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LICUEFACCIN DE SUELOS

En determinados suelos de naturaleza contractiva, es decir, con tendencia a la


disminucin de volumen durante el corte, la ocurrencia de un terremoto severo puede
producir el incremento gradual de las presiones de poro, reduciendo la resistencia del
suelo y su rigidez. A este fenmeno se le conoce como licuacin y sus efectos asociados
han sido responsables de una gran cantidad de daos en terremotos histricos alrededor
del mundo.
En determinados suelos de naturaleza contractiva, es decir, con tendencia a la
disminucin de volumen durante el corte, la ocurrencia de un terremoto severo puede
producir el incremento gradual de las presiones de poro, reduciendo la resistencia del
suelo y su rigidez. A este fenmeno se le conoce como licuacin y sus efectos asociados
han sido responsables de una gran cantidad de daos en terremotos histricos alrededor
del mundo.

La licuacin se define como la transformacin de un material granular de un estado


slido a un estado licuado como consecuencia del incremento de la presin de agua de
poros. La causa ms dramtica de daos a edificaciones y obras civiles durante un
terremoto es el fenmeno licuacin, el cual es un proceso en el cual el suelo cambia de
un material firme a un material viscoso semi-lquido y bajo condiciones similares a una
arena movediza.
La licuacin ocurre cuando suelos arenosos son sometidos a vibracin, por lo tanto,
cuando un estrato de suelo se licua y empieza a fluir por la accin del terremoto, ste no
es capaz de soportar el peso de cualquier suelo o estructura encima de l, debido a esto,
es posible que ocurran una serie de efectos, algunos catastrficos, como: deslizamientos,
flujos, hundimiento o inclinacin de edificaciones, volcanes de arena, asentamientos
diferenciales, etc., como ha quedado evidenciado en numerosos terremotos ocurridos en
diferentes partes del mundo.
Factores que Determinan el Fenmeno de Licuacin
Entre las causas que originan el fenmeno de licuacin se encuentran:
Magnitud del Movimiento Ssmico
La magnitud del movimiento est relacionada con la magnitud de los esfuerzos y
deformaciones inducidos en el terreno por este movimiento. Dependiendo de la distancia
hipocentral, la magnitud del movimiento producir cierto valor de aceleracin mxima
en la roca basal, la cual sufrir amplificacin, dependiendo de las condiciones locales del
suelo, Licuacin de Suelos y Resistencia Cclica hasta llegar a la superficie, de esta
manera la propagacin de las ondas de corte durante un terremoto a travs del esqueleto
del suelo, producir una complicada distribucin de esfuerzos de corte en funcin del
tiempo, causando as deformaciones en la masa de suelo cuya magnitud depender de la
magnitud del terremoto.
Duracin del Movimiento Ssmico
Normalmente la duracin de un movimiento ssmico es corto (entre 5 a 40 segundos),
pero si este es intenso, predominar la condicin no drenada, es decir la disipacin de la
presin de poros se ver restringida, y por el contrario se evidenciar el aumento de la
misma, produciendo en algn momento condiciones de esfuerzo efectivo nulo, y por lo
tanto, licuacin.
Granulometra del suelo
Los suelos ms susceptibles a sufrir licuacin son aquellos que poseen una granulometra
uniforme, siendo las arenas finas uniformes las que son ms propensas a licuar que las
arenas gruesas uniformes. Adems, segn algunos autores las arenas limosas poseen
mayor resistencia a sufrir licuacin con respecto a las arenas limpias o con escaso
contenido de finos. El problema de licuacin ser ms serio si el suelo tiene un coeficiente
de uniformidad mayor o igual a 2.
Densidad Relativa
Durante la ocurrencia de un terremoto, una arena suelta puede sufrir licuacin mientras
que este mismo suelo en un estado ms compacto puede no evidenciar el fenmeno. Una
arena con un valor de resistencia a la penetracin estndar de 40 golpes/30cm (densidad
relativa de 70 a 80%) puede mostrar evidencias de licuacin en la forma de volcanes de
arena, pero no es probable que experimente ms del 10% de deformacin por corte bajo
la influencia de la vibracin ssmica, an despus de que se hayan desarrollado altas
presiones de poros. En contraste con ello, arenas con valor de 20 golpes/pie (densidad
relativa de 30 a 60%), pueden desarrollar relaciones de presiones de poro de 100% y
experimentar deformaciones por corte muy grandes del orden del 25-30%, bajo la accin
de los esfuerzos de corte aplicados.

Profundidad del Nivel Fretico


Es una condicin necesaria para que ocurra licuacin. La presin de poros, producida por
el agua que ocupa los vacos existentes entre las partculas del material debido a la
posicin del nivel fretico, se incrementa por efecto de la vibracin producida en el
movimiento ssmico. Por consiguiente, la ubicacin del nivel fretico cuando se produzca
un terremoto en un depsito arenoso, ser de mucha importancia porque regir la
condicin de saturacin y por lo tanto, influir tambin en el esfuerzo efectivo.

Efectos Dainos que Produce la Licuacin


Desplazamiento Lateral
Es el tipo ms comn de falla del terreno por licuacin de suelos. Este tipo de falla
involucra el movimiento lateral de las capas superficiales como resultado de la licuacin
y la prdida transitoria de la resistencia de las capas inferiores. El desplazamiento lateral
ocurre generalmente en terrenos relativamente llanos (con pendientes comprendidas entre
el 0.5 y 5%). En condiciones normales el desplazamiento lateral tiene un rango de pocos
metros, y en condiciones anormales pueden ocurrir desplazamientos laterales de varias
decenas de metros Licuacin de Suelos y Resistencia Cclica acompaados de grietas en
el terreno y desplazamientos diferenciales verticales. Los desplazamientos laterales muy
a menudo distorsionan las cimentaciones de edificios, daan las tuberas de desages y
otras estructuras a lo largo de la zona afectada. El dao ocasionado por este tipo de falla
no es siempre espectacular y raras veces catastrfico, sin embargo es muy destructor.
Falla de Flujo
Son las fallas del terreno ms catastrficas causadas por el fenmeno de licuacin. Los
flujos pueden movilizarse a grandes distancias (decenas de metros) a altas velocidades
(decenas de Km/h). Los flujos pueden involucrar suelo completamente licuado o
bloques de suelo firme viajando sobre una capa de suelo licuado. Este tipo de falla se
desarrolla generalmente en arenas saturadas, sueltas, con pendiente del terreno mayor
que 5%. Muchas de las mayores y ms dainas fallas de flujo se han desarrollado bajo
agua en reas costeras.

Otro de los efectos de falla por flujo por licuacin inducida por sismo, han sido los
evidenciados en depsitos y presa de relaves antiguas, construidas por el mtodo de aguas
arriba, algunas de ellas con consecuencias catastrficas para los recursos humanos y
econmicos y para el medio ambiente. Este tipo de fallas han sido muy comunes en
dcadas pasadas obligando a mejorar las tcnicas de construccin de presas de relaves en
reas de alta actividad ssmica.
Prdida de la Capacidad Portante
Cuando el suelo que soporta una edificacin licua y pierde su resistencia, pueden ocurrir
grandes deformaciones en el suelo, que ocasionan que la edificacin se asiente, se
incline o sumerja. Aunque esta es una falla espectacular, es la menos comn producida
por licuacin.

Licuefaccin inducida por sismos


La licuefaccin inducida por terremoto es uno de los principales contribuyentes al riesgo
ssmico urbano. Las sacudidas hacen que aumente la presin de agua en los poros lo que
reduce la tensin efectiva, y por lo tanto disminuye la resistencia al corte de la arena. Si
existe una corteza de suelo seco o una cubierta impermeable, el exceso de agua puede a
veces surgir en la superficie a travs de grietas en la capa superior, arrastrando en el
proceso arena licuada, lo que produce borbotones de arena, comnmente llamados
"volcanes de arena".
Los estudios de la licuefaccin ssmica de Seed (1966) llevaron a postular las siguientes
condiciones:
Si la presin de poros inducida por la accin dinmica o cclica del terremoto
alcanza el valor de la presin de confinamiento, el suelo alcanzar el estado de
licuefaccin inicial
Si la arena sometida a accin cclica alcanza el 20% de deformacin se alcanzar
la licuefaccin total.

Seed and Idriss (1982) propusieron la siguiente


expresin para el clculo de la Relacin de Tensiones
Cclicas (CSR) , la expresin de la demanda ssmica
de la capa de suelo, que junto con la Relacin de
Resistencia Cclica (CCR), la capacidad del suelo
para resistir la licuacin, son las dos variables de La
resistencia a la licuacin de suelos.

CSR = av /vo = 0.65 (amax/g) (vo/vo) rd


Donde:
av = es la tensin de corte promedio.
Amax = aceleracin pico horizontal en la superficie del terreno generada por el sismo
G = es aceleracin de la gravedad
vo y vo = son las tensiones totales y efectivas verticales respectivamente
rd = coeficiente de reduccin de tensiones, debido a la flexibilidad del suelo.

El conocimiento de este fenmeno es limitado debido en principal parte a estos dos


factores:
Dificultad en observar sus caractersticas en condiciones reales.
La complejidad del fenmeno, pues adems de ser el resultado de una accin
smica altamente variable, induce en el suelo un comportamiento fuertemente no
lineal, con una fuerte degradacin de las caractersticas mecnicas del suelo de
cada ciclo determinada por la generacin de presiones neutras en la muestra bajo
accin ssmica.