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Mapa.

Un mapa es una representacin grfica y


mtrica de una porcin
de territorio generalmente sobre una
superficie bidimensional, pero que puede
ser tambin esfrica como ocurre en los
globos terrqueos. El que el mapa tenga
propiedades mtricas significa que ha de ser
posible tomar medidas de distancias,
ngulos o superficies sobre l y obtener un
resultado que se puede relacionar con las
mismas medidas realizadas en el mundo
real.
Iniciados con el propsito de conocer su mundo, y apoyados primeramente sobre
teoras filosficas, los mapas constituyen hoy una fuente importante de
informacin y una gran parte de la actividad humana est relacionada de una u
otra forma con la cartografa

Clasificacin de mapas
No existe una clasificacin universalmente aceptada de mapas, grficos de mapas y
productos relacionados. Las siguientes categoras se presentan para proporcionar un
marco de discusin y el comienzo de un lenguaje de trabajo para personal en
prcticas. En sentido amplio, los mapas se pueden dividir en dos categoras; siendo la
primera la de mapas generales mapas de referencia, y la segunda la de mapas
especiales temticos.

1.2.1. Mapas generales o de referencia

El objetivo de los mapas generales o de referencia es reflejar, de una manera exacta y


representativa, las relaciones de una seleccin de diferentes accidentes geogrficos.
Los accidentes tales como carreteras, vas frreas, asentamientos, cursos de agua,
elevaciones, lneas de costa y fronteras son tipicamente sealados. Estos mapas se
fabrican habitualmente en series de hojas individuales, y se construyen
cuidadosamente por mtodos fotogramtricos (refirase a la Seccin 5) . Se presta
una gran atencin a la exactitud de la situacin de los accidentes ya que, el algunos
casos, estos mapas tienen la validez de un documento legal. Estos son tpicos
productos de grandes agencias cartogrficas nacionales y pueden ser considerados la
base, sobre la que se construyen otros mapas o estudios relacionados.

Los mapas generales son fundamentales para organizar y planificar el desarrollo


nacional y regional. Estn considerados como un recurso bsico nacional y son la
base para el desarrollo futuro, los principales tipos de mapas generales son los
siguientes:

1.2.1.1. Mapas planimtricos :

Estos muestran la situacin horizontal de rasgos seleccionados, sin incluir las


elevaciones o las profundidades del agua. Frecuentemente son utilizados como mapas
bsicos sobre los que se compilan datos para la construccin de mapas especiales o
temticos (figura 1.1a).
Figura 1.1 Ejemplos de mapas generales (referencia): (a)Planimtrico; (b) catastral;
(c) topogrfico; (d) batimtrico.

1.2.1.2 Mapas catastrales:

Estos muestran los lindes de las subdivisiones de la tierra, con marcaciones y


mediciones, y son utilizados para registrar la titularidad de las propiedades (Figura
1.1b) .
1.2.1.3. Mapas topogrficos (mapas hipsomtricos):

Adems de los detalles planimtricos de los accidentes culturales y fsicos que han
sido seleccionados, estos mapas reflejan la forma y la elevacin del terreno. Esto se
hace frecuentemente mediante perfiles, isolneas, sombras, gradientes de color o
normales. Las series cartogrficas nacionales estn compuestas normalmente por
mapas topogrficos.

Los mapas topogrficos se usan ampliamente para mltiples propsitos, que incluyen
la seleccin de emplazamientos industriales, la planificacin de autopistas colonias,
el recorrido de lneas elctricas y telefnicas de tuberias, la seleccin de
emplazamientos para embalses, la planificacin militar, la caza, la pesca, el
excursionismo y la acampada. Ellos son, por lo tanto, verdaderos instrumentos de uso
general y se les considera fundamentales para el desarrollo econmico y de los
recursos de una regin. Adems, los mapas topogrficos se usan frecuentemente
como mapas bsicos para estudios especficos, debido a que muchas veces
constituyen la nica cartografa exacta disponible de una regin (Figura 1.1c). Los
problemas potenciales de este uso en particular se discutirn en la seccin 7 de este
manual.

1.2.1.4. Mapas batimtricos:

Estas muestran las profundidades del agua y la topografa submarina. Las


profundidades uniformes, a intervalos de profundidad especficos, estn generalmente
unidas por lineas contnuas denominadas isobatas (Figura 1.1d).

1.2.2. Mapas especiales o temticos.

Esta segunda y amplia categora incluye todas las variantes de mapas diseados para
satisfacer un objetivo especfico, que pueda ser claramente identificado de antemano.
Los mapas especiales constituyen el segmento de mayor crecimiento del campo de la
cartogrfia por su importancia para las actividades del desarrollo. Esta es el rea
donde se requiere un amplio conocimiento del diseo, tecnologa y, en particular, del
futuro usuario y empleo del mapa.

Los mapas temticos se componen de dos elementos principales: el fondo, o mapa de


base, y la informacin especfica que se presenta. El mapa de base se prepara
utilizando directa o indirectamente la informacin tomada de mapas generales o de
referencia. La informacin de base adicional y los datos temticos se derivan del
trabajo de campo, anlisis de imgenes, estudios cientficos, estadsticas publicadas o
de mapas existentes. Esta se dibuja sobre el mapa de base utilizando las tcnicas
cartogrficas apropiadas. Normalmente la creacin de un mapa temtico implica un
proceso de recopilacin, que incluye la recogida y manipulacin de datos de diversas
fuentes, para elaborar un nuevo producto.

Los mapas temticos tambin se denominan mapas de distribucin. Son una clase de
ensayo geogrfico que resalta un solo o mltiples temas tales como geologa,
oceanografa, climatologa, vegetacin, suelos, cosechas o aspectos sociales y
culturales de la poblacin. Los cartgrafos usan mucho estos mapas para sealar, por
ejemplo, detalles tales como instalaciones portuarias, fuentes de contaminacin,
variaciones climticas y distribuciones de peces y esquemas de migracin. Estas
distribuciones se pueden mostrar por muchos mtodos diferentes (ver Seccin 9).
Los mapas de transporte constituyen el mayor subgrupo dentro de la categora
temtica e incluyen las cartas nuticas y aeronuticas, los mapas de carreteras y los
mapas tursticos y de recreo. La mayora de estos son formas especializadas de
cartografa topogrfica, y han sido rediseados para servir a un fin ms especfico.

1.2.2.1 Cartas nuticas:

Estas se publican en primer lugar para los marinos, aunque sirven de muchas formas
relacionadas para un pblico ms amplio. Estas cartas estan diseadas para
proporcionar toda la informacin disponible para una navegacin marina segura, e
incluyen sondas e isobatas, obstculos, peligros, marcas prominentes en tierra y
ayudas a la navegacin tales como boyas y faros. La exactitud de estas cartas es de
gran importancia en las regiones costeras debido el potencial existente de accidentes
marinos. Las cartas son continuamente actualizadas para mantener al da los cambios
naturales o los realizados por el hombre (Figura 1.2 a).

Las variedades de estas cartas incluyen: cartas para pequeas embarcaciones -


diseadas para usos de recreo en aguas interiores y de los puertos; portulanos -
detalles de las zonas de fondeo, los puertos y pequeos canales; cartas de canales =
detalles de los canales y de los sistemas acuticos navegables; cartas costeras -
diseadas para la navegacin costera; cartas de navegacin - utilizadas
primordialmente por los navegantes para fijar las situaciones cuando se aproximan a la
costa desde alta mar.

1.2.2.2 Cartas aeronuticas:

Estas estn diseadas para la navegacin area, de aqu que se d importancia a


rasgos de la mayor significacin aeronutica. Los mayores esfuerzos se hacen para
localizar marcas prominentes en tierra, que incluyen centros de poblacin, marcas en
tierra natural y culturalmente distintivas, vas de ferrocarril y carreteras principales. La
informacin topogrfica se muestra frecuentemente mediante elevaciones puntuales,
isolneas y capas de colores, siendo esta ltima prctica cada vez ms comn, de
forma que la informacin sobre el relieve puede apreciarse de un vistazo. La
informacin aeronutica se expone generalmente en tamao resaltado y con smbolos
coloreados en magenta, para dar nfasis a este aspecto crtico de la carta. Al igual que
con la informacin nutica, la informacin aeronutica cartografiada requiere
frecuentes revisiones, de aqu que la fecha de compilacin deba ser cuidadosamente
observada (Figura 1.2 b).

1.2.2.3 Mapas de carreteras:

Estos son generalmente publicados por las autoridades nacionales, provinciales o


regionales, para facilitar el transporte a lo largo de distancias relativamente grandes.
Los mapas de carreteras indican la direccin, la distancia y la calidad de las
autopistas. Algunos dan informacin relacionada con el transporte tal como las vas
frreas y los aeropuertos. Las informacin del mapa es altamente selectiva y, en
algunas formas, el mapa mismo se vuelve ms esquemtico que planimetricamente
exacto (Figura 1.2 c).

1.2.2.4 Mapas tursticos y de recreo:

El gran mercado de productos cartogrficos, que se ha generado por el nmero


creciente de turistas y viajeros, ha fomentado la competencia entre productores de
mapas tanto privados como gubernamentales. Muchos de los productos resultantes
son mapas topogrficos o planimtricos modificados. Estos muestran sistemas
mejorados de la clasificacin de las carreteras adems de ubicaciones de hoteles,
hostales, campamentos, lugares histricos, playas, museos, cabinas de refugio de
montaa, telesillas, transbordadores, etc. Algunos mapas usan el sombreado de
colinas y el coloreado de capas para acentuar los lugares para escalada, acampada,
esqu, caminatas y de vistas panormicas. Los mapas de grandes ciudades pueden
ser esquemticos y, para auxiliar al usuario, echan mano de fotografas y dibujos de
lugares significativos (Figura 1.2 d).

Figura 1.2 Ejemplos de mapas especiales (temticos): (a) nutico; (b) aeronutico; (c)
carretera; (d) turistico y de recreo.
LA IMPORTANCIA DEL MAPA
El mapa es una herramienta clave para la
Geografa. Es la representacin de la superficie
terrestre, o una parte de ella, en un plano.
Constituye el medio indispensable para la
localizacin y la orientacin y, adems, cumple
la funcin de brindarle informacin al lector.
Porque los mapas tambin deben ser ledos e
interpretados, como cualquier texto de ndole
cientfica.
El organismo argentino que entiende de la
planificacin, programacin, ejecucin, control,
fiscalizacin y asesoramiento de la actividad
geogrfica, a nivel nacional, es el Instituto
Geogrfico Militar. l se encarga de contribuir a
una eficaz definicin y representacin de la
soberana territorial de nuestro pas.