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Enfermedades infecciosas

Las enfermedades infecciosas son causadas por microorganismos patgenos


como las bacterias, los virus, los parsitos o los hongos. Estas enfermedades
pueden transmitirse, directa o indirectamente, de una persona a otra.

Enfermedad infecciosa
Una enfermedad infecciosa o contagiosa puede ser la manifestacin clnica
de una infeccin provocada por un microorganismo
como bacterias, hongos, virus, a veces protozoos, etc. o por priones. En el
caso de los agentes biolgicos patgenos de tamao macroscpico, como
los gusanos, no se habla de infeccin sino de infestacin.
Cuando la infeccin o la infestacin es causada por
protozoos, vermes o artrpodos se habla de enfermedad parasitaria porque
dichos grupos han sido estudiados tradicionalmente por la parasitologa.

Clasificacin

Transmisibilidad
Las enfermedades infecciosas transmisibles (o contagiosas) se pueden propagar
directamente desde el individuo infectado, a travs de sus secreciones, su piel o
sus mucosas o, indirectamente, a partir de la contaminacin del aire, de un objeto
inanimado o de un alimento por la persona infectada,1 como suele ocurrir con la
gripe.
En las enfermedades infecciosas no transmisibles el microorganismo no se
transmite de un individuo a otro sino que requiere circunstancias especiales,
sean medioambientales, accidentales u otras, para su transmisin. En estos
casos en los que las personas infectadas no transmiten la enfermedad los
microorganismos necesitan especies de vectores intermediarios (como el
mosquito que causa la malaria) o transferencia de lquidos corporales (como la
sangre de las transfusiones, las jeringas de uso compartido o el contacto sexual)
para provocar la infeccin.
La frontera entre las enfermedades contagiosas transmisibles y no transmisibles
no est perfectamente dibujada, como lo ilustra el caso clsico de la tuberculosis,
que es claramente transmisible de persona a persona pero por lo general no es
considerada una enfermedad contagiosa. En la actualidad la mayora de las
enfermedades de transmisin sexual se consideran contagiosas pero solo
algunas de ellas exigen aislamiento mdico.
Por lo general las epidemias solo son causadas por enfermedades transmisibles,
pero tambin se producen excepciones ocasionales, como la de la peste negra.
Esto se debe a que las epidemias tambin pueden considerarse en trminos de
la proporcin de personas infectadas con una enfermedad transmisible.
Debido a la naturaleza de las enfermedades no contagiosas transmisibles, como
la fiebre amarilla o la filariasis, su propagacin se ve poco afectada por el
aislamiento no mdico (de las personas enfermas) o la cuarentena (de las
personas expuestas). Por lo tanto, una enfermedad contagiosa a veces se
define en trminos prcticos por si el aislamiento o la cuarentena se utilizan como
respuesta de salud pblica.
Grupos biolgicos de agentes patgenos
Una clasificacin til, y generalizada en la prctica clnica, agrupa las
enfermedades infecciosas segn las caractersticas biolgicas del agente
patgeno que las produce. A saber:
Infecciones bacterianas

Enferm
Agente Principales sntomas
edad

Brucelo Fiebre ondulante, adenopata, en


Brucella spp.
sis docarditis, neumona

Carbun Fiebre, ppula cutnea, septicemi


Bacillus anthracis
co a

Fiebre, diarrea, vmitos, deshidra


Clera Vibrio cholerae
tacin

Fiebre, amigdalitis, membrana en


Difteria Corynebacterium diphtheriae
la garganta; lesiones en la piel

Amigdal
Fiebre, malestar general, eritema
itis Streptococcus pyogenes
farngeo, adenopatas cervicales
aguda

Erisipel
Streptococcus spp. Fiebre, eritema, prurito, dolor
a

Fiebre Fiebre alta, cefalea intensa, mialg


Coxiella burnetii
Q ia, confusin, vmitos, diarrea

Fiebre alta, bacteriemia, cefalalgi


Fiebre
Salmonella typhi, S. paratyphi a, estupor, tumefaccin de la
tifoidea mucosa nasal, lengua tostada,
lceras en el
paladar; hepatoesplenomegalia, d
iarrea, perforacin intestinal

Legione
Legionella pneumophila Fiebre, neumona
losis

Streptococcus
pneumoniae, Staphylococcus
Fiebre alta, expectoracin amarill
Neumo aureus,
enta o sanguinolenta, dolor
na Klebsiella
torcico
pneumoniae, Mycoplasma sp
p., Chlamydia spp.

Tuberc Mycobacterium tuberculosis o Fiebre, cansancio, sudor


ulosis Bacilo de Koch nocturno; necrosis pulmonar

Ttanos Clostridium tetani Fiebre, parlisis

Infecciones virales

Enferm
agente Principales sntomas
edad

Fiebre, dolor intenso en las articulaciones y


Dengue Flavivirus los msculos, inflamacin de los ganglios
linfticos y erupcin ocasional de la piel

Fiebre alta, ictericia, sangrado de la nariz y la


Fiebre
Flavivirus boca, vmito negro, bradicardia a pesar de la
amarilla
fiebre, deshidratacin

Fiebre
Fiebre alta,
hemorr
postracin, mialgia, artralgias, dolor abdomin
gica Filovirus
al, cefalea, erupciones hemorrgicas en todo
del
el cuerpo
bola

Fiebre, astenia, anorexia, cefalea, malestar


Gripe Influenzavirus general, tos seca, dolor de garganta, gastroe
nteritis, vmitos, diarrea

Hepatiti A: Enterovirus (VHA Inflamacin del hgado, fiebre, cansancio, n


s ); useas, diarrea, dolor
A, B, C B: Orthohepadnavir
us (VHB);
C: Hepacivirus (VH
C)

Ampollas cutneas en la boca (herpes labial),


Herpes Herpesvirus en los genitales (herpes genital) o en
la piel (herpes zoster)

Monon
Virus de Epstein- Fiebre, faringitis, inflamacin de los ganglios
ucleosi
Barr linfticos, fatiga
s

Parotidi
Fiebre, cefalea, dolor e inflamacin de
tis (pap Paramixovirus
las glndulas salivales
eras)

Peste Fiebre, adelgazamiento, leucopenia,


Pestivirus
porcina temblores, parlisis, muerte

Inflamacin en las neuronas motoras de


Poliomi
Enterovirus la columna vertebral y del cerebro que
elitis
ocasiona parlisis y atrofia muscular

Fiebre, vmitos, confusin, agresividad, aluci


Rabia Rhabdovirus naciones, convulsiones, parlisis, diplopa, hi
drofobia, coma y muerte

Resfria Rinovirus, Coronavi Estornudos, secrecin, congestin y picor


do rus, Echovirus, Cox nasal, dolor de garganta, tos, cefalea,
comn sackievirus malestar general

Fiebre, cefalea, erupciones en la piel,


Rubol malestar general, enrojecimiento de los
Rubivirus
a ojos, faringitis, inflamacin dolorosa
de ganglios alrededor de la nuca

Fiebre, erupciones en la
Saramp
Morbillivirus piel, tos, rinitis, diarrea, neumona, encefalitis,
in
picazn

Fiebre, cefalea, malestar


Varicel Virus varicela-
general, adelgazamiento, erupcin
a zster
cutnea en forma de ampollas

Fiebre alta, malestar, cefalea, fuerte erupcin


Viruela Orthopoxvirus cutnea en forma de pstulas, que dejan
graves cicatrices en la piel
Infecciones por hongos (micosis)
Aspergilosis
Blastomicosis
Candidiasis
Cromomicosis
Criptococosis
Coccidioidomicosis
Dermatofitosis
Esporotricosis
Granuloma de Majocchi
Histoplasmosis
Herpes circinado
Lobomicosis
Micetoma
Onicomicosis
Otomicosis
Pitiriasis versicolor
Pneumocistosis
Queratomicosis
Tia capitis
Zigomicosis
Enfermedades infecciosas por protozoos (protozoosis)
Acantoamebiasis
Amebiasis
Babesiosis
Balantidiasis
Criptosporidiosis
Giardiasis
Isosporiasis
Leishmaniosis
Malaria
Microsporidiasis
Sarcosporidiasis
Toxoplasmosis
Trichomoniasis
Tripanosomiasis africana o Enfermedad del sueo
Tripanosomiasis americana o Enfermedad de Chagas
Enfermedades por priones
Encefalopata espongiforme bovina ("mal de la vaca loca")
Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob
Enfermedad de Gerstmann-Strussler-Scheinker
Kuru
Scrapie (o tembleque)
Enfermedades por clulas cancergenas
El cncer no se considera una enfermedad infecciosa contagiosa pero existen
excepciones, como:
Enfermedad de tumores faciales del demonio de Tasmania (se destaca
un tipo de cncer que se caracteriza por ser parasitario y contagioso y que
puede infectar y transmitirse entre diferentes individuos de esta especie). 3
Caractersticas generales de las enfermedades infecciosas
Estas enfermedades se caracterizan por la aparicin de distintos sntomas entre
los que se pueden mencionar fiebre, malestar general y decaimiento. Toda
enfermedad infecciosa pasa por tres etapas:
1. Perodo de incubacin. Tiempo comprendido entre la entrada del agente
y la aparicin de los primeros sntomas. Aqu el patgeno puede
multiplicarse y diseminarse por las zonas de ataque. La duracin de esta
etapa depende de la enfermedad.
2. Perodo de desarrollo. Aparecen los sntomas caractersticos.
3. Convalecencia. Se vence a la enfermedad y el organismo se recupera.
Como Se Transmite una Enfermedad Infecciosa

Estas enfermedades pueden transmitirse, directa o indirectamente, de una


persona a otra, por ejemplo a travs del contacto con fluidos corporales, por
aerosoles (a travs de la tos y estornudos), por la ingestin de alimentos o agua
contaminadas, por medio de la picadura de un animal, por ejemplo un mosquito,
o simplemente por estar expuesto a organismos en el medio ambiente.

El primer contacto con un nuevo husped se produce a travs de una superficie


epitelial. Esta puede ser la piel o en las superficies mucosas internas de los
sistemas respiratorio, gastrointestinal y/o urogenital.

Slo cuando un microorganismo ha establecido con xito un sitio de infeccin


en el husped ocurre la enfermedad. La mayora de la veces el sistema
inmunolgico trata de impedir que el germen cause enfermedad en el husped.

Muchos organismos viven dentro y sobre nuestros cuerpos. Son normalmente


inofensivo o incluso tiles, pero bajo ciertas condiciones, algunos organismos
tambin pueden causar una enfermedad.

Sntomas de una Enfermedad Infecciosa

Los signos y sntomas varan dependiendo del organismo que causa la


infeccin, pero a menudo incluyen fiebre, fatiga y/o inflamacin. Las
infecciones leves pueden curarse simplemente con descanso y remedios
caseros, mientras que algunas infecciones ms graves requieres hospitalizacin
y tratamiento.

Pero la herramienta principal para detectar una enfermedad infecciosa es


el cultivo microbiolgico. Esto es tomar una muestra de sangre, saliva, orina
o cualquier otro fluido y ver si existe el virus, bacteria o cualquier otro agente
patgeno en el fluido de la muestra.

Prevencin de las Enfermedades Infecciosas

Muchas enfermedades infecciosas, tales como el sarampin y la varicela,


pueden prevenirse mediante vacunas. Pero veamos algunas recomendaciones.

- Lavarse las manos con frecuencia: Esto es especialmente importante antes


y despus de preparar alimentos, antes de comer y despus de usar el inodoro.

- Vacunarse: La inmunizacin mediante vacuna puede reducir drsticamente


las posibilidades de contraer muchas enfermedades. Mantenga sus vacunas
recomendadas hasta a la fecha.

- Utilizar bien los antibiticos: Tome antibiticos slo cuando le sean


prescritos. A menos que se indique lo contrario, o a menos que usted sea
alrgico a ellos, tomar todas las dosis prescritas por su mdico del antibitico,
incluso cuando empiece a sentirse mejor. Nunca dejar de tomarlos antes de que
haya terminado el tratamiento.

- Quedarse en casa si tiene signos y sntomas de una infeccin: No vayas


al trabajo o clase si tienes vmitos, diarrea o ests con fiebre.

- Preparacin de alimentos: Mantenga los mostradores y otras superficies de


la cocina limpia durante la preparacin de las comidas. Adems, refrigere de
inmediato las sobras. No deje alimentos cocidos a temperatura ambiente durante
un perodo prolongado de tiempo.

- Desinfectar las "zonas calientes" en su residencia: Estos incluyen la


cocina, el cuarto de bao y las habitaciones que puedan tener una alta
concentracin de bacterias y otros agentes infecciosos.

- Practicar el sexo seguro: Use condones. Hgase la prueba de


enfermedades de transmisin sexual (ETS), y hasta que su compaero se haga
las pruebas, abstenerse por completo.

- No comparta artculos personales: Utilice su propio cepillo de dientes,


peine o cuchilla de afeitar. Evitar los recipientes para beber o para compartir
utensilios para comer.

- Viajar con prudencia: No viajar cuando se est enfermo. Con tantas


personas confinadas en un rea tan pequea, puede infectar a otros pasajeros
en el avin. Y su viaje no ser cmodo, tampoco. Dependiendo de donde vaya
a viajar, hable con su mdico acerca de todas las vacunas especiales que pueda
necesitar.
- Con un poco de sentido comn y las medidas preventivas adecuadas, puede
evitar enfermedades infecciosas y evitar la propagacin de ellos.

Curacin y Tratamiento de las Enfermedades Infecciosas

- Los antibiticos se dan generalmente para tratar las infecciones bacterianas


graves. Pero ojo solo las producidas por bacterias, no son tiles para las
producidas por virus como algunos catarros o gripes.

- Para muchos virus existen antivirales que pueden tratar la enfermedad.

- Los medicamentos antifngicos tpicos pueden ser usados para tratar


infecciones de la piel o las uas causadas por hongos.

- Algunas enfermedades, como la malaria, son causadas por parsitos


diminutos. Si bien existen medicamentos para tratar estas enfermedades,
algunas variedades de parsitos han desarrollado resistencia a los
medicamentos.

- Hay medicamentos alternativos que parecen que pueden curar algunas


enfermedades infecciosas, pero la mayora han dado resultados negativos.
Ejemplos son la Vitamina C, los arndanos, el ajo, etc.