos que se prestavam a este fim. O Almanaque Evangelico de Jos Zaqueu
Maia, publicado no Cear, informava o rev. Cortez que uma publicao anual e
que tem prestado boa instruo especialmente aos crentes sertanejos 202 . No
obstante se tratasse de uma publicao com contedo voltado ao entretenimento,
ainda que com vis religioso, provavelmente cumpria tambm o papel de prover
algum aprendizado doutrinal nas localidades mais interioranas, os chamados
sertes, aonde os demais tipos de impressos e publicaes protestantes chegassem
com menos freqncia e em menor quantidade.
Polmicas efervescentes e ensino doutrinrio: para tais fins prestou-se a
variedade de formas e ttulos publicados pelos protestantes, como procuramos
demonstrar nas pginas precedentes deste captulo. O que no se deveu ao acaso,
dado que atravs da polmica os protestantes buscavam demarcar sua posio no
campo religioso em oposio aos que julgavam situados nas hostes opostas. Alm
disso, as principais denominaes tencionavam distinguirem-se umas da outras,
individuando-se diante dos possveis conversos. Uma vez conquistados os adeptos,
entrava em ao o outro aspecto aqui evidenciado: o pedaggico. Por meio dele,
tratava-se de solidificar a adeso do convertido, no apenas ao protestantismo, mas
confisso especfica qual aderira. Para tanto, provia-se o contedo doutrinrio
por todos os meios impressos possveis: jornais, revistas, folhetos e at almanaques.

201
AZEVEDO, Israel Belo de. A celebrao do indivduo. A formao do pensamento batista
brasileiro. Piracicaba, SP: UNIMEP, 1996, p. 208.
202
CORTEZ, Lavoura de Deus, op. cit., p. 101.

108
CAPTULO 3 Centro editoriais e trajetrias das publicaes.

Tendo visto os variados tipos de impressos protestantes e os principais


objetivos a que foram destinados, trata-se, agora, de elucidar os responsveis pela
produo dos impressos protestantes, no que diz respeito aos centros editoriais e
tipogrficos, ou seja, um dos pontos do circuito de comunicao 1 , bem como as
origens dos fundos para aquela produo. Assim, ver-se- que atuao dos
grupos e instituies de origem estrangeira vieram juntar-se as iniciativas de grupos
brasileiros, que assumiram as tarefas de produzir impressos e angariar recursos
para a atividade editorial. A relevncia de traarmos um circuito desta produo e
identificarmos as fontes de seu sustento reside em que a origem geogrfica dos
impressos e dos recursos a ele destinados contou para definir-lhes o perfil. Quanto,
ainda, aos produtores dos impressos protestantes, ver-se- que extrapolavam as
fronteiras nacionais e os pases de origem das instituies, abrangendo algumas
reas e grupos de lngua portuguesa em alguns pases.

3.1. Centros editoriais e financiamento.

Pela consulta de dezenas de ttulos editados e distribudos pelos protestantes


no Brasil, foi possvel averiguar os locais nos quais eles eram editados. Constatamos
que havia centros de produo localizados fora do pas; vrios dos ttulos
distribudos no Brasil pelos missionrios eram editados em Portugal, Estados Unidos
e Gr-Bretanha. Essa prtica de recorrer-se a tipografias do outro lado do Atlntico,
no entanto, no era exclusiva dos missionrios protestantes, sendo corrente entre
publicadores laicos:

1
Embora estejamos iniciando a abordagem pelos centros de produo impressa protestante, Darnton
considera que possvel estudar o circuito a partir de qualquer um de seus pontos. Cf. DARNTON,
Robert. O Beijo de Lamourette. Mdia, cultura e revoluo. So Paulo: Companhia das Letras, 1990,
p. 114.

109
As editoras brasileiras, na segunda metade do sculo XIX, quando comeou a existir pblico
para a literatura, e ainda bastante limitado, mandavam imprimir no exterior, em Portugal, na
Frana, na Alemanha. Essa norma entrou pelo sculo XX adentro. A impresso de livros aqui
2
era exceo e no regra .

De acordo com Hallewell, a razo fundamental da preferncia pela impresso


europia era de natureza econmica. A confeco de livros e outros impressos no
Velho Continente (e nos EUA) apresentava custos menores e qualidade superior
feita no Brasil, mesmo no Rio de Janeiro, graas ao aprimoramento da tcnica de
impresso, que separou a tipografia de jornais da dos livros em fins da dcada de
1840. Assim, mesmo arcando com os fretes, era mais vantajoso para os livreiros e
editores no Brasil importarem as obras editadas no exterior3.
Corroborando essa afirmao, dispomos de vrias referncias de livros e
folhetos distribudos no Brasil, mas editados em Lisboa, tanto em editoras comerciais
quanto na editora presbiteriana estabelecida em Portugal, como se v nos seguintes
ttulos:

a
A Biblia e o povo. 5 . ed. Lisboa: Typ.Ferreira de Medeiros, 1900. (Rua da Roza, 9).
A cruz de Miguel Lorio. Lisboa: Typographia e Litographia de A. E. Barata, 1897.
A pequena Dot. Lisboa: Typ. Moderna, 1895. (rua dos Mouros, 39).
A primeira orao de Jssica. [Lisboa]: s/n., 1884. (Deposito - Janellas Verdes, 32).
Ferreira de Medeiros, 1907.
O caminho de Deus para a paz. Lisboa: Typ. Luso-Britannica, 1877.
O prncipe da paz. Lisboa: Typ. Eduardo Rosa, rua da Madalena, 31.
O gozo do esprito fructo do esprito. Lisboa: Typographia de Vicente da Silva & Cia. 1896.
R. de S. Mamede, 26.
O casamento e a vida domstica. Lisboa: Tipografia de Adolpho, Modesto e Cia., 1887. R.
Nova do Loureiro, n. 39.
O capito de navios e seu grumete - Historia Verdadeira. Lisboa: Livraria Evangelica, 1916.
4
(Rua das Janellas Verdes, 32) .

O endereo acima, no ltimo ttulo e em outros, indica o local onde os


presbiterianos instalaram sua tipografia em Lisboa, ou seja, na rua das Janelas
Verdes. O edifcio era um antigo e extinto convento Carmelita, conhecido por
Marianos, o qual foi comprado pelos presbiterianos num leilo pblico, o que,
segundo os relatos dos prprios presbiterianos, levantou certa polmica da parte dos

2
SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. 4a. Edio. Rio de janeiro; Mauad, 1999,
p. 242.
3
HALLEWELL. O Livro no Brasil, op. cit., p. 200-1.
4
COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo
Lessa. So Paulo.

110
catlicos portugueses5. Outro estabelecimento que publicava ttulos presbiterianos,
situado na cidade do Porto, era a Typographia a Vapor de Jos da Silva Mendona
( rua da Picaria, n. 30) 6 . As publicaes, todavia, encontravam-se venda no
mesmo endereo da tipografia dos presbiterianos, ou seja, na rua das Janelas
Verdes, n. 28, que tambm abrigava o depsito e livraria das Escrituras Sagradas e
dos Tratados Religiosos. Depsito igual funcionava no Porto, na Rua do Almada, n.
268, assim como um outro na Ilha da Madeira, rua das Pretas, n. 727.
Os folhetos e livros no foram os nicos textos impressos no exterior pelos
missionrios. Em 1875, passou a circular em Pernambuco o jornal Salvao de
Graa, dirigido pelo reverendo presbiteriano J. R. Smith, cujos exemplares foram
todos impressos em Lisboa. Pioneiro entre os jornais protestantes do Nordeste,
tratava-se de um jornal exclusivamente doutrinrio, que durou apenas 12 nmeros,
deixando de circular aps a morte de seu co-editor, rev. Le Conte8.
Da mesma forma, alguns livros constitudos de cnticos para uso dos
convertidos no Brasil eram editados em outros pases. Exemplo disto Salmos e
Hinos, do qual da segunda quinta edio, todas ampliadas, foram realizadas fora
do Brasil: Lisboa (1871), Londres (1873 e 1877), bem como a sexta e a stima
edio, no ampliadas, foram feitas em Edimburgo, em 1879 e 18839. Existe, ainda,
uma verso em trs volumes, composta de 608 cnticos, sendo os dois primeiros
editados em Edimburgo e o terceiro em Londres10.
Vrios outros folhetos eram editados nos EUA; os folhetos A segunda vinda
de Cristo, Vinde com estaes e O pai e o filho prdigo, distribudos no Brasil, foram
editados por Robert T. Grant, cujo endereo era Box 830, Los Angeles, Califrnia 11.
Da cidade de Nova York, tambm, vieram vrias publicaes para o Brasil. As
verses da Bblia usadas para a leitura na escola em Blumenau, por exemplo, uma

5
FERREIRA, Jlio Andrade. Histria da Igreja Presbiteriana do Brasil. 2a. ed. So Paulo: Casa
Editora Presbiteriana, 1992, vol. II, p. 168.
6
OS IMPOSSVEIS do caracter e do destino. Porto: Typographia a Vapor de Jos da Silva
Mendona, 1905. COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente
Themudo Lessa. So Paulo.
7
O RAPAZ do Realejo ou minha casa, doce lar. Lisboa: Typographia de Adolpho, Modesto e Cia,
1883. COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo
Lessa. So Paulo.
8
FERREIRA, op. cit., p. 169.
9
ROCHA, op. cit., p. 168.
10
MENDONA, Antonio Gouva. O Celeste Porvir. A insero do protestantismo no Brasil. So
Paulo: Aste, 1995, p. 222.
11
COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo
Lessa.

111
alem e outra portuguesa, eram publicadas em Nova York 12 . Da mesma cidade,
vieram os folhetos Vivo ou morto, Os livros apocryphos, Mariquinhas ou Deus em
tudo, A escolha da f, El Sendero perdido, O menino da mata e o seu co Piloto, A
lembrana do passado, Cartilhas com estampas, Marcos Steadman ou iai vossa
bandeira, O caminho da paz13.
De Londres, vieram no apenas as Bblias publicadas e enviadas pela
Sociedade Bblica Britnica e as edies de impressos por Robert Kalley (como se
ver posteriormente), mas alguns ttulos de folhetos, tais como As Cartas de S.
Pedro, publicadas pela The Scripture Gift Mission14.
No que se refere aos ttulos publicados no Brasil, inicialmente, eram editados
por grficas seculares. Alguns textos tinham sua impresso e edio encomendada
editoras comerciais, como a Tipografia Universal Laemmert, a segunda mais
importante do pas ao longo da segunda metade do sculo XIX e a principal ao final
do oitocentos, que foi responsvel por editar vrios textos protestantes. Esta
tipografia, cujos proprietrios eram os protestantes Eduardo e Henrique Laemmert,
15
publicou o primeiro nmero do jornal Imprensa Evanglica (1864) , cujos
exemplares estavam venda na prpria livraria dos Laemmert 16 . No entanto,
segundo Souza de Matos, estes impressores foram ameaados, fazendo com que o
jornal passasse a ser impresso pela Tipografia Perserverana17.
Pouco antes, em 1861, haviam publicado a primeira edio brasileira dos
Salmos e Hinos, coleo de cnticos protestantes18. Editaram, tambm, o opsculo
A minha converso revelao de uma senhora sua amiga catholica, em 1885. Da
lavra de Robert Kalley, os Laemmert publicaram trs folhetos versando sobre a
Semana Santa, em 1865 e 186619.
No dispormos de indcios de que tenham os irmos Laemmert editado por

12
ALENCASTRO, Luiz Felipe; RENAUX, Maria Luiza. Caras e modos dos imigrantes. In: NOVAIS,
Fernando A. (Coord.). ALENCASTRO, Luiz Felipe de. (Org.). Histria da Vida Privada no Brasil. Vol.
2. So Paulo: Companhia das Letras,1997. p. 328.
13
Publicados pela Sociedade de Tratados Americana. Rua de Nassau, 150, Nova York. COLEO
Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.
14
COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo
Lessa.
15
SANTOS, Edwiges Rosa dos. O Imprensa Evanglica: diferentes fases do jornal no contexto
brasileiro predominantemente catlico dos anos 1864-1892. So Paulo, 2006. Dissertao (Mestrado
em Cincias da Religio), PUC-SP, p. 41.
16
IMPRENSA Evanglica. Rio de Janeiro, 3 de agosto de 1872. Ano VIII, n. 15, p. 120.
17
MATOS, op. cit., p. 45.
18
ROCHA, op. cit., p. 128, nota 1.
19
Ibidem, p. 237.

112
iniciativa prpria alguma obra protestante, tendo-o feito atendendo a encomendas.
Por sua vez, de se supor que os missionrios protestantes, quando desejavam
imprimir suas publicaes, procuravam os Laemmert devido afinidade religiosa que
tinham com os mesmos 20 . Como se v das datas das publicaes citadas logo
acima, os Laemmert realizaram outras impresses protestantes aps a impresso do
primeiro nmero do jornal Imprensa Evanglica. Supe-se, assim, que as supostas
ameaas recebidas nesta data no foram to srias que os impedissem de continuar
a prestar servios editoriais aos protestantes.
Alm dos Laemmert, vrios outros editores, provavelmente por encomenda,
publicaram os impressos protestantes em alguns estados do pas. Em So Paulo,
verificamos os seguintes impressores, estando entre os de maior importncia para o
mercado editorial da poca: Typ. a Vapor de Jorge Seckler, o mais importante editor
da cidade ao final do sculo XIX 21 ; Weiszflog Irmos & Cia., que deu origem
Editora Melhoramentos 22 ; Typographia Commercial de H. Rossi & Cia.; Irmos
Ferraz; Typographia Aurora; Typographia de Leroy King Book Walter & Cia.;
Typographia de M. Barreto Filho e Octaviano; Typ. Nova Descalvado; Typ. Hennies
Irmos; Estabelecimento Graphico P. M. Higgins & Cia.; a Typ. Levi e, finalmente, na
cidade de Campinas, a Typ. de Sihler.
H menor nmero de referncias de impressos editados em outros estados
por impressores comerciais, tais como a Typographia de J. Villeneuve & Cia.23; Typ.
Paul Schneider e a Typ. do Correio Mercantil 24, todas do Rio de Janeiro. Quanto ao
Norte e ao Nordeste, encontramos referncias aos seguintes impressores: no Par,
a Typ. Fonseca & Filho; na Paraba, a Litographia, Encadernao e Pautao de
Jayme Seixas & Cia.; e, no Maranho, a Typographia J. A. Almeida & Cia e
Tipografia da Gazeta Caxiense. No sul, h referncia de impressos pela Livraria do
Globo, de Porto Alegre; pela Tipografia a vapor Impressora Paranaense, de Curitiba.
As denominaes protestantes, com o andamento da atividade confessional,

20
provvel que sua receptividade produo escrita dos protestantes no Brasil deva-se ao fato de
que eram filhos de um pastor protestante, responsvel por dar-lhes uma rgida educao e
encaminh-los para o ofcio de impressores, onde comearam como aprendizes.
21
HALLEWELL, op. cit., p. 308.
22
Ibidem, p. 333.
23
O francs J. Villeneuve foi oficial da marinha imperial do Brasil, mas tornou-se editor ao adquirir,
junto com um scio, tambm ex-oficial, a editora de Plancher, em 1832. Em 1834, comprou a parte de
seu scio. Era o maior editor do Rio de Janeiro em 1848, tendo sido o primeiro no hemisfrio sul a
dispor de uma prensa mecnica, depois de uma rotativa e, ainda, a primeira linotipo. Editava o Jornal
do Commercio, de maior tiragem da Corte. Cf. HALLEWELL, op. cit., p. 148-9.
24
O segundo mais importante jornal do Rio de Janeiro. HALLEWELL, op. cit., p. 149.

113
tencionaram no depender apenas da importao das publicaes e dispensar o
recurso s grficas e editoras comerciais para imprimirem os ttulos utilizados na
missionao e nas igrejas protestantes. Para tais fins, foram criadas as Casas
Publicadoras protestantes, as quais tentavam suprir as necessidades editorias das
suas respectivas denominaes.
Segundo relatos dos metodistas, presentes em uma das obras a abordar a
histria dos metodistas no Brasil 25 , na tentativa de minimizar as despesas com
publicaes por meio de grficas comerciais, aquela denominao resolveu fundar
sua prpria editora. Em 1894, o missionrio J. W. Wolling informava: conseguimos
comprar no dia 18 de abril um bom prelo; e poucos dias mais tarde, todo o material
necessrio para a montagem da tipografia 26 . Os custos para montar a tipografia
foram de 10:099$940. A editora foi estabelecida numa sala alugada no centro de
So Paulo27. A Casa Publicadora Metodista foi transferida para o Rio de Janeiro em
1896, a permanecendo at 1912, perodo no qual passou por altos e baixos
financeiros. Como forma de resolver tais problemas, a administrao da Casa foi
entregue ao norte-americano J. W. Clay, que obteve autorizao para mudar a sede
para Juiz de Fora, onde permaneceu at o ano de 1917, quando voltou a ser
instalada, novamente, em So Paulo. Conheceu, desde ento, o seu melhor perodo
editorial, passando a chamar-se Imprensa Metodista28.
Os missionrios batistas estabelecidos na Bahia fundam uma oficina
tipogrfica em 1888, num local onde havia sido um aljube. Tambm na Bahia,
estabeleceu-se uma tipografia em 1893, comprada com uma contribuio no valor
de US$ 1.000 pela Junta de Misses de Richmond29. Por outro lado, a tipografia de
Campos, no Rio de Janeiro, foi adquirida por iniciativa exclusiva do pastor Ginsburg,
como afirma no seu relatrio do ano de 1894: por esforo particular e sem qualquer
auxilio de fra, montmos uma pequena typographia 30 . Tal relato ressalta a
importncia que iniciativas particulares, nem sempre amparadas pelas instituies
norte-americanas de missionao, tiveram na constituio da imprensa protestante
no Brasil.

25
LONG, Eula Kennedy. Do meu velho ba metodista. So Paulo: Junta Geral de Educao Crist;
Igreja Metodista do Brasil. 1968.
26
Apud: LONG, op. cit., p. 159-60.
27
Ibidem, p. 160.
28
Ibid., p. 160.
29
CRABTREE, op. cit., p. 188.
30
Ibidem, loc. cit.

114
Em 1900, na tentativa de centralizar a atividade de publicao dos batistas, as
tipografias acima citadas foram fundidas: de Campos, o pastor Ginsburg manda

uma certa quantidade de folhetos, algumas caixas de tipos e um prelo manual. [Da] Bahia,
Taylor, tendo publicado 300.000 folhetos, vende as propriedades adquiridas ao longo de anos
graas s ofertas recebidas de amigos nos Estados Unidos, somadas a doaes suas, [...], e
31
entrega o apurado a Entzminger .

Este foi responsvel pelo trabalho de editorao no Rio de Janeiro.


Entzminger, ento, ergueu nos fundos da Primeira Igreja Batista no Rio de Janeiro,
da qual era pastor interino, um casebre, no qual estabelece o escritrio e redao
batista32, que constituram o incio da Casa Editora Batista, resultado daquela fuso.
Em 1905, utilizando material tipogrfico trazido dos Estados Unidos por Entzminger,
os batistas montaram uma tipografia, passando a Casa Editora Batista a imprimir os
seus textos, dado que antes recorriam editora presbiteriana e metodista33.
Os presbiterianos no contaram por vrias dcadas, no Brasil, com editora de
abrangncia nacional, como as casas publicadoras dos batistas e a dos metodistas,
mas apenas de tipografias. Os impressos que utilizavam no Brasil, aps as
publicaes realizadas pelos missionrios pioneiros, deviam-se editora
presbiteriana instalada em Lisboa, rua das Janelas Verdes, de que j se falou
acima. Ainda na dcada de 1920, eram a Editora Metodista e a Casa Publicadora
Batista que supriam os evanglicos com impressos confessionais produzidos no
Brasil. Viriam a funda uma casa publicadora apenas em 194534.
Uma vez que os principais centros editoriais foram indicados, convm, agora,
explicitar os meios aos quais se recorreu para custear as impresses. Assim como
s aes pioneiras das instituies protestantes estrangeiras que atuavam na
publicao de impressos veio somar-se a iniciativa de indivduos e grupos
brasileiros, tambm no tocante ao custeio das edies passou a haver um esforo
de garantir recursos nacionais para a publicao, medida que as denominaes
cresciam em adeptos no pas. Para tanto, os editores pretendiam contar com fontes
de receita que custeassem as edies. De incio, os presbiterianos, ao publicarem o
Imprensa Evanglica, primeiro jornal protestante do pas e da Amrica Latina,
contaram com os fundos enviados pela Junta presbiteriana responsvel pelo envio
31
Ibidem, p. 155.
32
Ibid., p. 189-90.
33
Ibid., p. loc. cit.
34
FERREIRA, op. cit., 1992, vol. II, p. 309-13, 417.

115
dos missionrios. Assim, contrataram com a Editora Laemmert a publicao de 400
exemplares35.
Passados os anos, porm, os editores buscaram obter recursos resultantes
tambm da prpria editorao no Brasil. Este ponto revela uma certa dificuldade em
conciliar a necessidade de receitas para o custeio da editorao e o desejo de no
interromper a publicao e distribuio dos impressos, considerados imprescindveis
missionao. Alm disso, indica tambm que os recursos de origem estrangeira
no eram to volumosos que dispensassem a busca de fundos no Brasil.
Tais dificuldades eram inerentes estreiteza do mercado editorial em funo
dos limites do pblico leitor durante a formao da imprensa no Brasil. Mesmo os
grandes editores de ento, quando procuram estabelecer uma imprensa e
editorao mercantil, que garantissem pela venda ao pblico os seus ganhos e
lucros, enfrentavam os limites do pblico leitor, como analisaram Marisa Lajolo e
Regina Zilberman, ao tratarem do estabelecimento da leitura e da literatura como
prticas sociais no Brasil36.
Passadas algumas dcadas do incio da atuao das instituies missionrias
estrangeiras na publicao de impressos difundidos no Brasil, os protestantes
brasileiros comearam coletivamente a organizar seus prprios meios de publicao.
Alm da iniciativa dos diversos editores e autores protestantes durante o perodo,
surgiram grupos de pessoas que compunham juntas nacionais, com o intuito de
somar esforos para a publicao de textos protestantes. Com o fim de desenvolver
o trabalho de produo e distribuio de impressos de sua denominao, os
presbiterianos fundaram no ano de 1883 a Sociedade Brasileira de Tratados
Evanglicos (SBTE), que tinha como objetivo arrecadar fundos para a publicao,
pois segundo Eduardo Carlos Pereira, seu idealizador:

Ningum, por certo, nega as grandes vantagens de pequenos folhetos na disseminao das
verdades religiosas entre o povo. Ora, sendo manifesta a falta, em portugus, de pequenos
tratados que, de uma maneira concisa, clara e edificante, anunciem aos pobres o Evangelho,
pareceu-nos de uma convenincia intuitiva a criao de uma sociedade que, [...], pode,
todavia, [...], fortalecer-se, de maneira a opor, no futuro, uma barreira eficaz a essa literatura
37
corruptora que alaga infelizmente as diversas camadas de nossa sociedade .

Embora o fundador da SBTE fosse presbiteriano, a importncia conferida a


35
RIBEIRO, Boanerges. Jos Manoel da Conceio e a Reforma Evanglica, op. cit., p. 43.
36
LAJOLO, Marisa; ZILBERMAN, Regina. A Leitura Rarefeita: leitura e livro no Brasil. So Paulo:
tica, 2002, p. 121.
37
Apud: FERREIRA, op. cit., 1992, vol. II, p. 206.

116
esta instituio e outras congneres para a atividade missionria pode ser atestada
por declaraes de lderes de outras denominaes, como entre os batistas. Um
missionrio propunha-se, no incio do sculo XX, a indicar trs modos de aproveitar
os recursos para evangelizao, entre eles

a disseminao profusa de bblias e tratados. Todas as egrejas, como todos os crentes,


devem contribuir mensalmente para as Sociedades Biblicas e de Tratados, e comprar a ellas
quantidades de exemplares da Lei de Deus para que a Palavra escripta coadjuve a prgao
38
viva voz em toda parte.

Segundo alguns impressos que consultamos, em 1890 a SBTE havia


publicado 18 ttulos em folhetos, em duas sries39. Quando de sua fundao, esses
impressos eram realizados pela Typografia a Vapor de Jorge Seckler & Cia. No
incio da dcada de 1890, porm, j dispunha a SBTE de uma tipografia prpria, o
que denota a consolidao da iniciativa de seus organizadores. Na contracapa dos
referidos folhetos encontra-se um apelo ao leitor que se sentisse interessado pela
causa do Evangelho que advogamos, e desejar auxilia-la contribuindo para a nossa
SOCIEDADE o poder fazer, dirigindo-se nesta cidade ao Thesoureiro [...]40.
Trs anos aps a fundao da SBTE, surge o Plano de Misses Nacionais,
encabeado, uma vez mais, por Eduardo Carlos Pereira, que tinha por objetivo
despertar nas igrejas o senso de responsabilidade pela evangelizao atravs do
sustento de obreiros nacionais, contribuindo assim para a maior autonomia da igreja
presbiteriana 41 do Brasil. Do referido Plano resultou a publicao em 1887, no
Estado de Minas Gerais, da Revista das Misses Nacionais. Este peridico perdurou
por mais de trinta anos, apresentando as finanas da denominao presbiteriana do
Brasil 42 . Em 1920, j sediada em Campinas, esta publicao passou por uma
reformulao, tornando-se um dos rgos oficiais da Igreja Presbiteriana no Brasil,
destinando-se a discutir os problemas internos da communidade presbyteriana43.

38
TAYLOR, Z. C. A Immediata Evangelizao do Brasil. O Jornal Baptista, 10 de agosto de 1903. In:
ADAMOVICZ, Anna Lcia Collyer. Imprensa protestante na primeira repblica: evangelismo,
informao e produo cultural - O Jornal Batista (1901-1922). Tese (Doutorado em Histria). So
Paulo: FFLCH, 2008. Anexos.
39
PEREIRA, Eduardo Carlos. A Lngua. So Paulo: SBTE, 1890. COLEO Folhetos Evanglicos.
Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.
40
MIRANDA, J. Zacharias de. Procrastinao ou o perigo de adiar a salvao. So Paulo: SBTE,
1886.
41
MATOS, op. cit., p. 48.
42
Ibidem.
43
RIZZO JR., Miguel. Nosso Objetivo. Revista das Misses Nacionais, Ano 33, N. 280, Maro de
1920, p. 1.

117
Estas duas iniciativas, a SBTE e a Revista de Misses Nacionais, eram, antes
de tudo, destinadas a fomentar e consolidar a autonomia financeira e organizacional
dos presbiterianos brasileiros 44 , objetivos que se somaram a outros fatores que
vieram a desaguar na ciso que dividiu a igreja presbiteriana em duas instituies
eclesisticas, como se ver mais frente.
O presbiteriano Eduardo Carlos Pereira, responsvel pelas duas iniciativas
acima comentadas, foi figura destacada no tocante s iniciativas pessoais de
publicao entre os protestantes. Tendo aderido ao protestantismo aos vinte anos,
tornou-se pastor aos 26. Sua atuao marcou-se, desde o incio, pelo anticatolicismo
e por esforos em prol da nacionalizao da igreja presbiteriana no pas. Como as
duas iniciativas acima citadas deixam ver, os impressos e a impressa foram o meio
principal utilizado por ele para a consecuo destes objetivos45, entre os quais se
inclua a autonomia financeira das igrejas, inclusive no custeio das publicaes.
Neste sentido, a Sociedade do Esforo Cristo (SEC), criada em 1912 para a
divulgao da f protestante no Brasil, tambm promovia contribuies entre seus
membros para compra de tratados que [eram] distribudos entre os despertados pela
palavra46. Uma destas distribuies de folhetos ocorreu na penitenciria da cidade
de Natal aps a pregao realizada pelo reverendo Jernimo Gueiros 47 . Vale
ressaltar que em comemorao ao quarto centenrio da Reforma Protestante (1917)
a SEC distribui mil folhetos na capital do Cear48, o que aponta a efetividade de sua
atuao.
No ano seguinte fundao da sociedade acima, outra foi organizada,
destinada especificamente publicao de material impresso: a Sociedade
Tipographica Evanglica (STE), fundada em So Paulo, em 1913. Pelos seus
estatutos, constata-se a combinao entre a arrecadao de recursos financeiros e a
editorao, pois seria considerada constituda a sociedade quando atingisse 100
scios, cada um tendo contribudo com 10 mensalidades, perfazendo um total em
caixa de 1:000$000, para a compra do prelo, materiais e outras pequenas

REILY, A Histria Documental do Protestantismo no Brasil. 3a edio. So Paulo: Aste, 2003, p.


44

166.
45
MENDONA, O Celeste Porvir, p. 87-90.
46
CORTEZ, op. cit., p. 25.
47
Ibidem, p. 29.
48
Ibid, p. 125.

118
despesas49.
No Art. 4 de seus estatutos, explicitava-se como s e efetivariam os trabalhos
editoriais da Sociedade:

A Sociedade tem por fim publicar em forma de folhetinhos de folhas ou 4 paginas de 14 por
20 afim de facilitar a encadernao, todo e qualquer livro que fr traduzido para o portuguez e
sirva para a edificao dos fieis de qualquer Egreja Evangelica [...]. Publicar tambm
tractados e outras obras particulares que tenda instruco ou dellas os leitores possam
50
tiram bom resultado .

Trata-se de mais uma das iniciativas concatenadas para promover a produo


e difuso das publicaes, visando, por seus resultados, ultrapassar os limites de
uma nica denominao, uma vez que se propunha a prover impressos aos fieis de
qualquer Egreja Evangelica. A STE, para maior adeso aos seus propsitos de
difuso de impressos protestantes, fez o seguinte apelo por meio de um jornal
confessional:

nosso desejo tornar esta sociedade conhecida de todos os crentes no Nosso Senhor Jesus
e para isso enviaremos copias do regulamento com as presentes consideraes a todos os
jornaes evangelicos para nos auxiliarem, publicando-as [...]. Si O Estandarte, O Norte
Evengelico, A Imprensa Evengelica, O Expositor Christo, a Revista das Misses
Nacionais e outros puderem vir em nosso apoio, transcrevendo na sua integra o quanto
51
antes, do Puritano, prestar nos-o um grande auxilio .

Os organizadores desta iniciativa apostavam no conjunto da imprensa


presbiteriana como meio de divulgao, dirigindo-se s folhas em circulao. Note-
se que o referido regulamento fora estampado primeiramente no Puritano, e j o
encontramos reproduzidos no Norte Evanglico, o que indica que o chamado
cooperao entre os editores desta denominao foi atendido. Dos peridicos
citados, todos so presbiterianos, exceto o Expositor Cristo, da denominao
metodista, porm, os organizadores da STE dirigiam-se a todos os jornaes
evangelicos. Assim, este esforo de sistematizao do trabalho de produo e
circulao dos impressos, pretendia congregar outros segmentos da imprensa
protestante em torno de um projeto editorial mais amplo.
Sentido semelhante presidiu a fundao do Centro Brasileiro de Publicidade

49
PLANO de uma Sociedade Tipographica Evangelica. Art. 1. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano
V, N. 39, 3 de outubro de 1913, p. 2.
50
Ibidem, Art. 4.
51
PLANO de uma Sociedade Tipographica Evangelica. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano V, N. 39,
3 de outubro de 1913, p. 2.

119
(CBP). Tal instituio interdenominacional tomou a iniciativa, em 1921, de
sistematizar o registro das publicaes protestantes no Brasil, solicitando:

[...] a todos os cultores e editores evangelicos um exemplar de todas as publicaes que


fizerem, quer em volume, quer em avulsos, quer em periodicos. Poder se ter assim uma
fonte segura e completa de informaes de todo o movimento literrio christo no Brazil.
Outro servio que o Centro poder prestar, [...], o de evitar a duplicao de esforos quando
em um meio de recursos to escassos duas ou mais pessoas trabalham na mesma linha
52
[...] .

Este esforo de organizao do trabalho editorial protestante quela altura


denota o quanto o mesmo deveu-se s iniciativas particulares de diversos grupos e
indivduos, no passando, necessariamente, pelo crivo das casas publicadoras
confessionais. O apelo acima teve repercusso entre os protestantes, uma vez que,
passado pouco mais de um ano, o Centro havia recebido 19 ttulos distintos de
peridicos e 29 ttulos de publicaes diversas53.
Com efeito, o CBP ps em prtica aquilo a que se propunha pouco tempo
aps a sua fundao. Em 1923, anunciava que, propondo-se a ser o orgam da
cooperao para promover os interesses conjunctos da literatura religiosa
evangelica, havia distribudo vrios opsculos a 482 ministros evanglicos (ou seja,
pastores), dos quais o Centro dispunha dos endereos em seus arquivos.
Afirmavam, ainda, na mesma ocasio, que seriam publicados e distribudos outros.
Segundo informavam, os impressos versavam sobre temas diversos, destacando-se
os nossos grandes problemas nacionaes, nos quais incluam o combate s doenas,
ao analphabetismo, ao vicio; a catechese dos indios; a liberdade religiosa54.
Tais iniciativas, que se deram aproximadamente aps um sculo de produo
e distribuio de impressos protestantes no Brasil, denotam o carter fragmentado
que as atividades das denominaes apresentaram neste campo at ento. A
criao do CBP, da SEC e da STE indica a percepo por seus responsveis da
maior possibilidade que um trabalho unificado tinha de ampliar o alcance e efeitos
dos impressos protestantes. Por outro lado, estas instituies apontam para a
atuao dos membros brasileiros das igrejas protestantes com vistas a garantir, de

52
BIBLIOGRAPHIA Evangelica. Norte Evanglico. Garanhuns, 31 de janeiro de 1921. Ano XIV, n. 03,
p. 2.
53
BIBLIOGRAPHIA Evangelica. Norte Evanglico. Garanhuns, 10 de maro de 1922. Ano XV, n. 6-7,
p. 6.
54
AS PUBLICAES da Cooperao. Norte Evanglico. Garanhuns, 31 de outubro de 1922. Ano
XVI, n. 29, p. 3.

120
forma regular e sistemtica, os recursos necessrios publicao de impressos,
sem a dependncia dos recursos das organizaes missionrias estrangeiras.
Diante dos limites do pblico leitor e, tambm, dos recursos disponibilizados
pelas juntas estrangeiras, um dos mtodos empregados para manuteno dos
peridicos eram as assinaturas. Neste sentido atuaram os editores do jornal
presbiteriano O Puritano. Esperavam contar com subscritores entre os convertidos,
procurando fazer que cada familia [crente] seja assignante do Puritano55. Com este
intuito, foram distribudos aos pastores tales de recibos para estes conseguirem
novas assinaturas. Uma outra forma de arrecadar fundos por meio da atividade
editorial consistia em oferecer ao pblico em geral por meio das tipografias
protestantes, servios tipogrficos, como os cartes de visita.
Para conseguir se manterem economicamente, os peridicos protestantes
lanavam mo de uma estratgia presente, tambm, na imprensa secular: o
anncio. Encontramos no jornal presbiteriano Norte Evanglico os seguintes
anncios: Grande Armazm das Dez Portas, a Clnica Cirrgica e Prottica Dentria
do cirurgio dentista Benigno de Barros, a Bella Aurora, o Peitoral da Cabotan e
Gayacol, a mquina falante Zon-o-phone, a Caixa Mutua de Penses Vitalcias, o
Caf Suisso, alm de alguns anncios sobre os colgios protestantes. Porm, esses
no apareciam com freqncia, o que nos leva a supor que os anncios de
instituies protestantes no foram, at ento, parte significativa da renda dos
jornais. Por outro lado, os anncios de empresas comerciais e de produtos eram
esparsos, aparecendo irregularmente, e, ao longo do tempo, foram se tornando mais
raros. Neste aspecto, a imprensa protestante enfrentava uma dificuldade inerente ao
fato de dirigir-se a objetivos bastantes especficos, assim como se deu com a
imprensa operria, na qual a publicidade comercial era praticamente ausente56.
As vendas avulsas, as assinaturas e os anncios, no entanto, tambm
apresentavam dificuldades para a manuteno das publicaes dos impressos e
peridicos. Apesar do valor dito irrisrio das assinaturas, muitas vezes elas no
eram pagas, como pode ser percebido pelo grande nmero de anncios pedindo
para que os assinantes cumprissem o seu compromisso de saldar os pagamentos
atrasados. A insolvncia dos assinantes destaca-se no pedido dos editores do

55
DIAS, Gustavo. Puritano. Revista das Misses Nacionais. Ano 33, n 382, p. 3, Maio, 1920.
56
FERREIRA, Maria Nazareth. A Imprensa Operria no Brasil, 1880-1920. Petrpolis, RJ: Vozes,
1978, p. 106.

121
Imprensa Evanglica, que pediam aos assignantes que ainda estejam em debito por
este anno, que mandem satisfazer a importancia de suas assignaturas o mais breve
possivel57; e ainda na ameaa de cancelamento da entrega do peridico o Puritano,
que anunciava que de junho em diante, esse orgo official de propaganda
evangelica deixar de ser remettido s pessoas que no reformarem suas
assignaturas 58 . No jornal o Norte Evanglico, tambm encontramos dezenas de
apelos feitos para que os assinantes saldassem suas dvidas, que as vezes
chegavam ao equivalente a dois anos de assinaturas.
A escassez dos anncios, que, portanto, devem ter rendido pouco, os baixos
valores das assinaturas e a inadimplncia dos assinantes levavam os jornais a
passarem por dificuldades financeiras, tornando difcil a manuteno e circulao
desses rgos de propaganda. Um outro segmento da pequena imprensa, a negra,
enfrentava as mesmas dificuldades que a imprensa protestante. Lanando mo de
formas variadas de angariar recursos, os editores de peridicos voltados
populao negra de So Paulo viam-se s voltas com a insuficincia das assinaturas,
a inadimplncia dos assinantes e o pequeno nmero de anunciantes, dificultando a
sobrevivncias das folhas deste segmento59.
Para tentar superar a irregularidade e a carncia de recursos para a
publicao de um de seus jornais, foi decidido entre os presbiterianos que

Tratando-se das finanas do Norte Evangelico, foi resolvido que as Escolas Dominicaes deste
Presbyterio levantem durante o anno, duas colletas especiaes para auxiliarem O Norte
Evanglico, contanto que no seja augmentado o preo da assignatura. No mesmo sentido
foi ainda resolvido que o Secretario Permanente escrevessem s sociedades de senhoras
pedindo que ellas levantem uma quantia especial, em cada anno, em beneficio do nosso
60
orgam de propaganda .

Esta resoluo no foi aplicada apenas pela denominao acima citada, pois
quando da juno dos antigos jornais batistas do Brasil para a publicao do
denominado O Jornal Batista, os missionrios decidiram pedir a contribuio mensal
das igrejas desta denominao espalhadas pelo pas 61 . Ainda em 1894, os

57
IMPRENSA Evangelica. Rio de Janeiro, 18 de novembro de 1871. Ano VII, n. 22, p. 169.
58
DIAS, Gustavo. Puritano. Revista das Misses Nacionais. Ano 33, n 382, p. 3, Maio, 1920.
59
CARVALHO, Gilmar Luiz de. A Imprensa Negra Paulistana entre 1915 e 1937: caractersticas,
mudanas e permanncias. So Paulo, 2009. Dissertao (Mestrado em Histria Social) FFLCH,
USP, p. 92, 95-6, 118.
60
LIVRO de Actas do Presbyterio de Pernambuco. Vol. IV, 1920, p. 6-7. Seminrio Presbiteriano do
Norte do Brasil (SPNB).
61
CRABTREE, op. cit., p. 189.

122
metodistas, na tentativa de montarem sua tipografia para a publicao do Expositor,
jornal da denominao que at ento era publicado em grficas particulares, pedem
que tdas as igrejas fizessem esforos especiais durante o ano para aumentar o
nmero de assinantes, tendo como alvo 2.500 assinaturas62. Alm disso, foi pedido
que cada congregao metodista levantasse uma coleta especial para a mesma63.
Estas contribuies tornaram-se comuns, podendo ser feitas individualmente
pelos convertidos ou coletivamente em campanhas elaboradas pelas igrejas.
Reproduzimos abaixo um rol de contribuintes, de 1911, que doaram recursos
edio do Norte Evanglico, indicando o nome do doador, a localidade de residncia
e a quantia doada:

Do Sr. Chenaud, Rio Vermelho [Bahia], 4$000.


Do Sr. Jos Leonardo Meneses, Santa Rosa, Sergipe, 4$000.
Do Sr. Alfredo Figueiredo Seda, Senna Madureira, Acre, 5$000.
Do Sr. Jos Pinheiro de Abreu, Senna Madureira, Acre, 4$000.
Do Sr. Antonio Firmino da Silva, Senna Madureira, Acre, 4$000.
Do Sr. Pedro Pinheiro de Abreu, Senna Madureira, Acre, 5$000.
64
Do Sr. Cndido Pinheiro de Abreu, Arara, Serraria, Paraba, 5$000.

possvel que a reproduo no Norte Evanglico destas doaes fosse uma


forma de animar ou despertar outros contribuintes para a manuteno da produo
dos impressos protestantes, alm de valorizar a iniciativa dos que j haviam
contribudo. Os editores do jornal A Liberdade, destinado aos homens de cor,
encontraram no humor uma forma de estimular os assinantes que no pagavam,
publicando os seus nomes e afirmando terem sido sepultados65, no que parece um
contraponto estratgia acima apontada.
No ano de 1920, a igreja presbiteriana de Fortaleza arrecadou 46$800 em
prol do Norte Evanglico, jornal desta denominao. Por outro lado, em Quixad,
tambm cidade do Cear alm das assinaturas, trs membros da igreja local doaram
mais 2$000. Jos Rezendo e Leonlda Montenegro pagaram o valor correspondente
a um ano de assinatura e Csar de Queiroz pagou o equivalente a dois anos de
assinatura, ou seja, o valor de 6$00066.
Nesse mesmo ano e no mesmo estado, desta vez na igreja de Pedraguda, foi

62
LONG. Do meu velho ba metodista, op. cit., p. 159.
63
Ibidem.
64
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano III, N. 43, 21 de dezembro de 1911, p. 1.
65
CARVALHO, op. cit., p. 96.
66
CORTEZ, A Sagrada peleja, op. cit., p. 180.

123
doado por M. Medeiros o valor de 3$000 para o Norte Evanglico, alm da quantia
de 6$000, referente s assinaturas dos anos de 1919 e 1920, por Manoel Pinto de
Almeida 67 . As doaes das igrejas no Cear continuam em favor do Norte
Evanglico; um certo Raymundo N. de Souza doou 6$000; j Joo Evangelista
contribuiu com 3$000, enquanto Ezequiel Ferreira Lima com 3$000 68 . Apesar da
relevncia que atribuda a estas doaes nos textos e testemunhos da poca,
pode-se dizer que os valores doados (ou as assinaturas antecipadas), embora
indiquem que os apelos por contribuies fossem atendidos, eram modestos, tendo-
se que apelar a outras formas de custeio dos peridicos.
A Assemblia do conclio nacional realizado pelas igrejas presbiterianas no
ano de 1917 votou [...] a arrecadao de um mil ris anualmente correspondente a
cada membro de nossas igrejas, para [...], publicao da revista [...]69. Tal iniciativa
corrobora o esforo dos nacionais ou seja, os pastores brasileiros em prover
por si mesmos o custeio da editorao protestante.
Apelava-se, tambm, recolha antecipada de assinaturas para subsidiar a
publicao de determinados livros. O argumento utilizado para convencer aos
subscritores em potencial da obra O Livro da Ordem da Egreja Presbyteriana
explicava que ao sair do prelo ser o livro distribuido aos assignantes, e o resto da
edio ser vendida com grande augmento de preo 70 . A mesma estratgia, de
angariar assinaturas para livros a serem publicados, foi adotada para subsidiar a
publicao das Conferncias Religiosas de A. A. Lino da Costa, a ser impresso em
papel assetinado, sendo de 1$500 o preo da assignatura da publicao da primeira
srie, que constitua, segundo o anncio, preo de ocasio. Provavelmente custaro
mais depois de sarem do prelo os volumes71. Percebe-se, portanto, a distino de
preos, para momentos diferentes de compra, sendo utilizada como forma de
incentivar a aquisio do livro.
A subscrio, os preos promocionais, a variedade de acabamentos, todas
estas estratgias de divulgao eram utilizadas no mercado editorial em geral. A
imprensa protestante, neste aspecto, aproximava-se da imprensa secular de sua
poca.

67
Ibidem, p. 190.
68
Ibid., p. 207.
69
Ibid., p. 116.
70
UM LIVRO raro. NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, N. 12, 6 de maio de 1921, p. 3.
71
IMPORTANTE Livro. Conferncias Religiosas. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano V, N. 44, 7 de
novembro de 1913, p. 2.

124
Se no incio, como foi comentado anteriormente, o investimento financeiro na
imprensa partiu das sociedades bblicas e das juntas que enviaram os missionrios
norte-americanos, ao longo dos anos este investimento passa tambm a contar com
dinheiro nacional, quando se verifica o crescimento e a consolidao das
denominaes no pas. Como podemos ver na busca por novas assinaturas, nos
insistentes apelos para que os assinantes pagassem por suas assinaturas atrasadas
e pelas campanhas nas igrejas para arrecadao de dinheiro para a manuteno
dos jornais protestantes, alm do investimento pessoal de alguns membros das
confisses protestantes no Brasil.
No obstante as iniciativas de protestantes brasileiros para organizar e
financiar o trabalho de proselitismo no pas, tal como mencionado acima, at o final
do perodo que abordamos, continuam a existir organizaes protestantes
estrangeiras criadas para a missionao e editorao protestante no Brasil. Em fins
do sculo XIX, ao trabalho das Sociedades Bblicas soma-se o de outras instituies
com fins semelhantes, como a Sociedade Missionria de Auxlio ao Brasil (ou Help
for Brazil, 1892), que foi organizada em Londres pela viva de Robert Kalley, Sarah,
e por James Fanstone (auxiliar de Kalley no Brasil). A Sociedade Missionria, de
Sarah Kalley e Fanstone, agregou-se Unio Evanglica Sul-Americana, instituio
surgida em Edimburgo, em 1911, da fuso da Misso Evanglica Sul-Americana
fundada em Toronto em 1895, seu trabalho no Brasil comeou em 1898, aps sua
sede ter sido mudada para Londres com a Unio Missionria das Regies
Distantes72. Embora no dispondo de mais informaes, sabemos que no incio dos
anos 1920 estava em atividade, com sede em Macei, a Agncia de Literatura
Crist, mantida por esta mesma Unio Evanglica Sul-Americana. Portanto, no incio
do sculo XX, coexistiam os esforos de nacionais e de estrangeiros no propsito de
difundir o protestantismo no Brasil, tendo todos a iniciativa de publicarem e
distriburem impressos protestantes.

72
JOHN Mein. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano XVI, N. 21, 31 de julho de 1923, p. 2; GRAHAM,
Richard. Gr-Bretanha e o incio da modernizao no Brasil. 1850-1914. So Paulo, Brasiliense,
1973, p. 291-2.

125
3.2. Um circuito de lngua portuguesa.

De forma a ter uma perspectiva abrangente da imprensa protestante no Brasil,


convm estabelecer outros pontos do percurso das edies73, ou seja, as etapas
percorridas pelo objeto impresso, desde sua concepo74. Cabe, ento, agora que
acabamos de apresentar os centros editoriais, investigar o roteiro de difuso dos
impressos que estes punham em circulao. Ao ampliarmos a anlise para a
circulao desta literatura confessional, percebemos que se torna muito mais
extensa, abrangendo vrias regies de lngua portuguesa.
Pode-se dizer que, nas primeiras dcadas da distribuio de impressos
protestantes no pas, o Brasil estava inserido num circuito mais amplo de difuso
desta imprensa. Desde os primrdios da publicao e distribuio em portugus
pelas Sociedades Bblicas, em 1819, que no apenas o Brasil, mas Portugal e suas
colnias na sia e frica receberam as mesmas edies75. Temos evidncia desta
amplitude de circulao pelas indicaes em alguns dos folhetos de que os
depsitos de literatura protestante localizavam-se nas seguintes cidades: Depsitos
em Portugal Lisboa, Porto, Funchal, Ponta Delgada. frica: S. Vicente de Cabo
Verde, G.H. Agnew Inhambane [Moambique]. Brazil Rio de Janeiro 76 . A
circulao dos impressos protestantes entre as reas lusfonas permanece ainda no
incio do sculo XX, como se pode atestar pelo folheto O cura e o protestante, que
em 1903 atingia a sua terceira edio, sendo encontrado nas livrarias evanglicas
de Lisboa, Porto, Ponta Delgada e S. Vicente de Cabo Verde77.
Igualmente, pode-se perceber por outros indcios a circulao dos mesmos
textos protestantes a um s tempo no Brasil e em outros pases. O livro O Peregrino
ou A Viagem do Cristo, que Robert Kalley traduziu para o portugus e fez imprimir,
foi editado por este missionrio no Brasil, mas tambm seguiram cem exemplares
para Illinois, onde havia uma comunidade de madeirenses, qual todos os

73
DARNTON, Robert. O Beijo de Lamourette. Mdia, cultura e revoluo. So Paulo: Companhia das
Letras, 1990, p. 112.
74
Como mencionado na Introduo, Darnton entende este circuito desde o autor/editor at alcanar
as mos do leitor; aqui, porm, abstemo-nos de analisar o papel dos leitores.
75
GIRALDI, op. cit., p. 33.
76
AVISO Importante que interessa a todos. S/L: s/n, s/d. Centro de Documentao e Histria Rev.
Vicente Themudo Lessa.
77
COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo
Lessa. So Paulo.

126
exemplares foram vendidos. Parte dos madeirenses auto-exilados estabeleceu-se
em Trinidad e Tobago, tendo tambm eles recebido cpias do referido livro. Esta
mesma comunidade recebeu uma coleo em portugus de Salmos e Hinos, da qual
o reverendo da comunidade, John Law, mandou fazer cpias e distribuir entre os
membros. A edio de Salmos e Hinos organizada por Robert Kalley no Rio de
Janeiro, em 1861, foi publicada, tambm, em Portugal, Illinois e Trinidad e Tobago,
para uso das congregaes protestantes78.
Similarmente, as obras de um ex-padre convertido ao protestantismo, Vitor
Coelho de Almeida, alm de serem publicadas e espalhadas por todo o Brasil,
79
circularam em Portugal . Um outro exemplo desta circulao transnacional
encontra-se com O Sculo, jornal fundado em Natal em 1895, que chegou a ter
assinantes em Portugal80.
Um outro ttulo a ter circulao para alm das fronteiras do Brasil foi o de
Sarah Kalley, esposa do missionrio Robert Kalley. Segundo Cardoso, o livro de
Sarah, A alegria da casa, teve sua circulao ampliada para outras reas como
Trinidad & Tobago, Illinis (Springfield e Jacksonville) e Portugal (Ilha da Madeira e
Lisboa)81.
Tais ttulos eram utilizados, como acima se disse, por comunidades
protestantes de pases e territrios lusfonos e no-lusfonos (Trinidad e Tobago;
EUA). O j referido Salmos e Hinos teve tiragem de 500 cpias em Illinois, a cargo
do missionrio Jos Joaquim Silvestre (brasileiro, amigo de Kalley), que tencionava
distribu-las s congregaes de Springfield e Jacksonville82.
Quando se planejava a ao proselitista para o Brasil por meio dos impressos,
pensava-se ao mesmo tempo em Portugal. Assim delineou o missionrio britnico R.
Holden, que, atuando no Brasil, esperava que a Sociedade de Tratados Religiosos
de Londres se convencesse ainda da necessidade de empregar um ou dois homens
no Brasil e de Publicar folhetos e livrinhos, para serem vendidos no Brasil e em
Portugal83. Por estas mesmas razes, a SBA remeteu de Nova York, entre 1842 e
1853, cerca de 9.500 Escrituras (a Bblia ou o Novo Testamento) em portugus,

78
ROCHA, op. cit., p. 64, 70, 168 e 179.
79
NORTE Evanglico. Garanhuns: 20 de agosto de 1923, Ano XVI, N. 23, p. 3. Seminrio
Presbiteriano do Norte. SPNB.
80
BEDA, op. cit., p. 37.
81
CARDOSO, op. cit., p. 17.
82
ROCHA, op. cit., p. 188.
83
Ibid., p. 277.

127
enviados a outros portos dos Estados Unidos, aos Aores e Madeira84.
Deve-se esclarecer que essa circulao dos referidos textos protestantes em
lngua portuguesa entre vrios pases deve-se, em parte, ao fato de que muitas
famlias de madeirenses convertidos ao protestantismo decidiram abandonar a
Madeira, assim como Robert Kalley, devido aos conflitos violentos com os catlicos
da ilha, entre 1846 e 1848. Estes madeirenses distriburam-se pelo Atlntico,
formando comunidades nos EUA, Portugal, Brasil e Trinidad e Tobago, o que
propiciou os laos entre os mesmos, como dito h pouco. Compreende-se, assim,
que pelos laos pessoais e pela partilha do mesmo idioma, teciam-se ligaes entre
os protestantes e missionrios estabelecidos no Brasil e os de outras partes.
A presena dos protestantes madeirenses em Portugal, todavia, no a nica
razo da atividade editorial e da circulao dos impressos protestantes naquele pas.
Na verdade, vrias iniciativas de missionao no pas buscavam a converso da
populao portuguesa, tais como a das Sociedades Bblicas, das juntas de
denominaes estrangeiras (as mesmas que enviaram missionrios ao Brasil) e,
inclusive, num segundo momento, a missionao partiu dos prprios protestantes do
Brasil.
A insero do protestantismo em Portugal tem incio com os presbiterianos,
por meio da missionao de um capelo escocs 85 , o qual, como costumava
acontecer, condio de pregador aliava a de agente da Sociedade de Tratados
Religiosos (organizaes destinadas impresso de textos religiosos protestantes,
cujo fim era a pregao protestante em vrias partes do mundo) e da Sociedade
Bblica Britnica, dada a importncia da distribuio de publicaes protestantes
como parte da atividade missionria86.
A igreja presbiteriana lusitana contou por vrios anos com uma diversidade de
pastores que se sucediam, a maior parte de portugueses (muitos dos quais
convertidos no Brasil) ou escoceses, mas tambm alguns missionrios oriundos do
Brasil87. Um destes, o rev. Mota Sobrinho, deixou a Paraba, onde dirigia uma igreja,
e desembarcou em Lisboa em 1910. Dirigiria por mais de uma dcada a igreja e a

84
Ibid., p. 21.
85
O Rev. Robert Stewart, amparado pela Igreja Livre da Esccia. Cerca de quatro anos aps o incio
de suas atividades em Portugal, fundou a Igreja Presbiteriana Portuguesa (1870)
86
FERREIRA, op. cit., Vol. II, p. 168.
87
Ibidem, p. 170-2.

128
misso presbiteriana de Portugal88.
Findo o patrocnio oficial, quer da Junta de Nova York quer da igreja
presbiteriana do Brasil, alguns lderes presbiterianos brasileiros resolveram fundar a
Sociedade Missionria Brasileira de Evangelizao em Portugal. Com o apoio desta,
viajou a Portugal outro brasileiro, Pascoal Pitta, cuja atuao como missionrio em
89
Portugal durou quinze anos . O papel dos presbiterianos do Brasil como
fomentadores desta confisso em Portugal encerrar-se-ia nos anos 194090.
Os batistas, por sua vez, demoram um pouco mais para estruturarem um
trabalho. Os primrdios da confisso batista em Portugal deveram-se aos esforos
particulares de um indivduo, Joseph Jones, portugus, mas filho de ingleses,
membro influente da comunidade mercantil do Porto91. A Casa Publicadora Batista
Portuguesa, editora consagrada publicao dos textos da denominao e que
contava com uma congnere no Brasil, foi erguida em terreno doado por Jones92.
Os esforos coletivos e institucionalizados de proselitismo batista em Portugal,
todavia, deveram-se Conveno Batista Brasileira (CBB), que para l enviou o
missionrio Jernimo Teixeira de Souza (portugus convertido no Brasil) e, depois,
Zacarias Taylor. A iniciativa daquele levou fundao da primeira igreja batista
portuguesa com o auxlio dos batistas do Brasil 93 . O missionrio Joo Jorge,
igualmente portugus e convertido no Brasil, assumiu aquela igreja, por delegao
da CBB, em 191194.
O papel das instituies protestantes brasileiras como difusoras da f
reformada em Portugal e a circulao no Brasil de textos editados naquele pas
demonstra que havia um circuito de mo dupla entre as duas naes, no que se
refere ao proselitismo e o uso da editorao como meio de propagao do
protestantismo. Alm disso, h indcios de que as trocas recprocas tambm se

88
Ibid., p. 192-9.
89
Ibid. p. 289-97.
90
Ibid., p. 419-24.
91
Embora tenha se tornado batista em 1871 (aos 23 anos de idade), sendo considerado o primeiro
portugus a professar esta confisso, apenas em 1888 Jones fundou a primeira igreja batista de
Portugal, no Porto. Ligou-se, posteriormente, aos missionrios batistas brasileiros, unindo a igreja que
fundara organizada pelos brasileiros (1912). Uma outra personagem a trabalhar individualmente
para estabelecer a confisso batista em Portugal foi Reginaldo Young, que, tudo indica, era
canadense. Atuou em Portugal entre 1905 e 1907, depois de uma passagem pelo Brasil. No uniu os
seus esforos aos do referido Joseph Jones ou dos missionrios brasileiros por ser de um segmento
batista distinto do daqueles. Deixou fundada uma igreja batista, tambm no Porto.
92
ANDR, Joo Virglio Ramos. A obra missionria em Portugal. Rio de Janeiro: JUERP, 1981, P. 17,
22-6.
93
Ibid., p. 27-8.
94
Ibid., p. 29, 31-40.

129
deram no campo da colportagem, pois foi solicitado a Kalley, desde a Esccia, que
encontrasse no Brasil trabalhadores de boa capacidade, para atuarem como
colportores em Portugal 95 . Este circuito estabelecido desde fins do sculo XIX
ramificava-se para outras reas lusfonas do Atlntico, como ficou demonstrado
acima.
A maior abrangncia geogrfica do percurso dos impressos tambm se
explica pela pluralidade das origens das edies protestantes a circulares no Brasil.
At a virada do sculo XIX, a missionao protestante (por estrangeiros e
brasileiros) no pas ainda dependia, em boa medida, das publicaes feitas no
exterior. Nas dcadas iniciais do sculo seguinte, percebemos como a atuao das
instituies estrangeiras crescentemente coadjuvada pelos trabalhos editoriais e
pela arrecadao de fundos realizada por convertidos brasileiros. No entanto, as
iniciativas de protestantes estrangeiros e brasileiros conviveram durante todas as
trs dcadas finais do perodo que estudamos.

95
ROCHA, op. cit., p. 72, nota 1.

130
CAPTULO 4 Difuso dos impressos protestantes.

Formas variadas de edio, caracterizadas por um conjunto de temas,


publicados e financiados por iniciativas diversas, eis o que se demonstrou at o
momento sobre o circuito da imprensa e dos impressos protestantes. De que forma,
porm, os editores buscavam fazer seus impressos chegarem at a populao? o
que se pretende responder nas linhas que se seguem. Para tanto, importante
perceber as estratgias utilizadas para circulao daquela produo. Trata-se ento
de explicitar as formas de distribuio, destacando-se o papel desempenhado pelos
responsveis pela difuso de publicaes protestantes no territrio nacional, entre
os quais se incluam as sociedades bblicas, as denominaes e a iniciativa
particular (de missionrios e convertidos). Estas iniciativas no raro se combinaram
e o seus organizadores usaram vrios mtodos de distribuio, com destaque para
os colportores. Cada um destes aspectos ser abordado distintamente, uma vez que
tais prticas revelam o conjunto das estratgias relevantes para a constituio da
impressa protestante no pas.

4.1. Estratgias de distribuio.

Os missionrios e seus colaboradores lanaram mo de vrias formas de por


em circulao as suas publicaes, com o intuito de fazer chegarem as suas
doutrinas ao mximo de pessoas. A atividade de distribuio das Escrituras e de
impressos protestantes era considerada parte fundamental dos esforos de seu
proselitismo no pas, como ressalta das afirmaes de um missionrio:

Outro meio de pregar o Evangelho a disseminao da Bblia e de livros e folhetos


religiosos. Deste modo, pode-se dar notcias de Jesus a muitos que no querem assistir ao
culto pblico. Devemos trabalhar para que se faa e se propague em toda parte uma
1
literatura religiosa em que se possa beber a verdade pura ensinada na Bblia.

Assim, tal como visto nos captulos anteriores, a imprensa e os impressos,


bem como sua distribuio, compunham a estratgia de insero e formao dos
protestantes no pas. Ao conciliar, indelevelmente, proselitismo, converso e
imprensa, geravam uma cultura que se afirmava por meio do recurso aos impressos,
no apenas como suporte daquela, mas como uma marca distintiva sua, que
contribuiu para divulgar o protestantismo no Brasil.
Para tanto, os protestantes criaram uma rede de depsitos e livrarias para o
desenvolvimento de suas atividades editoriais. Os pioneiros foram os depsitos de
Bblias estabelecidos pela Sociedade Bblica Americana (SBA) e outro pela
Sociedade Bblica Britnica e Estrangeira (SBBE), ambos na cidade do Rio de
Janeiro, respectivamente em 1854 e 18562. Em princpios da dcada de setenta do
mesmo sculo, havia um Deposito das Escripturas Sagradas localizado na rua Sete
de Setembro, n. 69, no Rio de Janeiro 3. Por sua vez, em So Paulo, rua Direita, o
estabelecimento mercantil do comerciante William D. Pitt tambm serviu de depsito
para Bblias e livros religiosos4.
Ao contrrio dos depsitos, as livrarias eram estabelecimentos melhor
estruturados para a difuso dos impressos e edies protestantes. Embora fosse
uma empresa comercial laica, a livraria Laemmert, tambm no Rio de Janeiro,
possua em seus estoques livros protestantes, o mesmo se dando na Casa
Garraux5, localizada em So Paulo, que vendia livros e tratados protestantes, alm
dos nmeros do Imprensa Evanglica.6. A Casa Garraux gozou da reputao de
melhor livraria e papelaria do Brasil desde os anos 1880, sendo o seu proprietrio
um importante livreiro 7 . Os impressos protestantes poderiam ser adquiridos,
tambm, em quase todas as livrarias do Recife, bem como, em Macei, na Livraria
Santos8.

1
SIMONTON, Ashbel Green. Dirio: 1852-1856. 2. Ed. Rev. e Amp. So Paulo: Cultura Crist, 2002,
p. 181, (16/07/1867).
2
GIRALDI, Luiz Antonio. Histria da Bblia no Brasil. Barueri, SP: Sociedade Bblica do Brasil, 2008,
p. 37-8; REILY, op. cit., p. 78.
3
IMPRENSA Evanglica. Rio de Janeiro: 20 de abril de 1872, Ano VIII, n. 8, p. 62.
4
Apud: FERREIRA, op. cit.,, vol. I, p. 118.
5
Fundada em 1860, no princpio, era uma filial da Garnier do Rio de Janeiro, administrada por
Anatole Louis Garraux. Desde 1873 Garraux j se tornara um livreiro autnomo. Cf. HALLEWELL. O
Livro no Brasil, op. cit., p. 302.
6
FERREIRA, op. cit.,, vol. I, p. 173.
7
HALLEWELL, op. cit., p. 302.
8
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XV, N. 1, 22 de fevereiro de 1909, p. 4.

132
Paralelamente utilizao dos servios de livrarias seculares, foi criada uma
confessional pelos protestantes. Em 1872, a Livraria Evanglica j estava em
funcionamento, localizada na Travessa da Barreira, n. 11, Rio de Janeiro 9 . Uma
outra, a Livraria Evanglica da Egreja Presbyteriana, funcionava na capital da Bahia,
na primeira dcada do sculo XX. De maior relevncia, porm, foi a fundao da
Livraria Liberdade, tambm no Rio de Janeiro, que abriu suas portas em 1923. De
acordo com o anncio que colocaram no Norte Evanglico, vendiam

grande variedade sobre obras evanglicas, literatura, estudos, consultas, pedagogia religiosa,
himnarios com ou sem musica, folhetos diversos, folhetos de propaganda, artigos para
10
escolas dominicais, edies de livros, folhetos e revistas, etc.

Os redatores do peridico no qual o anncio foi veiculado assim saldaram a


inaugurao da Livraria Liberdade:

Faz se mister confessar que de ha muito nos ressentiamos da falta de uma livraria desse
genero, isto , exclusivamente evangelica, capaz de fornecer aos crentes evangelicos e a
todos que se interessam por uma s literatura, livros de literatura evangelica, de estudos, de
11
pedagogia religiosa e que tais.

A Livraria Liberdade no ano de 1923, como forma de divulgao, enviou um


catlogo aos possveis leitores, no qual no apenas ofereciam as obras vendidas
pela livraria, mas facultava o sistema de prestaes como forma de pagamento.
A criao de depsitos ou de livrarias que facilitassem a comercializao e
distribuio dos ttulos protestante no foi, todavia, suficiente para garantir a
circulao das edies destas confisses. Para lograr a distribuio em mbito
nacional dos textos confessionais que publicavam, outra estratgia utilizada pelos
editores protestantes foi lanar mo da atuao de seus pregadores espalhados por
vrias capitais do pas. Segundo um anncio num dos jornais confessionais, em
princpios da dcada de 1870, havia depsitos em

Lorena [SP] Casa do Sr. Manoel Jos Carneiro. Largo Imperial.


Sorocaba [SP] Casa do Sr. Jos Antonio de Souza Bertholdo, Pteo de So Bento.
Par Livraria dos Srs. Carlos Seidl e Comp., rua Formosa.
Campinas Casa do Sr. G. B. Northrup, n. 72, rua de Baixo.
Brotas, em casa do Rev. Sr. R. Lenington; So Paulo, em casa do Rev. Sr. G.W.
Chamberlain. Em Iguape, em casa do Sr. Joaquim Jos de Oliveira. Taubat, em casa do

9
IMPRENSA Evanglica. Rio de Janeiro: 20 de abril de 1872, ano VIII, n.15. 120.
10
NORTE Evanglico. Garanhuns: 28 de fevereiro de 1923, Ano XVI, n. 6, p. 3.
11
Ibidem.

133
12
Sr. Julio Csar Ribeiro .

No incio do sculo seguinte, so anunciados depsitos em vrias partes do


pas:

Par, pode ser encontrado em casa do rev. Antonio Gueiros; em S. Luiz do Maranho, em
casa do rev. Belmiro de A. Csar; em Fortaleza, em casa do rev. A. Almeida; na capital da
13
Parayba, em casa do rev. Motta Sobrinho; no Rio de Janeiro, em casa do rev. lvaro Reis.

V-se que a maior parte dos endereos indicados como depsitos era
residncia de membros das denominaes nas respectivas cidades, o que denota a
frgil estrutura inicial da rede de distribuio editorial, tornando imprescindvel a
atuao pessoal de membros das igrejas protestantes pelo Brasil.
O prprio Monteiro Lobato, ainda na Primeira Repblica, deparou-se como o
maior obstculo comercializao de livros no Brasil a escassez de pontos-de-
venda. Assim, alm das livrarias e da rede de distribuio da Revista do Brasil,
Lobato utilizou-se de diversos estabelecimentos comerciais pelo Brasil (farmcias,
armazns, bancas de jornal, papelarias) para a distribuio dos 3.000 exemplares da
primeira edio de Urups14.
Alm do recurso aos depsitos, s livrarias comerciais e a criao de livrarias
prprias, empregaram tambm alguns indivduos que ficavam encarregados
diretamente da distribuio de peridicos protestantes. O Imprensa Evanglica,
jornal anteriormente citado, embora distribudo pela Laemmert e pela Garraux, teve
sua distribuio inicialmente atribuda a Quinta, um membro da Igreja do Rio 15 ,
suprindo, provavelmente, os leitores que no pudessem dirigir-se quelas livrarias. O
que no deixa de evidenciar uma organizao ainda precria, j que a importante
funo de distribuio ficava a cargo de uma nica pessoa. Certamente esta
precariedade observou-se com mais freqncia no perodo inicial do trabalho
editorial protestante, dado que o jornal em questo passou a ser publicado ainda em
meados do sculo XIX.
Em outros momentos, os editores lanavam mo de agentes (membros de
denominaes protestantes) em cidades diversas para representarem-nos, no

12
IMPRENSA Evanglica. Rio de Janeiro: 16 de julho de 1870, Ano. VI, n. 15, p. 109.
13
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XV, N. 1, 22 de fevereiro de 1909, p. 4.
14
HALLEWELL. O Livro no Brasil, op. cit., p. 319-320.
15
RIBEIRO, Boanerges. Jos Manoel da Conceio e a Reforma Evanglica. So Paulo: Livraria o
Semeador, 1995, p. 43.

134
sentido de armazenar em suas casas as publicaes que lhes eram enviadas e,
muitas vezes, estavam encarregados de distribu-las, alm de angariar assinantes
de suas publicaes peridicas. Em Canhotinho (PE), um Sr. Jos Leito de Almeida
foi institudo agente das publicaes Norte Evanglico e do Expositor em 1921. O
mesmo foi feito do Sr. Elpdio Ribeiro para a cidade do Recife, naquele mesmo
ano16.
A fragilidade deste esquema pode ser inferida para os casos em que os
encarregados da distribuio e obteno de assinaturas interrompiam, por alguma
razo, suas atividades, acarretando dificuldades no conjunto da distribuio. Pode-
se observar um destes casos quando do falecimento do Sr. Camillo Jos Cardoso,
que desde o primeiro anno da Imprensa Evanglica serviu de agente della nesta
cidade [Rio de Janeiro]. Os redatores do peridico reconheciam que em
consequencia da morte repentina de nosso agente e guarda-livros, poder haver
alguma irregularidade ou falta na remessa deste nmero17.
A centralizao em uma nica pessoa das correspondncias de uma
congregao no Cear tambm gerou problemas semelhantes. Os jornais que
deveriam ser enviados igreja presbiteriana daquele estado estavam sendo
enviados pelos correios ao reverendo B. Donnantuoni, que havia mudado para o
Maranho e informado aos correios que enviassem a correspondncia em seu nome
para o novo endereo. Por este motivo, o missionrio Cortez informava em 1916 que
s agora nos chegaram os ltimos jornais do ano passado e os primeiros deste18. O
missionrio no diz, mas provvel que o rev. Donnantuoni estivesse anteriormente
encarregado de receber toda a correspondncia da igreja e dos membros da mesma
para sua distribuio, no tomando as devidas providncias quando se mudou do
estado, o que afetou a entrega dos jornais.
As limitaes na distribuio de peridicos no eram, todavia, exclusividade
da imprensa protestante. Segundo Juarez Bahia, mesmo para os jornais da
imprensa secular durante o sculo XIX era

desconfortvel, mesmo para um jornal oficial, chegar pontualmente s mos dos leitores. A
nfase que se d assinatura e venda avulsa em ponto fixo primeiro, nas livrarias e, por

16
Nossas publicaes. Norte Evanglico, Garanhuns: 10 de dezembro de 1921. Ano XIV, n. 32, p. 3;
Aviso. Norte Evanglico. Garanhuns: 20 de dezembro de 1921, Ano XIV, n. 33, p. 3.
17
Necrologia e Aviso aos assinantes. Imprensa Evanglica. Rio de Janeiro: 18 de novembro de
1871, Ano VII, n. 22, p. 169.
18
CORTEZ, op. cit., p. 65.

135
volta de 1840, tambm nas lojas de costume- demonstra a inexistncia de outras formas de
19
distribuio .

As dificuldades em entregar os jornais, ainda segundo o autor, aos leitores,


sobretudo aos residentes fora das cidades onde so impressos, perduraram at
1870, apesar de atenuadas a partir de 1844, quando os servios de correio passam
a entregar correspondncia a domiclio 20 . Apesar de referir-se a um perodo
posterior, j em princpio do sculo seguinte, as dificuldades para imprensa
protestante continuavam as mesmas que as referidas pelo autor acima. A respeito
da m distribuio dos jornais presbiterianos, o reverendo Natanael Cortez, que se
encontrava em Fortaleza, informava em janeiro de 1916 que

at o dia de hoje no nos chegou o Expositor de dezembro, como tambm nem um


exemplar do O Norte Evanglico deste ano! Ser relaxamento do Correio, ou ser dos
expedidores dos jornais em Garanhuns. Estamos pela segunda hiptese. crnico e parece
quase irremedivel este mal. No sabem os empregados da nossa Redao em Garanhuns o
prejuzo que o seu desleixo traz a todo o trabalho... Aqui temos lutado com dificuldade para
angariar as assinaturas recomendadas pelo Presbitrio, por isso que somo flagelados, e o
fato de nos no haver chegado a tempo o 1. Nmero do Norte mais nos embaraou,
21
porque alm da crise apareceu a ... m vontade .

O mesmo problema acometia aos batistas, que publicaram suas lies para a
Escola Dominical nas pginas dO Jornal Batista, esperando que, assim,
alcanassem as igrejas. A precariedade dos Correios, no entanto, malogrou tais
planos22.
As dificuldades pertinentes distribuio de impressos e dos peridicos
aparecem nas ressalvas a um projeto de unificao da imprensa peridica
presbiteriana, proposto no Rio de Janeiro, em 1913, que pretendia suprimir a
publicao de dois dos trs jornais da denominao, concentrando os recursos e
atividades no jornal remanescente. Assim justificava a idia o autor do projeto:

Tres importantes periodicos procuram actualmente satisfazer taes necessidades [da igreja
presbiteriana], nenhum delles, porm, conseguindo corresponder seno a parte das
necessidades de uma limitada regio. O Norte Evangelico, por exemplo, exerce sua influencia
pouco alm dos limites do Presbyterio de Pernambuco [...]. O Puritano tem conseguido
alargar sua circulao e estender sua influencia a quasi todo o Brazil, mas a promiscuidade
de assumtos que nelle so discutidos diminue o seu valor como um orgam de propaganda. A
19
BAHIA, Juarez. Jornal, Histria e Tcnica: histria da imprensa brasileira. 4. Edio, rev. e aum.
So Paulo: tica, 1990, p. 15.
20
Ibidem, p. 15.
21
Ibid, p. 57.
22
PLAMPIN, Carolyn Goodman. Educao religio e publicaes. In: MEIN, David. (org.). O que Deus
tem feito. Rio de Janeiro: JUERP, 1982, p. 184.

136
Imprensa Evangelica tem uma esphera de aco ainda mais limitada que a dos dois organs
referidos.
[...]
Porque no pr termo a esse erro que tem por formula o maximo de energia com o minimo de
resultado?
Porque no distribuir mais racionalmente as nossas foras para economia de tempo, energia
23
e dinheiro e para maior resultado?

A percepo das dificuldades em distribuir os impressos e peridicos


protestantes fez um outro membro da igreja presbiteriana manifestar-se contra a
possibilidade de suspenso da publicao do Norte Evanglico (editado em
Pernambuco) em favor dO Puritano (publicado em Rio de Janeiro). Argumentou
que, sendo o Brasil enorme, no seria acertado o desaparecimento do Norte
[Evanglico], pois isso tornaria a nossa correspondencia um pouco mais demorada
por causa da distancia que nos separa. Julgava o autor, ento, que melhor seria
manter um arauto no Norte e outro arauto no Sul, ou seja, que ambos os peridicos
continuassem a ser editados, sob pena de uma parte dos convertidos do pas ser
menos atendida pela circulao de um nico peridico presbiteriano editado no
centro-sul24.
Na tentativa de melhorar a sua circulao, superando a dependncia do
trabalho de um nico indivduo, como se viu que ocorria, A Revista das Misses
Nacionais, rgo oficial da igreja presbiteriana no Brasil, modificou sua forma de
distribuio no ano de 1920. A idia era enviar os exemplares diretamente aos
leitores:

At agora a remessa tem sido feita em pacotes endereados a alguma pessoa de cada
egreja, que se encarrega de fazer a entrega aos diversos crentes. fcil de perceber-se que
esse processo no muito recomendado. Sabemos de muitos casos em que as pessoas
encarregadas da distribuio esquecem-se de faze-la e ficam os crentes sem as informaes
que necessariamente devem receber pelo orgam official da Egreja. [...]. Querendo sanar
essas inconveniencias, em parte oriundas do processo pelo qual se tem feito a remessa do
25
orgao official, enviaremos, logo que for possvel, directamente aos leitores da Revista.

Pouco depois, os redatores confirmavam o recebimento de listas com os


nomes das pessoas a quem devemos enviar a <<Revista>> e prometiam faz-lo em
breve. Queixavam-se os redatores que a distribuio da revista oficial presbiteriana
tem sido muito mal feita. Sendo os custos de sua publicao considerados altos, os
23
GUEIROS, J. Carta aberta. Norte Evanglico. Garanhuns: 5 de setembro de 1913, Ano V, n. 35,
p. 2.
24
PEIXOTO, B. E. Carta aberta. Norte Evanglico. Garanhuns: 24 de outubro de 1913, Ano V, n. 42,
p. 2.
25
REVISTA das Misses Nacionais. Ano 33, n. 281. Abril, 1920, p. 8.

137
responsveis julgavam que no convinha gastar dinheiro [...] em uma tiragem
grande, sem atingir os resultados que ela tem em vista [...], isto , atingir todos os
leitores presbiterianos 26 . Os editores demonstravam, assim, a necessidade de
disciplinar o processo de disseminao de suas publicaes.
Apesar das dificuldades encontradas no processo de distribuio, a circulao
dos almanaques permite-nos vislumbrar o alcance geogrfico que tais publicaes
proporcionavam a essa editorao, O Almanach Evanglico Brazileiro, fundado em
So Paulo em fins de 1921, pouco mais de um ano depois revelava uma difuso de
carter nacional. Este veculo promoveu alguns concursos em suas pginas, dos
quais os leitores participavam por correspondncia. Em setembro de 1922,
anunciaram os nomes dos ganhadores e os municpios onde moravam. Os estados
contemplados incluam todas as reas do Brasil, envolvendo municpios de todos os
estados do Sudeste, do Rio Grande do Sul e Santa Catarina, da Bahia,
Pernambuco, Sergipe, Alagoas, Cear e Maranho e, ainda, do Amazonas e Par.
Houve at uma ganhadora do Uruguai, da cidade Puerto Rosario27.
O contato do pblico com o Almanach era promovido de duas formas: os
interessados poderiam escrever para os editores solicitando um exemplar (que tinha
preos diferenciados para um exemplar e acima de cinco exemplares), endereando
seu pedido Rua Dr. Villa Nova, N. 24, em So Paulo. Ou, por outro lado, os
editores aceitavam agentes de todo o Brasil, pagando-lhes comisso pela venda da
publicao em seus estados28.
Para ampliar o potencial de difuso dos impressos, os editores protestantes
tratavam, tambm, de anunciar a venda de certas publicaes que eram produzidas
com acabamentos diversos e, portanto, preos diferentes, como Bblias grandes e
pequenas, anunciadas em 1913 por, respectivamente, 1$500 e 5$000 cada uma; e
Novos Testamentos, tambm classificados entre grandes e pequenos, desde $300 a
4$000 29 . Assim tambm, no mesmo ano, Bblias e Novos Testamentos com
encadernaes em couro e dourado (2$500), pano (1$200) e papelo ($700)30. E,
ainda, o anncio de Psalmos e Hymnos, em encadernao fina a 8$000, enquanto a

26
REVISTA das Misses Nacionais. Ano 33, n. 282. Maio, 1920, p. 7; Ano 33, n. 283, p. 7; Ano 33, n.
284, Julho, 1920, p. 7.
27
NORTE Evanglico. Garanhuns: 7 de setembro de 1922, Ano XV, n. 24, p. 5.
28
NORTE Evanglico. Garanhuns: 31 de dezembro de 1921, Ano XIV, n. 34, p. 4.
29
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano V, N. 31, 8 de agosto de 1913, p. 2.
30
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano V, N. 37, 19 de setembro de 1913, p. 3.

138
comum, de 4$500 at 1$50031. Aqui se evidencia a tentativa de atrair consumidores
de diversos nveis de renda, oferecendo o mesmo contedo encadernado em
materiais qualitativamente distintos.
E se o comprador estivesse interessado em adquirir mais de um volume,
talvez para revenda, seria beneficiado, diziam os anncios, pois, no caso de um
almanaque, um exemplar custaria 3$000, mas seis exemplares eram vendidos a
15$000 (fora a postagem) 32 , ou, igualmente, os Psalmos e Hymnos quando
adquiridos seis ou mais exemplares davam direito a desconto de 20%. Ofereciam-
se, ainda, para distribuio gratuita, o envio de 2Kg de folhetos sortidos, para quem
enviasse apenas 1$000 em sellos para porte do Correio33. Um ano depois, John
Mein, representante da Agencia de Literatura Crist, pelos mesmos 1$000 em selos
enviava a qualquer endereo apenas um kilo de folhetos para propaganda, aduzindo
que em um quilo estavam compreendidos cerca de 800 folhetos34.

4.2. Agentes de distribuio: os colportores.

Durante as primeiras dcadas de sua atuao referente ao Brasil, as


sociedades bblicas distriburam milhares de exemplares das Sagradas Escrituras35.
Neste perodo, porm, elas no contaram com agentes prprios no territrio
brasileiro, valendo-se de estrangeiros ora no pas. As Bblias editadas por aquelas
instituies eram enviadas, inicialmente, atravs de missionrios, viajantes,
mercadores, capeles dos portos e capites de embarcaes. Com o ensejo da
abertura dos portos do Brasil em 1808, a SBBE tratou de editar 12 mil exemplares
do Novo Testamento em portugus, em 1809, e mais cinco mil exemplares em 1811;
destas duas tiragens, parte foi enviada ao Brasil. Em 1819, a SBBE editou a Bblia
em Portugus, cujos primeiros exemplares comearam a chegar ao Brasil em 1821.

31
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XV, N. 4, 10 de fevereiro de 1922, p. 3.
32
NORTE Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, N. 34, 31 de dezembro de 1921, p. 4.
33
TRATADOS de graa. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano XIV, N. 2, 21 de janeiro de 1921, p. 4.
34
DR. JOHN Mein. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano XVI, N. 21, 31 de julho de 1923, p. 2;
FOLHETOS. Norte Evanglico. Garanhuns: Ano XV, N. 22, 11 de agosto de 1922, p. 3.
35
Tanto o NT quanto a Bblia eram tradues catlicas de 1773, nica possibilidade de terem sua
entrada autorizada em territrio portugus. Cf. GIRALDI, Histria da Bblia no Brasil, op. cit., p. 33.

139
mile Lonard as caixas com as Bblias eram algumas vezes pura e simplesmente
abertas na alfndega dos portos do Sul do pas, para quem quisesse peg-las36.
Segundo o clrigo e historiador Hugo Fragoso, ao analisar a insero
protestante no Brasil oitocentista, tais organizaes se aproveitaram do prestgio da
civilizao anglo-saxnica, tida como superior nos pases latinos, para atuarem na
propaganda protestante no Brasil37.
Tanto aquelas sociedades enviavam as Escrituras por meio de estrangeiros
residentes ou de passagem pelo Brasil, quanto ocorria de estes enviarem pedidos s
sociedades bblicas solicitando a remessa das Sagradas Escrituras. Destes ltimos,
podemos mencionar o do capelo ingls Boys, em passagem pelo Brasil no ano de
1819, o qual relatou que no h escolas e nenhuma Bblia vista, exceto
ocasionalmente, aqui e acol, nas casas dos negociantes europeus, diante do que
recomendava que a distribuio tambm das Escrituras em portugus poderia ser
efetuada38.
J em 1821, uma centena de Bblias e 700 Novos Testamentos, em
portugus e espanhol, foram enviados para a Amrica do Sul pela Sociedade Bblica
Britnica e Estrangeira (SBBE). No ano da independncia do Brasil, a mesma
instituio distribuiu em Pernambuco 676 Bblias e 1.400 Novos Testamentos39. Em
1823 houve distribuio por um cavalheiro americano e mais tarde por um cavalheiro
ingls40 de Bblias e Novos Testamentos, tambm em Pernambuco. Entre 1824 e
1826, S.R. McKay, comerciante britnico radicado no Rio de Janeiro, fazia as vezes
de distribuidor e vendedor de Bblias e Novos Testamentos. As obras foram-lhes
enviadas pela SBBE, por intermdio de dois militares (como costumava ocorrer), um
capito e um tenente da Marinha britnica. Ele se surpreendeu favoravelmente com
o interesse da populao em adquirir, sobretudo, a Bblia e, como outros fariam
posteriormente, o comerciante apostava no poder da leitura das Escrituras:

Tenho visto entre o povo uma grande avidez de possuir a Bblia, mas acho que na maioria

36
LONARD, mile G. O Protestantismo Brasileiro. Estudo de Eclesiologia e Histria Social. Trad. 2.
ed. Rio de Janeiro: JUERP; So Paulo: ASTE, 1981, p. 42.
37
FRAGOSO, Hugo. O Protestantismo no Brasil Imperial. In: BEOZZO, Jos Oscar. (Coord). Histria
da Igreja no Brasil. Petrpolis, RJ: Vozes, 1989, p. 246.
38
Apud: REILY, op. cit., p. 56.
39
EVERY-CLAYTON, Joyce E. W. Um gro de mostarda... Documentando os incios da Igreja
Evanglica Pernambucana. 1873-1998. Recife: Igreja Evanglica Pernambucana, 1998, p. 17, 21-22,
para as informaes que se seguem.
40
VIEIRA, David Gueiros. O protestantismo, a maonaria e a questo religiosa no Brasil. 2. ed.
Braslia: UNB, [s/d.]. (1. ed.: 1980), p. 315.

140
dos casos isso no nasce do amor ao seu abenoado contedo, seno da curiosidade de
conhecer aquilo que por tanto tempo foi escondido dos seus olhos. Mas espera-se que,
durante o ato de satisfazer essa curiosidade, a influncia possa acompanhar o exame dos
orculos divinos, a convico se torne de tal forma firme que o conhecimento das coisas
41
divinas assim iniciado e aumentado, que sejam feitos sbios para a vida eterna.

A atividade destes indivduos ilustra bem a natureza da disseminao da


Bblia no Brasil na dcada [de 1820], que dependia da boa vontade de capites de
navio, de negociantes, de pessoal diplomtico e militar [...]42. Esta atuao perde
intensidade nas dcadas seguintes, cedendo espao atividade dos missionrios
norte-americanos, que recebiam Bblias da Sociedade Bblica Americana. No
obstante, a atuao de agentes no-oficiais de entidades protestantes estrangeiras
foi bastante destacada, segundo as pesquisas de Duncan A. Reily:

As atas e correspondncias da SBBE em Londres so ricas em nomes de leigos cuja


cooperao gratuita e, s vezes, entusiasta, tornou possvel a larga distribuio de Escrituras
43
no Brasil muito antes da vinda do primeiro agente oficial, em 1856.

Uma outra fase inicia-se na distribuio de exemplares das Escrituras e de


impressos protestantes quando da chegada ao Brasil de Daniel P. Kidder, em 1837,
como o primeiro agente oficial da SBA. O trabalho espordico e irregular feito por
estrangeiros que se dispunham a colaborar com as sociedades bblicas cederia lugar
atuao de indivduos dedicados exclusivamente disseminao da Bblia e,
posteriormente, de outras edies protestantes.
As informaes que dispomos sobre a difuso das Escrituras por estas
instituies so esparsas, no sendo possvel apresent-las sistematizadas por
reas geogrficas ou por perodos. Porm, pode-se ter uma idia aproximada do
volume dessa distribuio por alguns nmeros para perodos variados. Na dcada
seguinte chegada de Kidder, mais precisamente entre 1842 e 1853, apenas a SBA
distribuiu pelo territrio brasileiro aproximadamente 1.500 exemplares das Escrituras
em portugus, ou seja, 600 Bblias e 900 Novos Testamentos44.
J em 1851 e 1852, a SBBE enviou 1.700 Escrituras em portugus para um
comerciante no Rio de Janeiro e outras 36 em 1851 para um comerciante da
Bahia. De acordo com este mesmo autor, que consultou documentos da SBBE, a

41
CARTA do sr. S.R. McKay BFBS. Rio de Janeiro, 22 de maio de 1826. Apud: REILY, op. cit., p.
84.
42
REILY, op. cit., p. 78.
43
Ibidem, p. 83.
44
Para esta ltima informao: ROCHA, op. cit., p. 20.

141
organizao enviou, entre 1855 e 1859, pouco mais de vinte mil exemplares da
Bblia e do Novo Testamento ao Brasil45.
Em 1858, Richard Corfield, primeiro agente oficial da Sociedade Bblica
Britnica no Brasil, viajou pelo Norte e Nordeste, tendo passado pela Bahia,
Pernambuco, Maranho, Par e Amazonas, onde, segundo relatou, fez a
distribuio de 1.363 Bblias. Antes de iniciar esta viagem, Corfield pedira a um
colportor da SBA que lhe indicasse um homem disposto a realizar a viagem com ele
para vender os livros, ao que o referido colportor atendeu46. Isto indica que a partir
de um agente oficial das sociedades bblicas outras pessoas eram incorporadas
atividade de colportagem pelo Brasil afora.
Outro agente da SBA foi enviado ao Par, onde desembarcou em 1857,
atuando at 1858 (tendo falecido quando se encontrava a caminho do Peru). O Sr.
Nesbit, acompanhado de sua esposa, dispunha de 2.500 Escrituras em portugus,
para serem vendida ou doadas, constando que deu sada a todos os exemplares47.
A mesma SBA, por sua vez, doou 100 Bblias e 100 Novos Testamentos
Sociedade Missionria Americana para Pernambuco nos anos de 1863 e 186448.
Ainda em terras pernambucanas, neste ltimo ano foram vendidos durante
seis meses 482 volumes das Escrituras, das quais 156 Bblias e 326 Novos
Testamentos. Nos dois anos seguintes, missionrios enviados pela SBBE comeam
a trabalhar no estado, distribuindo 534 Bblias e 579 Novos Testamentos49. Por sua
vez, a SBBE relatou ter vendido 52 Bblias e 249 Testamentos em 1867, enquanto
foram doados 29 Testamentos e uma Bblia. Atravs dos relatos e nmeros acima
citados, pode-se perceber que a distribuio das Escrituras e outros textos pelas
sociedades bblicas estendeu-se pelo Norte e Sul do Imprio do Brasil. No
dispomos de uma srie que possa indicar com maior preciso a cronologia da
distribuio de Bblias e outros textos protestantes por estas sociedades, para alm
das informaes arroladas acima. No entanto, dados globais do conta de que
2.227.452 Bblias ou parte delas foram distribudas entre 1876 e 1929 apenas pela
SBA50, indicativo do grande volume de edies protestantes difundidos desta forma

45
Rocha, op. cit., p. 21, 108.
46
Ibid., p. 72.
47
Ibid., p. 106.
48
EVERY-CLAYTON, op. cit., p. 317.
49
Ibidem, p. 318.
50
ROSSI, Agnelo, Pe. Diretrio Protestante no Brasil. Campinas: Paulista, 1938, p. 145. O autor cita
dados oficiais da SBA.

142
no Brasil e da importncia concedida por estas instituies difuso das Escrituras.
No tardou a que as atividades das sociedades bblicas, distribuindo Bblias
pelo mundo, despertassem a reao oficial da igreja romana. O papa Gregrio XVI
publicou em 1840 a encclica Inter Prcipuas. As Insdias das Sociedades Bblicas,
onde se l:

Entre as principais maquinaes com as quais, neste nosso tempo, os acatlicos de vrias
denominaes se esforam insidiando os seguidores da verdade catlica e desanimando os
que buscam viver a santidade da f, no ocupam o ltimo lugar as sociedades bblicas. Estas
antes institudas na Inglaterra e depois largamente difundidas em todo o mundo, vemo-las
concordemente conspirar com a nica finalidade de difundir em grandssimo nmero de
exemplares as divinas Escrituras traduzidas nas diversas lnguas vulgares, disseminando-as
indiscriminadamente entre os cristos e os infiis, aliciando todo tipo de pessoas a l-las sem
51
nenhum guia .

Desde a Reforma observa-se a rejeio oficial catlica leitura das


Escrituras pelos leigos. No Conclio de Trento, reagindo ao scriptura sola dos
reformados 52 , a Igreja reafirmou a importncia da tradio, ao lado da Bblia, a
transmisso oral do conjunto sedimentado dos artigos de f53. Diretriz que ainda no
sculo XIX, portanto, o papado reiterava54.
Pio IX, sucessor do sumo pontfice Gregrio XVI, voltou ao assunto logo no
incio de seu pontificado, na encclica Qui Pluribus. Erros da poca (1846), onde se
afirma:

A isso apontam aquelas seitas clandestinas das trevas para a runa e a devastao, seja do
que sagrado seja do que pblico, tendo sido condenadas com repetidas excomunhes
pelos bispos de Roma [...]. Isso o que querem as astuciosas sociedades bblicas que,
renovando a antiga arte dos herticos, no deixam de difundir gratuitamente e em grande
nmero de cpias, sem se importar com as despesas, os livros das sagradas Escrituras,
traduzidos em todas as lnguas correntes, contra as mais santas regras da Igreja, e
freqentemente interpretados com explicaes errneas, a homens de todos os tipos

51
Gregrio XVI. Inter Prcipuas. In: COSTA, Loureno (org.). Documentos da Igreja: documentos de
Gregrio XVI e Pio IX. So Paulo: Paulus, 1999, p. 62.
52
Bem entendido, o princpio da scriptura sola significava o escrito, e somente o escrito. Esse
princpio, que exige tomadas de posio teolgicas baseadas na Bblia, permite que se recusem
tradies humanas que no so atestadas pela Escritura. Isso nada tem a ver com o livre exame
introduzido pelo protestantismo liberal somente no sculo XVIII. GILMONT, Jean-Franois. Reformas
protestantes e leitura. In: CAVALLO, Guglielmo; CHARTIER, Roger. (Org.). Histria da Leitura no
Mundo Ocidental. Vol. 2. Trad. So Paulo: tica, 1999, p. 54.
53
JULIA, Dominique. Leituras e Contra-Reforma. In: CAVALLO; CHARTIER, op. cit., p. 79.
54
O que no quer dizer que a imprensa e a Igreja de Roma estiveram sempre em campos opostos;
mesmo antes da Reforma protestante, o papado havia recorrido aos impressores nas cruzadas contra
os turcos; porm, mesmo fazendo uso da imprensa, aps o Conclio de Trento, as normas polticas
catlicas aprovadas [pela Igreja] destinavam-se a refrear essas novas funes [da imprensa].
EISENSTEIN, Elizabeth L. A Revoluo da Cultura Imprensa. Os primrdios da Europa Moderna.
Trad. So Paulo: tica, 1998, p. 167 e 179.

143
tambm aos mais rudes , para que todos, afastadas a divina tradio, a doutrina dos Padres
e a autoridade da Igreja catlica, interpretem ao seu livre-arbtrio as palavras do Senhor,
55
alterem-lhes o sentido e deslizem, assim, nos mais graves erros .

Porm, as idias ultramontanas no estavam to presentes entre o clero do


Brasil no incio do trabalho das sociedades bblicas, pois a vertente jansenista do
catolicismo ganhara espao entre os clrigos brasileiros desde o incio do sculo
XIX, graas presena de sacerdotes jansenistas nos seminrios de Olinda e do Rio
de Janeiro. A relativa afinidade teolgica e de certas prticas entre jansenistas e
protestantes como a predestinao e a recomendao da leitura da Bblia pelos
fiis, alm de uma piedade austera, culto das Sagradas Escrituras e independncia
com relao a Roma 56 num primeiro momento, facilitou, em certa medida, a
atuao dos missionrios reformados no Brasil oitocentista, como atestam os
pioneiros das sociedades bblicas57. A influncia jansenista entre o clero brasileiro
deveu-se, tambm, publicao e leitura de duas obras fundamentais do
jansenismo francs: o Catecismo de Montpellier e a Teologia de Lyon, presentes no
Brasil desde fins do sculo XVIII58.
Pode ser somada a este ambiente teolgico a relativa tolerncia religiosa no
Brasil oitocentista, estabelecida pela Constituio monrquica, ao permitir a
liberdade de culto domstica a qualquer religio:

A Religio Catholica Apostolica Romana continuar a ser a Religio do Imperio. Todas as


outras Religies sero permitidas com seu culto domestico, ou particular em casas para isso
59
destinadas, sem frma alguma exterior do Templo.

Os primeiros missionrios consideraram que tal permisso favorecia um


ambiente de maior tolerncia religiosa; para um deles, diante do carter liberal e
tolerante da Constituio,

A tolerncia e a liberdade religiosa foram aos poucos se infiltrando no povo, da estarem


muitos preparados para receber com simpatia qualquer movimento que lhes desse aquilo de
60
que at ento haviam sido sistematicamente privados: as Sagradas Escrituras.

55
Pio IX. Qui Pluribus. In: COSTA, Loureno (org.). Documentos da Igreja: documentos de Gregrio
XVI e Pio IX. So Paulo: Paulus, 1999. p. 81 e 88.
56
LONARD, op. cit., p. 43-4.
57
Cf. KIDDER, op. cit., p. 265-6.
58
Ibidem, p. 42-3.
59
CONSTITUIO Politica do Imperio do Brazil (De 25 De Maro De 1824). TITULO 1, Art. 5.
60
KIDDER, op. cit., p. 125-6.

144
Os relatos deste missionrio, Kidder, revelam que ele apresentou uma viso
positiva acerca da relao da populao brasileira com os protestantes estrangeiros.
Apesar de ter limitado suas atividades distribuio de folhetos protestantes e
Bblias, Kidder concluiu que nenhum outro pas catlico existe onde seja maior a
tolerncia ou a liberalidade de sentimentos para com os protestantes.61
Se, num primeiro momento, a influncia jansenista entre o clero catlico
brasileiro foi favorvel presena dos missionrios protestantes, posteriormente o
ultramontanismo passou a criar dificuldades quela missionao. A corrente
ultramontana catlica teve sua influncia no Brasil aumentada ao longo do sculo
XIX, sobretudo a partir dos anos 1850. Devido importao de clrigos europeus
(substituindo os jesutas que haviam sido expulsos dcadas antes) e formao de
clrigos brasileiros na Frana e em Roma, os ultramontanos lograram vencer os
liberais, galicanos e jansenistas dentro da igreja, a ponto de dominarem-na no Brasil
por volta de 187062.
Por volta dos anos 1850, ao trabalho dos agentes das sociedades bblicas
veio somar-se o dos colportores, muitos dos quais eram empregados por aquelas
organizaes e pelos missionrios que atuavam no pas. A atuao de colportores
na difuso de textos religiosos, que se observaria no Brasil, tem seus precedentes
na colportagem europia quinhentista. O uso de impressos para a divulgao das
idias dos protestantes, igualmente, remonta ao incio da Reforma na Europa. No
sc. XVI, na Frana e na Alemanha vendedores ambulantes vendem livros e
almanaques nos burgos e nos campos, desempenhando um papel essencial na
difuso das idias reformadas. Quando do advento da Reforma, estes vendedores
multiplicam-se e, fugindo mais facilmente fiscalizao policial, disseminam em
terras alems e, aps 1540-1550, na Frana e por toda a Europa, a literatura
proibida, com ataques autoridade papal e eclesistica63.
De forma anloga, os vendedores ambulantes, conhecidos como colportores,
desempenharam no Brasil a difcil tarefa de distribuir literatura religiosa, incluindo
Bblias, Novos Testamentos, livros, folhetos e, at, peridicos, pelas capitais e
sertes do pas. Muitos destes vendedores ambulantes foram enviados pelas

61
KIDDER, op. cit., p. 130.
62
VIEIRA, David Gueiros. O protestantismo, a maonaria e a questo religiosa no Brasil. 2. ed.
Braslia: UNB, [s/d.], p. 34-8. (1. ed.: 1980).
63
FEBVRE, Lucien; MARTIN, Henry-Jean. O Aparecimento do Livro. Trad. So Paulo: UNESP;
HUCITEC, 1992, p. 326 e 342.

145
sociedades bblicas ou por denominaes protestantes, enquanto outros eram pagos
por particulares e alguns, ainda, trabalhavam voluntariamente.
necessrio, ento, perguntar-se pelas formas de atuao dos colportores,
no Brasil oitocentista e nas primeiras dcadas do sculo seguinte, em meio a um
mercado editorial rarefeito, dado que eles tambm se inseriam no processo de
difuso64, desempenhando a tarefa de ofertar impressos protestantes ao pblico em
potencial. Seria, provavelmente, escassa a possibilidade de xito comercial por parte
de editores e livreiros que se aventurassem a comercializar apenas textos religiosos
na maior parte do territrio nacional. No obstante se tratar de um outro contexto,
so elucidativas as consideraes de Natalie Z. Davis sobre a ao dos colportores
na Europa do sculo XVII: Mas os zelosos protestantes podiam passar por cima de
tudo isto, podiam enfrentar a possibilidade de destruio da mercadoria, e at a
morte, em benefcio do consolo de pobres cristos e para instru-los na lei do
Senhor 65 . Deste modo, os vendedores ambulantes de impressos protestantes,
animados por suas crenas, poderiam alcanar um pblico afastado das grandes
cidades, onde a possibilidade de acesso a textos impressos era muito menor.
Os missionrios no Brasil ressaltaram a importncia da atividade destes
colportores. Em um dos relatrios enviados pelo missionrio presbiteriano Simonton,
ressalta-se:

Convm mencionar com particularidade os servios prestados pelo Sr. Cardoso e Souza, que
se tem ocupado quase que constantemente na venda de Bblia e de outros livros religiosos, e
66
em conversa de casa em casa .

O missionrio Simonton tambm se referiu a colportagem por leigos, frisando


sua relevncia. Segundo ele, havia diversos crentes ocupados neste servio. So
merecedores da nossa estima como cooperadores. Salientava, porm, que esta
atividade deveria ser exercida por todo os protestantes no pas, pois o cristo
evanglico que do princpio do ano at o fim no espalha nenhum livro ou folheto

64
DARNTON, Robert. O Beijo de Lamourette. Mdia, cultura e revoluo. So Paulo: Companhia das
Letras, 1990, p. 114. Este autor refere-se aos colportores ou o vendedor de livros, que ele considera
o elo menos familiar do processo de difuso de livros na Europa do sculo XVIII.
65
Explica, ainda, a autora: Quem abriu o mercado rural para os vendedores ambulantes de livros do
sculo XVII? No foi um simples grfico de origem rural: ele se lembraria do analfabetismo de sua
aldeia. No foi um editor comum de literatura popular: ele ficaria preocupado com lucros magros. Cf.
DAVIS, Natalie Z. O povo e a palavra impressa. In: Idem. Culturas do povo. Sociedade e cultura no
incio da Frana moderna. Trad. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990, p. 169.
66
Apud: FERREIRA, Histria da Igreja Presbiteriana do Brasil. 2a. ed. So Paulo: Casa Editora
Presbiteriana, 1992, vol. I, p. 217.

146
nem folha, no tem convico do seu dever. 67 As observaes do missionrio
revelam a importncia que conferiam distribuio de textos protestantes pelo
territrio brasileiro e que buscaram fomentar tal atividade entre os conversos no
Brasil.
A relevncia do trabalho dos colportores protestantes no territrio brasileiro
indicada pela preocupao de missionrios em empregar os trabalhos destes
vendedores ambulantes de literatura protestante. Assim que Robert Kalley, em
1856, procurou recrutar trs indivduos madeirenses, residentes em Illinois, para
atuarem no Brasil. Francisco da Gama, Francisco de Souza Jardim e Manoel
Fernandes aceitaram o convite e vieram com suas famlias residir no Rio de Janeiro
naquele mesmo ano. No Brasil. Francisco da Gama deu incio a suas atividades de
colportor e caminhava pelas ruas, oferecendo, de casa em casa, as Escrituras
Sagradas e folhetos [...]68. O papel dos colportores revela-se tambm pela iniciativa
de um indivduo de Londres que comunicou a um missionrio no Brasil que se
prontificava a custear o trabalho de um colportor que estivesse disposto a vender
literatura protestante69.
Estes primeiros colportores atuando na corte e reas circunvizinhas, no
entanto, enfrentaram embaraos por parte de algumas autoridades. Os obstculos
colocados por delegados e outros, todavia, foram de ordem legal, mais que de
carter religioso. Relatos contemporneos contam as vicissitudes de um dos
madeirenses acima citados, Manoel Fernandes, segundo os quais este colportor foi
preso pelas autoridades policiais quando comeou a correr todas as estradas [...],
procurando ocasio de oferecer o Evangelho e de encontrar quem quisesse possuir
o Livro de Deus. 70 A razo da priso, ainda segundo os relatos, fora que o
subdelegado de Petrpolis recebera denncia de um indivduo a quem o referido
colportor oferecera um Novo Testamento, mandando-o, portanto, prender, por no
ter licena para vender livros. Teria Manoel Fernandes permanecido preso por uma
semana, at que foi solto sob fiana. Kalley e Manoel Fernandes esforaram-se,
ento, por obter a tal licena, para evitar novos problemas.
Segundo os mesmos testemunhos, mostrava-se difcil conseguir a licena
requerida, porque as autoridades julgavam um fenmeno extraordinrio ver homens

67
SIMONTON, op. cit., p. 181.
68
ROCHA, op. cit., p. 37 e 41.
69
Ibidem, p. 40.
70
Ibidem, p. 42.

147
procurar ganhar a subsistncia pela venda de livros e folhetos e nada mais [...]71.
Aos interessados, disseram as autoridades que no havia licena s para isso;
preciso que sejam miudezas e quinquilharias72. Os requerentes recusaram a licena
para tal fim, pois desejavam-na apenas para a venda de livros e, assim, continuaram
seus trabalhos, mesmo sem a referida licena. Finalmente, entretanto, em 1860, j
havia sido criada uma lei de licena para vender livros, e aqueles que andarem a
vender livro sem licena tem de pagar multa.73
Outro dos colportores madeirenses, Francisco da Gama, segundo seus
relatos, parece ter sido bem sucedido em seus esforos como vendedor de Bblias e
textos protestantes. Em 1856, tendo recebido, em princpios de setembro, de Robert
Kalley 12 Bblias, 48 Novos Testamentos e 10 exemplares do folheto Divina
Autoridade do Novo Testamento, vendeu-os todos em poucos dias. Para o ano
seguinte, contamos com um relatrio mais detalhado das vendas realizadas pelo
mesmo colportor entre dezembro de 1856 e junho de 1857 (Tabela 3)74.

Tabela 3

Relatrio de venda de impressos protestantes


(1856-1857)
Perodo Bblias NT Folhetos Receita
Ris
12/1856 - 34 45 17.990
01/1857 29 36 31 77.270
02/1857 68 28 33 154.600
03/1857 56 14 21 123.680
04/1857 35 13 22 77.000
05/1857 45 29 24 104.440
06/1857 29 14 7 64.660
262 168 183 619.640
Obs. NT = Novo Testamento.
Fonte: ROCHA, op. cit., p. 54.

Pode-se salientar dos nmeros acima que a venda de Bblias foi maior que a
do Novo Testamento e a de folhetos. Pode-se conjecturar que o xito da Bblia,

71
Ibid., p. 43-4.
72
Ibid. p. 55.
73
Ibid. 111.
74
Ibid., p. 44, 54.

148
neste caso, se devesse ao interesse da populao pelas Escrituras, adquiridas
apenas como a palavra de Deus e no como um texto dos protestantes. Alm disso,
embora, provavelmente, cada exemplar daquelas custasse mais que os dos outros
impressos vendidos, os preos das Bblias praticados pelos colportores deveria ser
mais acessvel do que o dos exemplares at ento encontrados no pas.
Em 1858, o mesmo Gama adquiriu da SBBE 150 Bblias e 300 Novos
Testamentos para serem vendidos no Brasil. Pouco depois, no mesmo ano, ele
enviou cidade de Laranjeiras (SP) um volume razovel de ttulos, como se segue:
300 exemplares do folheto Divina Autoridade; 6 da Bblia; 20 da Viagem do Cristo
(ou O Peregrino de Bunyan); 20 do Novo Testamento; e 160 folhetos de quatro
qualidades. J no ano seguinte, o vendedor de Bblias Antnio Marinho da Silva foi
responsvel pela venda de 490 volumes. No entanto, nem s atravs de vendas
saam os textos religiosos das mos destes indivduos. Durante o perodo acima,
Francisco da Gama ofertou gratuitamente quatro Novos Testamentos e 1.076
folhetos.75.
O nmero de homens trabalhando como colportores sob o comando do
missionrio Robert Kalley (que recrutara Gama) chegou a seis em 1864. As
despesas com os mesmos eram custeadas por amigos de Kalley e pela SBA. Estes
colportores costumavam levar, s segundas-feiras, os seus relatrios de atividades e
dos resultados obtidos para serem lidos por Sarah Kalley, pois tinham, como
obrigao, fazer todos os dias o seu dirio, bastante minuncioso, para, depois, reuni-
los e apresenta-los. De acordo com os detalhes informados pelos colportores, a Sra.
Kalley chegava a planejar visitas s famlias que houvessem se mostrado mais
receptivas. Mesmo quando os Kalley partiram definitivamente do Brasil, continuaram
a enviar-lhes semanalmente os relatrios, aos quais respondia com cartas. O
trabalho destes homens empregados por Kalley na colportagem resultou na venda
de 419 Bblias e 854 Novos Testamentos, de maio de 1863 a maio de 186476.
Concomitantemente ao trabalho como colportor realizado por convertidos,
continuou o dos agentes das sociedades bblicas e dos missionrios, que tambm
atuavam na venda dos impressos protestantes, por vezes, ao lado daqueles
colportores. Na ento provncia de So Paulo, o agente designado pela SBBE,
Richard Corfield, no ano de 1857, deixou livros depositados para venda em Santos,

75
Ibid., p. 55, 72, 77, 319.
76
Ibid., p. , 220, 227, 279, 283, 285.

149
So Paulo e Campinas77. Corfield chegou ao Rio de Janeiro em 1856, como agente
da SBBE. Fez vrias viagens, atuando na distribuio de Bblias nos trs anos
seguintes, totalizando a distribuio a partir de sua atuao 15.227 exemplares
diversos das Escrituras78.
Em 1861, foi a vez do prprio missionrio Ashbel G. Simonton vender Bblias,
cuja chegada no porto de Santos ele esperava para janeiro daquele ano. Por estar a
pouco mais de um ano no pas, sem o domnio da lngua portuguesa, seu trabalho
durante um ano restringiu-se a lies dadas em minha pequena escola dominical,
come ele comenta, e ter posto algumas Bblias e folhetos em circulao79. No ano
seguinte, um colportor, Silva, da Sociedade Britnica, passou 8 meses na provncia,
dos quais um na Capital, com muito sucesso80. Ele chegou a vender 75 Bblias em
apenas nove dias, alm de distribuir 150 folhetos num nico dia.
A atuao de colportores estrangeiros e brasileiros tambm se dirigiu, desde o
sculo XIX, aos contingentes estrangeiros no pas. Em relao atuao
missionria por meio da colportagem junto aos imigrantes, h registro da atuao de
estrangeiros que pregavam nas lnguas dos adventcios. o caso de um alemo,
que residira no Texas, vindo morar em S. Paulo, onde se dedicou ao proselitismo e
atuou como colportor. Chamava-se Jac Wingerther, falante do portugus, ingls e,
claro, do alemo.
O agente da SBA James Fletcher, em sua passagem pela cidade de Joinville
no ano de 1855, ressaltava a importncia de se ter um pastor itinerante, que fosse
de colnia em colnia atravs de todo o Brasil, com Bblias e folhetos, encorajando
essas comunidades a ter pastores; pela palavra impressa e trabalhos religiosos
congregando os que vivem privados de sacerdotes81. Antes mesmo de Fletcher, o
pastor Karl Leopold Voges, alemo que tinha a seu cargo as comunidades alemes
do Rio Grande do Sul, solicitava Sociedade Bblica Britnica e Estrangeira, em
1827, o envio de Bblias e Novos Testamentos a serem distribudos entre os
imigrantes. Porm, ele tambm pediu duzentos Novos Testamentos escritos em
portugus para ascender a luz verdadeira da Sagrada Escritura entre os pobres

77
FERREIRA, op. cit.,, vol. I, p. 37.
78
ROCHA, op. cit., p. 107.
79
SIMONTON, Dirio, 20/01/1861, op. cit., p. 145.
80
Apud: FERREIRA, op. cit.,, vol. I, p. 38.
81
RIBEIRO, Boanerges. Protestantismo no Brasil Monrquico, 1822-1888: aspectos culturais de
aceitao do protestantismo no Brasil. So Paulo: Livraria Pioneira, 1973, p. 84.

150
portugueses [sic]82.
As comunidades a que se refere este missionrio eram compostas de
imigrantes estabelecidos no sul do pas. De acordo com Martin Dreher, estudioso
dos aspectos religiosos referentes aos imigrantes estabelecidos naquela regio do
pas, estas comunidades passavam longos perodos sem qualquer pastor com
formao regular, tendo por isso que criar sua prpria vida religiosa83. Para tanto,
trs livros foram bsicos: a Bblia, o Catecismo e o Livro dos Cnticos84. Pode-se,
assim, apontar como razo para a distribuio de Bblias e outros impressos pelos
protestantes junto aos imigrantes a necessidade que estes tinham de certas
publicaes religiosas.
As edies em outros idiomas visavam a fortalecer a f dos imigrantes
protestantes e converter os adventcios no-protestantes. Um dos pioneiros da
missionao, durante sua estadia em So Paulo, afirmou ter deparado a presena
de tantos protestantes ingleses e alemes, e o sentimento a favor da colonizao.
Por isso, dispunha-se a, caso no fosse possvel iniciar o proselitismo junto aos
brasileiros, procurar os alemes para abrir caminho por meio deles.85 A pluralidade
de nacionalidades e de idiomas na So Paulo oitocentista, mesmo antes do grande
fluxo imigratrio de fins do sculo, refletia-se na primeira igreja presbiteriana
organizada pelos missionrios em 1865: compunha-se de 18 pessoas, das quais, um
ingls, um suo, um alemo e cinco norte-americanos86. Diante desta babel, fazia-
se necessria a multiplicidade de idiomas que se verifica nas publicaes produzidas
e/ou distribudas pelos protestantes.
A inteno de prover aos imigrantes leituras afins com sua confisso ou para
intentar a sua converso depreende-se da existncia e distribuio no Brasil de
ttulos como El Sendero Perdido pela Sociedade Americana de Tratados; Las Cartas
de Pablo los glatas, efesios, filipenses, colosenses, tesalonicenses, Timoteo, Tito
y Filemon, editados em espanhol pela tipografia Las Buenas Nuevas de Los
Angeles; Il Camino Perduto, Che Credono i protestanti? e Il Ritratto de Maria in
Cielo 87 , publicados pela Societ dei Tratatti Religiosi de Nova York que

Apud: REILY, A Histria Documental do Protestantismo no Brasil. 3a edio. So Paulo: Aste,


82

2003, p., p. 62.


83
DREHER, op. cit., p. 120.
84
Ibidem, loc. cit.
85
SIMONTON, Dirio, 30/12/1860, op. cit., p. 144.
86
DREHER, op. cit., p. 141. Os demais membros eram portugueses (sete) e brasileiros.
87
Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. Coleo Folhetos Evanglicos.

151
revelam a preocupao tambm com os imigrantes que chegavam ao Brasil em
grande nmero desde meados do sculo XIX (Ver Anexo III).
Este aspecto denota um significativo paralelo com a pequena imprensa
secular, uma vez que a presena de milhares de imigrantes no estado de So Paulo
refletiu-se, igualmente, no perfil da imprensa operria da capital paulista. Muitos
peridicos operrios passaram a ser bilnges desde fins do sculo XIX, enquanto
outros, originalmente editados em portugus, vieram a circular em alemo, espanhol
e italiano88. O que se confirma quanto a outros segmentos da pequena imprensa,
pois, segundo afirma Heloisa de F. Cruz, no final do sculo XIX a imprensa
paulistana assume um carter plurilingstico, [...] inmeras publicaes so
editadas em italiano, espanhol, alemo, francs e srio 89 . Os missionrios viram,
provavelmente, naqueles grupos uma oportunidade de evangelizao, porm,
sabiam que suas publicaes em portugus no os atingiriam. Entende-se, portanto,
as edies em seus idiomas ptrios. Apenas entre 1850 e 1890, desembarcaram no
territrio brasileiro quase 2.500.000 de imigrantes e, nas quatro dcadas seguintes,
pouco mais de 3.000.000 (Ver Anexo III).
Entre os diversos idiomas contemplados nas edies oferecidas, incluam-se
publicaes em ingls, como se v do seguinte anncio:

English Periodicals:
Sunday at Home
Leisure Hour
Boys own paper
Childs companion
English books
Scripture Pictures
Pictures Books for Children
90
English Bibles in Great Variety

No caso acima, havia a publicao e venda de peridicos e livros em ingls,


alguns destinados s crianas e, por isso mesmo, ilustrados, alm da Bblia. Entre
os possveis destinatrios destes textos, podem-se contar os imigrantes dos Estados

88
FERREIRA, Maria Nazareth. A Imprensa Operria no Brasil, 1880-1920. Petrpolis, RJ: Vozes,
1978, p. 103.
89
CRUZ, Heloisa de Faria. So Paulo em Papel e Tinta: periodismo e vida urbana 1890/1915. So
Paulo, EDUC/Fapesp-Arquivo do Estado/ Imprensa Oficial, 2000, p. 121.
90
Peridicos ingleses: Domingo em casa; Hora de descanso; Jornal para rapazes; O Guia da
criana; Livros ingleses; Imagens das Escrituras; Livro de Figuras para Crianas; Bblias inglesas em
grande variedade. In: O RAPAZ do Realejo ou minha casa, doce lar. Lisboa: Typographia de
Adolpho, Modesto e Cia, 1883. (Na contra-capa). COLEO Folhetos Evanglicos. Centro de
Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa. So Paulo.

152
Unidos, em sua maioria do sul (confederados) que vieram para o Brasil logo aps o
final da Guerra de Secesso. Cerca de trs mil norte-americanos estabeleceram-me
em estados do Sul, Sudeste, Norte e Nordeste do pas, embora a maioria das
comunidades no tenha se consolidado, exceto em So Paulo 91 , na cidade S.
Brbara do Oeste. Para os residentes desta comunidade, o missionrio William B.
Bagby solicitava Junta de Misses Estrangeiras:

Outra vez estou lhe fazendo o pedido para remessa de mais trs dzias de exemplares do
Gospel Hymns, nmeros 1, 2 e 3, juntos. Desejo, como antes, que deles, duas dzias sejam
sem msica e um dzia com msica. J vendi rapidamente para os americanos todos os
92
outros enviados pelo irmo. Mas, eles ainda desejam mais.

Entre estes mesmos imigrantes foram fundadas uma igreja batista e outra
metodista, esta fundada por Junius Eastham Newman, em 1871 93 . Embora tais
congregaes fossem constitudas por estrangeiros, a igreja batista daquela
comunidade solicitou Junta de Richmond o envio de missionrios para atuarem no
Brasil. Comunicando as resolues daquela comunidade, solicitavam Junta das
Misses Estrangeiras (de Richmond) para receber-nos como uma filha afetuosa,
adotiva, no grande campo missionrio. Propunha-se, ainda, cooperao com a
Junta, quando algum ministro, solteiro ou casado, vier para o Brasil, recomendado
pela Junta, procuraremos fazer identificados os interesses mtuos e comprometia-se
a lhe prover um amplo sustento94.
A mesma preocupao concernente aos imigrantes reflete-se na aquisio
por Robert Kalley de vrios volumes da Bblia e do Novo Testamento em idiomas
diversos. No primeiro semestre de 1859, ele comprou no Rio de Janeiro, para vend-
las ao pblico, 847 Bblias, sendo que 731 em portugus, e as demais nos seguintes
idiomas: 95 em alemo, 18 em ingls, duas em italiano e uma em hebraico. Os
Novos Testamentos, por sua vez, foram 1.100, dos quais 971 em portugus, 100 em
alemo, 12 franceses, seis em italiano, 10 espanhis e um em grego95. Pouco antes
do final do mesmo semestre, Kalley informava: No tenho Bblia nem Testamento

91
BANDEIRA, Moniz. Presena dos Estados Unidos no Brasil. Dois sculos de histria. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1973, p. 119.
92
CARTA de William Buck Bagby para Junta de Misses Estrangeiras. Campinas, 27/03/1882. In:
OLIVEIRA, Betty Antunes de. Centelha em Restolho Seco: uma contribuio para a histria dos
primrdios do trabalho batista no Brasil. So Paulo: Vida Nova, 2005, p. 496.
93
MENDONA, Antonio Gouva; VELASQUES FILHO, Prcoro. Introduo ao Protestantismo no
Brasil. So Paulo: Loyola, 1990, p. 102.
94
VINTE e uma resolues da Igreja. 01/10/1878. In: OLIVEIRA, op. cit., p. 447.
95
ROCHA, op. cit., p. 84-5.

153
Alemo [sic], por isso, gostaria que me mandasse sem demora a quantidade que lhe
pedi: 30 Bblias e 50 Testamentos96. Portanto, o que havia comprado antes j os
tinha vendido ou distribudo. De forma semelhante, dentre os 15.227 exemplares
que o agente da SBBE, Corfield, disseminou no Brasil entre 1857 e 1859, mais de
7.000 no eram escritos em portugus97.
Neste aspecto da atuao de Kalley acima referida, a maior quantidade de
exemplares em alemo devia-se ao fato de que ele estabelecera-se em Petrpolis,
onde havia uma comunidade alem, assim como em Nova Friburgo. Nessa regio,
atuou um alemo residente no Brasil, que procurou Kalley oferecendo-se para
vender escrituras e folhetos em Petrpolis98. Parece ter sido bem sucedido, pois
cerca de um ms depois Kalley solicitava o envio de mais 60 Novos Testamentos e
20 Bblias em vernculo e 20 Novos Testamentos em alemo, alegando nos ltimos
quinze dias ter vendido mais livros que em qualquer mez antes99.
A preocupao em atingir os imigrantes tambm aparece, uma dcada mais
tarde, num anncio do Depsito das Escrituras do Rio de Janeiro, que afirmava que
nesta casa vendem-se Bblias novas e Testamentos em todas as lnguas 100 .
Igualmente, a Livraria Evanglica anunciava que nela era possvel encontrar a
Escriptura Sagrada em diversas lnguas101. Por sua vez, nos anos 1880, diante do
ingresso crescente de italianos no Brasil, o rev. Hugh C. Tucker (missionrio
metodista e agente da SBA) importa Bblias, Novos Testamentos e separatas do
Evangelho em italiano, desenvolvendo um programa de distribuio por meio de
colportores contratados para visitar estes imigrantes. Ele mesmo empreendeu uma
viagem de 34 semanas pelas provncias do centro-sul do Imprio do Brasil, fazendo-
se acompanhar por quatro colportores. Durante o priplo, pregou e distribuiu as
Escrituras em praa pblica, logrando a venda de mais de oito mil exemplares102.
A presena crescente de imigrantes no Brasil na passagem do sculo XIX ao
seguinte tambm despertou os cuidados da igreja catlica. Numa carta pastoral de
1890, pode-se ler:

96
Ibidem, p. 93.
97
Ibid., p. 107.
98
ROCHA, Joo Gomes da. Lembranas do passado: Primeira fase: 1855 1864. Vol. 1. Rio de
Janeiro: Centro Brasileiro de Publicidade, 1941, p. 40, 83.
99
ROCHA, op. cit., p. 83-4.
100
IMPRENSA Evanglica. Rio de Janeiro, 16 de junho de 1870. Vol. 6, n. 15, p. 120.
101
IMPRENSA Evanglica. Rio de Janeiro, 19 de novembro de 1870. Vol. 6, n. 23, p. 183.
102
GIRALDI, op. cit., p. 61.

154
Tendo em conta que os colonos vindos da Europa so em sua maioria catlicos mas no
encontram nos ncleos coloniais e nas fazendas os cuidados espirituais que recebiam em
seus pases de origem, necessrio ter um zelo especial por eles, contando para isso com a
103
colaborao de congregaes religiosas europias .

Analogamente, numa Memorial daquele mesmo ano, escrito por Dom


Macedo Costa, um captulo foi dedicado aos imigrantes, assinalando suas
necessidades espirituais e os esforos envidados para satisfaz-las. Em seguida,
apresenta um projeto (para ser enviado a Roma) de fundar no Sul e Sudeste, entre
os ncleos de colonos, uma casa religiosa central de Misses, a qual estabeleceria
filiais, cujos missionrios catlicos visitariam os imigrantes e se encarregariam da
educao bsica das crianas104.
As organizaes protestantes tambm tiveram iniciativas oficiais
direcionadas ao proselitismo junto aos imigrantes, como a da Junta das Misses,
que entre as suas atividades no Brasil incluiu, no incio da dcada de 1930, pregar
aos imigrantes que desembarcavam nos dois principais portos do pas (Santos e Rio
de Janeiro), distribuindo-lhes bblias e folhetos em suas prprias lnguas 105 . No
mesmo momento, a SBA publicou o Evangelho de S. Joo, numa edio bilnge
portugus/japons destinada aos imigrantes japoneses que desembarcavam no
pas 106 . Estas iniciativas confirmam as prticas j adotadas pelos missionrios e
outros, das quais se falou acima.
Pode-se, portanto, dizer que as instituies catlicas e as protestantes
disputavam no apenas a adeso dos brasileiros, mas tambm a dos estrangeiros
que se radicavam no pas. Do ponto de vista da igreja catlica no Brasil oitocentista,
tratava-se de um esforo de conquista do espao religioso no Brasil imperial, em
conseqncia da imigrao e das novas idias liberais 107 , fatores com os quais
deveria preocupar-se ainda mais aps a proclamao da repblica.
A distribuio de impressos por missionrios e convertidos junto aos
imigrantes foi uma das facetas da colportagem protestante. Esta, todavia, foi mais
abrangente junto prpria populao brasileira, uma vez que se verificou a difuso

103
Apud: OLIVEIRA, Pedro A. Ribeiro de. Religio e Dominao de Classe: gnese, estrutura e
funo do catolicismo romanizado no Brasil. Petrpolis, RJ: Vozes, 1985, p. 281.
104
Apud: DREHER, Martin N. A Igreja Latino-Americana no Contexto Mundial. So Leopoldo: Sinodal,
1999, p. 207.
105
O JORNAL Batista, 29 de janeiro de 1931. Apud: ROSSI, op. cit., p. 79.
106
ROSSI, op. cit., p. 144.
107
AZZI, Riolando. O Altar Unido ao Trono: um projeto conservador. So Paulo: Edies Paulinas,
1992, p. 30.

155
de impressos protestantes por colportores em outras reas do pas. Manoel Viana,
madeirense emigrado que estavam entre os que vieram com Kalley quando este
chegou ao Brasil, percorreu o Nordeste no ano 1874, ao longo de 40 dias. Durante o
priplo, vendeu 21 Bblias, 47 novos testamentos e 197 "pores" (textos
selecionados da Bblia). J no incio do sc. XX, no Nordeste, verifica-se o trabalho
de vrios personagens, como o paraibano Filadelfo Pontes,. Atuando como
colportor, Filadelfo percorreu sua terra natal, o baixo S. Francisco (mesmos locais de
trabalho de um certo Viana), em Caxias (MA) e no Piau. Estes mesmo estados
foram percorridos por Silvino Neves. Joo Mendes Pereira Guerra, convertido em
Goiana (PE) em 1878, foi ser colportor e pregador em S. Lus, mas estendeu-se ao
Amazonas e Cear108.
Ainda sobre a distribuio de folhetos no Nordeste, cabe acrescentar o
depoimento do reverendo presbiteriano Smith, sobre quando fazia uma viagem pelo
estado da Paraba. Desembarquei conta ele e, por algum tempo, me pus a
andar com um punhado de folhetos, alguns dos quais vendi e outros espalhei. Talvez
sejam uma boa semente109.
Felizmente, alguns dos relatrios dos colportores foram publicados nos
jornais protestantes, nos quais eles prestavam conta do seu trabalho de proselitismo
atravs da distribuio e venda de textos religiosos protestantes. Dos relatrios
desses colportores possvel selecionar vrias informaes que do a dimenso
quantitativa e qualitativa de seu trabalho.
O missionrio Frederick C. Glass, tambm agente da SBA, atuou como
colportor e deixou registradas as suas experincias. Em fins de maro de 1902, ele
partiu do Rio de Janeiro, para fazer uma viagem com a Bblia, acompanhado de um
seu irmo, George, e de um brasileiro, Diniz. Iam rumo a Cuiab, aonde chegaram
apenas em primeiro de setembro do mesmo ano, tendo vendido exemplares das
Escrituras pelo caminho. Permaneceram na capital mato-grossense por oito dias,
vendendo ou distribuindo gratuitamente Bblias e Novos Testamentos. Alm de
terem realizado uma pregao pblica no largo da Matriz, visitaram um sacerdote
(ao qual presentearam com um Novo Testamento) e o prprio governador do
Estado, que lhes pareceram pasmados com o empreendimento dos colportores. Ao

108
FERREIRA, Jlio Andrade. Histria da Igreja Presbiteriana do Brasil. So Paulo: Presbiteriana,
1959. Vol I, p. 155.
109
Apud: FERREIRA, op. cit., Vol I. p. 133.

156
longo dos oito dias, realizaram uma visitao de casa em casa, oferecendo
impressos. De todas estas atividades resultou a venda de 90 Bblias, 315 Novos
Testamentos e 70 Evangelhos (isto , editados em separata), enquanto as doaes
feitas no hospital e na priso da cidade distriburam cerca de 1.100 exemplares,
entre Bblias, Novos Testamentos e Evangelhos110.
Cndido Costa, que trabalhava para a Sociedade Bblica Americana, vende
nos dois primeiros meses de 1916, o montante de 26 Bblias e 48 Novos
Testamentos. Os modestos nmeros alcanados na venda so justificados pela
grande seca que assolou o Cear no perodo do trabalho do colportor111. Alm de
vender Bblias por todo o Estado do Cear, Cndido Costa era tambm msico e
professor de curso primrio e intermedirio. Na igreja, assumiu as funes de
dicono e de maestro; na Sociedade Bblica Americana foi auxiliar do rev. Hugh C.
Tucker. Morreu em 1918, ano que seu trabalho alcana maior notoriedade devido s
polmicas travadas na imprensa com os catlicos 112.
Relatrios mais detalhados foram elaborados por Natanael Cortez, reverendo
presbiteriano que em suas viagens pelo interior do Nordeste visitava as igrejas
pregando e batizando, pois muitas destas igrejas ficavam sem pastores fixos, o que
ocorria freqentemente nas igrejas do interior nordestino. Nestes casos, os textos
distribudos pelos protestantes e que alcanavam os rinces do pas serviam como
tentativa de suprir a ausncia de pregadores e lderes regulares entre os conversos
ou entre aqueles a quem se esperava converter. Alm disso, tambm freqentava as
casas dos membros das igrejas, vendia e distribua literatura protestante. Vejamos
um exemplo de sua atuao segundo suas prprias palavras:

Partir a 8 de fevereiro em excurso atravs dos ridos sertes do Rio Grande do Norte e da
Paraba. Viajei at 20 de maio. Percorri 160 lguas a cavalo. Sendo um ano seco, pode
pensar, quem conhecer a vida sertaneja, a que custo rompi. Sol abrasador, cavalo magro,
alimento raro, gua ruim e escassa. Visitei Antnio Silvino na priso, estive em perigo de
ladres, preguei a cangaceiros e descansei um meio-dia com um padre. De julho a outubro
trabalhei no Maranho. Resumo geral: Rompi, j disse, 160 lguas em cavalo magro, 2445
km a trem e sulquei umas 1200 milhas do Atlntico em vapores do Loyd. Preguei umas 90
vezes, ocupei 25 plpitos e tive alguns auditrios de umas 400 pessoas. Batizei 29 crianas e
recebi em profisso de f 17 adultos, 4 dos quais batizados na infncia. Ministrei na
113
inaugurao de um templo e assisti a de outro .

110
EXCERTOS do Dirio de Frederick C. Glass. Apud: REILY, op. cit., p. 280-1.
111
CORTEZ, Natanael. A Sagrada Peleja, op. cit., p. 67.
112
Ibidem. p. 140-141.
113
Ibid., p. 53.

157
Cortez se tornou reverendo no ano de 1915. deste seu primeiro ano de
trabalho o relato acima. A mais inusitada, talvez, de suas atividades como
propagador do credo protestante foi uma visita a Antnio Silvino, que se encontrava
preso 114 . O referido encontro se deu no ano de 1915. Silvino foi o segundo
cangaceiro mais afamado do nordeste brasileiro, somente superado em feitos e
fama por Lampio115.
No incio do ano de 1922 foi publicado o relatrio do colportor Manoel Canuto
Alves, informando sobre seu trabalho nos estados de Pernambuco e Paraba
durante o ano anterior. Ele revela os seguintes nmeros referentes venda de
ttulos religiosos:

Tabela 4

Venda de impressos protestantes: colportor Manoel Canuto (1921)

Quant. Texto Valor

308 Bblias 881$000

478 Testamentos 448$500

409 Evangelhos 55$400

2.154 Tratados 1:201$680

3.349 Soma Total 2:586$580

Despesas 573$470

Fonte: NORTE Evanglico. Garanhuns: 10 de fevereiro de 1922, Ano XV, N. 4, p. 3.

114 I
bid., loc. cit.
115
At hoje possvel encontrar folhetos de cordis narrando seus atos.

158
Na apresentao do relatrio anual a Sociedade Bblica Americana relativo a
1920, encontramos uma referncia ao desempenho do colportor mencionado acima.
O relatrio informa que a SBA distribuiu no Brasil:

9.419 Biblias, 13.128 Testamentos, 24.971 Pores da palavra de Deus, 47.518 exemplares,
ao todo. Alm de um depositrio e vrios correspondentes, tomaram parte no trabalho 8
colportores, tendo conseguido melhor vantagem o irmo Manoel Canuto, activo colportor mui
116
bem conhecido no Norte .

Portanto, quase cinqenta mil exemplares das Escrituras, em parte ou no


todo, foram disseminados num ano por essa instituio, com destaque para a
atuao do colportor Manuel Canuto.
Dispe-se, ainda, de Anto Pessoa, tambm colportor dos sertes dos
estados de Pernambuco e Paraba, de um relato de sua viagem realizada no ano de
1922, destacando as localidades as quais havia percorrido.

Percorrendo Poo, Umbuzeiro, L. do Monteiro, S. Tom, S. Jos dos Cordeiros, desterro,


Umburanas, Teixeira, Pastos de Espinhara, Genipapo, Pombal, Formiga e Extrema, o referido
colportor pz em circulao 51 Biblias, 184 Novos Testamentos e 909 Evangelhos. O
producto da vendagem destas Escripturas orou em 397$700. Nesta cidade, anteriormente, o
sr. Anto Pessoa vendera 21 Biblias, 59 Novos Testamentos e 80 Evangelhos, tendo apurado
117
155$500 .

Este tipo de relatrio era bastante comum, uma vez que, na qualidade de
colportores das instituies que editavam a Bblia, o Novo Testamento e textos
confessionais, os colportores tinham como obrigao prestar contas dos resultados
de suas atividades, incluindo despesas e receitas.
Passado quase um sculo do incio da distribuio de impressos protestantes
no Brasil, o trabalho de divulgao e distribuio tambm j era exercido por
nefitos, membros brasileiros das igrejas protestantes. Esses ampliaram a
distribuio da propaganda impressa por serem em maior nmero. Um certo Walter
Guimares foi elogiado pelo reverendo Natanael Cortez, em 1920, por suas
atividades pessoais na distribuio de literatura confessional no Cear. O citado
reverendo comenta: Encontrei-o com um monto de folhetos que, havia pouco, tinha
comprado ao sr. F. Glass, para distribuio gratuita118.

116
A PALAVRA de Deus em circulao no Brazil. Norte Evanglico. Garanhuns: 03 de maro de
1921, Ano XIV, n. 6, p. 1.
117
NORTE Evanglico. Garanhuns: 11 de agosto de 1922, Ano XV, n. 22, p. 5.
118
CORTEZ, op. cit., p. 177.

159
As casas publicadoras criadas pelas denominaes no Brasil tambm
empregavam colportores, sendo vinte o nmero destes indivduos a servio das
publicadoras dos adventistas, batistas e metodistas, dos quais cinco dedicavam-se
exclusivamente colportagem, residindo no Paran, S. Paulo, Pernambuco e Distrito
Federal 119 . Portanto, alm de estarem a servios das sociedades bblicas, de
missionrios ou de particulares, os colportores foram um elo importante no processo
de difuso ensejado pelas iniciativas editoriais mais sistemticas das denominaes.
Um outro aspecto relevante da atuao dos colportores reside no seu papel
de predecessor dos missionrios e pregadores junto populao. Alm de
venderem as Bblias, livros ou folhetos protestantes, eles [s]ervem muitas vezes de
meio utilissimo para a fundao de novos centros protestantes. Por serem
[o]bservadores perspicazes, sondam o terreno onde sua propaganda mais ou
menos eficaz, e informam as seitas das possibilidades dos lugares percorridos120.
Apostando neste efeito da divulgao de textos protestantes, o reverendo
presbiteriano Natanael Cortez, aps pregao realizada em 1912 no vale do Assu,
regio interiorana do Rio Grande do Norte, afirmou que diversas pessoas no Assu
esperam agora a visita de um pregador [...]. Antes, porm, se faz necessria a visita
de um colportor, levando Bblias e Novos Testamentos121.
O trabalho dos colportores, portanto, foi de suma importncia para a
divulgao da nova f, uma vez que muitos deles criaram espaos para a pregao
dos missionrios entre a populao. Por outro lado, deve ser mencionado que estes
colportores muitas vezes pregavam, alm de distribuir e vender literatura
protestante. O colportor Manoel Jos da Silva Viana, vinculado a Kalley, foi ao
Recife por duas vezes: a primeira em 1869 e a segunda em 1874, tendo conseguido
reunir uma dzia de convertidos na segunda oportunidade. Na terceira de suas
viagens a Pernambuco, estabeleceu-se com sua famlia e passou a congregar em
torno de si cerca de trinta pessoas convertidas 122 . Efetivamente, o trabalho de
distribuio de Bblias e literatura protestante o que inclua o conjunto dos textos
aqui abordados, ou seja, peridicos, folhetos, livros e hinrios precede em muitos

119
ROSSI, op. cit., p. 145. Deve-se ressaltar que mantivemos os adventistas nestes dados por ter o
autor apresentado-os sem distingui-los das outras duas denominaes, incluindo, equivocadamente,
os adventistas entre os protestantes.
120
ROSSI, op. cit., p. 147.
121
CORTEZ, Natanael. A Sagrada peleja. Fortaleza: UFC; Programa Editorial Casa Jos de Alencar,
2001, p. 24. (Pesquisa e org. Paulo Viana).
122
FERREIRA. Histria da Igreja Presbiteriana do Brasil, op. cit, vol. I, p. 154-5.

160
casos a pregao dos pastores; estes, s vezes, iam pregar em localidades onde j
existe um pequeno nmero de adeptos ou de curiosos atingidos pelos textos
distribudos ou vendidos pelos colportores.
O prprio missionrio Vanorden, idealizador do jornal o Plpito Evanglico,
afirmava, um ano aps a fundao do peridico, que o nmero de pregadores
ainda pequeno neste pas; portanto, poucas eram as pessoas que poderiam ser
atingidas diretamente pela pregao pessoal. No entanto, ele julgava que por meio
deste peridico pregam eles a milhares as mesmas doutrinas [...] e que nutrem
aqueles que assistem ao culto evanglico123.
A mesma apreciao sobre o papel das publicaes reiterada em perodo
posterior. Comentando os fins a que se destinavam alguns folhetos que seriam
distribudos pelo CBP, diziam os seus organizadores: colloquem esses livros nas
mos das pessoas que, na ausencia dos ministros, dirigem o culto, afim de os
auxiliar na instruo religiosa do povo. Consideravam ainda que os folhetos em
questo adaptavam-se especialmente leitura no culto publico, na falta de
pregador124.
A anlise de Boanerges Ribeiro sintetiza bem esta relao entre a
missionao e a editorao:

O caos vai sendo modelado pela Bblia; escassas visitas pastorais; pela Imprensa
Evangelica; pelos hinos cantados; pelos livros e panfletos, tanto planejados pela Misso para
dar forma ao movimento, como produzidos pela iniciativa privada para o mercado (Laemmert,
em parte; Vanorden), alm dos que brotam de conjunturas pessoais ou nacionais: Conceio,
com a Sentena de Excomunho; Miguel Torres; Antonio Pedro. Os sermes do Plpito
125
Evanglico so lidos e/ou soletrados em cidades e na roa .

O argumento do autor refora o ponto que assinalamos antes, ou seja, o


papel dos vrios tipos de impressos protestantes como parte da construo do
protestantismo no Brasil, contribuindo para suprir a desproporo entre o nmero de
missionrios e pregadores e a vastido territorial e a populao do pas ou, mais
especificamente, entre aqueles e o nmero de igrejas e convertidos (ver Tabela 5).
Por meio da produo de sua imprensa, os protestantes pretendiam, entre outros
fins, dar coeso interna aos grupos de conversos disseminados pelo pas. Neste

123
Apud: FERREIRA. Histria da Igreja Presbiteriana do Brasil, op. cit, vol. I, p. 169.
124
AS PUBLICAES da Cooperao. Norte Evanglico. Garanhuns, 31 de outubro de 1922. Ano
XVI, n. 29, p. 3.
125
RIBEIRO, Boanerges. A Igreja Presbiteriana no Brasil, da autonomia ao Cisma. So Paulo: Livraria
o Semeador, 1987, p. 162.

161
sentido, uma das funes que se pode atribuir aos editores desta imprensa a de
uma formao cultural, isto , a de portadores de prticas de organizao e/ou auto-
organizaco como um grupo de produo cultural, em particular do tipo baseado na
126
participao formal de associados , como o caso das denominaes
protestantes.

Tabela 5

Estatsticas das Igrejas da Conveno Batista, Brasil 1930

Missionrios

Missionrias
Capelas
Pastores
Templos Igrejas ou salas
Estado Fieis nacionais e
Prprios Rurais de
estrangeiros
pregao

Alagas 12 20 675
Amazonas 14 732
Baa 41 88 3.029
Cear, Paraba,
R. G. Norte 9 19 289
Distrito Federal 22 37 2.641 11 14 13
Espirito Santo 45 52 210 3.980 1 2 12
Goiaz 2 2 3 86
Maranho 8 326
Mato Grosso 7 300
Minas Gerais 18 24 61 1.460 1 5 13
Par 9 338
Paran e S.
Catarina 23 25 42 1.316 1 1 9
Pernambuco 37 2.194
Piau 12 6 664
Rio de Janeiro 73 81 210 8.929 2 2 31
Rio Grande do Sul 16 23 648
S. Paulo 25 42 117 4.733 4 6
Sergipe 4 18 260

Total 186 417 854 32.600 20 30 78

126
WILLIAMS, Raymond. Cultura. Trad. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992, p. 57, 63, 68-9.

162
Fonte: ESTATSTICAS das Igrejas da Conveno Batista Brasileira no ano de 1930. Apud: ROSSI,
Agnelo, Pe. Diretrio Protestante no Brasil. Campinas: Paulista, 1938, p. 80.

Em 1912 ainda se sente falta de missionrios que preguem pelo interior do


pas, como informava o reverendo Natanael Cortez em mais uma de suas viagens
pelo interior nordestino, desta vez em Jenipapo, localidade interiorana da Paraba.
Diz ele, ao visitar uma famlia de fiis, que, pelo testemunho da me, informa que a

nica e ltima visita pastoral que recebera foi do rev. Manoel Machado, em 1901. Depois
confortou-se com o abnegado colportor Manoel Canuto, em 1911 e em dias deste ano com a
presena do irmo sr. Joo do Rego que em sua peregrinao atravs destes sertes tocou a
127
estas paragens .

Em relao atuao desses agentes, ou seja, os colportores, tambm


possvel ver indcios de seu desempenho pela reao da Igreja Catlica quanto
venda e distribuio das Escrituras e de impressos protestantes por aqueles.
Podem-se avaliar as estratgias de distribuio que os colportores lanavam mo
para a venda das publicaes protestantes por um relato catlico publicado na
imprensa protestante:

Ha poucos dias um catholico do Rio achava-se l porta do jardim de uma casa, aguardando
a passagem do bonde, quando um vendedor de biblias parou, abriu a mala e comeou:
Edio do Novo Testamento, quer? Edio luxuosa. Vendo barato: dez tostes. O livro to
ricamente encadernado no podia ser vendido por menos de 4$000.
No quero.
Mas o Novo Testamento autentico.
No quero.
O Sr. com certeza Christo.
Sou, mas no quero.
Nesse caso, este livro -lhe ponto de vida.
Sou Christo, mas Catholico.
Oh! No creio; o Sr., um moo inteligente...
No quero e v embora. V embora, seno rasgo-lhe o livro!
Seria um sacrilgio, mas visto que no quer, d-me licena que lho oferea a fim de
dissipar as trevas em que o romanismo o ps.
Deixe ver ento.
O catholico perdeu a calma. Tomou o livro, rasgou-o em pedaos, e atirou ao meio da rua.
Depois disso aconselhou o caixeiro de biblias a que dobrasse a esquina o mais breve
128
possvel. Assim deviam fazer todos.

A reao oficial catlica difuso de literatura e impressos protestantes foi


formalizada no livro do padre Agnelo Rossi, que traz recomendaes aos procos e

127
CORTEZ, Natanael. A Sagrada peleja, op. cit., p. 40.
128
Teima protestante. Apud: Norte Evanglico. Garanhuns: 20 de outubro de 1921, Ano XIV, N. 27,
p. 1.

163
aos fieis, no captulo Normas para prevenir ou resistir propaganda protestante.
Quanto aos vendedores de Bblias, aconselha a no discutir com eles sobre a no
fidelidade das tradues protestantes, tal qual a atitude do catlico relatada na
histria acima. Diante desta diretriz, compreende-se melhor a narrativa acima. Se
fosse, porm, necessrio discutir com o colportor, enumeravam-se alguns
argumentos bsicos para contrapor-se aos protestantes: a ausncia de aprovao
eclesistica para a publicao daquelas Bblias; a supresso de alguns livros na
verso protestante; e, para que mesmos os no peritos nas Escrituras pudessem
rejeitar a autenticidade da Bblia protestante, bastaria dizer, sem perigo de erro, que
nas Bblias protestantes ha palavras traduzidas de modo a favorecer suas doutrinas
particulares129.
Por sua vez, a transcrio num peridico protestante de um texto produzido
por periodistas catlicos tinha um evidente intuito crtico, que se mostra no
comentrio quele texto:

Basta que saibam todos como ella [a Igreja Catlica] trata a Palavra de Deus, que por ella
pisada, odiada, banida, lanada ao fogo! A Egreja Romana e a Palavra de Deus so como os
130
dois polos, so duas coisas diametralmente opostas!

Enquanto o relato catlico pretende prescrever aos seus fiis a forma de


reagir s ofertas protestantes de impressos, o jornal protestante usa o mesmo relato
para criticar aquilo que considera ser uma relao de incompatibilidade entre a igreja
catlica e as Escrituras.
Aquela narrativa indica, ainda, o trabalho de abordagem pessoal realizado
pelos colportores. H outros indcios das formas de divulgao e convencimento
adotadas pelos colportores que vendiam literatura protestante. Segundo um
testemunho de ento, um destes vendedores ambulantes de impressos, chamado
Patrocnio, costumava escolher uma pgina do livro que procurava vender e ler um
trecho, excitando assim a curiosidade e o interesse do fregus 131 . J um outro,
chamado Flix, levava consigo um exemplar seu da Bblia romana para comparar
com o exemplar da edio de Londres, que era a que ele pretendia vender e, assim,
desfazer perante os possveis compradores a acusao de que a Bblia que os

129
ROSSI, op. cit., p. 43, 45.
130
Ibidem.
131
ROCHA, Joo Gomes da. Lembranas do passado: Primeira fase: 1855 1864. Rio de Janeiro:
Centro Brasileiro de Publicidade, 1941, p. 321.

164
colportores vendiam (a protestante) fosse falsa132. de se supor que tais mtodos
ou outros similares fossem praticados por vrios outros colportores a servio da
missionao protestante.
A preocupao do clero catlico com os impressos protestantes esteve
presente no apenas na imprensa, como na passagem h pouco reproduzida, mas
revelou-se tambm nos documentos oficiais da igreja, como se pode perceber nas
Cartas Pastorais do perodo 133 . A presena de Bblias no catlicas entre a
populao, disseminadas pelos protestantes, com as quais andavam mo,
referida de forma desabonadora por uma carta pastoral do bispo de Olinda.
Assinalemos que esta carta de 1902, ano de fundao da supracitada Liga contra
o protestantismo em Pernambuco. O tema das bblias protestantes destacado no
trecho que se segue:

traioeiro, procura insinuar-se em vosso seio, vendendo ou distribuindo bblias falsas e


pamphletos injuriosos vossa religio e aos seus ministros"; [e exortava aos fiis:] "ns vos
pedimos que no aceiteis estes frutos venenosos, mostrae por vossa energia em repellil-os
que tendes enraizadas em vossos peitos a f que herdastes de vossos hericos
134
progenitores .

Esta querela no se restringiu ao incio do sculo, pois, anos depois, mesmo


com a estabilizao da presena protestante no Brasil (j havendo fundado algumas
instituies, como igrejas, colgios e seminrios) o tema comparece na fala oficial da
igreja catlica. Numa carta pastoral de 1915, o bispo ordena aos padres que
procurem tirar das mos dos seus parochianos as Biblias sem notas ou protestantes,
os livros de religio inados de erros e doutrinas perigosas ou nimiamente
rigorosas...135.
O advento do regime republicano trouxe grandes modificaes para a
posio da Igreja Catlica no Brasil, sendo a principal delas o fim do Padroado136.

132
Ibidem, p. 277.
133
As pastorais analisadas forma pesquisas na Cria
134
BRITTO, D. Luiz Raymundo da Silva. Carta Pastoral do Excm. Sr. Bispo. 30 de maro de 1903.
Pernambuco: A Provncia, 1903, p. 10.
135
NOVA EDIO da Pastoral Coletiva de 1915. 17 de janeiro de 1915, Adaptada ao Cdigo de
Direito Cannico ao Conclio Plenrio Brasileiro e as recentes decises das sagradas congregaes
romanas. Canoas, RS: La Salie, 1948, p. 12.
136
O clero secular no Brasil, desde o perodo colonial, esteve sempre ligado mquina burocrtico-
administrativa da Coroa Portuguesa atravs da instituio do Padroado, subordinao da Igreja
Catlica Romana ao Estado em territrio Luso e em todos os seus domnios ultramarinos. Isto
significava, entre outras coisas, que nenhuma ordem do Papa poderia vigorar no Brasil, sem que
fosse aprovada pelo Imperador. Para a Coroa portuguesa os interesses da Igreja Catlica Romana s
eram atendidos quando coincidiam com os do Estado portugus, se no, eles eram ignorados.

165
Pelo decreto de nmero 119-A, do ano de 1890, foi consumada a separao entre a
Igreja e o Estado nacional. Nos artigos segundo e terceiro pode-se ler que:

o
Art. 2 A todas as confisses religiosas pertence por igual a faculdade de exercerem o seu
culto, regerem-se segundo sua f e no serem contrariados nos atos particulares ou pblicos,
que interessem o exerccio deste decreto.
o
Art. 3 A liberdade aqui instituda abrange no s os indivduos nos atos individuais, seno
tambm as igrejas, associaes e institutos em que se acharem agremiados; cabendo a
todos o pleno direito de se constiturem e viverem coletivamente, segundo o seu credo e a
137
sua disciplina, sem interveno do poder pblico .

Diante desta nova situao, segundo Martin Dreher, a Igreja catlica tenta
recuperar a antiga ordem no plano institucional. por isso que o perodo se
caracteriza por polmicas: antiprotestante, antiliberal, antipositivista e
138
antimanica .
Segundo os artigos acima citados do decreto 119-A, todas as confisses
religiosas passaram a gozar de total liberdade de culto. Desta forma, tambm os
protestantes foram beneficiados, deixando suas atividades de estarem cerceadas
pelas restries do perodo anterior, quando havia apenas uma tolerncia ao
protestantismo, no sendo permitida, oficialmente, a livre propaganda das igrejas
protestantes.
Ao extinguirem-se os liames oficiais entre igreja e Estado no Brasil, a igreja
catlica passa por um momento de reorganizao que s foi superado na dcada de
vinte. No por acaso, no mesmo ano daquele decreto, a oficialidade brasileira da
igreja catlica elaborou o documento Pontos para a Reforma da Igreja do Brasil,
onde apresentado, como objetivo principal, um projeto para a reforma do aparelho
139
eclesistico . Composto por vinte pginas divididas em nove captulos, o
documento foi elaborado por D. Macedo Costa, lder do episcopado brasileiro no
princpio da Repblica140.
De acordo com o documento, pretendia-se tambm a reforma do clero. Para
tanto, a igreja catlica amplia no Brasil o nmero de instituies religiosas. Em 1890
existiam apenas 9 seminrios maiores e 11 menores para todo o territrio nacional.
Em 1927 o nmero cresceu para 15 seminrios maiores e aproximadamente uns 30

137
Apud REILY, Duncan, op. cit., p. 226-27.
138
DREHER, Martim. Coleo Histria da Igreja - a igreja latino-americana no contexto mundial. vol. 4
. So Leopoldo: Sinodal, 1999, p. 209.
139
OLIVEIRA, Pedro A. Ribeiro de. Religio e Dominao de Classe: gnese, estrutura e funo do
catolicismo romanizado no Brasil. Petrpolis, RJ: Vozes, 1985, p. 282.
140
Ibidem, p. 276, 279-80.

166
menores. Tambm foram criadas novas dioceses: em 1890 havia 11 dioceses e 1
arquidiocese; trs anos depois, em 1893, foram criadas mais 4 dioceses. O
crescimento continua nos anos seguintes, pois em 1900 j havia 17 dioceses, em
1910 passaram a ser 30 e em 1920 o nmero cresce para 58141.
Como parte dos esforos catlicos para a renovao e fortalecimento de sua
igreja no Brasil, realizou-se na Bahia, em junho de 1900, o primeiro Congresso
Catholico Brasileiro, promovido pelo apostolado da orao. Nos estatutos deste
congresso podemos ver o objetivo do evento:

O fim do congresso estudar as obras catholicas do Brasil, concorrer para sua maior
diffuso, concertar os modos e os meios com os quaes as associaes e os indivduos
possam concorrer mais efficazmente para reanimar e fortalecer o esprito catholico no Brasil,
conforme as declaraes do Summo Pontfice e sob sua direo e a do Episcopado e do
142
clero .

De acordo com Azzi, este acontecimento representou um evento da alta


143
significao no esforo de fortalecer entre o laicato o novo modelo eclesial .
Sendo igualmente um modo de criar uma forma de ao mais estvel e constante,
que garantisse um movimento e uma direo uniforme e eficaz 144 reforma
eclesistica.
Este movimento eclesistico superado nos anos 1920, quando
reorganizao da igreja catlica sucede uma nova fase, denominada de
Restaurao, coincidente com a assuno do pontificado pelo papa Pio XI. O
principal objetivo no perodo da Restaurao catlica foi o reatamento explcito da
tradicional aliana entre a Igreja e o Estado145.
Neste sentido, no ano da celebrao do centenrio da Independncia do
Brasil, se iniciam os acordos para melhores entendimentos entre as autoridades
eclesisticas e o poder poltico 146 . Ao mesmo tempo, celebrou-se o Congresso
Eucarstico do Rio de Janeiro, evento planejado como uma maneira de demonstrar a
141
BRUNEAU, Thomas C. O catolicismo brasileiro em poca de transio. Trad. So Paulo: Loyola,
1974, p. 69.
142
PRIMEIRO Congresso Catlico Brasileiro. Promovido pelo apostolado da Orao. Bahia, 03 a 10
de junho de 1900. Actas e Documentos. So Paulo: Pauprio e Comp., 1900, p. 9. Biblioteca do
Seminrio dos Redentoristas - So Paulo.
143
AZZI, Riolando. A S Primacial de Salvador. A Igreja Catlica na Bahia, 1551-2001. Perodo
Imperial e Republicano. Vol. II. Petrpolis, RJ: Vozes; Salvador: UCSAL, 2001, p. 196.
144
MARCHI, Euclides. A Igreja e a Questo Social. O discurso e a prxis do catolicismo no Brasil
(1850-1915). So Paulo, 1993. Tese (Doutorado em Histria). FFLCH/USP, p. 184.
145
AZZI, Riolando. A Neocristandade um projeto restaurador. So Paulo: Paulus, 1994, p. 20, 24 e
32.
146
AZZI, A S Primacial de Salvador, op. cit., 2001, p. 161.

167
fora social da religio catlica147.
Sobre estas mesmas polticas da igreja catlica na dcada de vinte, Pedro
Ribeiro analisou que

por volta dos anos 20 o processo de romanizao j realizara o essencial de seus objetivos,
tendo reestruturado o aparelho religioso sob controle do aparelho eclesistico e infundido nas
grandes massas de fiis as representaes religiosas e ticas que da por diante viriam a ser
148
consideradas como as nicas expresses autnticas do catolicismo .

Neste perodo, portanto, tratava-se de reaver a influncia da igreja catlica na


vida pblica no Brasil, objetivo perseguido pelo importante lder do episcopado
brasileiro da primeira metade do sculo XX, D. Sebastio Leme, e o que mais
extraordinrio, que o conseguiu149, segundo Bruneau. Na hierarquia catlica, D.
Leme ocupou as funes de arcebispo de Olinda e Recife, coadjutor no Rio de
Janeiro e cardeal arcebispo no Rio de Janeiro. Autor da carta pastoral de 1916,
endereada ao povo de Olinda e Recife, D. Leme lanou as suas idias sobre a
Igreja, e sua influncia150.
Em meados dos anos vinte, o deputado Plnio Marqus, influenciado por D.
Leme, prope uma srie de emendas catlicas, voltadas a conceder o
reconhecimento de religio oficial ao catolicismo, atravs de uma emenda
constitucional, mas no teve sucesso, sendo a proposta derrotada na Cmara. A
idia da elaborao de uma nova constituio onde a igreja catlica voltasse a ser a
religio oficial era o objetivo dos eleitores catlicos coordenados pela Liga Eleitoral
Catlica151.
As tentativas de restabelecer as ligaes oficiais entre o Estado e a igreja
catlica foram combatidas pelos protestantes, ciosos dos benefcios decorrentes da
laicizao do Estado. Para contrapor-se queles intentos, foi realizada a reunio do
Congresso Evanglico Brasileiro, em 1931, como reao dos protestantes a um
decreto de 1930, que admitia o ensino religioso nas escolas pblicas. Como
resultado desse congresso foi publicado o Manifesto nao. Deste documento vale
mencionar um trecho onde se afirma que

147
Ibidem, p. 171.
148
OLIVEIRA, op. cit., p. 314.
149
BRUNEAU, op. cit., p. 75.
150
Ibidem, p. 74.
151 a
REILY, Duncan. A Histria Documental do Protestantismo no Brasil. 3 ed. So Paulo: Aste, 2003,
p. 228-9.

168
No de agora que espritos levianos tm insinuado, por vrios mtodos, julgamentos
injustos e cruis sobre os intuitos e propsitos dos cristos evanglicos, apontado-os alma
brasileira como mercenrios da f, aliados de misses estrangeiras que visam roubar a
nao, traidores da ptria, desnacionalizadores disfarados, herticos e hereges, gente
152
desunida, expoliadores dos sos princpios da moral, povos sem f e sem civismo" .

Entre os instrumentos utilizados pelos responsveis pelo projeto de


restaurao catlica contava-se a imprensa, como uma forma de fortalecer suas
posies153. Tornaram-se, portanto, usuais os debates entre catlicos e protestantes
sustentados por artigos de parte a parte, dado que ambos os lados consideravam
importante o uso dos impressos e da impressa para disseminar seus argumentos e
fazer a defesa de sua confisso.
Uma vez que se viram as formas de distribuio da imprensa protestante e as
reaes catlicas oficiais quelas atividades, convm que se observe, ainda que em
poucos traos, a prpria expanso geogrfica do protestantismo poca.
Tendo se iniciado nas cidades porturias mais importantes, por razes, bvias
a missionao e as demais atividades protestantes foram penetrando as reas mais
interioranas e chegando a cidades menores com o passar do tempo. Quanto aos
presbiterianos, afirma Gouva que

apesar de terem eles se estabelecido nos seus primeiros dez anos no Rio de Janeiro, So
Paulo (capital e interior), Pernambuco e Cear, o seu alto ndice de crescimento em relao
s demais denominaes e a eles mesmos nos anos anteriores deve-se ao fato de terem
embrenhado pelas zonas rurais da Provncia de So Paulo e zonas fronteirias de Minas
154
Gerais.

Quanto a So Paulo, onde uma disseminao significativa do


presbiterianismo, o mesmo autor explica que a cidade de Brotas veio a se tornar o
primeiro e importante ncleo presbiteriano no serto paulista [...], dando incio
marcha rural daquela denominao 155 . Isto diz respeito presena presbiteriana
ainda no sculo XIX, mas se confirma para o final do perodo, no que toca
abrangncia geogrfica que lograram alcanar, indo bem alm dos estados citados
pelo autor, como se pode ver do Quadro 1.

152
Apud: REILY, op. cit., p. 229.
153
Ibidem, p. 24.
154
MENDONA, O Celeste Porvir, p. 118.
155
Ibidem, p. 119.

169
Quadro 1

Expanso da denominao Presbiteriana no Brasil (1929)

Estado Cidades

Alagoas Macei e Quebrangulo

Amazonas Manaus

Bahia Atividade, Bonfim, Brejo, Cachoeira, Caetit, Gameleira, Itabuna, Lapo, Lavras,
Miguel Calmon e Ponte Nova

Cear Cedro, Ebenezer e Fortaleza

Esprito Santo Alegre, Cachoeira de Itapemirim, Cachoeira Rio Novo, Calados, Cach. Rio Pardo,

Celina, Rio Norte, Rio Novo, S. Brbara do Capara, S. Pedro do Itapoama,


Serrinha, Vargem Alegre, Veado, Vinagre e Vitria

Goias Planaltina e S. Rita

Maranho Caxias, Coroata e S. Luis

Mato Grosso Buriti, Cuiab, Dourados, Rosrio Oeste e Trs Lagos

Minas Gerais gua Virtuosa, Alto Jequitib, Alto Rio Novo, Angelim, Barra Durande, Belo
Horizonte, Bom Jesus do Rochedo, Breder, Cabo Verde, Capara, Caratinga,
Caxamb, Chaep, Campo Belo, Espera Feliz, Figueira, Frutal, Inhapim, Itajub,
Itamonte, Itanhand, Itanhom, Lavras, Lagoa Chalet, Lagoa Mutum, Luz,
Manhuass, Manhumirim, Mantimento, Mutunzinho, Nepomuceno, Nova Lima,

Nova Resende, Patrocinio, Perdes, Piumhy, Reduto, Resplendor, S. Bartolomeu,

S. Helena, S. Joo da Cristina, S. Margarida, S. Sebastio do Paraso, Sobral Pinto,


Socego, Varginha e Volta Grande

Par Altamira e Belm

Paraiba Betnia, Imbiraninha, Joo Pessoa e Sap

Paran Boa Vista, Castro, Curitiba, Guarapuava, Imbituva, Jaguariaiva, Mandur, Montaria,

Palmas, Pombas, Ponta Grossa, Pira, Porto Amazonas, Prudentoplis, Reserva, Rio
Negro, Senges, Tibag, Turvo, Venceslu

Pernambuco guas Belas, Cachoeira Dantas, Canhotinho, Catanho, Catende, Gameleira,


Garanhuns, Gilead, Jaboato, Jatob, Palmares e Recife

Piau Parnaba e Teresina

170
Rio de Janeiro Alto Macabu, Arrosal, Barra do Pira, Barra Alegre, Betania, Bom Jesus, Cafaf,

Canteiro, Capoeiro, Conservatria, Crrego ndios, Crrego Frade, Itaperuna,


Lavrinhas, Lumiar, Nilpolis, Niteri, Nova Friburgo, Nova Iguass, Retiro, Rezende,
Sacramento, Sana, S. Brbara, S. Gonalo, S. Jos do Ribeiro, S. Joaquim, Serra
Vermelha e Valena.

R. Grande do Norte Natal

Santa Catarina Cambori, Florianopolis, Itapema, Joinville, Jordo, Lages, Rio Capinzal, S.
Francisco e Tijucas

So Paulo Apia, Araraquara, Atibaia, Barueri, Bauru, Barretos, Bernardino de Campos, Bica de
Pedra, Boa Vista do Jacar, Borborema, Brotas, Cambu, Campina dos Veados,
Casa Branca, Catanduva, Conchas, Cruz das Almas, Descalvado, Dois Crregos,
Faxina, Fernando Prestes, Guarapo, Guare, Itaju, Iacanga, Iep, Iguape, Indaiatuba,
Ita, Itapetininga, Itapira, Itpolis, Itu, Ja, Jos Bonifcio, Jundia, Juqui, Limeira,
Macednia, Monte Mr, Morro Alto, Novo Horizonte, Pederneiras, Piracicaba,
Presidente Prudente, Rio Claro, Santos, S. Brbara, S. Carlos, S. Joo da Boa Vista,
S. Jos do Rio Pardo, S. Tiago, Sorocaba, Taquaritinga, Tatu, Tiet, Torre de Pedra,
Trs Saltos, Ubatuba, Votorantim,

Sergipe Anpolis, Aracaju, Estncia, Laranjeiras, Riacho, Urubutinga

Fonte: ROSSI, Agnelo, Pe. Diretrio Protestante no Brasil. Campinas: Paulista, 1938, p. 60-67.

A expanso geogrfica da denominao Batista tambm se mostrou ampla, a


ponto de atingir todas as regies do pas, mas tendo se concentrado, em termos
institucionais, no Rio de Janeiro, na Bahia e em Pernambuco. Destes estados
apenas as cidades do Rio e do Recife contaram com seminrios (denominados do
Sul e do Norte). J na Bahia foi fundada a primeira igreja batista do pas. No
Nordeste como um todo, a presena batista foi significativa, estabelecendo-se em
todos os estados da regio (ver Quadro 2). Essa insero sistemtica dos batistas
na regio no passou despercebida pela populao, como assinalou Raymond
Cantel:

Se o nordestino est desconcertado com o nmero de seitas protestantes, que marcam as


suas presenas atravs dos templos edificados e da propaganda, porque os protestantes,

171
156
em particular os batistas, esto se esforando para penetrar no Brasil .

O mesmo pode-se dizer quanto a Gustavo Barroso157, quem, talvez durante a


realizao de suas pesquisas sobre a cultura popular do Nordeste, observou:

De certo tempo a esta parte, missionarios de egrejas e confrarias protestantes norte-


americanas tm fundado capellas e estabelecido nucleos religiosos nas capitaes dos
Estados de Nordeste. Esses pastores, satisfeitos com o bom resultado obtido ahi com a
predica do seu credo religioso, vo enviando outros ao interior, afim de procurarem novas
ovelhas para seu rebanho. Como de suppr, topam no caminho a resistencia dos
sacerdotes catholicos e do prprio povo; mas, apezar disso, vo adquirindo proselytos,
158
embora em pequeno numero, e continuam tenazmente sua catechese.

Os batistas, todavia, encontraram maior dificuldade em suas atividades de


proselitismo, por terem se concentrado nos centros urbanos, onde a presena e a
influncia da igreja catlica eram maiores. Se num primeiro momento os batistas
apostaram na educao como estratgia principal de converso, logo passaram a
passaram a investir maciamente na expanso de igrejas, voltando-se menos para a
educao secular por meio de colgios.

Quadro 2

Expanso da denominao Batista no Brasil (1929)

Estados Cidades

Acre Cruzeiro do Sul

Alagoas Atalaia, Macei, Monte Santo, Penedo, Pilar, Quebrangulo, Rio Laje,

S. Jos da Laje, S. Luzia do Norte, Tatamunha e Unio

Amazonas Acara, Atininga, Cajazeiras, Codajos, Itacoatiara, Manaapur, Manaus,

Manaquir, Maus, Mureruzinho, Porto Velho e Rio Copea

156
CANTEL, Raymond. As querelas entre protestantes e catlicos na literatura popular no nordeste
brasileiro. Temas da atualidade na literatura de cordel. Trad. So Paulo: USP/ ECA, 1972, p., 68.
157
Autor de diversos livros sobre histria, costumes populares, biografias, fico.
158
BARROSO, Gustavo. Ao som da viola. Rio de Janeiro: Leite Ribeiro, 1921, p. 506.

172
Bahia Agua Preta, Aiquara, Alagoinha, Areia, Barra, Belmonte, Betel, Boa
Esperana, Bonfim, Boa Unio, Brao do Norte, Capim,Castro Alves,
Conquista, Crrego Vermelho, Curral Novo, Futurosa, Grandu da Lage,

Granduzinho, Genebra, Gosen, Genipapo, Ibicu, Irara e Itabuna, Ibicu, Ipiuna,


Iraraquara, Itagi, Itacoatiara, Itaquara, Itatinga, Itirussu, Jaguaquara, Jequi,
Jitana, Juazeiro, Lage, Mutuiepe, Macuco, Nazar, Nova Palestina, Olhos
D'gua, Pedra Branca, Pedro, Pirangi, Pombal, Pontal dos Ilhos,
Queimados, Rio Novo, Rodeador, Rui Barbosa, S. Ana, Salsa, S. Antonio, S.
Cruz, S. Rita, S. Salvador, Sapucaia, Serrinha, Serrote, Trs Morros, Valncia,
Veados, Zoar

Cear Fortaleza

Dist. Federal Rio de Janeiro

Esprito Santo Antonio Caetano, Alegre, Barra do Itapemirim, Betel, Boa Vista de S. Joana,
Brejo dos Patos, Cachoeira do Itapemirim, Campo Novo, Castelo, Colatina,
Conceio do Muqui, Crrego Dgua, Escadinha, Esperana, Firme,
Independncia, Joo Neiva, Jerusalm, Mimoso, Moitozinho, Monte Verde,
Muqui, Penha, Pasto Brasil, Posto Velho, Ribeiro do Meio, Rio Novo, Rio
Pardo, Sabino Pessoa, Sa, Sauassu, S. Felipe, S. Luiz da Boa Sorte, S.
Mateus, Su, Vargem Alta, Veado, Vitria

Gois Cristalina, Ipameri, S. Vicente

Maranho Carolina, Graja, Caxias, Macap, Rosrio, S. Bento, S. Luiz

Mato Grosso Aquidauana, Camapuan, Campo Grande, Corumb, Coxim, Miranda, Ponta
Por, Trs Lagos

Minas Gerais gua Limpa, Aimors, Alto Quiroga, Araguari, Barro Preto, Belo Horizonte, Boa
Esperana, Boa Vista dos Matos, Bugre, Capara, Capim, Cascalho Rico,
Centenrio, Divino de Carangola, Divinpolis, Dourado, Ebenezer, Esperana
Feliz, Gerezin, Inconfidentes, Indai-Chalet, Ipanema, Itana, Juiz de Fora,
Luizburgo, Munhumirim, Mira, Montes Claros, Natal, Palmeira, Pega Bem,
Pirapora, Rio Jos Pedro, Rio Preto, Sarandi, S. Antonio da Alegria, S.
Hiplito, S. Rita da Glria, Tocantins, Vala de Ub, Vila Carvalho

Paraba Campina Grande, Cruz das Almas, Guarabira, Itabaiana, Joo Pessoa, S. Rita,
Serra Verde, Sap

Paran Alexandra, Antonina, Assungui, Cedro, Colnia Mineira, Curitiba, Eufrosina,


Itaqui, Maria Luiza, Morretes, Paranagu, Ponta Grossa, Rio Negro, Serra
Negra, Taguassaba de Baixo, Taguassaba de Cima

Pernambuco Araras, Areias de Goiana, Barreiros, Bom Jardim, Cabo, Cachoeira, Campo

173
Alegre, Caruaru, Comportas, Dendezeiros, Escada, Floresta dos Lees,
Garanhuns, Gravat, Goiana, Ilhetas, Itamarac, Itimorante, Jaboato,
Lageado, Limoeiro do Norte, Macambira, Moganga, Morenos, Muribeca,
Nazar, Paudalho, Petrolina, Ponte dos Carvalhos, Prazeres, Quipap, Recife,
Ribeiro, Rio Branco, Serinham, Timbaba, Vermelho, Vitria

Piau Amarante, Belm, Cocal, Corrente, Floriano, Jeromenha, Macaba, Papagaio,


Remanso, Solido, Teresinha

Rio de Janeiro guas Claras, Alto Macabu, Aparecida, Aperibe, Araruama, Arraial do Cabo,
Baro de Aquino, Barra do Itabapoama, Barra do Pira, Betel, Boa Esperana,
Boa Hora, Boa Ventura, Bom Jardim, Bom Jesus, Cachoeiro Maca,
Cachoeiro Macaeu, Cacimbos, Califrnia, Campos, Campos Elseos,
Cantagalo, Canudos, Capim Angola, Capivari, Carapebu, Cardoso Moreira,
Conceio do Macabu, Crrego do Ouro, Crrego Viana, Correntezas, Entre
Rios, Ernesto Machado, Friburgo, Imba, Imbiru, Itacobomi, Itaperuna,
Jaguarau, Jau, Lavras, Liberdade, Maca, Macuco, Mag, Maric,
Miracema, Mono, Monte Alegre, Monte Verde, Murundu, Natividade, Neves,
Niteri, Nova Iguassu, Novo Serto, leo, Palmares, Paraba do Sul,
Petrpolis, Piau, Ponte Nova, Portela, Pureza, Rio Preto, Salto, Sapucaia,
Sana, S. Antonio, S. Antonio de Pdua, S. Caetano, S. Domingos, S. Fidelis,
S. Gonalo, S. Luiz, S. Vicente de Paula, Sossego, Valena, Vargem do
Mundo, Vieira Braga, Trajano Morais, Ub

R. Grande do Norte Natal

R. Grande do Sul Alto Uruguai, Boa Vista, Campo Novo, Cruz Alta, Guarani, Iju, Linha Uma,
Linha Onze, Linha Vinte e Cinco, Palmira, Pelotas, Porto Alegre, Porto Lucena,
Rio Grande, S. Antonio, S. Cristo, S. Cruz, S. Jac, Trs Passos

S. Catarina Bananal, Itaperi, Joinvile, Me Luzia, Porto Unio, Rio Branco, Rio Novo

So Paulo gua Limpa, Areia, Assis, Bauru, Batepau, Bebedouro, Bocaina, Bragana,
Caia, Campinas, Coqueiro, Coroados, Guara, Jundia, Lavras, Mogi das
Cruzes, Nova Europa, Paraso, Penpolis, Pindaba, Piraju, Potidenraba,
Promisso, Presidente Prudente, Ribeiro Preto, Rio Claro, Rssia, S.
Anastcio, Santos, S. Paulo, S. Sebastio, Salto Avanhandava, Suzano,
Socorro, Varpa, Vila Bela, Viradouro

Sergipe Aracaju, Maruim, Propri, Vila Nova

Fonte: ROSSI, Agnelo, Pe. Diretrio Protestante no Brasil. Campinas: Paulista, 1938, p. 81-9.

Mencionamos alguns estados e cidades que desempenharam o papel de


174
ncleos da expanso protestante, mas a leitura dos dois quadros acima demonstra
que, ao final do perodo aqui estudado, a presena protestante j havia se
expandido para vrias reas do pas, no apenas em diversas capitais, mas
penetrando em dezenas de cidades do interior.
Se o carter polemista de parte da produo aqui estudada foi voltado para a
conquista do territrio (religioso), ao ganhar terreno (literalmente), os protestantes
passaram, tambm, a voltar seus impressos para atingir os seus adeptos nas mais
longnquas reas do pas, no sentido de doutrin-los e garantir certa homogeneidade
confessional. Com este propsito, lanaram mo das diversas formas de distribuio
que repertoriamos neste captulo. Assim, se a imprensa permitia pregar distncia,
sem que l fosse, necessariamente, um missionrio ou pastor, por outro lado,
requeria que, uma vez tendo obtido algum xito (o que no quer dizer que se possa
atribuir esta expanso imprensa, exclusivamente), fazia-se necessrio atingir os
novos convertidos onde eles estivessem e, mais uma vez, acionava-se a imprensa.
Havia, portanto, uma relao de mo dupla, entre o papel proselitista e o didtico-
doutrinrio da imprensa protestante, onde uma funo reforava a outra.

175
CONSIDERAES FINAIS

A presente pesquisa pretendeu contribuir para o estudo da editorao


protestante em terras brasileiras ou destinadas ao Brasil. Ao inquirirmos a respeito
das formas pelas quais as denominaes protestantes buscaram difundir pela
sociedade brasileira o pensamento e crenas que advogavam, pudemos, ao mesmo
tempo, compreender porque meios se constituram como um grupo distinto dentro
desta sociedade. Enquanto a maior parte dos estudos sobre a insero protestante
no pas tem enfatizado o papel das instituies educacionais e do proselitismo
pessoal, dando pouca ateno imprensa confessional, o presente trabalho permite
perceber o papel que as denominaes atribuam impressa. Procuramos ao longo
do trabalho demonstrar que a produo impressa foi parte constitutiva da formao
de uma cultura protestante no pas.
Ao pesquisarmos a produo, divulgao e distribuio da imprensa
protestante, em suma, o seu circuito de transmisso, procuramos, primeiramente,
demonstrar as caractersticas centrais dos materiais concernentes editorao
protestante em terras brasileiras. Procurou-se mostrar que a variedade dos tipos de
impressos encontrados nos acervos pertinentes indica a pluralidade de formas nas
quais se materializou esta produo, incluindo folhetos, jornais, livros, revistas,
almanaques e hinrios.
No que concerne ao emprego destas publicaes, foi assinalado que vrios
ttulos se destinavam ao trabalho missionrio, ou seja, para serem distribudos ao
pblico em geral, enquanto outros serviam para o ensino doutrinrio dos convertidos,
seja nas igrejas, seja para uso domstico e individual. Alm de servirem para moldar
uma coeso interna a estes grupos, os impressos foram tambm voltados s suas
relaes externas, em particular com aquelas confisses s quais os protestantes
opuseram-se no campo religioso nacional. Desta forma, buscava-se estabelecer
uma homogeneidade interna e por oposio, que permitiam sedimentar uma cultura
protestante medida que era divulgada no Brasil. Saliente-se, porm, que mesmo
que as distintas lideranas reconhecem e buscassem a unidade entre os membros
das confisses protestantes, a homogeneidade interna no foi lograda
completamente, pois no s as duas principais denominaes mantiveram relaes
tensas, como houve dissenses no interior de cada igreja, que se fizeram sentir na
prpria produo impressa. A impossibilidade de atingir a homogeneidade integral
por estes grupos, minoritrios em relao sociedade em meio qual se
constituam, no deve surpreender, se temos em conta que uma cultura no feita
apenas de harmonia e semelhanas, pois tambm pode tornar-se um campo de
batalha feroz, mesmo quando se trate de religio1.
Dado o crescente nmero de editores, tentamos mapear a geografia do
circuito dos impressos protestantes, procurando estabelecer os locais de editorao
e as reas de circulao daquelas edies. Quanto aos centros editoriais
protestantes, foram apontados os lugares de origem das edies dos impressos.
Nos momentos iniciais, quando as publicaes protestantes em circulao no Brasil
eram ou de iniciativa particular ou das instituies responsveis pelo envio de
missionrios para o Brasil, viu-se que o circuito de editorao inclua alguns pases,
como os EUA, a Gr-Bretanha, Portugal e as regies lusfonas do Atlntico,
inclusive as colnias portuguesas na frica.
Da mesma forma, uma vez que a editorao protestante durante a metade
posterior do sculo XIX foi, em sua maioria, de iniciativa de instituies missionrias
e de seus representantes, ou seja, de estrangeiros, indagamo-nos se a
disseminao e multiplicao dos ttulos confessionais pelo Brasil significaram uma
progressiva nacionalizao dos corpos editoriais. De acordo com as informaes at
agora pesquisadas e expostas ao longo dos captulos, h elementos que indicam
que a editorao protestante tornou-se paulatinamente nacional, ou seja, ao longo
das primeiras dcadas do sculo XX, so os brasileiros convertidos que tentam
assumir ou tomam a iniciativa de editorao. possvel verificar que as fontes de
financiamento, inicialmente de origem estrangeira, tambm transitam para o sustento
pelos recursos das igrejas e das instituies editoriais protestantes estabelecidas no
pas, embora as duas formas tenham convivido at o final do perodo abrangido na
pesquisa.
medida que os protestantes no Brasil (missionrios e convertidos)
internalizavam a produo e manuteno da atividade editorial, aumentou a
diversidade de tipos de publicao, bem como os temas e fins a que eram dedicados
foram ganhando caractersticas mais especficas, resultantes das condies de
insero do protestantismo ao final do sculo XIX.
1
EAGLETON, Terry, A idia de cultura. Trad. So Paulo: Unesp, 2005, p. 64.

177
To variadas quanto as formas impressas das publicaes protestantes,
foram os meios empregados para difundi-las. Os editores estiveram atentos s
vicissitudes do mercado editorial nacional, tendo que, inclusive lanar mo de alguns
dos recursos da imprensa secular comercial. Da mesma forma, o impacto de
algumas das transformaes sociais pelas quais passava o pas foram levadas em
conta na editorao, como se mostrou pela preocupao com a publicao voltada
s comunidades imigrantes, por meio das quais se almejava converso ou a
manuteno de f dos estrangeiros e, ainda, dar coeso e uniformidade s
comunidades de imigrantes protestantes pelo interior do pas.
Dentre as estratgias de distribuio dos impressos protestantes pelo pas, a
que mais se destacou foi o emprego dos colportores. Figura transplantada das
tradies europias, foi aclimatada ao Brasil, empregando-se na venda e distribuio
de publicaes religiosas desde o sculo XIX. Por meio da colportagem, a imprensa
protestante lograva atingir reas do pas que escapavam ao mercado literrio em
geral. Alm disso, os colportores somavam funo de disseminador de impressos
a de guarda avanada da missionao, estabelecendo contatos prvios que
poderiam abrir caminho pregao direta, uma vez que eles mesmos eram
membros das denominaes protestantes.
Deve-se atentar, tambm, que a prolfica produo de impressos deveu-se,
em certa medida, a razes mais prticas, ou seja, os missionrios procuraram
superar as dificuldades devidas ao seu nmero limitado, recorrendo imprensa, em
suas vrias vertentes, para disseminar sua prdica. Para tanto, no hesitaram em
lanar mo de alguns dos recursos que a imprensa secular contempornea utilizava,
apostando no poder de persuaso que atribuam palavra impressa. A atuao
destes indivduos como proslitos por meio da impressa constituiu o que
denominamos, apropriando-nos de expresso, um apostolado da pena. O xito e o
devido peso desta imprensa na disseminao das idias e do pensamento destes
missionrios e convertidos, porm, so questes que ficam em aberto, pois
requerem novas pesquisas.
A utilizao da imprensa, alm de adotada como uma estratgia para a
difuso dos credos protestantes, revelou-se como parte constitutiva, mesmo, de uma
cultura protestante que ora se construa no Brasil. Este ponto fundamental pde ser
indicado no apenas pelas disputas travadas por meio da imprensa e dos impressos
com os catlicos, acusando e respondendo s suas acusaes, dado que a Igreja de

178
Roma era, para estes protestantes, a alteridade por excelncia. Os missionrios e
convertidos ao protestantismo reagiram tambm, com bastante eloqncia, difuso
de outros credos, cristos e no-cristos, aos quais julgavam estranhos ao
protestantismo. Assim, a sua pena foi esgrimida igualmente contra pentecostais,
adventistas e espritas. Alm disso, quando das cises internas s denominaes,
verificou-se que os dissidentes consideraram como imprescindvel criar suas
prprias instituies editoriais e, conseqentemente, seus prprios impressos,
nomeadamente os peridicos. Pode-se afirmar, ento, que a relao com o outro foi
freqentemente mediada pela imprensa.
A aposta pelos missionrios e convertidos na eficcia da palavra impressa
merece, igualmente, uma reflexo. Raymond Williams aponta que, entre os meios
no-humanos de reproduo cultural, a escrita constitui um dos sistemas tcnicos
complexos de amplificao, extenso e reproduo da cultura. Isto porque a escrita
pressupe no apenas uma especializao por parte de quem a produz, mas
tambm dos destinatrios (saber ler)2. Ora, no Brasil do perodo em questo, eram
diminuta a parcela da populao habilitada leitura, o que, em princpio,
desencorajaria a aposta na palavra impressa como meio de proselitismo. No
obstante, o prelo esteve desde o incio associado missionao e divulgao
protestante, o que indica que, mais que questes prticas, foi a constituio de uma
cultura protestante que permeou o uso da imprensa protestante como uma tcnica
de reproduo e circulao deliberadas3.
Um perfil mais refinado da imprensa de cada uma das principais
denominaes requer que se pesquisem de forma aprofundada as respectivas
igrejas e o seu trabalho editorial. Certamente, isto no constitui tarefa para uma
nica empreitada, mas poder ser objeto de diferentes estudos. Quem se debruar
sobre tais publicaes, poder estabelecer com maior preciso a atuao e insero
das respectivas denominaes protestantes, bem como inquirir sobre o perfil que
cada uma veio a estabelecer no Brasil.
Pode-se, entre outros temas, aprofundar o conhecimento sobre a relao das
denominaes protestantes com a sociedade brasileira nas primeiras dcadas de
missionao. Uma forma de analisar tal relao poder ser realizada pelo estudo
das publicaes protestantes em perodos marcantes da histria nacional,

2
WILLIAMS, Raymond. Cultura. Trad. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992, p. 90-3, citaes p. 90.
3
Ibidem, p. 95.

179
analisando o posicionamento dos missionrios estrangeiros a respeito da abolio
da escravatura, da proclamao da repblica, entre outras questes relevantes.
Deveria ser tambm tentado um estudo da recepo deste material, fechando
o ciclo de transmisso, que no foi possvel realizar nesta pesquisa. Assim, poder-
se-ia perceber, entre outras coisas, o impacto efetivo que tal produo teve entre os
seus leitores e, talvez, a influencia recproca entre a edio e a recepo4. Fica aqui
a sugesto, para que outros pesquisadores enveredem na escrita de outras pginas
sobre a imprensa protestante no Brasil.

4
DARNTON, Robert. O Beijo de Lamourette. Mdia, cultura e revoluo. So Paulo: Companhia das
Letras, 1990, p. 112.

180
FONTES

SO PAULO

Centro de Documentao e Histria Rev. Vicente Themudo Lessa I Igreja


Presbiteriana Independente de So Paulo Catedral Evanglica.

Fontes Impressas opsculos e folhetos.

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202
ANEXOS

203
Anexo I
Ramos da Reforma Protestante no Brasil

1. Anglicano

1.1. anglicanos propriamente ditos (ingleses e seus descendentes)

1.2. episcopais (de origem norte-americana; brasileiros, japoneses e seus


descendentes)

1.3. metodistas (de origem do Sul dos Estados Unidos)

2. Luteranos

2.1. luteranos ligados Alemanha (igreja Evanglica de Confisso Luterana do


Brasil; alemes e seus descendentes)

2.2. luteranos ligados aos Estados Unidos (Snodo de Missouri; igreja Evanglica
Luterana do Brasil; alemes e seus descendentes)

3. Reformados

3.1. presbiterianos (misses norte-americanas; brasileiros)

3.2. congregacionais (misses inglesas, norte-americanas e outras)

3.3. reformados europeus Igrejas de colnias (holandeses, hngaros, franceses


etc.)

204
4. Paralelos Reforma

4.1. batistas (misses do Sul dos Estados Unidos; brasileiros)

4.2. menonitas (misses norte-americanas, alemes etc., principalmente


descendente de alemes)

5. Pentecostais

5.1. propriamente ditos ou clssicos

Assemblia de Deus
Congregao Crist no Brasil
Igreja do Evangelho Quadrangular (ou cruzada Nacional de Evangelizao)
Igreja Evanglica O Brasil para Cristo

MENDONA, Antonio Gouva, VELASQUES FILHO, Prcoro. Introduo ao


Protestantismo no Brasil. So Paulo: Loyola, 1990, p. 17-8.

205
Anexo II
Denominaes reformadas e paralelas Reforma

1. Metodista

Igreja metodista
Igreja metodista Livre
Igreja Evanglica holiness do Brasil
Irmandade Metodista Ortodoxa
Igreja do Nazareno

2. Presbiteriana (Igreja da Reforma Calvinista)

Igreja Presbiteriana do Brasil


Igreja Presbiteriana Independente do Brasil
Igreja Presbiteriana Conservadora
Igreja Presbiteriana Fundamentalista
Igreja Presbiteriana Unida
Igreja reformadas de imigrao (holandesa, hngara etc)

3. Batista

Igreja Batista Brasileira


Igreja Batista Regular
Igreja Batista Restrita
Misso Batista da F
Igreja Crist Batista Bblica
Igreja Batista Revelao
Igreja Menonita

MENDONA, Antonio Gouva, VELASQUES FILHO, Prcoro. Introduo ao


Protestantismo no Brasil. So Paulo: Loyola, 1990, p. 20.

206
Anexo III
Dados de imigrao para o Brasil

Dados de Imigrao

Entradas por dcada

Dcada Imigrantes

1850 177.000

1860 108.187

1870 453.781

1880 527.000

1890 1.200.000

1900 649.000

1910 766.000

1920 846.000

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industrializao. In: FERREIRA, Jorge; DELGADO, Luclia de Almeida Neves.
(Org.). O Brasil Republicano. Vol. 1. 3. Ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2006, p. 205.

207
Imigrao no Brasil por nacionalidade, perodos decenais

Nacionalidade Efetivos decenais

1884-1893 1894-1903 1904-1913 1914-1923 1924-1933

Alemes 22.778 6.698 33.859 29.339 61.723

Espanhis 113.116 102.142 224.672 94.779 52.405

Italianos 510.533 537.784 196.521 86.320 70.177

Japoneses - - 11.868 20.398 110.191

Portugueses 170.621 155.542 384.672 201.252 233.650

Srios, turcos 96 7.124 45.803 20.400 20.400

Outros 66.524 42.820 109.222 51.493 164.586

Total 883.668 852.110 1.006.617 503.981 713.132

Fonte:
http://www.ibge.gov.br/brasil500/tabelas/imigracao_nacionalidade_84a33.htm

208