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43 Realismo

Nosotros [los atenienses] no hemos hecho nada


extraordinario, ni contrario a la naturaleza humana, al aceptar
un imperio que se nos ofreci y al negarnos a devolverlo. Nos
vemos obligados por tres de los motivos ms poderosos: el
honor, el temor y el egosmo. Tampoco somos los primeros en
actuar de este modo: los ms dbiles siempre deben inclinarse
ante los ms fuertes. Creemos que nos merecemos nuestro
poder, como vosotros, espartanos, lo creais, hasta que,
movidos por vuestro propio inters empezasteis a hablar del
bien y el mal. El hablar de justicia nunca disuadi a nadie de
tomar por la fuerza cuanto pudo.

El discurso del que forman parte las palabras anteriores lo pronuncia-


ron supuestamente el ao 432 a. C., poco antes del estallido de la
guerra del Peloponeso, los enviados atenienses que intentaban disua-
dir a sus principales rivales, los espartanos, de que se resistieran al po-
der creciente y al agresivo imperialismo de su ciudad. Escrito hace
ms de 2.400 aos por el historiador griego Tucdides, el tono del dis-
curso es mundano y cnico, y su mensaje totalmente pragmtico e in-
flexible. Para los atenienses, la interaccin poltica entre diferentes
pueblos es, en ltima instancia, una lucha por el poder, y en esa lucha
las motivaciones bsicas son el temor por la propia seguridad y el
egosmo. No tienen tiempo para escrpulos morales, porque al final
todos convienen en que la fuerza es lo que da la razn; la batalla por el
dominio est arraigada en la naturaleza humana y todo el mundo, de
tener la oportunidad, hara lo mismo que ellos.
Los atenienses de Tucdides hablan el idioma de la realpolitik, o realis-
mo poltico. Las consideraciones morales o ideolgicas importan
poco, y no se permite tampoco que ni la justicia ni otras motivaciones
sentimentales o idealistas interfieran en los severos juicios del inters
nacional. Dado que aisl con acierto sus elementos claves la preo-
cupacin por la seguridad y la lucha por el poder, Tucdides ha
sido denominado a veces padre del realismo poltico, un enfoque de

Cronologa
Siglo V a. C. 1532
Tucdides manifiesta posturas realistas en El prncipe de Maquiavelo ofrece la
Historia de la guerra del Peloponeso explicacin clsica de la poltica del poder
realista
las relaciones internacionales que pas a primer plano a mediados del
siglo xx y que todava sigue vigente.
El fracaso del optimismo La reciente emergencia del realismo
como teora de las relaciones internacionales fue en gran medida una
reaccin a los fracasos atribuidos a las teoras que lo haban precedido.
Entre las dos guerras mundiales, la perspectiva dominante de la poltica
global fue el idealismo, que se basaba en la creencia utpica en una ar-
mona subyacente de intereses entre los pases; su supuesto bsico era
que la guerra y otros usos impropios de la fuerza podan evitarse estable-
ciendo leyes y organizaciones internacionales eficaces. El desacierto de
tales supuestos qued cruelmente en evidencia con la desaparicin de
la Sociedad de Naciones, la agresin descarada de Hitler y otros lderes
fascistas y su desvergonzado incumplimiento de la ley internacional. El
fracaso de la poltica de apaciguamiento, simbolizado por el Pacto de
Mnich de 1938, fue el
catalizador para un en-
foque ms realista de la
poltica mundial, en el 6HHVWiPiVVHJXURVLHQGR
que los actores sobre
el escenario global se WHPLGRTXHDPDGR
vean tal como eran, Histricamente, el realista ms famoso es el terico
no como queran ver- poltico florentino Niccol Machiavelli, quien, en El
los los ilusos soadores. prncipe (1532) ofrece a los prncipes el famoso
Haba llegado la hora consejo de que ms vale ser temidos que amados y
del realismo en las rela- que el uso eficaz del poder depende de su
disposicin a pasar por alto la moral convencional.
ciones internacionales.
En un estilo similar a sus sucesores del siglo XX,
Previsiblemente, dado Maquiavelo argumenta con contundencia contra el
el contexto en que for- idealismo de sus contemporneos:
maron sus ideas, la ge- Siendo mi fin hacer indicaciones tiles para quienes las
neracin de realistas comprendan, he tenido por ms conducente a este fin
seguir en el asunto la verdad real, y no los desvaros de
polticos que surgieron la imaginacin, porque muchos concibieron repblicas y
durante la segunda gue- principados, que jams vieron, y que slo existan en su
rra mundial y despus fantasa acalorada. Hay tanta distancia entre saber cmo
del conflicto, y a los viven los hombres, y cmo debieran vivir, que el que
para gobernarlos aprende el estudio de lo que se hace,
que se conocera pos- para deducir lo que sera ms noble y ms justo hacer,
teriormente como rea- aprende ms a crear su ruina que a reservarse de ella.
listas clsicos, com-

1938 1939 1979


La poltica de apaciguamiento E. H. Carr da la primera versin Kenneth Waltz desarrolla el
de britnicos y franceses frente de la perspectiva realista en La enfoque neorrealista en Theora
a los nazis en Mnich simboliza crisis de los veinte aos (1919- de la poltica internacional
el fracaso del idealismo 1939)
La utopa y la realidad son ... las dos
caras de la ciencia poltica. Un
pensamiento poltico sensato y una vida
poltica tambin sensata slo se darn
all donde ambos tengan su lugar.
E. H. Carr, La crisis de los veinte aos (1919-1939), 1939

parta cierta visin pesimista de la naturaleza y el funcionamiento de
las relaciones internacionales. Segn sus anlisis, la preocupacin
principal de los estadistas es el inters nacional, interpretado, al me-
nos, como la supervivencia o preservacin del Estado, que, una vez
asegurada, podra permitir el dominio o el control sobre otros. El
medio para lograr esos fines es el poder, de ah que la lucha por el
poder la necesidad de maximizar las capacidades del Estado, in-
terpretadas en sentido general sea el motor que impulsa toda la
actividad poltica.
Dado que el poder del Estado es a la vez relacional (se ejerce sobre otro)
y relativo (se mide con respecto al poder de los dems), los primeros
realistas supusieron que slo poda aumentar a costa del de otros Esta-
dos. En las relaciones internacionales, siempre hay ganadores y perde-
dores; en el lenguaje ms reciente de la teora de juegos, el sistema de
Estados es un juego de suma nula, en el que las ganancias en un rea se
ven necesariamente compensadas por las prdidas en otra. En ese anli-
sis, la tarea de proteger los intereses nacionales (consiguiendo mayor
poder) es siempre e intrnsecamente competitiva y conflictiva. Y, dado
que los realistas clsicos compartan la concepcin de que la lucha por
el poder era parte esencial de la condicin humana una expresin
inevitable de una naturaleza humana ms o menos inmutable, tenan
pocas esperanzas de cambio o mejora en el futuro. Por tanto, para el
realista, el conflicto y la guerra existen siempre por defecto, y la tarea
principal de la poltica consiste en analizar cmo pueden regularse o
reducirse mediante la diplomacia y las alianzas estratgicas.
Neorrealismo El realismo se asent como enfoque dominante en
el estudio de las relaciones internacionales en las dcadas posteriores
a la segunda guerra mundial. En particular, se convirti en el para-
digma principal en el anlisis de las amenazas y la determinacin de
polticas en el contexto de la guerra fra, en el que dos superpoten-
cias se enfrentaban en el escenario global. En un mundo polarizado
que viva bajo la amenaza de la aniquilacin nuclear, la categrica
claridad de la concepcin realista del mundo, con su concentracin
inflexible en la seguridad, resultaba muy atractiva. Sin embargo, a
partir de la dcada de 1960, esa elegante simplicidad empez a pare-
cer una simplificacin excesiva.
El neorrealismo comparte muchos de los supuestos de su precursor cl-
sico. Acepta la afirmacin bsica de que el comportamiento de los Esta-
dos individuales es esencialmente competitivo y se explica mejor en
trminos de la distribucin del poder entre ellos. Tambin sigue situan-
do al Estado soberano en el centro de la escena, tratndolo como un
actor coherente que acta siguiendo criterios racionales para defender
sus intereses. El cambio principal, destacado en los anlisis neorrealis-
tas, es la idea de que el conflicto en el ncleo del sistema internacional
es una consecuencia, no de leyes inmutables de la naturaleza humana
(como sugieren los realistas clsicos), sino de la estructura del propio
sistema. Al ser soberanos, los Estados que lo constituyen son formal-
mente iguales entre s y por tanto no reconocen ninguna autoridad por
encima de s mismos; el sistema es, por tanto, anrquico, en el senti-
do de que carece de una autoridad suprema que imponga leyes y acuer-
dos entre sus miembros. En tal sistema, cada Estado est obligado a
comportarse segn el principio de autosuficiencia: en sus relaciones
con otras naciones, no puede contar con la buena voluntad ajena y
debe recurrir a sus propios recursos para proteger sus intereses.
Interdependencia compleja El realismo, en su forma neorrealista
o estructural, sigue siendo un enfoque muy influyente en el estudio de
las relaciones internacionales, sobre todo por las abundantes y constructi-
vas crticas que ha cosechado. Los atractivos
del realismo, sobre todo su simplicidad, son, El realismo poltico
para sus crticos, su punto dbil. En concreto, ha insistido en todas
se apunta que su concepcin del mundo cen- las pocas en que la
trada en el Estado ya no consigue aprehender naturaleza de la
(si es que alguna vez lo hizo) la complejidad e poltica est
interconectividad de las relaciones globales tal determinada
como se dan hoy en da. Las fuerzas de la globa-
bsicamente por la
lizacin, econmicas y de otro tipo; la influen-
cia de actores transnacionales y no estatales
lucha por el poder.
(corporaciones multinacionales, organizacio- John Herz, Realismo politico e idealismo
nes internacionales, grupos terroristas, etc.); la poltico, 1951
decadencia y fragmentacin del poder estatal;
la proliferacin de amenazas complejas (terroristas, ambientales); el papel
cada vez menos importante de las fuerzas militares convencionales...,
todo eso se ha confabulado para, en el mejor de los casos, volver anacr-
nica la concepcin realista. Igual de estridentes han sido las crticas a la
falta de base moral del realismo, como demuestra su insistencia en el con-
flicto como dinmica esencial del sistema internacional.

La idea en sntesis:
la lucha por el poder