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SECRETARIA DE AGRICULTURA,

GANADERIA, DESARROLLO RURAL PESCA Y


ALIMENTACION
Subsecretara de Desarrollo Rural
Direccin General de Apoyos para el Desarrollo Rural

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Establecimiento de un
huerto de plantas medicinales

El huerto de plantas medicinales es una formacin viva de


medicamentos herbolarios para la familia o para la comunidad; puede
ser el punto de partida para introducir al cultivo algunas plantas
curativas en la regin que, inclusive, pueden llegar a comercializarse a
nivel nacional.
La diversidad de plantas con que cuenta Mxico, La organizacin mundial de la salud (OMS) estim
considerada como una de las ms amplias del en 1978 que en los pases subdesarrollados,
mundo (ms de 30,000 especies), queda de solamente el 66.6% de la poblacin recurre a la
manifiesto por la presencia de prcticamente medicina tradicional para resolver sus problemas de
todos los tipos de vegetacin. salud.

Lo anterior se explica por la gran diversidad de Se puede concluir que, tanto o ms que la medicina
climas con que se cuenta; tanto la altura sobre el moderna, las plantas medicinales constituyen una
nivel del mar como los regmenes pluviomtricos alternativa viable para resolver los problemas de
son de lo ms variado; por ejemplo, en algunas salud en Mxico.
regiones del desierto de Altar en Sonora, se tiene
una precipitacin pluvial anual promedio de
30.5 mm, mientras que en algunas regiones de Jardines Botnicos en el
las selvas de Oaxaca y Chiapas, se registran
precipitaciones superiores a los 5,500 mm lo
Mxico antiguo
Mxico tuvo una slida tradicin en el
cual ayuda a explicar las marcadas diferencias
establecimiento y conservacin de jardines
existentes entre dichas regiones en cuanto a la
botnicos, lo cual es prueba de que haba profundos
vegetacin existente.
conocimientos ecolgicos y taxonmicos. Existen
datos de que los antiguos mexicanos establecieron
Por otro lado, en nuestro pas se encuentran 56
jardines de tipo botnico con una organizacin
grupos tnicos, los cuales hacen uso de los
definida y un enfoque ecolgico desde por lo menos
recursos naturales a su alcance segn sus
el siglo XII.
necesidades, conocimientos y tecnologas. Hay
grupos culturales ubicados en regiones con
Es ampliamente conocida la especializacin o
varios tipos de vegetacin, como los Nahuas y
especificidad de los jardines botnicos mexicano
Otomes, o de un solo tipo como los Popolucas
antiguos:
de Puebla y los Seris de Sonora que viven en
matorral seco, o los Chol en la selva alta del
norte de Chiapas. Pero, en lo referente a las a) De tipo general, tipo reserva ecolgica, fundados
enfermedades, la mayora de ellas son las por Moctezuma Xocoyotzin (1503-1520) en El Pen
mismas en toda la Repblica Mexicana; sin y en Atlixco;
embargo, los recursos vegetales al alcance de
cada cultura son generalmente diferentes. Las b) Arreglados estticamente, frecuentados como
recopilaciones de plantas medicinales muestran reas de descanso establecidos tambin por
lo siguiente: 1) hay varias plantas para cada Moctezuma Xocoyotzin en la ciudad de Tenochtitlan y
enfermedad (en ocasiones ms de 50); 2) una alrededores, siendo el ms sobresaliente el de
planta es usada para varias enfermedades y 3) Chapultepec, en donde se cultivaron gran cantidad
existen varios nombres comunes para la misma de conferas y taxodiceas. Jardines similares fueron
planta de acuerdo a la comunidad. establecidos por Nezahualcyolt (1402-1470) en
Tollantzinco, Xicotepetl (Villa de Jurez), y
Quauhnahuac (Cuernavaca); stos tenan especies
Algunas consideraciones con distintos requerimientos ecolgicos;
Las enfermedades gastrointestinales y
respiratorias, principales causas de defuncin en c) Especializados fundamentalmente en el cultivo y
Mxico, son previsibles y aunque tienen curacin conocimiento de plantas medicinales. El primer
con la medicina moderna, sta no llega a gran jardn botnico del Anhuac, fundado por
parte de la poblacin, principalmente rural. Nezahualcyotl (1402-1470) en Tetzcotzingo (Reino

2 Sistema de Agronegocios de Traspatio


de Texcoco) se convirti en el mximo centro forma gratuita de las comunidades rurales o de otro
botnico-mdico; desafortunadamente fue tipo.
destruido durante la invasin europea; otro
jardn importante, desde el punto de vista La instalacin de un huerto medicinal de esta
medicinal, fue fundado por Moctezuma naturaleza involucra las siguientes fases:
Ilhuicamina (1440-1468) en Huaxtepetl, que
esencialmente se dedicaba al cultivo de las a) Diagnstico de los factores fsicos, biticos y
plantas medicinales y que fue casi el nico que se culturales de la regin donde se instar el
conserv durante la colonia, pues suministraba huerto. Determinar su ubicacin geogrfica con
plantas medicinales al hospital de Oaxtepec que precisin (coordenadas, localidad, municipio y
funcion hasta mediados del siglo XVII. estado), altitud, topografa, suelos
predominantes (porcentajes de materia
orgnica, textura, pH, etc.). Es importante
El huerto o jardn conocer la distribucin de la precipitacin y la
Un huerto medicinal es un espacio que mantiene oscilacin de la temperatura para determinar las
colecciones de plantas vivas de las que se tiene la comunidades vegetales principales y las especies
informacin suficiente y precisa sobre su dominantes de cada estrato vegetal (hierbas,
procedencia y usos. bejucos, arbustos y rboles) que se pueda
adaptar. As mismo, hacer un diagnstico sobre
El huerto medicinal cobra relevancia porque la conservacin de la vegetacin en la regin y
permite conocer la variedad de las especies, lo de ser posible, determinar el porcentaje de
cual redunda en un mejor aprovechamiento y destruccin de la vegetacin y las causas. En
puede constituir la plataforma de lanzamiento relacin a los habitantes conviene tener
de plantas medicinales con alto potencial para informacin de su origen, historial, lengua,
explotarse en las regiones que se consideren organizacin social, costumbres, etc.
pertinentes; en este caso, constituye un cuadro
bsico de medicamentos al alcance de la Este diagnstico se har sustancialmente
comunidad en forma gratuita. apoyado en la bibliografa, con la insistencia de
recabar informacin en la regin de estudio, o
Como alternativa complementaria, para resolver bien de cotejar la que obtenga en la literatura
los problemas de salud se propone la instalacin producida los ltimos 10 15 aos.
de huertos medicinales en los ejidos o cualquier
otro tipo de comunidad (incluso en el medio
b) E x p l o r a c i n s i s t e m t i c a . S e i n i c i a
urbano). Un buen lugar para su ubicacin es la
coleccionando las plantas medicinales que se
parcela escolar, o bien cualquier otro terreno
venden en los mercados, principalmente las que
cerca de la escuela (primaria, secundaria, etc.).
se comercializan frescas y usando el mtodo de
El propsito de esta ubicacin es involucrar a los
entrevista-compra. El siguiente paso consiste
nios de edad escolar en el mantenimiento del
en determinar las principales plantas medicinales
jardn, accin que les ayuda a arraigar o a
que se conservan o se cultivan en los huertos
reafirmar sus conocimientos sobre las plantas,
familiares, mediante visitas frecuentes. El tercer
as como su manejo, tanto para su manteni-
paso consiste en realizar salidas al campo,
miento como su produccin.
acompaado de algn conocedor de las yerbas
con el fin de colectar las plantas medicinales
silvestres que crecen en la regin. Se propone
Objetivo llevar un registro de la informacin pertinente de
Instalar cerca de las escuelas huertos de plantas
las plantas colectadas y recabar la informacin
medicinales, los cuales constituyen cuadros
bibliogrfica que sobre ellas exista como son:
bsicos de medicamentos vivos, al alcance en
origen historia, nombres comunes, distribucin,

Establecimiento de un huerto de plantas medicinales 3


componentes qumicos informacin oriente y poniente se instalarn los arbustos (al
farmacolgica y clnica. El cuarto paso igual que en las lneas norte y sur, junto a los
consiste en someter el listado de plantas a rboles).
consideracin de la comunidad con el fin de
tomar en cuenta su opinin para seleccionar Las hierbas o arbusto pequeos se colocarn en
las 60 especies locales que formarn parte las parcelitas de 1 por 2 metros en el resto del
del jardn botnico. huerto, dejando pasillo de 50 cm entre ellas que
pueden cubrirse con grava, piedras pequeas,
c) Revisin bibliogrfica de las plantas tezontle, tepetate, etc. En el caso de las plantas
introducidas que formaran parte del anuales se pueden usar algunas parcelitas en
huerto. En esta fase se escogern 60 lugares ms sombreados del huerto como
plantas; primeramente se revisar semilleros, con el fin de reponerlas anualmente, o
exhaustivamente la literatura pertinente con bien se pueden sembrar directamente en la
el fin de seleccionar 100 a 150 plantas, parcelita y producir despus el nmero que se
sobre las cuales hay la suficiente informacin considere conveniente (Figura 1).
como para proponerla a la comunidad y
seleccionarlas tomando en cuenta las
Las plantas de la localidad se trasplantarn
opiniones de los habitantes; en estas plantas
directamente en el huerto; en el caso de las
se incluyen tanto las locales como aquellas
introducidas, seguramente se llevarn en bolsas
provenientes de otros regmenes (ruda,
de plstico; conviene dejarlas dos o tres
manzanilla, menta, etc.). Habr que
semanas antes de trasplantarlas en el lugar
considerar el medio ecolgico de origen de
definitivo; o bien, se llevan las semillas para ser
las plantas y evaluar su capacidad de
sembradas en el huerto; generalmente, la semilla
adaptacin a las nuevas condiciones de
se entierra una vez y media su tamao , teniendo
lugar, comprobando que persista el efecto
cuidado de que el suelo siempre este hmedo,
curativo atribuido.
hasta el trasplante; en el caso de semillas muy
pequeas (2 mm o menos), no hay necesidad de
En casos de haber algn centro de salud en
enterrarlas; generalmente se transplantan entre
la localidad o en las cercanas, es
las 3 y 5 semanas, segn la velocidad de
conveniente recabar informacin estadstica
desarrollo y el periodo vegetativo.
sobre la incidencia de las enfermedades o
las causas ms frecuentes de consulta con
e) Mantenimiento: El huerto debe contar con
el fin de orientar los tipos de plantas por
agua todos los das del ao, para usarse cuando
instalar en el huerto.
lo requieran las plantas, principalmente los
semilleros. Durante la poca de lluvia, su uso
d) Instalacin del huerto: De ser posible se ser menor. Hay que realizar constantemente
instalar en la parcela escolar o bien en un labores de deshierbe; se recomienda que el
terreno cercano a la escuela. El primer paso control de plagas se realice con recetas caseras
ser nivelar el terreno. Despus se (soluciones a base de tabaco, ajo, etc.). En el
recomienda fertilizar con estircol a razn de caso de enfermedades (causadas por hongos,
10 a 15 kg por metro cuadrado; agregar bacterias y virus) las plantas atacadas debern
polvo de roca caliza u hojarasca. Una vez eliminarse y reponerse por otras totalmente
que el terreno est preparado, orientar el sanas, buscando mantener aquellas que
huerto de norte a sur; es decir, los rboles por muestren resistencia; las plantas ms sensibles a
plantar se colocarn en la lnea norte y otros altos niveles de humedad se pueden cambiar a
en la lnea sur, con el fin de que la luz del sol lugares ms soleados y secos. Ciertas
haga la mejor sombra posible sobre las caractersticas del suelo se pueden adecuar;
plantas del interior del jardn; en las lneas

4 Sistema de Agronegocios de Traspatio


Figura 1. Distribucin y dimensiones mnimas en un huerto medicinal.

adicionando arena se modifica su el nmero de plantas de cada especie, o bien


capacidad de retencin de agua, substituirlas por otras con el fin de que las plantas
adicionando cal se hace variar su pH. reflejen la incidencia de las principales enfermedades
en la comunidad.
A partir de que se comienza a producir la parte
til de las plantas (hojas, flores, frutos, etc.), hay La propagacin y conservacin de las yerbas
que realizar su cosecha; lo ideal es consumir medicinales en nuestro pas principalmente ocurren
las plantas frescas. Cuando no hay consumo en los huertos familiares, encontrndose como
inmediato, el material colectado se seca a la comn denominador la presencia de algunas
sombra y se guarda en la oscuridad en especies introducidas del viejo mundo, en particular
recipientes que cierren hermticamente; las de Espaa. En Cuadro 1 se citan algunos ejemplos.
plantas secas deben tener de 10 a 15% de
humedad, es decir, al estrujarse con la mano si Por otra parte, existen cientos de plantas medicinales
solo se doblan tienen exceso de humedad, si se autctonas que comnmente no se encuentran en los
hacen polvo estn demasiado secas; lo indicado huertos familiares; stas se podran agrupar por
es que solo se quiebren al estrujarlas. regiones climticas.

Las plantas almacenadas deben ser respuestas El mantenimiento de plantas medicinales vivas por
cada ao o ao y medio como mximo pues las largo tiempo, fuera de su hbitat natural, obliga a
plantas comienzan a perder su propiedades una seleccin constante de los ejemplares mejor
curativas despus de este tiempo. Se sugiere que adaptados; es decir, se estn domesticando nuevas
las labores de mantenimiento las realicen los especies, lo cual implica modificaciones fenotpicas o
nios de la escuela, organizados como sus genotpicas que frecuentemente se dan en ambientes
maestros lo estimen conveniente. artificiales para las plantas; por lo anterior, se corre
el riesgo de que dejen de producir los principios
Es importante llevar el registro del consumo de activos, de ah que debe cotejarse la persistencia de
cada planta, con el fin de incrementar o reducir dichos principios a travs del proceso.

Establecimiento de un huerto de plantas medicinales 5


Cuadro 1. Especies de plantas medicinales introducidas a Mxico.

Nombre comn Familia Uso

Ajenjo Compositae Enfermedades del hgado y digestivas


Mercadela Compositae Enfermedades de la garganta
Zacate limn Graminae Problemas digestivos
Hinojo Umbelliferae Problemas digestivos
Cedrn Verbeneaceae Problemas digestivos
Marrubio Labiatae Enfermedades del hgado y digestivas
Manzanilla Compositae Enfermedades del estmago
Yerbabuena Labiatae Problemas digestivos
Menta Labiatae Enfermedades del estmago
Albaca Labiatae Analgsico, digestivo y ceremonial
Higuerilla Euphorbiaceae Purgante y anticaspa
Romero Labiatae Analgsico, ceremonial e
hipotensin
Ruda Rutaceae Analgsico y ceremonial

En la Universidad Autnoma Chapingo se tiene establecido un huerto con el modelo aqu propuesto,
desde 1983; donde se puede conocer, recordar, ampliar sus conocimientos, identificar las yerbas y
proveerse de plantas vivas y preparados para suministro humano.

La relacin de plantas medicinales que se recomienda para diferentes enfermedades se presenta en el


Cuadro 2.

6 Sistema de Agronegocios de Traspatio


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Cuadro 2. Plantas medicinales y sus usos .

Nombre comn Usos Nombre comn Usos

Aguacate Parsitos Hierbabuena silvestre Digestivo


Ahuehuete Diarrea Higuerilla Purgante y enfermedades
Ajenjo Bilis, hgado y del pelo
enfermedades del Hinojo Digestin y
estmago control de peso
Albahaca Analgsico, digestivo Huilocahuhuitil lcera, tos
Alta reina Digestivo, hgado Huitzintemetl Enfermedades
Ans Digestivo respiratorias
rnica Golpes, cicatrices Jojoba Enfermedad del pelo
Berro Anemia Magnolia Corazn
Bugambilia Tos Mala mujer Hipertensin y
Canela Nervios y tos reumatismo
Caa de jabal Riones Manzana criolla Acido rico
Capuln Tos Manzanilla Digestivo
Cedrn Digestivo Maravilla Golpes, cicatrizante
Cola de Caballo Riones Marrubio Hgado, diarrea
Chaparro amargoso Amibiasis Mejorana Digestivo
Chaya mansa Diabetes y Menta Digestivo, gstrico
convalescencia Mercadela Inflamacin,
Chichicastle Reumatismo, presin garganta.
Chote Riones Mil en rama Analgsico
Damiana de Afrodisiaco, Mirto Digestivo, analgsico
California digestivo Muicle Purifica la sangre
Diente de len Acido rico, riones e Naranja amarga Digestivo y tos
hgado Nogal Enf. de la sangre
Doradilla Riones Ojo de gallina Nervios
Epazote de Parsitos Organo Digestivo, parsitos
zorrillo Palo amarillo Desinfectante y
Epazote morado Digestivo cicatrizante
Estafiate Parsitos Pasiflora Nervios
Eucalipto Enfermedades Pino Enfermedades
respiratorias respiratorias
Flor de manita, Corazn y nervios Pin Anemia, laxante
Macpalxochil Pirul Enfermedades
Flor de noche buena Mezquinos respiratorias
Fresno Analgsico y Romero Hipotensin,
reumatismo analgsico
Gobernadora Riones e hgado, Rosa de Castilla Tos, nervios
Granada Diarrea, Ruda Analgsico,
parsitos ceremonial
Guarumbo Diabetes, tos Sbila Dermatitis,
Guayaba Diarrea Cicatrizante,
Guzima Diabetes, riones Arrugas
Helecho macho Parsitos Salvia Digestivo
Hierba del Limpias, hemorragias Salvia morada Digestivo
Negro Salvia real Digestivo
Hierbabuena Digestivo Sangrado Enfermedades del
pelo

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Cuadro 2. Continuacin. Bibliografa de apoyo
Nombre comn Usos
Estrada Lugo, Erick. 1996.
Sangre de Drago Enfermedades del Plantas medicinales de Mxico;
tracto digestivo Introduccin a su estudio.
Santa Mara Enfermedades de la Universidad Autnoma
mujer, ceremonial
Chapingo. 4 edicin. 580 pp.
Santo Domingo Digestivo
Sauce Analgsico
Sauco Enfermedades Estrada Lugo, Erick. 1996. Lecturas
respiratorias, para el Diplomado Internacional
antialcohlico de Plantas Medicinales de
Siempreviva Nube del ojo Mxico. Universidad Autnoma
Sosa Desinfectante
Tamarindo cido rico y
Chapingo. 2 edicin. 560 pp.
colesterol
Tapacola Diarrea
Tila Nervios
Toloache Asma, insomnio
Tomillo Antibitico
Tronador Diabetes, fiebre
Tronadora Diabetes Responsable de la ficha
Yerba del Nervios, gastritis
murcilago M.C. Erick Estrada Lugo
Yerba del sapo Clculos biliares Especialidad de Fitotecnia, UACh
y renales Programa Universitario de Plantas Medicinales
Yerba dulce Enfermedades de la
Carr. Mxico-Texcoco, km 38.5
mujer
Zacate limn Digestivo 56230, Chapingo, Mx.
Zapote blanco Hipertensin, Tel. y fax (595) 5 09 23
insomnio
Zarzaparrilla Enfermedades de la Correo electrnico:
sangre erickest@prodigy.net.mx
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