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CRARY, Jonathan. 24/7 Capitalismo tardio e os fins do sono.

So Paulo:
Cosac Naify, 2014.
Luciana Molina Queiroz
Universidade de Campinas (UNICAMP)
Campinas- SP, Brasil

No primeiro episdio da srie da BBC Black Mirror, chamado The


National Anthem, o primeiro ministro britnico chantageado pelos seques-
tradores de um membro da famlia real e obrigado a realizar em rede nacional
um ato absolutamente constrangedor e degradante, sob a pena de ser respon-
svel pela execuo da Princesa Susannah caso no cumprisse as exigncias
por eles colocadas. Enquanto todos os habitantes do pas so mostrados em
torno de televisores acompanhando de maneira horrorizada a coragem e deci-
so do primeiro ministro, a Princesa anda por ruas completamente desertas,
sem que ningum fosse capaz de constatar que ela j havia sido liberada por
seus raptores. O argumento dos sequestradores (e, portanto, do episdio)
um dos aspectos mais interessantes abordados por Jonathan Crary em seu
livro 24/7 Capitalismo tardio e os fins do sono: o modo como experincias
de geraes inteiras so completamente moldadas a partir da programao
da cultura de massa. Um grande evento, como a Copa do Mundo, e mesmo
as grandes tragdias, como a morte de um dolo pop ou o recente ataque ao
Charlie Hebdo, assim como a catstrofe do 11 de setembro, so exibidos e
acompanhados com viva ateno em escala global. Nesse sentido, a histria
pessoal de um indivduo filtrada por aparelhos.
Tal como Black Mirror, o ensaio de Crary por vezes parece fico cient-
fica. O prprio autor admite que parte de casos extremos para demonstrar a
relao entre sono e capitalismo tardio, tais como acidentes industriais notur-
nos que vitimaram vrias pessoas enquanto dormiam. Esses exemplos, que
parecem parte de uma distopia ou de um cenrio catastrfico num universo
cyberpunk, podem facilmente levar o leitor de simpatias tecnofbicas a dese-
jar voltar a um mundo basicamente pr-capitalista e rural, no qual mquinas
no mediavam nossas vidas. verdade que, hoje, a tecnologia to bem aceita
dentre os habitantes da cidade grande que qualquer crtica a ela sempre est
sob suspeita de ter motivao conservadora ou nostlgica sem mais. Por isso,
vital estarmos alertas identificao da agenda poltica e das bases tericas
em que se firmam as crticas tcnica. necessrio lembrar, por mais trivial
que possa parecer, que a crtica marxista em geral deixa claro que se ope ao
uso da tcnica feito pelo capital, e no tcnica por si, algo ambivalente no

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http://dx.doi.org/10.1590/1517-106X/183-581
discurso de Crary, por vezes mais ansioso em denunciar a alienao do sujeito
derivada da dissoluo das noes de comunidade e pertencimento existen-
tes nas sociedades tradicionais do que propriamente em esmiuar a coisifica-
o do sujeito em uma sociedade em que o capital adquire inmeras vanta-
gens quando aliado tcnica.
Apesar dos exageros de tom apocalptico, algo subjaz de terrivelmente
verdadeiro na exposio de Crary: a preocupao com a tendncia do capi-
talismo a tudo colonizar e instrumentalizar. Existem agora pouqussimos
interldios significativos na existncia humana (com a exceo colossal do
sono) que no tenham sido permeados ou apropriados pelo tempo de traba-
lho, pelo consumo ou pelo marketing (CRARY, 2014: 24), argumenta. H,
ento, incompatibilidade entre as demandas do mercado e as necessidades
de uma vida humana saudvel. Em uma poca marcada pelo estranhamento
e pela reificao, em que se sedimenta a crena de que no se pode encontrar
prazer no trabalho, o tempo/espao referente ao trabalho e o referente ao lazer
so reinseridos em um continuum, talvez ainda mais pernicioso, posto que
ainda se caracteriza pela alienao, e no tem ruptura ou escapatria. Nesse
sentido, compreendemos as altas taxas de adoecimento fsico e psquico exi-
bidas pelos professores universitrios. No s porque tambm se encontram
subsumidos nesse mesmo imperativo categrico do publish or perish, mas tam-
bm porque a mercadoria-fetiche por excelncia do acadmico, o conheci-
mento, e suas configuraes em livros, cursos on-line e transmisses ao vivo
do evento sobre comunismo em Bogot ou Istambul parecem multiplicados
pelas indicaes realizadas pelos bancos de dados das lojas online e pelas atua-
lizaes das redes sociais. Em meio a curtidas de fotos do beb do colega de
trabalho, aparecem para ele inmeras indicaes de leitura. A todo instante se
exige do acadmico que esteja up-to-date, e em seus aspectos regressivos isso
implica que ele deve se inteirar das novidades do mundo intelectual, sejam
essas importantes ou frvolas. Faz parte do funcionamento da indstria acad-
mica a existncia de intelectuais pop star como o iek e de best sellers da eco-
nomia como O capital no sculo XXI, de Thomas Piketty, pois eles so marcas
da impotncia do acadmico para ignorar informaes. Pertencer comuni-
dade acadmica algo que ironicamente reduz o tempo do intelectual junto
s suas prprias inquietaes terico-existenciais, no corpo a corpo de seu
objeto de pesquisa, e o reinsere na lgica capitalista menos um intelectual
autnomo e mais um autmato 24/7.
O horror da tese de Crary nos persuade porque mesmo o sono, esse
ltimo reduto do ser humano contra a produtividade capitalista, vem sendo
progressivamente desguarnecido. Se h alguns anos o sonho ainda era visto
como uma zona impassvel de ser ocupada pelo capitalismo, o autor demons-

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tra, atravs da anlise da cultura de massas, que at ele aparece em filmes como
A Origem, de Christopher Nolan, como algo passvel de ser entendido por
critrios de rentabilidade. como se no imaginrio popular j estivesse con-
solidado o desejo de eliminar o que Crary considera a ltima barreira para a
expanso capitalista: o sono e o descanso. Isso o leva a empreender uma cr-
tica a um s tempo corajosa e selvagem ao pai da psicanlise, que teria em
sua primeira formulao a respeito dos sonhos afirmado que todo sonho
a realizao de um desejo do sonhador (afirmao que ganharia um ad hoc
quando Freud se colocou com a devida ateno a questo do sonho traum-
tico). Para o estadunidense, essa formulao do sonho como algo existente
somente como anseio individual, somada crtica de Freud aos movimen-
tos gregrios em sua anlise da psicologia das massas, teria acarretado graves
equvocos tericos e prticos. Freud nunca teve o interesse explcito e pri-
mordial de se comprometer com algum partido ou iderio poltico ao erguer
as bases de seu trabalho. Mas Crary defende que subterraneamente haveria
ali uma concepo de desejo ideologicamente favorvel manuteno desse
estado de coisas, em que o privatismo dos gadgets pessoais se tornaria um sin-
toma externo do individualismo crescente. Para ele, a privatizao dos sonhos
por Freud apenas um sinal de uma supresso maior da possibilidade de seu
significado transindividual. Por todo o sculo XX, pensou-se que os anseios
estivessem ligados exclusivamente a desejos individuais desejar a casa dos
sonhos, o carro dos sonhos ou frias (CRARY, 2014: 118).
Contudo, ainda parece ser a psicanlise, aliada s cincias sociais, o prin-
cipal ferramental terico para se compreender o desejo individual manifesto
no sonho como algo formulado no estado de viglia a partir de vivncias his-
toricamente situadas. Nesse sentido, til voltar indstria cultural, con-
ceito cunhado por Adorno e Horkheimer. Ao nos chamar a ateno para o
grande nmero de experincias compartilhados pelas mdias, Crary pode-
ria ter ido alm, e especulado como que essas experincias tambm moldam
desejos e, combinando aspectos da teoria dos sonhos de Freud e da exposio
de Marx sobre o fetichismo da mercadoria, poderamos ento nos questio-
nar se a indstria cultural, ao contrrio do que ele pensa, j no foi capaz de
entrar no terreno insondvel do sonho, submetendo-o ao menos em parte
lgica do capitalismo tardio. Afinal, um aspecto comum ao sonho e merca-
doria justamente o modo como ambos so expresso de um desejo. Ainda
que as pessoas sejam capazes de se associar a padres de consumo diversifi-
cados, inegvel que muitas necessidades so moldadas pelo fetichismo da
mercadoria, esse passe de mgica pelo qual de repente nos vemos absolu-
tamente vidos em adquirir determinado objeto convencidos de que h nele
algo capaz de mudar nossas vidas. A cultura de massas, que engloba a publi-

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cidade, a imprensa e os meios de comunicao, bem como suas trocas com
a indstria do entretenimento e do lazer, participa de uma equao na qual
os desejos individuais tornam-se cada vez menos idiossincrticos, tendo em
vista que so em alguma medida formados por uma estrutura totalizadora
que recebida coletivamente. Se isso vem ocorrendo, ento os desejos j so
em certo sentido transindividuais sem dvida no do jeito que pretende
Crary, mas sim a partir de uma massificao dos objetos desejados e da prpria
faculdade de apetecer, que tambm pode ter como princpio algum anseio de
ordem local, nacional ou mesmo mundial. As grandes detentoras dos meios
de comunicao que buscam influenciar politicamente uma eleio ou sugerir
para o pblico como deve se sentir e pensar a respeito de uma manifestao
poltica ou sobre a possibilidade do pas sediar uma Copa ou as Olimpadas
so capazes de atestar isso. Torna-se claro, ento, que a questo que deve ser
colocada no a de se possvel sustentar algum desejo coletivo, mas antes
se deve ter como foco o modo como esse desejo pode se dar.
Se Crary no desejava que sua crtica aos meios de comunicao e novas
tecnologias fosse confundida com mera tecnofobia, teria feito bem em espe-
cificar de maneira mais rigorosa as diferenas entre individualismo e indivi-
dualidade, pois, diante de sua argumentao, por vezes temos a impresso
de que a nica soluo para o que observamos seria voltar a um modelo de
sociedade pr-moderna, em que no havia possibilidade para a constituio
forte de sujeito. Falta a ele ter uma viso mais dialtica da coletividade, pois
em seu ensaio retorna como falta o principal impasse relativo cultura de
massas (j presente no debate marxista, e mais especificamente nas disputas
entre adornianos e benjaminianos): a relao entre o individual e o coletivo.
Apontada como contribuintes do individualismo social, a cultura de massas
no entanto reproduz uma estrutura que recebida coletivamente, e que tem
fora suficiente para em alguma medida homogeneizar as massas em relao
a uma viso de mundo e a um comportamento a favor do capitalismo. O
blockbuster hollywoodiano, por exemplo, no s nos prov firmes noes de
beleza e de erotismo, como tambm as associa a objetos e mercadorias espe-
cficos, tornando-se assim uma instncia capaz de formar desejos associados
ao estilo de vida existente no capitalismo. O sujeito no s se autodefine e se
comporta como um consumidor como tambm naturaliza esse comporta-
mento. Marcuse inteligentemente disse que, no capitalismo de hoje, a inds-
tria cultural muitas vezes viria a substituir a lei paterna. Como construir uto-
pias e desejos coletivos se a cultura de massas justamente opera a partir da
falta de autonomia individual? Trata-se de uma das tarefas fulcrais da prxis
poltica hoje: construir uma coletividade que se baseie no num comporta-
mento comumente associado s massas, de irracionalidade quase animalesca

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(no retrato de Freud) ou de rebanho (como j aparecia na obra de Nietzsche),
mas sim num comportamento em que as individualidades, de egos fortes e
crticos, no se tornem facilmente massa de manobra de uma personalidade
carismtica e autoritria, como demonstram os usos feitos pelo nazismo da
tcnica, mas possam antes se agregar em torno da construo de uma utopia
comum de motivaes emancipadoras.

Luciana Molina Queiroz. Mestra em Filosofia pela UFMG e doutoranda em Teoria


e Histria Literria pela Unicamp.
E-mail: lucianamqueiroz@gmail.com

Recebido em: 17/05/2016


Aprovado em: 14/06/2016

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