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Co-herencia

ISSN: 1794-5887
co-herencia@eafit.edu.co
Universidad EAFIT
Colombia

Grondin, Jean
La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)
Co-herencia, vol. 8, nm. 15, julio-diciembre, 2011, pp. 15-44
Universidad EAFIT
Medelln, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=77421563001

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La hermenutica como
ciencia rigurosa segn
Emilio Betti (1890-1968)*
Recibido: octubre 10 de 2011 | Aprobado: noviembre 21 de 2011

Jean Grondin**
jean.grondin@umontreal.ca

Resumen Con frecuencia se ha querido ver en la herme-


nutica pre-heideggeriana una metodologa de las
ciencias humanas. Aunque la idea se remonta a
nales del siglo XIX, esta metodologa hermenutica de las ciencias
humanas no fue elaborada de manera propiamente sistemtica ms
que despus de Heidegger y en reaccin a su concepcin ontolgica
de la interpretacin, por el jurista italiano Emilio Betti (1890-1968).
Dado que su pensamiento ha sido poco conocido, se presentarn, con
ocasin de su centenario, las ideas directrices, pero tambin los l-
mites, de su teora hermenutica. Se subrayar la simetra entre las * Lhermneutique com-
hermenuticas de Betti y de Gadamer: mientras que el jurista Betti me science rigoureu-
encuentra su paradigma de la comprensin en la actividad contem- se selon Emilio Betti
plativa del llogo, Gadamer, cuya formacin es lolgica, se inspira (1890-1968). En con-
en el modelo jurdico para desarrollar su hermenutica universal de memoracin del cen-
la aplicacin. tenario de nacimiento
del jurista y hermeneuta
Palabras clave italiano Emilio Betti.
Artculo recogido en
Emilio Betti, teora hermenutica, Hans-Georg Gadamer, modelo
Archives de Philosophie,
jurdico, concepcin ontolgica de la interpretacin.
n 53-2, abril-junio,
Universit Laval Ca-
Hermeneutics as rigorous science according to Emilio nad, 1990, pp. 177-
Betti (1890-1968) 199. (Trabajo hecho
posible gracias a una
Abstract Preheideggerian hermeneutics has often seen as an subvencin de la Fun-
attempt to develop a methodology of the human dacin Alexander von
sciences. If this project goes back to the later XIXth Humboldt). Traduccin
century, this hermeneutic methodology of the human sciences was del original en francs:
carried through for the rst time after Heidegger, and against his Juan Manuel Cuartas R.
ontological conception of interpretation, in the work of the Italian Profesor, Departamento
jurist Emilio Betti (1890-1968). This paper will present, on the oc- de Humanidades, Uni-
casion of his centenary, the main tenets as well as the limits of his versidad EAFIT, Mede-
lln-Colombia (jcuartar@
hermeneutic theory. The symmetry of Bettis and Gadamers herme-
eat.edu.co).
neutics will be stressed: Whereas the jurist Betti nds his paradigm
** Profesor titular, De-
of understanding in the contemplative activity of the philologist, partamento de Filo-
Gadamer, whose formation was mainly philological, takes his inspi- sofa, Universidad de
ration from the juridical model in order to put forward his universal MontrealCanad. Ha
hermeneutics of application. publicado artculos y
libros en francs, ingls
Key words y alemn; traductor
Emilio Betti, hermeneutic theory, Hans-Georg Gadamer, legal al francs de libros de
model, ontological conception of interpretation. Hans-Georg Gadamer.

Revista Co-herencia Vol. 8, No 15 Julio - Diciembre 2011, pp. 15-44. Medelln, Colombia (ISSN 1794-5887) 15
La losofa hermenutica contempornea goza de la reputacin
de ser bastante relativista. Se advierte aqu generalmente una lnea
de pensamiento que glorica la historicidad y cuya insistencia en
el perspectivismo de la comprensin no puede conducir ms que al
abandono de la nocin clsica de objetividad. Dado el denominador
comn del post-modernismo dominante, la hermenutica sera as
una versin pluralista y pragmtica, para la que todas las interpreta-
ciones seran equivalentes. Esto signica olvidar que la hermenu-
tica ha nacido para defender la objetividad en el mundo de la inter-
pretacin. Desde la antigedad hasta el siglo XIX, la hermenutica
ha querido ser una ciencia normativa de las reglas de la interpreta-
cin en disciplinas como la exgesis, la lologa y el derecho. Hacia
nales del siglo XIX, se comenz a buscar en la hermenutica una
metodologa de las ciencias humanas, teniendo entendido que stas,
a diferencia de las ciencias exactas, fundadas en la induccin o la
observacin, son ciencias interpretativas1. Si Schleiermacher fue el
gran maestro al pensar esta tradicin metodolgica, l mismo no
consigui relacionar la hermenutica con el problema de la auto-
justicacin epistemolgica de las ciencias humanas, cuya distin-
cin entre ciencias puras y ciencias humanas data de la segunda
mitad del siglo XIX. Los grandes pioneros de la metodologa de las
ciencias no exactas fueron August Boeckh, quien propuso una teo-
ra diferencial de la hermenutica en su metodologa de las ciencias
lolgicas (Boeckh, 1886) y Johann Gustav Droysen, que lo imit
desarrollando una metodologa de las ciencias histricas, no obstan-
te no aparecer all la palabra hermenutica ms que una sola vez
(Droysen, 1927). Sin embargo, toda la teora de Droysen se funda
en la nocin de Verstehen, heredada del romanticismo, y con justeza
se ha saludado en su Historik la primera fundacin hermenutica de
la ciencia histrica2.

1
A partir de Popper y Kuhn sabemos que las ciencias puras tambin se basan en interpretaciones, por
lo que la hermenutica estara llamada a ser una epistemologa general. Pero los representantes de la
hermenutica continental con frecuencia creen haber dado n a toda problemtica epistemolgica. Es
por tanto en el seno mismo de la epistemologa de las ciencias en la tradicin analtica donde ha sido
descubierto el carcter hermenutico de las ciencias exactas, en autores tan diferentes como Feyera-
bend, Rorty, Goodmann y Kuhn.
2
Cf. La introduccin de G. Birtsch y J. Rsen a su edicin de Johann Gustav Droysen (1972: 6).

16 La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)


Jean Grondin
De ordinario es a Dilthey a quien se reconoce el mrito de haber
querido hacer de la hermenutica una metodologa de las ciencias
humanas. Es seguro que el gran problema de Dilthey era el de una
fundacin epistemolgica de las ciencias humanas, anunciada bajo
el ttulo de una crtica de la razn histrica. Pese a que Dilthey se
interes muy pronto por Schleiermacher y por su hermenutica3, no
parece haber establecido una relacin estrecha entre sus investiga-
ciones metodolgicas y la hermenutica ms que hacia el nal de
su vida. En el primer tomo de su Introduccin a las ciencias humanas
de 1883 (el segundo tomo no aparecer nunca4), y en publicaciones
conexas, es ante todo en una psicologa descriptiva donde Dilthey
ha querido encontrar un fundamento epistemolgico de las ciencias
humanas, pero sin nunca llegar a resultados denitivos, como testi-
monia el estado con frecuencia fragmentario de sus escritos. En 1900,
Dilthey pronuncia una conferencia sobre los orgenes de la herme-
nutica en la que retoma lo esencial de las investigaciones sobre la
gnesis de la hermenutica de Schleiermacher que haba adelantado
al comienzo de su carrera, pero sin llegar a publicarlas. Salvo error,
es en esta conferencia donde Dilthey formula por primera vez la idea
de que la hermenutica puede servir de fundamento a las ciencias
humanas deniendo las reglas rigurosas de la interpretacin, pero
lo hace sobre todo en las adiciones manuscritas que no aparece-
rn ms que en el tomo V de sus Gesammelte Schriften en 1924. Se
constata que Dilthey jams dene propiamente esas reglas y que la
hermenutica metodolgica de las ciencias humanas permanece en
l en el estado de proyecto. Por lo dems, las investigaciones de
Dilthey sobre la hermenutica no suscitaron mucho inters estando
vivo. Fue de otra manera cuando comenz a aparecer despus de su
muerte la edicin de sus obras completas, particularmente los tomos
V y VI. Estos volmenes descubriran la amplitud de lo que tendra

3
Wilhelm Dilthey gana el premio de la Fundacin Schleiermacher en 1860 gracias a su estudio Das her-
meneutische System Schleiermachers in der Auseinandersetzung mit der lteren protestantischen Hermeneutik,
que no aparecer ms que en 1966 en la edicin de las Gesammelte Schriften, hrsg. von M. Redeker, vol.
XIV/1, Vandenheock, Gttingen, pp. 595-787. Su tesis de doctorado de 1864 lleva la etiqueta de Schleier-
macher. Entre 1867 y 1870 Dilthey publica el primer volumen de su biografa de Schleiermacher.
4
Se encuentra alguna reconstruccin en el importante volumen XIX de las Gesammelte Schriften. Van-
denhoeck, Gttingen, 1982 (Cf. a este respecto mi resea en Archives de philosophie, n 48, 1985, pp.
685-688).

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que llamarse ahora la ltima losofa de Dilthey. Georg Misch,
yerno y discpulo de Dilthey, no erraba al observar que las inves-
tigaciones diltheyanas haban terminado por sobrepasar su marco
metodolgico para tomar la forma de una losofa de la vida y de la
historicidad (incluso aquella que critic vigorosamente Husserl en
su Logosaufsatz de 1911). Con el tiempo, esta losofa toma, a falta
de uno mejor, el nombre de hermenutica. Todos los discpulos y
los lsofos que han querido prolongar la obra de Dilthey se han
inscrito en el horizonte de tal hermenutica. Se alejaban de la vo-
cacin inicialmente metodolgica del proyecto hermenutico, pero
pensaban seguir as el espritu del ltimo Dilthey.
El joven Heidegger se ampara en sus cursos de la nocin de her-
menutica para presentar su losofa del Dasein bajo el ttulo de una
hermenutica de la facticidad5, concepcin que desembocara en
Sein und Zeit donde la hermenutica de la factididad deja de ser el t-
tulo tcnico de sus investigaciones, y donde la hermenutica queda
como una caracterstica indeleble de la fenomenologa. Ese intento
de dotar a la fenomenologa de un instrumento hermenutico de
interpretacin provocar su divorcio con Husserl.
A su manera, la escuela de Dilthey intenta respetar la ortodoxia
del maestro. Georg Misch hace de la hermenutica el denominador
comn de una losofa historicista de la vida (Misch, 1930), segui-
do en esto por O. F. Bollnow (1983). J. Wach (1926; II, 1929; III,
1933) presenta una larga crnica de las teoras hermenuticas del si-
glo XIX, pero sin hacer l mismo una contribucin sistemtica origi-
nal a la constitucin de una hermenutica de las ciencias humanas.
En cuanto a E. Rothacker (1927), desarrolla su teora de las ciencias
humanas en el seno de una losofa de las visiones de mundo. Entre
tanto, Bultman sigue la va trazada por Heidegger radicalizando el
problema hermenutico en el seno mismo de la teologa protestan-
te, all donde sta haba nacido en el siglo XVI (con Luther y Fla-
cius). Finalmente, Gadamer (1960: 5; 1986 I; 1976)6 elabora una

5
Cf. tambin Martin Heidegger (1988: vol. 63).
6
Sobre la gnesis de esta obra y su relacin con la hermenutica de las ciencias humanas, Cf. mi es-
tudio Zur Komposition von Wahrheit und Methode, en Der Sinn fr Hermeneutik. Darmstad. 1994;
traduccin al ingls: On the Composition of Truth and Method, en The Specter of Relativism, Truth,
Dialogue and Phronesis in Philosophical Hermeneutiks, Editado por Lawrence K. Schmidt. Northwestern
University Press. Evanston, Illinois, 1995, pp. 23 38.

18 La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)


Jean Grondin
ambiciosa losofa hermenutica, todava inspirada en las ciencias
humanas, pero que renuncia a toda ambicin metodolgica.
Pero, qu ocurre al proyecto de una hermenutica concebida
como metodologa general de las ciencias humanas? La idea per-
manece asociada al nombre de Dilthey, pero se dejaba entrever que
Dilthey no haba propuesto ms que el esquema. Los diltheyanos
no han seguido verdaderamente a su maestro en su investigacin
de una hermenutica que asegure la universalidad y la objetividad
de las ciencias humanas. Georg Misch deja caer la pretensin de la
Allemeingltigkeit, de la validez universal, estimando que sta resul-
taba de una visin bastante cienticista de las ciencias humanas.
Intentando partir la pera en dos, Bollnow guarda la pretensin de
objetividad, pero abandona la idea, juzgada como insostenible, de la
universalidad (Bollnow, 1937).
Quien ofreci la realizacin ms completa del proyecto dilthe-
yano fue un jurista italiano, Emilio Betti (1890-1968). Imbuido de
cultura germnica y fortalecido por una erudicin innegable en el
campo de la hermenutica, este historiador del derecho publica
en 1955 una voluminosa Teoria generale della interpretazione (Bet-
ti, 1955), de la cual aparece en 1967 (Betti, 1967) una traduccin
alemana, abreviada un tercio, pero puesta al da. El ttulo alemn,
Allgemeine Auslegungslehre als Methodik der Geisteswissenschaften
(Doctrina general de la interpretacin como metodologa de las ciencias
humanas), subraya bien la intencin diltheyana. Antes de esta edi-
cin alemana, Betti haba presentado su concepcin hermenutica
a los lectores alemanes en panetos densos y polmicos: Funda-
mentos de una doctrina general de la interpretacin (Betti, 1954:
79-168) en 1954 y, en 1962, La hermenutica como metodologa
de las ciencias humanas7. Este opsculo de 1962 entabla con la
hermenutica recientemente aparecida de Gadamer el debate, no,
la cruzada que los escritores anteriores haban dirigido contra la
perversin relativista y subjetivista de la hermenutica en Hei-
degger, Bultman y sus adeptos. Aunque se presente como teora au-
tnoma y hasta cierto punto sistemtica, la hermenutica de Betti
7
Emilio Betti (1962). Este opsculo retoma el argumento de una conferencia de 1961, Lermeneutica
storica e la storicit dellintendere, en Annali della Facolt di Giurisprudenza dellUniversit di Bari, n
16, 1961, pp. 3-28.

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comporta una dimensin netamente reaccionaria, no en un sentido
ideolgico, sino en el sentido en el que quiere la reaccin contra la
desviacin de sentido que haba sufrido la teora hermenutica bajo
la inuencia de Heidegger y sin duda tambin bajo el ltimo Dilthey
(del que Betti dir menos, porque preere mostrarse solidario con el
propsito metodolgico de Dilthey y del romanticismo en general).
Todo en la hermenutica heideggeriana le repudiaba: el abandono
del proyecto metodolgico, la ontologizacin de la precomprensin
(que de obstculo haba pasado a ser condicin del comprender),
el lugar preponderante otorgado al ser-en-el-mundo prctico, a la
comprensin de s y a la historicidad, pero tambin, y sobre todo, a
su xito. A sus ojos, esta doctrina equivala a una destruccin de la
objetividad y de la cienticidad de las ciencias humanas. Betti religa
por tanto la hermenutica con sus orgenes metodolgicos, movi-
lizando en notas eruditas todas las luces de la hermenutica como
ciencia rigurosa que se despliega de Schleiermacher a Dilthey, re-
clamndose de todos los pensadores de la tradicin alemana, Kant,
Hegel, Humboldt, Nicolai Hartman, Droysen, Husserl e incluso
Nietzsche, como para aislar a Heidegger en el seno de su propia
tradicin. Es aqu donde su hermenutica, incluso cuando es una
contribucin autnoma, toma la forma de una reaccin. La her-
menutica de Betti nunca ha sido ni ha querido ser del gusto del
momento. Fue enormemente eclipsada por el xito de la herme-
nutica gadameriana que, prolongando a Heidegger, mandaba de
vacaciones a la tradicin diltheyana. Pese a que los trabajos de Betti
aparecieron en los aos sesenta en la misma casa editorial que los de
Gadamer, muy probablemente a instancias de este ltimo, su eco fue
sido limitado. En ocasiones fue asunto de discusin en Italia8 y en
Alemania, pero siempre en la perspectiva gadameriana, contempo-
rnea y concurrente, pero ms original. En los pases anglosajones,
la tendencia objetivista de Betti fue retomada con bro en los sobre-
salientes trabajos de E. D. Hirsch (1967), asociado para salvaguardar
la pretensin de objetividad de la interpretacin. El paneto herme-

8
Para un sobrevuelo esclarecedor de las investigaciones hermenuticas en Italia, Cf. F. Bianco (1988:
459-490). Cf. la bibliografa al nal de este artculo.
9
Cf. por ejemplo, Bleicher (1980: 27-50).

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Jean Grondin
nutico de Betti fue traducido al ingls y su pensamiento contina
suscitando cierto inters en los pases anglosajones10, donde las pre-
guntas epistemolgicas han estado beneciadas siempre de un lugar
de honor. En Francia por su parte, Betti permanece desconocido.
Con ocasin de su centenario, se recordarn algunas de las lneas
directrices de su teora de la interpretacin. Su inactualidad podra
tener an verdades para ensearnos.
El ttulo italiano de la obra maestra de Betti anuncia una teora
de la interpretacin que se quiere general. No obstante, esta gene-
ralidad no corresponde a la universalidad de la hermenutica de la
que se hace objeto en la losofa contempornea. Para Nietzsche,
Ricur y el postmodernismo (Rorty, Vattimo, Lyotard), la univer-
salidad de la hermenutica, aquello que le permite instituirse en
temtica losca fundamental, reside en la ubicuidad virtual del
orden interpretativo. Segn la expresin de Nietzsche, no hay he-
chos, sino solamente interpretaciones, no se escapa a una interpre-
tacin ms que por la va de otra interpretacin, iteracin que hace
por supuesto problemtica la nocin de objetividad. Este problema
del panhermeneutismo sigue siendo extrao a las preocupaciones
de Betti. En su consideracin, lo que autoriza el propsito de una
teora general es que todas las actividades interpretativas se pen-
sar aqu en la indagacin histrica, la lologa, la traduccin, la
aplicacin del derecho, pero tambin la presentacin de una pieza
de msica, que se llama propiamente interpretacin comportan
una estructura epistemolgica comn. El papel de una hermenuti-
ca general es esclarecer los fundamentos y distinguir los tipos a n
de denir las condiciones de una interpretacin que sea objetiva. El
denominador comn de toda interpretacin es de orden cognitivo
(Betti, 1955: 77; 1967: 50). Todo proceso de interpretacin, escri-
be reiteradamente Betti al comienzo de sus tratados (Betti, 1955:

10
Cf. Friedrich Schleiermacher (1988: 99): como arte de la comprensin la hermenutica no existe
an bajo una forma general, sino que hay solamente varias hermenuticas especiales. Con frecuen-
cia se presenta a Schleiermacher como el primero en haber reivindicado un estatus universal para la
hermenutica. Esto no es del todo exacto. J. Dannhauer (Cf. a propsito del artculo de H. E. Hasso
Jaeger (1974: 35-84), Johann Martin Chladenius y C. F. Meier han desarrollado mucho antes de l
hermenuticas generales. L. Geldsetzer lo ha recordado justamente en sus prefacios a las reediciones de
J. M. Chladenius (1742); reimpresin: Dsseldorf, 1969, y C. F. Meier (1757); reimpresin: Dsseldorf,
1965). Betti, cuya erudicin es, ciertamente, enciclopdica, parece conocer poco estas hermenuticas
de los siglos XVII y XVIII.

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157; 1967: 100; 1962: 11; 1987: 12), tiene por vocacin resolver
el problema estrictamente epistemolgico de la comprensin. Es la
unidad del problema del comprender, en todos los tipos de interpre-
tacin, la que asegurar la universalidad de la hermenutica como
ciencia rigurosa.
Betti se inspira en el hecho de que Schleiermacher haba puesto
a gravitar la hermenutica en torno del problema de la compren-
sin. Constatando el desmoronamiento de la hermenutica en dis-
ciplinas particulares cuyas reglas son dictadas siempre por el objeto
a interpretar12 (la Biblia, el texto de la ley, etc.), Schleiermacher
haba dado un impulso subjetivista a la hermenutica incitando a
derivar en una Kunstlehre des Verstehens, un arte del comprender
mismo. Segn Paul Ricur (1986), Schleiermacher extendera as
al mundo de la hermenutica la revolucin copernicana de Kant: si
se quieren denir las reglas de la interpretacin, no slo es necesario
reglamentar sobre los tipos de textos o los objetos a interpretar, sino
tambin sobre la actividad misma de la comprensin. Betti se iden-
ticar tambin con esta revolucin copernicana, declarando situar
su anlisis en el piso epistemolgico de la subjetividad trascendental
(Betti, 1955: 45; 1967: 4; 113), all donde se ordenan los preceptos
universales que presiden el trabajo de la interpretacin.
Si bien Betti se inspira en Schleiermacher para decretar la uni-
versalidad de una hermenutica volcada sobre el problema de la
comprensin, reactualiza igualmente el acento puesto por Dilthey
sobre las objetivaciones del espritu, cuando dene los trminos del
problema epistemolgico del comprender. Damos el nombre de
hermenutica, proclamaba Dilthey, a esta tcnica de la interpre-
tacin de las manifestaciones vitales jadas por escrito (Dilthey,
1927: V, 332). Betti preferir hablar de formas representativas,
es decir, de objetivaciones que son depositadas en las formas por-
tadoras de sentido, porque el comprender no se limita, segn l, a
las manifestaciones escritas. El comprender se extiende tambin a
los sonidos, a los trazados, a los monumentos, a los recuerdos, a los
gestos, etc. Betti reclama que es siempre un espritu el que se anida
en estas objetivaciones. Comprender quiere decir aqu estar en con-
diciones de reconstruir, reconocer, recrear el espritu extrao que
se ha objetivado en formas portadoras de sentido que me interpelan

22 La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)


Jean Grondin
de cierta manera. Dichas formas me invitan a pasar junto a ellas a
n de que yo reconstruya, invirtiendo el proceso de produccin, el
pensamiento creador que las anima. La condicin de posibilidad de
la comprensin es la comunidad universal de los espritus humanos,
que son capaces de comprenderse gracias a las formas portadoras de
sentido. Betti recuerda aqu a Vico, que lo inuencia profundamente
(Betti, 1957)11. El mundo cultual de las objetivaciones espirituales,
habiendo sido producido por el espritu humano, puede de hecho
ser reproducido por todo espritu. Se sabe que Vico, oponindose
al cartesianismo de su tiempo, vio aqu un aventajamiento de las
ciencias de la historia sobre las ciencias exactas de la naturaleza. La
naturaleza contina siendo para nosotros ampliamente impenetra-
ble porque no ha sido creada por nosotros. Habiendo sido hecha por
el hombre, la historia puede tomarse directamente, por empata, por
as decirlo, reconocindose el sujeto de entrada con su objeto.
Lo que la hermenutica de inspiracin gadameriana ha retenido
de Vico, es precisamente su crtica de las ciencias exactas y su va-
loracin de las ciencias humanas. Con frecuencia Vico ha sido rei-
vindicado como un precursor de una losofa de la historicidad que
viene a limitar la objetividad monopolista del mtodo cientco.
Ahora bien, si se puede decir, Betti recartesianiza a Vico, esforzn-
dose en desarrollar sobre la base de la simpata de los espritus hu-
manos un mtodo de comprensin histrica. Este mtodo echa ra-
ces en lo que ste denomina la estructura tridica del comprender:
sujeto, forma representativa, objeto. El comprender no es ms que
un aspecto del problema del conocimiento, pegado a la dicotoma
sujeto-objeto. Lo que especica la comprensin en el universo del
conocimiento, es que el sujeto no accede al objeto ms que por la
intermediacin de formas representativas (Betti, 1955: 62; 1967:
44). An si Betti despliega una gnoseologa hermenutica bastante
elaborada12, esta nocin de forma contina siendo bastante vaga,
designando toda relacin (rapporto en italiano, Zusammenhang en
alemn) unitaria de elementos sensibles propios para conservar la

11
Cf.a este respecto S. Noakes (1988).
12
Cf. Emilio Betti (1955: Captulo II: Il proceso interpretativo in generale: gnoseologa hermenutica).
(Emilio Betti (1967: Kap. II: Der Auslegungsprozess berhaupt: Hermeneutische Erkenntnistheorie).

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marca de aquel que la ha forjado, o la ha encarnado (en su mirada,
por ejemplo). Es por no estar restringido a las formas escritas, que el
concepto de forma contina siendo bastante amplio.
Incluso si la comprensin se reere en primera instancia a la
forma, sta no es ms que un n en s: no es ms que un instrumento,
un vehculo del espritu que se expresa en ella. Dichas formas son
propiamente representativas (rappresentiva) o portadoras de sentido
(sinnhaltig). A travs de ellas se expresa un espritu distinto al nues-
tro, pero que nos est ntimamente emparentado en virtud de la co-
munidad humana y del dilogo de los espritus que somos nosotros.
El intrprete debe tornar de esta exteriorizacin a la interioridad
espiritual que la ha engendrado.
Segn Betti, esto no entraa ninguna psicologizacin del proce-
so o del objeto hermenuticos13. Porque lo que apunta a la compren-
sin, no es una voluntad como tal (Betti, 1955: 67; 1967: 49),
sino una forma representativa de un espritu, que no es nicamente
o en s psicolgico. Betti apelar a su experiencia como jurista a
n de ilustrar su pensamiento: quien busca comprender una ley o un
texto constitucional no busca penetrar el espritu de su fundador,
sino el espritu de la ley misma, la entidad ideal representando el
orden jurdico que ha encontrado su expresin en tal o tal ley. Betti
invocar encantado la nocin hegeliana de espritu objetivo, y la
nocin hartmaniana de un ser-en-s espiritual de las objetivaciones
del espritu, con miras a descartar toda psicologizacin del proceso
hermenutico. En el gran gnero del conocimiento, el compren-
der es aquella especie que quiere comprender el espritu, cualquiera
que sea, que nos vincule a travs de formas representativas. Esta es-
tructura forma la armadura del problema epistemolgico de la com-
prensin cuya objetividad debe ser asegurada por una hermenutica
general.
Si Betti insiste tanto sobre el aspecto propiamente epistemol-
gico de la comprensin, es sobre todo a n de excluir del propsito
de una hermenutica seria el comprender prctico tematizado por

13
Emilio Betti (1967: 182 ss); pasaje ausente en la oba de 1955. Betti responde aqu a una crtica formu-
lada por Gadamer en Hermenutica e historicismo (1961), postfacio a Wahrheit und Methode, vol.
2 (1965: 483 ss) (Gesammelte Weerke, II, 1986, pp. 394 ss.); traduccin al espaol: Hermenutica e
historicismo, en Verdad y Mtodo I, pp. 599-640).

24 La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)


Jean Grondin
Heidegger. Sein und Zeit se haba apoyado en la locucin alemana
etwas werstehen (que signica, si se comprende alguna cosa aqu,
dar la vuelta) para revolucionar la inteligencia estrictamente episte-
molgica del comprender que haba tomado curso tanto en Dilthey
como en los neokantianos (Heidegger, 1977: 143). El Verstehen
encarna ante todo, para Heidegger, un modo de ser esencial, menos
terico que prctico, del Dasein, es decir, de un estar siendo para el
cual va de suyo en su ser ese ser mismo. El comprender designa una
habilidad prctica, cierto saber-hacer, mejor an, un poder-hacer.
El ser-en-el-mundo nos confronta con situaciones que comprende-
mos dominndolas, estando a su altura14. El comprender entendido
como proceso de conocimiento que se podra distinguir del explicar
de las ciencias exactas, no es ms que un derivado (Heidegger, 1977:
143) del comprender prctico original que caracteriza el Dasein
como ser-del-mundo al modo del cuidado constante. Es claro que la
hermenutica del Dasein que se fundamenta en tal comprender, no
tendr nada que ver con las empresas hermenuticas de Schleier-
macher y de Dilthey. La hermenutica vendr a ser una teora feno-
menolgica, entindase tica, de nuestro ser-en-el-mundo y de sus
posibilidades.
Betti no ver aqu ms que una perniciosa desnaturalizacin de
la hermenutica que desconoca la diferencia esencial (Wesensun-
terschied) (Betti, 1988: 13) que separa el dominio prctico de una
situacin del comprender cientco, centrado en un conocimiento,
el nico que interesa a la hermenutica. En verdad, Heidegger no
ignora esta diferencia; l simplemente ha querido hacer derivar el
comprender de los cientcos de una fuente ms original, particu-
larmente del suelo de un Dasein sobrecogido por el cuidado de s.
Heidegger recordaba as, como lo har a su manera Husserl en Krisis,
que la ciencia no es una actividad abstracta, sui generis, sino que
procede de una preocupacin elemental del Dasein en bsqueda de
orientacin. Lo que est en juego de la problemtica heideggeriana
es la pertinencia de la actividad cientca. La respuesta de Heide-
gger retorna a un pragmatismo sin palabras: la comprensin est
en conjunto interesada en aquello que procede de una mirada pre-

14
Ibid., p. 143: Ihr gewachsen sein.

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via de sentido o de lo que Bultmann llamar una precomprensin
(Vorverstndnis). En un gesto inmensamente provocador, Heidegger
pretender igualmente que la interpretacin se funde sobre la com-
prensin (previa) del Dasein, y no a la inversa. No se interpreta a
n de comprender, como lo querra el sentido comn, se interpreta
solamente para explicitar sus propios presupuestos, para tomar con-
ciencia de la estructura de anticipacin del comprender. Heidegger
invierte aqu lo que Betti llama la estructura teleolgica de la in-
terpretacin, segn la cual la interpretacin es una actividad cuya
comprensin designa el n o el resultado (Betti, 1988: 13).
Es innegable que Heidegger va un poco lejos subyugando la in-
terpretacin al comprender previo, pero su problemtica tiene el
inters de relanzar la pregunta por la pertinencia del trabajo cien-
tco, problema que no preocupa en absoluto a Betti. Lo que Betti
teme, no sin razn, es que la pregunta por la objetividad sea rpida-
mente descartada en Heidegger. De ah su empeo por denunciar
las herejas de la hermenutica existencialista, que barrenara
el proyecto de una hermenutica cientca, pasando por encima del
comprender puramente prctico, del rol de la precomprensin y de
toda la problemtica de la comprensin de s, que seran el trabajo
de todo comprender verdadero. Si los escrpulos de Betti no carecen
de fundamento, su unilateralidad consiste en reducir el comprender
a un acto estrictamente epistemolgico.
Queriendo a todo precio cazar el espectro del subjetivismo, Betti
apunta a que la interpretacin contine siendo un proceso verica-
ble. Si la interpretacin es propiamente una actividad teleolgica
cuyo n es el comprender, su desarrollo y sus resultados deben poder
ser controlados de manera objetiva (Betti, 1988: 13). Este control
se efectuar con la ayuda de cnones bien denidos. De Agustn a
Schleiermacher, Boeckh y Dilthey, la hermenutica se ha esforzado
en desarrollar tales reglas generales o cnones de interpretacin. Es-
tos cnones expresaban regularmente, de manera no sistemtica, lo
que entendemos hoy por trusmos, como la necesidad de conocer la
lengua de los autores que se interpreta, de tener acceso a diccionarios
y ediciones crticas, de aclarar los textos oscuros a partir de pasajes
paralelos, de interpretar los textos segn su intencin general (sco-

26 La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)


Jean Grondin
pus), las partes a partir del todo, de tener en cuenta el contexto, de
conocer los tropos, etc.15 La interpretacin gramatical de Schleier-
macher, por ejemplo, comportaba dos grandes cnones. El primero
ensea que todo lo que requiere una determinacin ms precisa
en un discurso dado, no debe ser denido ms que partiendo del
dominio lingstico comn al autor y a su pblico, el segundo que
el sentido de cada palabra debe ser determinado tambin a partir de
las palabras que la rodean en el texto a interpretar (Schleiermacher,
1959: 41-69; 1977: 101-116). No vemos aqu ms que evidencias
que no siempre han estado presentes. Basta recordar la prctica exe-
gtica de un san Pablo, por ejemplo, o la de los autores antiguos,
para constatar que los textos eran con frecuencia interpretados por
fuera de su contexto, independientemente de la intencin del autor
y sin tener siempre en cuenta el uso lingstico. Estos defectos se
encuentran, entindase bien, en las interpretaciones de hoy, pero
los preceptos generales de la interpretacin no son problema. Tales
cnones eran tiles an para la exgesis de los textos antiguos en
una poca en la que los principios del mtodo histrico y crtico no
se haban conquistado an, si bien han devenido en desuso en el
siglo XX. Dilthey suscita muchas esperanzas lanzando el programa
de una hermenutica de las ciencias humanas que dispone de cno-
nes rigurosos, pero olvida precisar la naturaleza. El principio de los
cnones de interpretacin perdi su lugar en la concepcin heide-
ggeriana de una hermenutica que trata primero de la facticidad de
la existencia.
Betti estima necesario resucitar la idea, a n de hacer oposicin
a lo arbitrario recogido de la hermenutica existencialista. El ana-
cronismo viene felizmente a signicar que hay en realidad inter-
pretaciones ms objetivas o menos extravagantes que otras porque
respetan ciertos principios generales. Betti propondr una discusin
exhaustiva, que no tiene igual en toda la tradicin hermenutica.
Epgono afortunado, ser quien lleve a su ms alto grado de reali-
zacin el proyecto de una hermenutica cannica de las ciencias
humanas. Para acentuar el rigor sistemtico de su empresa, Betti

15
Cf. Agustn. De doctrina christiana, libro III.

Revista Co-herencia Vol. 8, No 15 Julio - Diciembre 2011, pp. 15-44. Medelln, Colombia (ISSN 1794-5887) 27
deducir dichos cnones de la dicotoma sujeto-objeto, constitutiva
segn l de todo conocimiento. En el caso de la comprensin, dir
Betti, dicha dicotoma tomar la forma de una tensin, de una an-
tinomia, rota por una doble exigencia de objetividad y de subjetivi-
dad (Betti, 1955: 262; 1967: 184; 1962: 13; 1988: 17). Imperativo de
objetividad primero, puesto que las formas representativas deben ser
interpretadas lo ms elmente posible, conforme a su sentido origi-
nal o propio. Sin embargo, la reconstruccin de tal sentido objetivo
no puede alcanzarse ms que gracias a la subjetividad del intrprete,
a su espontaneidad, a su sensibilidad y a su capacidad de apertura. El
intrprete tiene como tarea reproducir en l mismo un pensamiento
extrao, apropiarse lo que quiere ser comprendido en su alteridad
como algo objetivo y distinto. Considerando la antinomia: puede
uno apropiarse de lo que le es extrao? Deja lo otro de ser dife-
rente si es asimilado por una subjetividad interpretante? Toda la
dialctica de la interpretacin, escribe Betti, se desprende de esta
antinomia de la subjetividad y de la objetividad. Las reglas herme-
nuticas encargadas de resolver la antinomia del sujeto y del objeto
de la interpretacin se revelaron. Se decretarn cuatro cnones, de
los cuales los dos primeros se relacionarn con el objeto, los otros
dos con el sujeto.
Como para marcar el objetivismo de su hermenutica, de la
que hemos visto que es reaccin al subjetivismo de la hermenutica
existencial, Betti comenzar por enunciar los cnones que tienen
relacin con el interpretandum. El primer canon es el de la autono-
ma del objeto o de la inmanencia del criterio hermenutico. Signica
simplemente que las formas representativas deben ser comprendidas
segn el espritu que es all objetivado (Betti, 1955: 305; 1967: 217;
1962: 14; 1988: 22). En trminos negativos: el sentido del texto no
es el que nosotros le conferimos, en virtud de nuestras preguntas,
sino el sentido original del texto mismo. El sentido debe ser sacado
del texto y no dictado del exterior. Sensus non est inferendus, sed
efferendus, repite siempre Betti. Este sentido original es el sentido
que la forma tena del punto de vista de su autor o de su voluntad
artstica desde el proceso de creacin (Betti, 1962: 14; 1988: 22).
Sin decirlo, este canon hace de la mens auctoris el criterio de la in-

28 La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)


Jean Grondin
terpretacin. Este canon expresa claramente un ideal buscado por
toda interpretacin, pero se puede preguntar si es tambin fcilmen-
te aplicable. Podemos hacer abstraccin de todas nuestras precon-
cepciones cuando interpretamos un texto o, ms generalmente, una
forma representativa? El problema de la ausencia de regla para
la aplicacin tambin debe plantearse aqu: cundo sabemos que
el espritu del autor tal como lo hemos reconstruido corresponde
claramente con el espritu del autor mismo? Para resolver este di-
lema, sera necesario encontrar un punto de vista situado fuera del
proceso de interpretacin, que permita juzgar si la interpretacin
corresponde a su objeto. Esta perspectiva sub specie aeternitatis no
nos es devuelta.
Incluso si su aplicacin tiene problema, este primer canon de
la autonoma del objeto comporta un aspecto crtico importante.
Contrapone en efecto una nalidad: no recibir las interpretaciones
puramente actualizantes que proceden de la alteridad irreductible
del texto a interpretar. No ver en la interpretacin ms que una
apropiacin contempornea, una aplicacin al da de hoy, es des-
conocer la alteridad de lo otro. Esto apunta, anota acertadamente
Betti, a transformar el dilogo que es en su esencia toda interpreta-
cin en simple monlogo. O un monlogo tal amerita tambin el
nombre de interpretacin?16 Betti hace valer aqu un punto capital,
la exigencia de justicia cara a cara de la forma a interpretar. Pero
su realizacin suscita algunas dicultades. Sin tomar la forma de un
monlogo en sentido nico, puede la interpretacin ser un verda-
dero dilogo, si lo otro no puede hablar ms que a travs mo? El dis-
curso de lo otro contina siendo el que yo le presto. Cmo vericar
aqu la adecuacin al objeto?
El segundo gran canon del objeto hermenutico ofrece un ele-
mento de respuesta. Es el canon de la totalidad o de la coherencia de
la apreciacin hermenutica. Exige que el objeto sea interpretado
como un todo donde las partes se esclarecen recprocamente. Impo-

16
Emilio Betti (1962: 30-31). Cf. tambin Lermeneutica storica y la storica dellintendere, en Betti
(1961: 10). Por trivial que pueda parecer, este canon de la autonoma del objeto retoma ciertos elemen-
tos de la losofa de la alteridad en autores como Levinas (Totalit et inni, 1961) y Marion (LIdole et la
distance, 1977). Puede pensarse tambin en la primaca del objeto que la dialctica negativa de Adorno
opone al imperialismo de la subjetividad totalizante.

Revista Co-herencia Vol. 8, No 15 Julio - Diciembre 2011, pp. 15-44. Medelln, Colombia (ISSN 1794-5887) 29
ne constatar que la coherencia no es primero la de la interpretacin,
sino la del objeto mismo. Es el objeto el que se benecia de una
presuncin de coherencia. Este canon recupera en parte lo que Ga-
damer haba llamado el Vorgriff der Volkommenheit, la anticipacin
de la perfeccin. Toda comprensin, sostiene este principio, presu-
pone que lo que debe ser comprendido forma una unidad de sentido
prefecta, que lo que nos es dicho constituye, si no una verdad, al
menos una entidad inteligible. Pero Gadamer se aparta un poco de
Betti cuando arma que comprendemos los textos transmitidos so-
bre la base de las expectativas de sentido sacadas de nuestra propia
relacin preparatoria con la cosa del texto17. Objetivista, Betti no
habla de nuestras expectativas en su canon de la coherencia, sino so-
lamente de la cohesin del texto misma, que es necesario interpretar
en funcin de su estructura y de su totalidad18. Segn l, el crculo
hermenutico del todo y de las partes nos entrega aqu nada menos
que una regla hermenutica. Esta concepcin tiene por qu sorpren-
der. De ordinario percibido como una dicultad o un obstculo, el
crculo hermenutico viene a ser en Betti una Richtlinie (Betti, 1988:
26), una directiva que nos incita a comprender el sentido del todo
a partir de sus partes y a aprehender las partes relacionndolas con
el todo. Betti maniesta algo de resignacin: lejos de considerar el
crculo hermenutico como una traba a la objetividad, ve all una
regla que la hace posible19.
Se ve cmo, incluso si Betti no lo indica, el canon de la totalidad
o el de la coherencia puede en un sentido servir de criterio para
medir la adecuacin de la interpretacin al texto autnomo que sta
busca comprender. Es claro que la ambicin de toda interpretacin

17
Hans-Georg Gadamer (1960); Gesammelte Werke (1986: vol. I) (los subrayados son mos). Entre los
antecedentes de esta anticipacin de la perfeccin, se pensar particularmente en la regla de la igualdad
hermenutica en G. F. Meier. Versuch einer allgemeiner Auslegungslehre, Halle: Die hermeneutische
Billigkeit (aequitas hermenutica) ist die neugung eines Auslegers, diejenigen Bedeutungen fr her-
meneutisch wahr zu halten, welche, mit den Vollkommenheiten des Urhebers der Zeichen, am besten
bereinstimmen, bis das Gegenteil erwiesen wird.
18
F. Bianco (1978: 55), no tiene menos razn al subrayar que esta anticipacin de la totalidad representa
ya una reivindicacin de la subjetividad interpretativa.
19
Segn Bianco (1978: 55), el problema del crculo de la interpretacin, que Bianco tiene como el pro-
blema capital de toda teora hermenutica, no ocupa ms que un lugar de segundo plano en Betti. De
todos los tericos de la hermenutica, Betti es quien tratar menos los problemas que entraa este
crculo. Todo va como si Betti hubiera escogido eludir una problemtica susceptible de poner en peligro
el objetivismo de su hermenutica.

30 La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)


Jean Grondin
consiste en encontrar la coherencia del texto a interpretar. No se
negar tampoco que una interpretacin puede ser invalidada si se
consigue mostrar que sta no hace justicia al todo o a algunas partes
de una obra. Pero la coherencia que se reconoce al objeto inter-
pretativamente reconstruido no es siempre ms que la coherencia
de nuestro propsito con el texto. Efectivamente, nos es permitido
distinguir la coherencia interna de una interpretacin al lmite,
todas las interpretaciones son coherentes en ellas mismas de la co-
herencia del texto mismo, pero esta ltima no es siempre ms que
la cohesin que prestamos al texto por la va de otra interpretacin.
Esto demuestra que es tenaz el orden interpretativo! En otras pala-
bras, la ausencia de contradiccin, es bien conocido, no constituye
en s un criterio suciente de verdad. El canon de la coherencia no
ofrecera as ms que un criterio negativo de la verdad.
Los otros dos cnones harn intervenir ms abiertamente la sub-
jetividad interpretante. El parecer de Betti ser incorporar a su her-
menutica la parte que concierne a la subjetividad constituyente,
velando para que sta no ponga en peligro la pretensin de objeti-
vidad de la interpretacin. El tercer canon ser el de la actualidad de
la interpretacin, segn el cual, el intrprete est llamado a recorrer
de nuevo en el interior de s mismo el proceso gentico de creacin,
partiendo de su punto terminal, y a reconstruir en s mismo (entin-
dase, en el interior del intrprete), para reactivarlos, un pensamiento
o una experiencia de vida del pasado, todo ello a travs de una tras-
posicin en el crculo de su propia vida espiritual (Betti, 1955: 314;
1967: 226). La terminologa, nacida del romanticismo, es pesada y
sin duda torpe. En efecto, es el proceso gentico el que nos interesa,
o qu nos interesa nica y exclusivamente en la interpretacin? Es
necesario reconstruir todo este proceso? Esto no es seguro. Los dos
primeros cnones indicaban ms hbilmente que la interpretacin
apunta sobre todo a un sentido autnomo y coherente.
A n de medir lo que est en juego de este tercer canon, es
necesario recordar contra qu est dirigido. Betti se toma como el
primer defensor de los puros objetivistas, aquellos que, rechazando
la revolucin copernicana, conciben la subjetividad como simple
tabula rasa. Betti juzga completamente absurda la exigencia de una
erradicacin total del sujeto, sugerida por ejemplo en la frase clebre

Revista Co-herencia Vol. 8, No 15 Julio - Diciembre 2011, pp. 15-44. Medelln, Colombia (ISSN 1794-5887) 31
de Ranke sobre la Selbstauslschung del individuo (Betti, 1988: 34).
Si Betti se toma el trabajo de insistir aqu, es porque esta ilusin
contaba an con muchos adeptos entre sus colegas juristas20. Para la
hermenutica contempornea, Betti no empuja aqu ms que puer-
tas abiertas. Ahora bien, Betti tiende justamente a que su canon de
la actualidad del comprender no abra las puertas a cualquier forma
de subjetivismo21, de las cuales se ha visto todo lo mal que pensaba.
Pero en qu consiste precisamente esta subjetividad a la cual
Betti est dispuesto a conceder actualidad? Seguramente esta no es
ni la subjetividad de los prejuicios, ni la de la comprensin de s.
Para su hermenutica metodolgica, estas doctrinas sobre el aporte
productivo de la subjetividad histrica no son ms que herejas22. El
nico elemento que Betti estima indispensable es el del inters que
incita la subjetividad a inclinarse sobre su objeto. Pero la interpre-
tacin no realiza aqu ms que su comienzo (Anstoss) (Betti, 1988:
35), y este inters debe poder ser suspendido, Betti no dice cmo,
ms all de la interpretacin vericable (Betti, 1962: 46). Excepto
esta dimensin del inters, que no debe quedar ms que como el
comienzo del esfuerzo de comprensin, Betti parece reducir la parte
de la subjetividad a la espontaneidad de la subjetividad trascenden-
tal. Esta subjetividad no es ms que la instancia annima encargada
de reconstruir al interior de s las formas espirituales extraas. Esta
subjetividad tcitamente purgada de toda traza de individualidad no
es ms un obstculo a la objetividad, sino su vehculo y su condicin
de ejercicio. La historicidad se encuentra asxiada por la subjetivi-
dad trascendental. Se puede preguntar uno si esta concepcin hace
justicia al papel que ocupa la individualidad realmente existente en
el orden interpretativo.
No se subestimar por tanto la leccin crtica que se saca de
este tercer canon. Incluso si parece tratar sobre el aporte productivo
de la subjetividad, su propsito es sobre todo prevenirnos contra
una asimilacin bastante rpida de la interpretacin con una sim-
ple aplicacin de aquello que quiere ser comprendido. Si en toda

20
Cf. la nota bibliogrca en Betti (1962: 6).
21
Betti (1967: 226, n. 1), nota ausente en la edicin italiana.
22
Irrlehre, en Emilio Betti (1967: 37); Cf. tambin Betti (1962: 39), donde se rechaza la tesis paradojal
que hace Gadamer de los prejuicios de las condiciones de la comprensin.

32 La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)


Jean Grondin
comprensin hay una parte indeleble de aplicacin a la obra, la
interpretacin, y por encima de todo la interpretacin histrica y
cientca, no se reduce aqu por completo. Sino que en realidad la
interpretacin corre el riesgo de tomar la forma de un monlogo
donde todas las aberraciones son permitidas. Qu es lo que se resis-
te en nosotros a estas interpretaciones forzadas, si no es la idea de un
sentido objetivo puesto como tlos asinttico del comprender? Es, de
hecho, posible identicar y relativizar las lecturas por ser demasiado
modernizantes, si bien el sentido de un texto se pone a favor de una
interpretacin actualizante, llammoslo el sentido enriquecido,
puede con frecuencia disociarse del sentido original, incluso si
este ltimo no conserva en ocasiones ms que una funcin propia-
mente heurstica. No podemos determinar con certeza lo que Platn
entenda por idea, pero podemos mostrar que sta no se reduce ni
al concepto puro de la razn, que develar Kant, pretendiendo com-
prender mejor a Platn que lo que l mismo se hubo comprendido,
ni los mtodos de las ciencias matemtico-fsicas segn la interpre-
tacin de Cohen y Natorp. He aqu el sentido crtico, y no ontol-
gico de la distincin que establecer Betti, a partir de la discusin
de su tercer canon, entre la signicacin (Bedeutung) de un texto, su
sentido original, querido por el autor, y la Bedeutsamkeit (su per-
tinencia, su valor, su aplicacin a nuestra situacin), que se llamar
el sentido enriquecido23. La signicacin original no goza de un
estatus ontolgico o epistemolgico, como si se tratara de un en-s
conocible (expresin ya paradojal), sino de una funcin heursti-
ca. Porque, si la Bedeutsamkeit puede en ocasiones ser identicada
como tal, la Bedeutung original del texto no es nunca ms que un n
asinttico del comprender, lo que Betti reconoce cuando recuerda,
siguiendo a Schleiermacher, que la interpretacin queda como una
tarea innita, esencialmente inacabable. En la elaboracin de su
obra hermenutica, centrada en la aprehensin objetiva de un en-s
ideal y reicado, tal vez Betti no previ todas las consecuencias.
El ideal de una correspondencia de la interpretacin con su in-
terpretandum es planteado en el cuarto y ltimo precepto general de

23
Emilio Betti (1962: 27-28) (Cf. la conferencia de Bari, 1961, p. 8). Esta distincin crtica fue retomada
por E. D. Hirsch. Cf. a este respecto la crtica de G. B. Madison (1978: 393-425).

Revista Co-herencia Vol. 8, No 15 Julio - Diciembre 2011, pp. 15-44. Medelln, Colombia (ISSN 1794-5887) 33
la hermenutica, el canon de la adecuacin de la comprensin o el
canon de la correspondencia y de la congenialidad hermenutica (Betti,
1955:317; 1967: 230; 1962: 53; 1988: 41). De acuerdo con este ca-
non, el intrprete debe esforzarse en poner su propia actualidad vi-
viente en estrecha armona con el mensaje que proviene del objeto,
de manea que el sujeto y el objeto, as acordados, vibran al unsono.
Terminologa pasablemente lrica cuya primera intencin es incitar
al intrprete a un acto de humildad cara a cara con su objeto. Lo
que este canon exige del sujeto, es una apertura o una amplitud de
espritu que permita la institucin de una congenialidad fraternal
entre el intrprete y su objeto. Este cuarto canon viene a limitar as
el alcance del tercero que pareca exaltar, ms bien tmidamente, lo
hemos visto, la actualidad del comprender. La actualidad no basta,
esta debe ser relevada por una actitud de humildad. Es un canon de
alcance tico, por no decir religioso, por lo que espera del intrprete
un altruismo puro, una abnegacin de s (umilit e abnegazione di
s (Betti, 1955: 318), que el alemn entiende por Uneigenntzli-
chkeit und Selbstentusserung) (Betti, 1967:230; 1962: 53), en otras
palabras, una disposicin espiritual, en el sentido fuerte del trmino,
por la cual el sujeto ensaya ponerse en el diapasn del otro. Betti
invocar con nfasis las frmulas de Humboldt y de Schleiermacher
sobre la trasposicin del sujeto en el espritu del otro. La compren-
sin gozar de una congenialidad de espritu tal, estando slo en
condiciones de conocer adecuadamente lo mismo.
Este cuarto canon deja un poco perplejo. Se puede preguntar
primero, esta fue la objecin de Gadamer (1961), si la congeniali-
dad postulada por Betti no quiere decir que slo un espritu genial
o del mismo nivel est en condiciones de comprender la obra de un
genio. Esta sera con toda seguridad una consecuencia absurda. Se
puede preguntar tambin si este canon representa verdaderamente
una regla hermenutica cuya aplicacin garantizara la objetivi-
dad de la interpretacin, como parece creerlo Betti. La idea de una
correspondencia del sujeto con el objeto no designa ms bien en el
sistema de Betti el resultado de la interpretacin? Este no es, propia-
mente hablando, un medio para llegar all.
El problema mayor de todos los cnones de la hermenutica
de Betti es el de su aplicacin y, para comenzar, de su alcance. La

34 La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)


Jean Grondin
autonoma del objeto, el principio de la coherencia, la actualidad
de la comprensin y la correspondencia con la interpretacin de
su objeto no anuncian ms que evidencias. Estas son operantes en
toda interpretacin concreta, pero sin imponerles reglas que ase-
guraran por ellas mismas su objetividad. La cuestin no es saber si
la interpretacin debe ser adecuada a su objeto (cuarto canon) o si
debe hacerse conforme a su objeto (primer canon), esto va de suyo,
sino determinar cundo la interpretacin corresponde a su objeto.
Para esto, no hay canon. No hay regla para la aplicacin de la regla
misma. En todos estos cnones, se tiene la impresin de que Betti
se contenta con soluciones puramente verbales (Bianco, 1978: 75),
que no contribuyen a resolver las antinomias de la interpretacin.
Le corresponde a Betti reconocer pero siempre, si hemos ledo
bien, en respuesta a Gadamer que la funcin de los cnones resulta
ante todo negativa, consistiendo su papel crtico en prevenir los
errores y en descartar los prejuicios24. Precisin til, pero no pone
en causa nalmente todo el programa de una hermenutica normati-
va de las ciencias humanas que estara en condiciones, por s misma,
de garantizar la objetividad de la interpretacin? Es evidente que
una interpretacin puede ser criticada si no hace honor a su objeto
y a su coherencia, pero puede decirse, positivamente, cundo una
interpretacin es objetivamente vlida (y no solamente ecaz desde
un punto de vista retrico)? Esto ninguna hermenutica normativa
puede ensearlo. Su funcin no es a lo mejor ms que preventiva.
La idea de una hermenutica que podra ayudarnos a poner en orden
la multiplicidad de interpretaciones que estn en curso en ciencias
humanas no es por tanto ms que un sueo cienticista. Dicha her-
menutica fracasa all donde prometa suministrarnos una brjula,
en el terreno de la aplicacin.
Se encuentra un testimonio indirecto en la posicin relativa-
mente secundaria que ocupa en Betti todo el problema de la aplica-
cin, del que se conoce la importancia en la hermenutica gadame-
riana. El tema de la aplicacin aparece sobre todo en la distincin
hecha por Betti entre las diferentes funciones de la interpretacin.

24
Betti, 1967: 217, N. 1: brigens gebhrt den hermeneutischen Kanons nicht so sehr eine positive als
eine negative, kritische Rolle der Vorbeunung vor solche Voruteile und Voreingenommenheit, die auf
eine falsche Fhrte fhren Knen.

Revista Co-herencia Vol. 8, No 15 Julio - Diciembre 2011, pp. 15-44. Medelln, Colombia (ISSN 1794-5887) 35
Betti distingue la interpretacin puramente recognitiva, la interpre-
tacin reproductiva, o represetnativa, y la interpretacin normativa
(Betti, 1955: 347 ss; 1967: 258 ss; 1988: 64). El inters didctico
de esta distincin es asignar los diferentes tipos de interpretacin,
Betti nombrar nueve, a tres grandes funciones. As, la funcin re-
cognitiva, cuyo propsito es estrictamente cognitivo, comprende la
interpretacin lolgica (1), histrica (2) y morfolgica (3), la lti-
ma de las cuales intenta abarcar las grandes estructuras del espritu
objetivo, los ideales-tipos, siguiendo la terminologa de Max Weber;
la funcin reproductiva, donde la comprensin no es un n en s,
sino un medio con miras a presentar una obra a un pblico, engloba
la traduccin (4), la interpretacin dramtica (5) y musical (6); la
funcin normativa, nalmente, cuya intencin es aplicar un sentido
general a una situacin concreta, no abarca ms que la interpre-
tacin jurdica (7), teolgica (8) y psicotpica (9) (esta ltima
concierne a la aplicacin a los individuos de rasgos generales, como
en la psicologa de los caracteres).
Se advierte que la aplicacin no interviene ms que en el ltimo
momento. Betti no ve aqu un rasgo constitutivo de toda interpre-
tacin, sino la diferencia especca que no caracteriza propiamente
ms que a la interpretacin jurdica (la aplicacin de una ley a un
caso particular) y teolgica (sobre todo en la homila). Segn el au-
tor de la Teora generale della interpretazione, el denominador comn
de la tarea hermenutica es de orden epistemolgico, apuntando a
la justa inteligencia de formas representativas de un espritu extra-
o. Esta funcin se ejerce ms puramente en el primer tipo, la inter-
pretacin recognitiva o cognitiva que es exclusiva de la lologa y
de la historia. Su tarea se quiere estrictamente contemplativa (Betti,
1962: 49). No se trata de transmitir ese sentido a un pblico, como
en la interpretacin representativa, o de aplicarla de cualquier ma-
nera, sino de descubrir un sentido en una perspectiva estrictamente
notica.
Esta funcin notica, literalmente fundamental, se encuentra
en la interpretacin representativa de una pieza musical o dram-
tica, o en el caso de la traduccin, de la misma manera como en la
interpretacin normativa, jurdica o teolgica, pero a esta primera
funcin viene a trasplantarse otra, propia a tal o tal dominio. Se tra-
ta de representar ante un pblico o de aplicar lo que ha sido tomado
primero noemticamente.

36 La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)


Jean Grondin
Esta concepcin epistemolgica y contemplativa del compren-
der se encuentra con toda seguridad en las antpodas de la herme-
nutica gadameriana. Esta hermenutica ve, en efecto, en la apli-
cacin el problema central de toda hermenutica, problema que
permite denir y fundar su universalidad. Segn Gadamer, incluso
la comprensin lolgica o histrica no es ms que una aplicacin a
nuestra situacin de lo que est por comprender. Comprender quie-
re decir encontrar en lo que debe ser comprendido alguna cosa que
corresponda o, mejor, que responda a nuestras preguntas. El xito de
la interpretacin est en funcin de tal aplicacin a nuestra situa-
cin. Este es el rasgo existencial de la hermenutica gadameriana,
heredado de Heidegger y de Bultmann.
Es interesante observar en este punto el paralelismo subyacente
en los recorridos opuestos de Gadamer y Betti. En un caso como
en el otro, se trata de rodear el nudo del problema hermenutico,
aquel que lo habilitar para erigirse en problemtica universal. Betti
descubre este comn denominador en la actividad terica, cognitiva
o contemplativa, realizada lo ms perfectamente en el seno de la
interpretacin lolgica, en tanto que Gadamer lo encuentra en
la dimensin prctica de la aplicacin. Y segn Gadamer, es en
la interpretacin jurdica donde se despliega de la manera ms
maniesta la funcin de la aplicacin. El ttulo de un captulo clave
de Verdad y mtodo hablar en consecuencia de la funcin ejemplar
de la hermenutica jurdica. Varias razones mueven a Gadamer a
tomar como modelo la interpretacin jurdica. Es primero indudable
que la aplicacin juega all un papel esencial. El juez intenta siempre
comprender un texto de la ley con vistas a su aplicacin a un
caso preciso. Aqu, la actividad del comprender no es distinta de
la funcin de aplicacin: no se ha comprendido la ley si no se
llega a aplicarla convenientemente. Esto vale igualmente para la
interpretacin llevada a cabo por el historiador del derecho, insiste
Gadamer confrontando a Betti25. La tarea de este ltimo no consiste
nicamente en reconstruir el sentido de la ley, como lo quiere Betti,
ya que este sentido no puede alcanzarse ms que aplicndolo o

25
Cf. Betti, 1952, cuyo propsito es distinguir rigurosamente la tarea hermenutica del historiador del
derecho de la aplicacin prctica que lleva a cabo la jurisprudencia. En cuanto a la respuesta de Betti a
Gadamer sobre este asunto, Cf. La conferencia de Bari, 1961, pp. 21 ss.

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comparndolo con la situacin jurdica contempornea, la cual forma
el horizonte de toda relacin con el pasado jurdico. (Gadamer,
1960: 308; 1986 I: 331; 1976: 167-168). Gadamer estima que incluso
si su trabajo es propiamente prctico, el juez no se encuentra en
una situacin diferente de la del historiador del derecho, porque
el juez debe comprender tambin, histricamente, el texto legal
que debe aplicar. Pero semejante comprensin no es distinta de la
aplicacin, en tanto que se encuentra orientada de entrada hacia la
solucin de un caso concreto.
Si la hermenutica jurdica juega un papel ejemplar en Gadamer,
es tambin porque sta ilustra de una manera bastante plstica el
principio cardinal de Verdad y mtodo, aquel del Wirkungsgeschichte
o del trabajo de la historia. En efecto, la aplicacin de un texto de
ley es siempre un acto histrico donde se mediatizan el pasado y el
presente. Su aplicacin resulta del encuentro de un cdigo de ley
del pasado, de la jurisprudencia que nos la ha transmitido y de la
particularidad del caso presente. La jurisprudencia revela el traba-
jo subterrneo de la historia, su aporte productivo al texto inicial.
Ahora bien, esta historia, la jurisprudencia de un texto de ley, liga al
jurista contemporneo. Recorta el horizonte a travs del cual debe
comprender la ley y aplicarla a su situacin. Esta nueva aplicacin
jurdica, la misma que practicamos hoy, recaer a su vez sobre la
historia, haciendo jurisprudencia, como bien se dice. La decisin
jurdica que toma hoy en consideracin un caso siempre concreto
y particular, fecundando de nuevo la historia del derecho, determi-
nando la percepcin que los juristas futuros podrn hacerse de la ley
y de los casos individuales que debern afrontar.
Es a travs de la aplicacin de un sentido transmitido del pasado
al presente que se articula el trabajo de la historia. La aplicacin re-
presenta cada vez un acontecimiento de tradicin en el que se inter-
penetran el pasado y el presente (Gadamer, 1960: 275; 1986 I: 295;
1976: 130), mediacin que permanecer constitutiva de la forma
que podr tomar este sentido en el futuro. Es partiendo de este pro-
blema capital de la aplicacin que Gadamer procurar reconquistar
la unidad hermenutica de las ciencias humanas (Gadamer, 1960:
323; 1986 II: 346; 1976: 184), particularmente de la historia, de la

38 La hermenutica como ciencia rigurosa segn Emilio Betti (1890-1968)


Jean Grondin
lologa, de la teologa, de la losofa y, por supuesto, del derecho. El
esfuerzo fundamental de todas estas ciencias, piensa Gadamer, est
en la aplicacin. Se trata en cada caso de volver actual y hablante
un sentido surgido del pasado a n de que pueda iluminar nuestra
situacin concreta.
Hay una sabrosa simetra en el privilegio que Gadamer reconoce
al derecho y en la que Betti reconoce a la lologa. En efecto, Gadamer
goza de una formacin de llogo y Betti de una formacin de jurista.
Ambos han desarrollado bastante tarde en sus carreras (Betti tena
sesenta y cinco aos, Gadamer sesenta) una teora general de la
interpretacin a n de esclarecer los principios de sus prcticas her-
menuticas. Pero cada uno ha propuesto su modelo hermenutico,
para Gadamer la aplicacin y para Betti la contemplacin, de un
sentido objetivado en las formas sensibles, en la disciplina del otro.
En tanto que Betti exalta la comprensin terica realizada en lo-
loga, Gadamer saca su inspiracin de la aplicacin practicada por
los juristas. Este es un bello ejemplo de la apertura al otro que debe
distinguir toda reexin hermenutica

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Bibliografa

Me limitar aqu a los estudios de Betti que interesan al proyecto de una


teora general y, por tanto, losca de la interpretacin, excluyendo en
consecuencia sus numerosas publicaciones sobre cuestiones jurdicas. Para
una bibliografa completa de las publicaciones de Betti hasta 1962, me
remito a la lista establecida por Giuliano Crif: Scriti scientci di Emilio
Betti, en Studi in onore di Emilio Betti, Giuffr editore, Milano, 1962, vol.
I, pp. xiii-xxiv (276 ttulos). Cf. tambin las indicaciones bibliogrcas en
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