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SISTEMA NEVIOSO

El sistema nervioso realiza su tarea de coordinacin en tres pasos bsicos: 1)


mediante los rganos de los sentidos y las terminaciones nerviosas sensitivas
simples, recibe informacin acerca de los cambios en el cuerpo y el entorno
externo y transmite mensajes codificados al sistema nervioso central (SNC). 2) El
SNC procesa esta informacin, la relaciona con experiencias pasadas y determina
cul respuesta, si la hay, es apropiada segn las circunstancias. 3) El SNC emite
rdenes a clulas musculares y glandulares para que apliquen las respuestas.

El sistema nervioso tiene dos


subdivisiones anatmicas principales.
El sistema nervioso central (SNC)
consta del encfalo y la mdula
espinal, que estn rodeados y
protegidos por el crneo y la columna
vertebral.
El sistema nervioso perifrico (SNP)
constituye todo el resto: est
compuesto por nervios y ganglios
nerviosos.

Un nervio es un haz de fibras nerviosas (axones) envueltas en tejido fibroso. Los


nervios emergen del SNC a travs de agujeros del crneo y la columna vertebral
(llamados foramen) y portan, llevan y traen seales de otros rganos. Un ganglio
nervioso es una protuberancia con forma de nudo en un nervio donde se
concentran los cuerpos celulares de las neuronas.

El sistema nervioso perifrico est dividido, de acuerdo con sus funciones, en las
divisiones sensorial y motora, y cada una de ellas cuenta con subdivisiones
somtica y visceral.
1.- La divisin sensorial (aferente) porta seales de varios receptores (rganos de
los sentidos y terminaciones nerviosas sensitivas simples) al SNC. Esta ruta
informa al SNC de estmulos dentro del cuerpo y alrededor de ste.
La divisin sensorial somtica3 porta seales de los receptores en la piel,
msculos, huesos y articulaciones.
La divisin sensorial visceral porta seales sobre todo de las vsceras de
las cavidades torcicas y abdominales, como el corazn, pulmones, estmago y
vejiga urinaria.
2.- La divisin motora (eferente) porta seales del SNC a las clulas glandulares y
musculares que aplican las respuestas del cuerpo. A las clulas y los rganos que
responden a las rdenes del sistema nervioso se les llama efectores.
La divisin motora somtica porta seales de los msculos estriados. Esta
respuesta produce contracciones musculares que se encuentran bajo control
voluntario, adems de contracciones involuntarias a las que se denomina reflejos
somticos.
La divisin motora visceral (sistema nervioso autnomo, SNA) lleva seales
a las glndulas, el msculo cardiaco y el liso. Por lo general, no se tiene control
voluntario sobre estos efectores, y el SNA opera en un nivel inconsciente. Las
respuestas al SNA y sus efectores son reflejos viscerales. El SNA tiene dos
divisiones adicionales:
1.-La divisin simptica tiende a preparar el cuerpo para la accin (p. ej., al
acelerar el ritmo cardiaco y aumentar el flujo de aire respiratorio), pero inhibe la
digestin.
2- La divisin parasimptica tiende a un efecto tranquilizante (p. ej., al hacer
ms lento el ritmo cardiaco) pero estimula la digestin.
La terminologa anterior puede dar la impresin de que el cuerpo posee varios
sistemas nerviosos (central, perifrico, sensorial, motor, somtico y visceral). Sin
embargo, slo se trata de trminos aplicados por conveniencia. nicamente hay
un sistema nervioso, y esos subsistemas son partes interconectadas de un todo.
Propiedades universales
El papel comunicativo del sistema nervioso es representado por las clulas
nerviosas o neuronas. stas tienen tres propiedades fisiolgicas fundamentales
que les permiten comunicarse con otras clulas:
1. Excitabilidad (irritabilidad): Todas las clulas son excitables; es decir, responden
a los cambios ambientales (estmulos).Las neuronas muestran esta propiedad al
ms alto nivel.
2. Conductividad: Las neuronas responden a los estmulos mediante la produccin
de seales elctricas que son conducidas con rapidez a otras clulas en distintos
lugares.
3. Secrecin: Cuando la seal elctrica alcanza el final de una fibra nerviosa, la
neurona secreta un neurotransmisor qumico que cruza la separacin y estimula a
la siguiente clula.

Clases funcionales
Hay tres clases generales de neuronas que corresponden a los tres aspectos
Principales de las funciones del sistema nervioso que ya se presentaron:

1.- Las neuronas sensoriales (aferentes) estn especializadas en detectar


estmulos como luz, calor, presin y sustancias qumicas, y transmitir informacin
acerca de ellas al SNC. Estas neuronas empiezan en casi todos los rganos
del cuerpo y terminan en el SNC; la palabra aferente indica que conducen seales
hacia el SNC. Algunos receptores como los del dolor y el olor son neuronas. En
otros casos, como en el olfato y la audicin, el receptor es una clula separada
que se comunica de manera directa con la neurona sensitiva.
2.- Las interneuronas (neuronas de asociacin) se encuentran por completo dentro
del SNC. Reciben seales de muchas otras neuronas y realizan la funcin
integrativa del sistema nervioso: procesan, almacenan y recuperan informacin y
toman decisiones que determinan la manera en que el cuerpo responde a los
estmulos. Casi 90% de las neuronas del cuerpo humano son interneuronas.
La palabra interneurona alude al hecho de que se encuentran entre, e
interconectan, las rutas sensitivas entrantes y las rutas motoras salientes del SNC.
3 Las motoneuronas (eferentes) envan, de manera predominante, seales a
clulas musculares y glandulares, que son los efectores. Se les denomina
motoneuronas porque la mayor parte de ellas llevan a clulas msculo y eferentes
para indicar que conducen seales fuera del SNC.

Estructura de una neurona


Hay diversas variedades de neuronas, pero un buen punto de partida para iniciar
el estudio de su estructura es una motoneurona de la mdula espinal. El centro de
control de la neurona es el soma, tambin llamado neurosoma, cuerpo celular o
pericarion. Tiene un solo ncleo, con localizacin central, y un nucleolo grande. El
citoplasma contiene mitocondrias, lisosomas, un complejo de Golgi, cuantiosas
inclusiones y un amplio retculo endoplsmico (ER) rugoso as como un
citoesqueleto. Este ltimo consta de una densa red de microtbulos y neurofibrillas
(haces de fi lamentos de actina), que compartimentalizan el ER rugoso en
regiones teidas de oscuro a las que se les denomina cuerpos de Nissl. stos slo
existen en las neuronas y representan una pista til para identificarlas en cortes
tisulares con tipos de clulas mixtos. Las neuronas maduras carecen de centriolos
y, al parecer, ya no realizan mitosis adicionales despus de la adolescencia; sin
embargo, se trata de clulas que tienen un periodo de vida inusualmente largo,
capaces de funcionar durante ms de cien aos. No obstante, aun en la edad
avanzada, hay citoblastos no especializados en el SNC que pueden dividirse y
desarrollarse en nuevas neuronas. Las principales inclusiones citoplsmicas en
una neurona son los grnulos de glucgenos, las gotas de lpidos, la melanina y
un pigmento de color caf dorado al que se le denomina lipofuscina, producida
cuando los lisosomas degradan organelos desgastados y otros productos. La
lipofuscina se acumula con la edad y empuja al ncleo a un lado de la clula. A los
grnulos de lipofuscina se les denomina grnulos de desgaste porque son lo ms
abundantes en las neuronas viejas.
El soma suele dar lugar a unas cuantas extensiones que se ramifican en una
amplia cantidad de dendritas, que reciben ese nombre por su gran parecido a las
ramas sin hojas de un rbol en invierno. Las dendritas son el sitio principal para la
recepcin de seales de otras neuronas. Unas neuronas slo tienen una dendrita
y otras tienen miles. Cuantas ms dendritas tiene una neurona, ms informacin
puede recibir e incorporar en su toma de decisiones. Aunque las dendritas pueden
parecer enmaraadas, proporcionan rutas de exquisita precisin para recibir y
procesar informacin neural.
En un lado del soma se encuentra una protuberancia denominada cresta del axn,
de la que se origina el axn (fibra nerviosa).El axn es cilndrico y carece casi por
completo de ramificaciones en su recorrido, aunque puede dar lugar a unas
cuantas, a los que se les denomina colaterales del axn, y la mayora de los
axones se ramifica de manera extensa en su extremo distal. Un axn est
especializado en la conduccin rpida de seales nerviosas a puntos remotos del
soma. Su citoplasma es el axoplasma y su membrana, el axolema. Una neurona
nunca tiene ms de un axn, y algunas neuronas de la retina y el encfalo carecen
de l. Las clulas de Schwann y la vaina de mielina que recubre el axn.
El dimetro de los somas va de 5 a 135 m y el de los axones de 1 a 20 m; y el
largo de stos va de unos cuantos milmetros a ms de un metro. Estas
dimensiones resultan ms impresionantes cuando se comparan con el tamao de
objetos familiares. Si el soma de una motoneurona espinal fuera del tamao de
una pelota de tenis, sus dendritas formaran una masa densa, parecida a un
arbusto, que podra llenar, de piso a techo, un saln de clases con cabida para 30
sillas. Su axn medira casi 1.6 km de largo pero sera un poco ms delgado que
una manguera. Esto es digno de considerarse. La neurona debe ensamblar
molculas y organelos en el soma de su pelota de tenis y enviarlos a travs de
su manguera de ms de un kilmetro y medio hasta el extremo del axn. Un
poco ms adelante se explica cmo logra esta notable hazaa.
En el extremo distal, un axn suele tener una arborizacin terminal: un extenso
complejo de ramificaciones finas. Cada ramificacin termina en un botn sinptico
(botn terminal), una pequea protuberancia que forma una unin (sinapsis) con la
siguiente clula y que contiene vesculas sinpticas llenas de neurotransmisores.
Sin embargo, en neuronas autnomas, el axn tiene, a todo lo largo, diversas
cuentas a las que se denomina varicosidades. Cada varicosidad contiene
vesculas sinpticas y secreta neurotransmisores. No todas las neuronas caben en
la descripcin anterior.

Las neuronas se clasifican, por su estructura, de acuerdo con el nmero de


extensiones que salen del soma.
Las neuronas multipolares son las que, como la anterior, tienen un axn y varias
dendritas. Es el tipo ms comn e incluye a la mayor parte de las neuronas del
encfalo y la mdula sea.
. Las neuronas bipolares son las que tienen un axn y una dendrita. Entre los
ejemplos se incluyen las clulas olfatorias de la cavidad nasal, ciertas neuronas de
la retina y las motoneuronas del conducto auditivo interno.
Las neuronas unipolares slo tienen la extensin que sale del soma. Estn
representadas por las neuronas que portan seales sensitivas a la mdula espinal.
Tambin se les denomina seudounipolares, porque empiezan como neuronas
bipolares en el embrin, pero sus dos extensiones se fusionan en una a medida
que la neurona madura. A una corta distancia del soma, la extensin se ramifica
en forma de T en una fibra perifrica y una fibra central. La primera empieza con
una terminacin sensitiva que suele estar lejos del soma (p. ej., en la piel). Sus
seales viajan hacia el soma, pero lo pasan por alto y siguen por la fibra central
una corta distancia hacia la mdula espinal. Se considera que las dendritas de
estas neuronas slo son terminaciones receptoras cortas. El resto de la extensin,
tanto perifrica como central, es el axn, definido por la presencia de mielina y la
capacidad de generar potenciales de accin.
Las neuronas anaxnicas tienen varias dendritas pero carecen de axn. Se
comunican mediante sus dendritas y no producen potenciales de accin. Algunas
neuronas anaxnicas se encuentran en el encfalo, la retina y la mdula
suprarrenal, y ayudan en procesos visuales como la percepcin del contraste.
Bibliografa
S. sk. anatomia y fisiologia. 6 ed. Mexico, D.F.: Mc
Graw Hill; 2014.