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EdadContempornea

DeWikipedia,laenciclopedialibre

EdadContemporneaeselnombreconelquesedesigna
al periodo histrico comprendido entre la Declaracin de
Independencia de los Estados Unidos o la Revolucin
francesa, y la actualidad. Comprende, si partimos de la
Revolucinfrancesa,deuntotalde228aos,entre1789y
elpresente.Enesteperodo,lahumanidadexperimentuna
transicindemogrfica, concluida para las sociedades ms
avanzadas(elllamadoprimermundo) y anencursopara
la mayor parte (los pases subdesarrollados y los pases
recientemente industrializados), que ha llevado su
crecimiento ms all de los lmites que le impona
histricamente la naturaleza, consiguiendo la
generalizacin del consumo de todo tipo de productos,
servicios y recursos naturales que han elevado para una LacargadelosmamelucosdibujadoporFrancisco
gran parte de los seres humanos su nivel de vida de una deGoyaen1814,representaunepisodiodel
forma antes insospechada, pero que han agudizado las levantamientodel2demayode1808enMadrid.
desigualdadessocialesyespacialesydejanplanteadaspara Lospuebloseuropeos,convertidosenprotagonistas
el futuro prximo graves incertidumbres desupropiahistoriayalosqueseleshaba
medioambientales. 1 proclamadosujetosdelasoberana,noacogieron
favorablementelaimposicindelalibertadque
Los acontecimientos de esta poca se han visto marcados suponalaextensindelosidealesrevolucionarios
por transformaciones aceleradas en la economa, la francesesmediantelaocupacinmilitardelejrcito
sociedad y la tecnologa que han merecido el nombre de napolenico.Msadelante,entodalaextensinde
RevolucinIndustrial,altiempoquesedestrualasociedad laEdadContempornea,labasepopulardelos
preindustrialyseconstruaunasociedaddeclasespresidida movimientossocialesypolticosnoimplicabasu
por una burguesa que contempl el declive de sus orientacinprogresista,sinoquependuldeun
antagonistas tradicionales (los privilegiados) y el extremoaotrodelespectropoltico.
nacimiento y desarrollo de uno nuevo (el movimiento
obrero), en nombre del cual se plantearon distintas
alternativas al capitalismo. Ms espectaculares fueron
incluso las transformaciones polticas e ideolgicas
(Revolucinliberal,nacionalismo,totalitarismos)ascomo
las mutaciones del mapa poltico mundial y las mayores
guerrasconocidasporlahumanidad.

La ciencia y la cultura entran en un periodo de


extraordinariodesarrolloyfecundidadmientrasqueelarte
contemporneoylaliteraturacontempornea(liberadospor
elromanticismo de las sujeciones acadmicas y abiertos a Pittsburghen1857.LaEdadContempornea
un pblico y un mercado cada vez ms amplios) se han generunnuevotipodepaisajeindustrialyurbano
visto sometidos al impacto de los nuevos medios de degranimpactoenlanaturalezayenlas
comunicacin de masas (tanto los escritos como los condicionesdevida.Larevolucindelos
audiovisuales), lo que les provoc una verdadera crisis de transportesydelascomunicacionespermitiquela
identidad que comenz con el impresionismo y las unidaddelaeconomamundologradaenlaEdad
vanguardiasyannosehasuperado.2 Modernaseaproximaramsanalacortarel
tiempodelosdesplazamientosyaumentarsu
Encadaunodelosplanosprincipalesdeldevenirhistrico regularidad.
(econmico, social y poltico),3 puede cuestionarse si la
Edad Contempornea es una superacin de las fuerzas
rectoras de la modernidad o ms bien significa el periodo en que triunfan y alcanzan todo su potencial de
desarrollo las fuerzas econmicas y sociales que durante la Edad
Modernaseibangestandolentamente:elcapitalismoylaburguesa y
las entidades polticas que lo hacan de forma paralela: la nacin y el
Estado.

En el siglo XIX, estos elementos confluyeron para conformar la


formacin social histrica del estado liberal europeo clsico, surgido
tras la crisis del Antiguo Rgimen. El Antiguo Rgimen haba sido
socavado ideolgicamente por el ataque intelectual de la Ilustracin
(L'Encyclopdie,1751)atodoloquenosejustifiquealaslucesdela
razn por mucho que se sustente en la tradicin, como los privilegios
contrariosalaigualdad(ladecondicionesjurdicas,nolaeconmico
social)olaeconomamoral4 contraria a la libertad (la de mercado, la
propugnadaporAdamSmithLariquezadelasnaciones,1776).Pero,
apesardeloespectaculardelasrevolucionesydeloinspiradordesus
ideales de libertad, igualdad y fraternidad (con la muy significativa
adicin del trmino propiedad), un observador perspicaz como
Lampedusa pudo entenderlas como la necesidad de que algo cambie
para que todo siga igual: el Nuevo Rgimen fue regido por una clase
dirigente(nohomognea,sinodecomposicinmuyvariada)que,junto
conlaviejaaristocraciaincluyporprimeravezalapujanteburguesa
responsabledelaacumulacindecapital.Esta,trassuaccesoalpoder, LeDmolisseurpintadoporPaul
pasderevolucionariaaconservadora,5conscientedelaprecariedadde Signacen1897.Ademsdeseruna
susituacinenlacspidedeunapirmidecuyabaseeralagranmasa obraestticamentevanguardista
de proletarios, compartimentada por las fronteras de unos estados (tcnicadelpuntillismo),laeleccin
nacionalesdedimensionescompatiblesconmercadosnacionalesquea conscientedeunprotagonista
su vez controlaban un espacio exterior disponible para su expansin annimoysutratamientovisual
colonial. heroicoconducenasulectura
alegrica:lasmasasderribanelorden
En el siglo XX este equilibrio inestable se fue descomponiendo, en antiguoantesdeconstruirelnuevo.
ocasionesmedianteviolentoscataclismos(comenzandoporlosterribles
aos de la Primera Guerra Mundial, 19141918), y en otros planos
mediante cambios paulatinos (por ejemplo, la promocin econmica, social y poltica de la mujer). Por una
parte,enlospasesmsdesarrollados,elsurgimientodeunapoderosaclasemedia, en buenapartegracias al
desarrollodelestadodelbienestaroestadosocial(se entiendaestecomo concesin pactista al desafo de las
expresionesmsradicalesdelmovimientoobrero,ocomoconviccinpropiadelreformismo social) tendi a
llenar el abismo predicho por Marx y que debera llevar al inevitable enfrentamiento entre la burguesa y el
proletariado.Porlaotra,elcapitalismofueduramentecombatido,aunqueconxitobastantelimitado,porsus
enemigosdeclase,enfrentadosentres:elanarquismoyelsocialismo(divididoasuvezentreelcomunismoy
la socialdemocracia). En el campo de la ciencia econmica, los presupuestos del liberalismo clsico fueron
superados(economaneoclsica,keynesianismoincentivosalconsumoeinversionespblicasparafrenteala
incapacidaddelmercadolibrepararesponderalacrisisde1929oteoradejuegosestrategiasdecooperacin
frente al individualismo de la mano invisible). La democracia liberal fue sometida durante el perodo de
entreguerrasaldobledesafodelostotalitarismosestalinistayfascista(sobretodoporelexpansionismodela
Alemanianazi,quellevalaSegundaGuerraMundial).6

Encuantoalosestadosnacionales,traslaprimaveradelospueblos(denominacinquesedioalarevolucin
de 1848) y el periodo presidido por la unificacin alemana e italiana (18481871), pasaron a ser el actor
predominante en las relacionesinternacionales, en un proceso que se generaliz con la cada de los grandes
imperios multinacionales (espaol desde 1808 hasta 1976, portugus desde 1821 hasta 1975 ruso, alemn,
austrohngaro y turco en 1918, tras su hundimiento en la Primera Guerra Mundial) y la de los imperios
coloniales(britnico,francs,neerlandsybelgatraslaSegunda).Sibiennumerosasnacionesaccedieronala
independenciadurantelossiglosXIXyXX,nosiempreresultaronviables,ymuchossesumieronenterribles
conflictos civiles, religiosos o tribales, a veces provocados por la arbitraria fijacin de las fronteras, que
reprodujeronlasdelosanterioresimperioscoloniales.Encualquiercaso,losestadosnacionales,despusdela
Segunda Guerra Mundial, devinieron en actores cada vez menos
relevantes en el mapa poltico, sustituidos por la poltica de bloques
encabezadosporEstados Unidos y la Unin Sovitica. La integracin
supranacional de Europa (Unin Europea) no se ha reproducido con
xito en otras zonas del mundo, mientras que las organizaciones
internacionales, especialmente la ONU, dependen para su
funcionamientodelapococonstantevoluntaddesuscomponentes.

Ladesaparicindelbloquecomunistahadadopasoalmundoactualdel
sigloXXI,enquelasfuerzasrectorastradicionalespresencianeldoble
desafo que suponen tanto la tendencia a la globalizacin como el
surgimientooresurgimientodetodotipodeidentidades,7personaleso
individuales,8colectivasogrupales,9 muchas veces competitivas entre
s (religiosas, sexuales, de edad, nacionales, estticas,10 culturales,
educativas, deportivas, o generadas por una actitud pacifismo,
ecologismo, altermundialismo o por cualquier tipo de condicin,
incluso las problemticas minusvalas, disfunciones, pautas de WeCanDoIt!(eningls:Podemos
consumo). Particularmente, el consumo define de una forma tan hacerlo!),fueuncartelde
importante la imagen que de s mismos se hacen individuos y grupos propagandade1942(durantela
que el trmino sociedad de consumo ha pasado a ser sinnimo de SegundaGuerraMundial)que
sociedadcontempornea.11 estimulaelesfuerzoblicomediante
eltrabajodelamujer,unpaso
decisivoensuemancipacin.

ndice
1 Modernidad:rupturaycontinuidad
2 La"EradelaRevolucin"(17761848)
2.1 RevolucinIndustrial
2.1.1 PorquInglaterra?
2.1.2 Lamquinadevapor,elcarbn,elalgodny
elhierro
2.1.3 Oposicinaloscambios
2.1.4 Revolucindemogrfica MujeresdeAfganistnde2003,
2.2 Revolucionesliberales usandoelburka,elvelotradicional
2.2.1 Contextosocial,polticoeideolgico quehubieradeseadosuprimirsejunto
2.2.2 IndependenciadelosEstadosUnidos conotrasopresionesdurantela
2.2.3 RevolucinfrancesaeImperionapolenico repblicasocialista(durantelacualse
2.2.3.1 Modelodeprocesorevolucionario
inicilaguerracivil)pasaser
2.2.3.2 NapolenBonaparte
obligatoriocomopartedelare
2.2.4 Movimiento independentista en Amrica
islamizacinduranteelrgimende
Latina
2.2.4.1 RebelindeesclavosenHait lostalibanesentre1996y2001,y
2.2.4.2 Brasil: de colonia a Imperio siguesiendoenlaactualidadunade
independiente laspiedrasdetoqueconmayorvalor
2.2.4.3 IndependenciaHispanoamericana mediticoparalaintervencin
2.2.5 Otrosmovimientosyciclosrevolucionarios internacionalenlaactualguerra.
2.2.5.1 Revolucinde1820
2.2.5.2 Revolucinde1830
2.2.5.3 Revolucin de 1848. La "primavera
delospueblos"yelnacionalismo
2.2.5.4 RevolucionesfueradeEuropa
2.3 ReaccincontralaIlustracin:elRomanticismo
2.4 Equilibrioeuropeo
2.4.1 Guerras revolucionarias y guerras
napolenicas
2.4.2 CongresodeViena
2.4.3 Esplndido aislamiento, Santa Alianza y
SistemaMetternich
2.5 Aperturadeespacioscontinentales"vrgenes"
2.5.1 ExpansindelosEstadosUnidos
2.5.2 Formacin y expansin de los estados
latinoamericanos
2.5.3 ExpansindeRusia
2.6 La"eravictoriana"britnica
3 La"EradelCapital"yla"EradelImperio"(18481914)
3.1 Cuestin de Oriente, levantamientos nacionalistas y
SistemaBismarck
3.1.1 UnificacionesdeAlemaniaeItalia
3.2 Elrepartocolonial
3.3 Positivismoy"eternoprogreso"
3.4 Elasentamientodelarevolucinburguesa
3.4.1 Capitalismo industrial y financiero. Segunda
revolucinindustrial
3.4.2 Lacuestinsocialyelmovimientoobrero
3.4.2.1 Socialismoyanarquismo
3.4.2.2 Cuestinsocialyleyessociales
3.4.3 Lasociedaddemasas
3.4.4 Moral victoriana, tradiciones inventadas y
comunidadesimaginadas
3.4.5 Abolicindelaesclavitud
3.4.5.1 Guerra de Secesin en Estados
Unidos
3.4.5.2 Laabolicinenotrospases
3.4.6 Laemancipacindelamujer
3.4.7 Descristianizacin y renovacin del
cristianismo
3.5 Lapazarmada
4 La"crisisdelostreintaaos"(19141945)
4.1 LaPrimeraGuerraMundialysusconsecuencias
4.1.1 Tratado de Versalles y fracaso de la Sociedad
deNaciones
4.1.2 Surgimientodelostotalitarismos
4.1.2.1 Revolucinrusa
4.1.2.2 Fascismo
4.1.2.2.1 Nacimiento del fascismo en
Italia
4.1.2.2.2 Alemaniayelnazismo
4.1.2.2.3 Franquismo
4.1.3 Crisisde1929yEstadodelbienestar
4.1.4 Empequeecimiento de Europa y
protagonismodenuevoscontinentes
4.1.4.1 KemalismoenTurqua
4.1.4.2 De la revolucin Meiji al militarismo
japons
4.1.4.3 Revolucinchina
4.1.4.4 ViolenciaynoviolenciaenIndia
4.1.4.5 Elmundoanglosajnnoeuropeo
4.1.4.6 AmricaLatinaenelmundo
4.1.4.6.1 Revolucinmexicana
4.2 SegundaGuerraMundial
4.3 Revolucionescientficasyestticas
4.3.1 Revolucinrelativista
4.3.2 Vanguardiasartsticasyliterarias
5 La "historia inmediata" del "mundo actual": hacia la
globalizacin
5.1 El mundo posterior a la Segunda Guerra Mundial
(19451973)
5.1.1 Lassuperpotenciasyelequilibriodelterror:la
GuerraFra
5.1.1.1 Teln de acero, macarthismo y
espionaje
5.1.1.2 Carrera espacial y carrera de
armamentos
5.1.1.3 Socialismo realmente existente, Plan
Marshally"milagro"europeo
5.1.2 MercadoComnyUninEuropea
5.1.3 Lasnuevasorganizacionesinternacionales
5.1.4 Descolonizacin
5.1.5 Tercermundismo
5.1.6 Populismo latinoamericano y revolucin
cubana
5.1.7 MedioOrienteyelpetrleo
5.1.8 Contracultura y contestacin juvenil. Nuevos
movimientossociales.Lasprotestasde1968
5.1.9 AggiornamentodelaIglesiacatlica
5.2 ElfindelaGuerraFra(19731989)
5.2.1 Crisisde1973ytercerarevolucinindustrial
5.2.2 Cadadelasdictadurasmediterrneasygolpes
deestadoenelConoSur
5.2.3 EstadosUnidostraselWatergate
5.2.4 Reaccinconservadoracatlica
5.2.5 Revolucinislmica
5.2.6 GlasnostyPerestroika
5.2.6.1 Revolucionesde1989
5.2.6.2 DisolucindelaUninSovitica
5.3 "Fin de la Historia" o "Choque de civilizaciones"?
(1989actualidad)
5.3.1 Nuevoordenposterioralacadadelmurode
Berln
5.3.1.1 Guerrasyugoslavas
5.3.1.2 Lasantiguasrepblicassoviticas
5.3.1.3 EldespertardeChina
5.3.1.4 Expansiny"decadencia"deEuropa
5.3.1.5 El"poderblando"deEstadosUnidos
5.3.1.6 DemocratizacindeAmricaLatina
5.3.2 Globalizacinyantiglobalizacin
5.3.3 Elmundoposterioral11S
6 Cronologa
7 Vasetambin
8 Referencias
9 Bibliografa
10 Enlacesexternos
10.1 Departamentos universitarios de historia
contempornea
10.2 Recursoseducativossobrehistoriacontempornea

Modernidad:rupturaycontinuidad
La denominacin "Edad Contempornea" es un aadido reciente a la
tradicional periodizacin histrica de Cristbal Celarius, que utilizaba
unadivisintripartitaenAntigedad,EdadMediayEdad Moderna y
se debe al fuerte impacto que las transformaciones posteriores a la
Revolucin francesa tuvieron en la historiografa europea continental
(especficamentelafrancesa,espaolaoportuguesa),quelesimpulsa
proponer un nombre diferente para lo que entendan como estructuras
antagnicas:lasdelAntiguoRgimenanteriorylasdelNuevoRgimen
posterior. Sin embargo, esa discontinuidad no parece tan marcada, por
ejemplo, para los historiadores anglosajones, que prefieren utilizar el
Unpequeoysucio,peroeficaz
trmino Later o Late Modern Times o Age ("ltimos Tiempos
barcodevaporconducealdesguaceal
Modernos", "Edad Moderna Tarda" o "Edad Moderna Posterior"),
buquedeguerraTmraire.Susaos
contrastndoloconeltrminoEarlyModernTimesoAge ("Tempranos
degloriahanpasado.(CuadrodeJ.
Tiempos Modernos", "Edad Moderna Temprana" o "Edad Moderna
M.W.Turner).
Anterior"),mientrasquerestringenelusodeContemporaryAgeparael
sigloXX,especialmenteparasusegundamitad.12

LacuestindesihubomscontinuidadomsrupturaentrelaEdadModernaylaContemporneadepende,por
tanto, de la perspectiva. Si se define la modernidad como el desarrollo de una cosmovisin con rasgos
derivadosdelosvaloresdelantropocentrismofrentealosdelteocentrismomedieval(concepcionesdelmundo
centradas en el hombre o en Dios, respectivamente): idea de progreso social, de libertad individual, de
conocimientoatravsdelainvestigacincientfica,etc.entoncesesclaroquelaEdadContemporneaesuna
continuacineintensificacindetodosestosconceptos.SuorigenestuvoenlaEuropaOccidentaldefinalesdel
sigloXVycomienzosdelXVI,dondesurgielHumanismo,elRenacimientoylaReformaProtestanteyse
acentuaron durante la denominada crisis de la conciencia europea de finales del siglo XVII, que incluy la
RevolucinCientficaypreludialaIlustracin.LasrevolucionesdefinalesdelXVIIIycomienzosdelXIX
puedenentendersecomolaculminacindelastendenciasiniciadasenelperodoprecedente.Laconfianzaenel
ser humano y en el progreso cientfico y tecnolgico se plasm a partir de entonces en una filosofa muy
caracterstica: el positivismo y en los diversos planteamientos religiosos que van del secularismo al
agnosticismo,alatesmooalanticlericalismo.Susmanifestacionesideolgicasfueronmuydispares,desdeel
nacionalismohastaelmarxismopasandoporeldarwinismosocialylostotalitarismosdesignoopuestoaunque
las formulaciones polticas y econmicas del liberalismo fueron las dominantes, incluyendo notablemente la
doctrinadelosderechoshumanosque,desarrolladaapartirdeelementosanteriores,dioformaalademocracia
contempornea y se fue extendiendo (como predijo un notable estudio de Alexis de Tocqueville La
democraciaenAmrica,1835)hastallegaraserelidealmsuniversalmenteaceptadodeformadegobierno,
connotablesexcepciones.

Sinembargo,fuelaevidenciadeltriunfodelasfuerzasdelamodernidadloquehizoqueprecisamenteenla
EdadContemporneasedesarrollaraundiscursoparalelodecrticaalamodernidad,queensuvertientems
radicaldesembocenelnihilismo.Esposibleseguirelhilodeestacrticaalamodernidadenelromanticismo
y su bsqueda de las races histricas de los pueblos en la filosofa de Arthur Schopenhauer, Friedrich
Nietzsche y posteriores movimientos (irracionalismo, vitalismo, existencialismo, escuela de Frankfurt)13 en
los rasgos ms experimentales del arte contemporneo y la literatura contempornea que, no obstante,
reivindicanparaslacondicindeliteraturaoartemoderno(expresionismo,surrealismo,teatrodelabsurdo)
enconcepcionestericascomolapostmodernidadyenlaviolentaresistenciaque,tantodesdeelmovimiento
obrerocomodesdeposturasradicalmenteconservadoras,seopusoalalagrantransformacin14deeconomay
sociedad. Superar el ideal ilustrado de progreso y confianza optimista en las capacidades del ser humano,
implicabaunanocinprogresistaydeconfianzaenlacapacidaddelserhumanoqueefectaesacrtica,porlo
queesas"superacionesdelamodernidad"fuerondehechonuevasvariantesdeldiscursomoderno.15

La"EradelaRevolucin"(17761848)
EnlosaosfinalesdelsigloXVIIIylosprimerosdelsigloXIXsederrumbaelAntiguoRgimendeunaforma
que fue percibida por los contemporneos como una aceleracin del ritmo temporal de la historia, que trajo
cambiostrascendentalesconseguidostrasvencerdeformaviolentalaoposicindelasfuerzasinteresadasen
mantener el pasado: todos ellos requisitos para poder hablar de una revolucin, y de lo que para Eric
HobsbawmesLaEradelaRevolucin.16Suelehablarsedetresplanosenelmismoprocesorevolucionario:el
econmico,caracterizadoporeltriunfodelcapitalismoindustrialquesuperalafasemercantilistayacabacon
elpredominiodelsectorprimario(RevolucinIndustrial)elsocial,caracterizadoporeltriunfodelaburguesa
ysuconceptodesociedaddeclasesbasadaenelmritoylaticadeltrabajo,frentealasociedadestamental
dominadaporlosprivilegiadosdesdeelnacimiento(Revolucinburguesa) y el poltico e ideolgico, por el
que se sustituyen las monarquas absolutas por sistemas representativos, con constituciones, parlamentos y
divisindepoderes,justificadosporlaideologaliberal(Revolucinliberal).

RevolucinIndustrial
La Revolucin Industrial es la segunda de las transformaciones
productivas verdaderamente decisivas que ha sufrido la humanidad,
siendolaprimeralaRevolucinNeolticaquetransformlahumanidad
paleoltica cazadora y recolectora en el mundo de aldeas agrcolas y
tribusganaderasquecaracterizdesdeentonceslossiguientesmilenios
deprehistoriaehistoria.

Latransformacindelasociedadpreindustrial agropecuaria y rural en


unasociedadindustrialyurbanaseinicipropiamenteconunanuevay Coalbrookdaledenoche(Philipp
decisiva transformacin del mundo agrario, la llamada revolucin JakobLoutherbourg,1801).La
agrcola que aument de forma importante los bajsimos rendimientos actividadincesanteylamultiplicacin
propiosdelaagriculturatradicionalgraciasamejorastcnicascomola delasnuevasinstalaciones
rotacin de cultivos, la introduccin de abonos y nuevos productos industriales,ysusrepercusionesen
(especialmentelaintroduccinenEuropadedosplantasamericanas:el todoslosmbitos,transformaron
mazylapapa).Entodoslosperiodosanteriores,tantoenlosimperios irreversiblementelanaturalezayla
hidrulicos(Egipto,Mesopotamia,IndiaoChinaantiguas),comoenla sociedad.
GreciayRomaesclavistasolaEuropafeudalydelAntiguo Rgimen,
inclusoenlassociedadesmsinvolucradasenlastransformacionesdel
capitalismo comercial del moderno sistema mundial,17 era necesario
que la gran mayora de la fuerza de trabajo produjera alimentos,
quedando una exigua minora para la vida urbana y el escaso trabajo
industrial, a un nivel tecnolgico artesanal, con altos costes de
produccin. A partir de entonces, empieza a ser posible que los
sustanciales excedentes agrcolas alimenten a una poblacin creciente
(iniciodelatransicindemogrfica,porladisminucindelamortalidad
yelmantenimientodelanatalidadennivelesaltos)queestdisponible
para el trabajo industrial, primero en las propias casas de los
campesinos (domestic system, puttingout system) y enseguida en
grandescomplejosfabriles(factorysystem)quepermitenladivisindel
trabajo que conduce al imparable proceso de especializacin, Mquinadehiladosenunafbrica
tecnificacinymecanizacin.Lamanodeobraseproletarizaalperder francesadelsigloXIX.
susabiduraartesanalenbeneficiodeunamquinaquerealizarpidae
incansablemente el trabajo descompuesto en movimientos sencillos y
repetitivos, en un proceso que llevar a la produccin en serie y, ms adelante (en el siglo XX, durante la
Segunda revolucin industrial), al fordismo, el taylorismo y la cadena de montaje. Si el producto es menos
bello y deshumanizado (crtica de los partidarios del mundo preindustrial, como John Ruskin y William
Morris),noesmenostilysobretodo,esmuchomsbeneficiosoparaelempresarioqueloconsiguelanzaral
mercado.Loscostosdeproduccindisminuyeronostensiblemente,enparteporquealfabricarsedemanerams
rpidaseinvertamenostiempoensuelaboracin,yenparteporquelaspropiasmateriasprimas,alsertambin
explotadas por medios industriales, bajaron su coste. La estandarizacin de la produccin reemplaz la
exclusividad y escasez de los productos antiguos por la abundancia y el anonimato de los productos nuevos,
todosigualesunosaotros.

LaRevolucinIndustrialiniciadaenInglaterraamediadosdelsigloXVIIIseextendisucesivamentealresto
del mundo mediante la difusin tecnolgica (transferencia tecnolgica), primero a Europa Noroccidental y
despus, en lo que se denomin Segunda revolucin industrial (finales del siglo XIX), al resto de los
posteriormente denominados pases desarrollados (especialmente y con gran rapidez a Alemania, Rusia,
EstadosUnidosyJapnperotambin,mslentamente,aEuropaMeridional).AfinalesdelsigloXX,enel
contexto de la denominada Tercera revolucin industrial, los NIC o nuevos pases industrializados
(especialmente China) iniciaron un rpido crecimiento industrial. No obstante, la influencia de la revolucin
industrial, desde su mismo inicio se extendi al resto del mundo mucho antes de que se produjera la
industrializacin de cada uno de los pases, dado el decisivo impacto que tuvo la posibilidad de adquirir
grandescantidadesdeproductosindustrialescadavezmsbaratosydiversificados.Elmundosedividientre
losqueproducanbienesmanufacturadosylosquetenanqueconformarseconintercambiarlosporlasmaterias
primas,quenoaportabanprcticamentevaloraadidoallugardelqueseextraan:lascoloniasyneocolonias
(frica,AsiayAmricaLatina,tantoantescomodespusdelosprocesosdeindependenciadelossiglosXIXy
XX).

PorquInglaterra?

LaRevolucinIndustrialseoriginenInglaterraacausadediversosfactores,cuyaelucidacinesunodelos
temashistoriogrficosmstrascendentes.

Comofactorestcnicos,eraunodelospasesconmayordisponibilidaddelasmateriasprimasesenciales,sobre
todo el carbn, mineral indispensable para alimentar la mquina de vapor que fue el gran motor de la
RevolucinIndustrialtemprana,ascomolosaltoshornosdelasiderurgia,sectorprincipaldesdemediadosdel
sigloXIX.Suventajafrentealamadera,elcombustibletradicional,noestantosupodercalorficocomola
meraposibilidadenlacontinuidaddesuministro(lamadera,apesardeserfuenterenovable,estlimitadapor
la deforestacin mientras que el carbn, combustible fsil y por tanto no renovable, solo lo est por el
agotamientodelasreservas,cuyaextensinseamplaconelprecioylasposibilidadestcnicasdeextraccin).

Comofactoresideolgicos,polticosysociales,lasociedadinglesahabaatravesadolallamadacrisisdelsiglo
XVII de una manera particular: mientras la Europa meridional y oriental se refeudalizaba y estableca
monarquas absolutas, la guerra civil inglesa (16421651) y la posterior revolucin gloriosa (1688)
determinaronelestablecimientodeunamonarquaparlamentaria(definidaideolgicamenteporelliberalismo
deJohnLocke) basada en la divisin de poderes, la libertad individual y un nivel de seguridad jurdica que
proporcionaba suficientes garantas para el empresario privado muchos de ellos surgidos de entre activas
minoras de disidentes religiosos que en otras naciones no se hubieran consentido (la tesis de Max Weber
vincula explcitamente La tica protestante y el espritu del capitalismo). Sntoma importante fue el
espectaculardesarrollodelsistemadepatentesindustriales.

Comofactorgeoestratgico,duranteelsigloXVIIIInglaterraconstruyunaflotanavalquelaconvirti(desde
el tratado de Utrecht, 1714, y de forma indiscutible desde la batalla de Trafalgar, 1805) en una verdadera
talasocracia duea de los mares y de un extenssimo imperio colonial. A pesar de la prdida de las Trece
Colonias,emancipadasenlaGuerradeIndependenciadeEstadosUnidos(17761781),controlaba,entreotros,
losterritoriosdelsubcontinenteindio,fuenteimportantedemateriasprimasparasuindustria,destacadamente
elalgodnquealimentabalaindustriatextil,ascomomercadocautivoparalosproductosdelametrpolis.La
cancinpatriticaRuleBritannia(1740)explcitamenteindicaba:rulethewaves(gobiernalasolas).

Lamquinadevapor,elcarbn,elalgodnyelhierro

La experimentacin de la caldera de vapor era una prctica antigua (el griego Hern de Alejandra) que se
reanudenelsigloXVI(losespaolesBlascodeGarayyJernimodeAyanz)yqueafinalesdelsigloXVII
habaproducidoresultadosalentadores,aunqueannoaprovechadostecnolgicamente(DenisPapinyThomas
Savery).En1705ThomasNewcomen haba desarrollado una mquina
de vapor suficientemente eficaz para extraer el agua de las minas
inundadas. Tras sucesivas mejoras, en 1782 James Watt incorpor un
sistema de retroalimentacin que aumentaba decisivamente su
eficiencia,loqueposibilitsuaplicacinaotroscampos.Primeroala
industriatextil,quehabaidodesarrollandopreviamenteunarevolucin
textilaplicadaaloshilosytejidosdealgodnconlalanzaderavolante
(John Kay, 1733) y la hiladora mecnica (spinning Jenny de James
Hargreaves 1764, water frame de Richard Arkwright 1769, movida
TheIronBridgeelpuentedeHierro
con energa hidrulica, aplicada en Cromford Mill desde 1771 y
seconvirtienunadelasestructuras
spinningmuleomulejennydeSamuelCrompton, 1779) y que estaba
msimportantesdelaRevolucin
maduraparalaaplicacindelvaporaltelarmecnico(power loom de
Industrialalmostrarelusoquesele
Edmund Cartwright, 1784) y otras innovaciones demandadas por los
podadaralhierro.
cuellosdebotellaalosqueseforzabaalossubsectoressucesivamente
afectados, poniendo a la industria textil inglesa a la cabeza de la
produccinmundialdetelas.Luegoalostransportes:elbarcodevapor
(Robert Fulton, 1807) y posteriormente el ferrocarril (George
Stephenson,1829),cuyodesarrollosevioobstaculizadoporlosrecelos
socialesquesuscitabaperoquepermitiextraertodalapotencialidada
lasvasfrreasdeusomineroytraccinanimalyhumanaquesevenan
utilizando extensivamente con el hierro de Coalbrookdalefundidocon
coque(AbrahamDarbyI, 1709 puente de Hierro, 1781). El vapor, el
carbn y el hierro se aplicaron a todos los procesos productivos
susceptiblesdemecanizacin.ElinventodeWatthabarepresentadoel
salto decisivo hacia la industrializacin, e Inglaterra, la primera en
hacerlo,seconvirtieneltallerdelmundo.

Oposicinaloscambios

Estas novedades no siempre fueron bien acogidas. La sustitucin del


trabajo humano por mquinas condenaba a los trabajadores de la
artesana tradicional al desempleo si no se adaptaban a las nuevas
condicioneslaboralesolaprdidadelcontroldelprocesoproductivosi
lo hacan. La resistencia contra ello condujo en algunos casos a la Ellderdelosludditas.Alfondo,una
destruccinfsicadelasnuevasindustriasmecanizadas(ludismo). Los fbricaincendiada.Ilustracinde
nuevos empresarios, liberados de las restricciones gremiales, 1812.
consiguieron la ilegalizacin de cualquier forma de asociacin de
defensa de los intereses laborales, dejando nicamente en el contrato
individualyelmercadolibrelanegociacindelascondicionesdetrabajoysalario.Simtricamente,tampoco
seconsentalaasociacindeempresarios,poratentarcontraelprincipiodelibrecompetencia,fuentedetoda
prosperidadsegneltriunfanteliberalismoeconmicodeAdamSmith(Lariquezadelasnaciones,1776).El
debatehistoriogrficosobresilaindustrializacinfueunprocesomsomenosperjudicialparalascondiciones
devidadelasclasesbajashasidounodelosmsactivos,ynoestresuelto.18Nodisminuyeronlospuestosde
trabajo,porelcontrario,aumentaron,haciendonecesarialallegadaalosmasificadosbarriosobrerosdelnorte
deInglaterra(Mnchester,Liverpool) de masas de emigrantes del campo (de donde eran expulsados por las
poorlawsleyesdepobresylasenclosurescercamientos).Porelcontrario,laliberalizacindelpreciodelos
alimentos bsicos tuvo que esperar a mediados del siglo XIX para la abolicin de las Corn Laws (leyes de
granos,vigentesentre1815y1846)quedefendanlosinteresesproteccionistasdelosterratenientesbritnicos,
desproporcionadamenterepresentadosenelParlamentoycombatidosporelgrupodepresindelcapitalismo
manchesteriano.Larebajaenelnivelsalarial(queDavidRicardojustificcomoexpresindeunanecesidad
econmica, la ley de bronce), los horarios prolongados en trabajos insalubres y la degradacin social
generalizada,condujeronalpauperismo(lasdursimascondicionessocialesfueronretratadasenlasnovelasde
la poca, como Los miserables de Vctor Hugo, o Oliver Twist de Charles Dickens) al tiempo que tambin
creabanlascondiciones(objetivasenterminologamarxista)paraelsurgimientodeunaconcienciadeclaseyel
inicio del movimiento obrero. Tambin tuvieron expresin poltica en
las revoluciones de 1830 y 1848, burguesas en su calificacin social,
pero con un fuerte protagonismo obrero, en particular en Francia as
comoelcartismoingls.

Laburguesahareveladoquelabrutalmanifestacindefuerzaenla
Edad Media, tan admirada por la reaccin, tena su complemento
natural en la ms relajada holgazanera. Ha sido ella la primera en
demostrar lo que puede realizar la actividad humana ha creado
maravillasmuydistintasalaspirmidesdeEgiptoalosacueductos Loscomedoresdepatatas(Vincent
romanos y a las catedrales gticas, y ha realizado campaas muy
vanGogh,1885).Lapapase
distintasalasmigracionesdepueblosyalasCruzadas.(...)
convirtienunalimentocasinicoen
Todas las relaciones estancadas y enmohecidas, con su cortejo de muchaszonas,conloquesuausencia
creencias y de ideas veneradas durante siglos, quedan rotas las producaespantosashambrunas,como
nuevas se hacen aejas antes de llegar a osificarse. Todo lo elhambredeIrlandade18451849,
estamental y estancado se esfuma todo lo sagrado es profanado, y queademsoriginunaemigracin
los hombres, al fin, se ven forzados a considerar serenamente sus masiva.
condicionesdeexistenciaysusrelacionesrecprocas.(...)

Laburguesahasometidoelcampoaldominiodelaciudad.Hacreadourbesinmensashaaumentado
enormementelapoblacindelasciudadesencomparacinconladelcampo,substrayendounagran
partedelapoblacinalidiotismodelavidarural.Delmismomodoquehasubordinadoelcampoala
ciudad, ha subordinado los pases brbaros o semibrbaros a los pases civilizados, los pueblos
campesinosalospueblosburgueses,elOrientealOccidente.

... ha creado fuerzas productivas ms abundantes y ms grandiosas que todas las generaciones
pasadas juntas. El sometimiento de las fuerzas de la naturaleza, el empleo de las mquinas, la
aplicacin de la qumica a la industria y a la agricultura, la navegacin de vapor, el ferrocarril, el
telgrafo elctrico, la asimilacin para el cultivo de continente enteros, la apertura de ros a la
navegacin, poblaciones enteras surgiendo por encanto, como si salieran de la tierra. Cul de los
siglospasadospudosospecharsiquieraquesemejantesfuerzasproductivasdormitasenenelsenodel
trabajosocial?

...todaestasociedadburguesamoderna,quehahechosurgircomoporencantotanpotentesmedios
de produccin y de cambio, se asemeja al mago que ya no es capaz de dominar las potencias
infernalesquehadesencadenadoconsusconjuros.(...)

Lasarmasdequesesirvilaburguesaparaderribarelfeudalismosevuelvenahoracontralapropia
burguesa.

Pero la burguesa no ha forjado solamente las armas que deben darle muerte ha producido tambin
loshombresqueempuarnesasarmas:losobrerosmodernos,losproletarios.

KarlMarx,Manifiestocomunista,IBurguesesyproletarios,1848.19

Revolucindemogrfica

Otras predicciones, las de Thomas Malthus (Ensayo sobre el principio de la poblacin, 1798), advertan de
forma pesimista de la imposibilidad de mantener el inusitado crecimiento de poblacin que estaba
experimentando Inglaterra, la primera en sufrir las transformaciones propias de la transicin del antiguo al
nuevo rgimen demogrfico. A medida que se industrializaban, otras naciones se incorporaron al mismo
proceso, que implicaba la disminucin de la mortalidad (se haban mitigado sustancialmente dos de las
principalescausasdelamortalidadcatastrficahambreyepidemias)mientrassemantenanaltaslastasasde
natalidad (ni se dispona de mtodos anticonceptivos eficaces ni se haban generado las transformaciones
socialesqueenelfuturoharandeseablealasfamiliasunadisminucindelnmerodehijos).
Uno de los efectos de todos estos cambios, as como una vlvula de escape de la presin social, fue el
incremento de la emigracin, la llamada explosin blanca (por ser la fase de la revolucin demogrfica
protagonizadaporEuropayotraszonasdepoblacinpredominantementeeuropea).Campesinosarruinadosy
obreros sin nada que perder, se vean incentivados a abandonar Europa y tentar suerte en las colonias de
poblamiento(CanadoAustraliaparalosingleses,Argeliaparalosfranceses)oenlasnacionesindependientes
receptoras de inmigrantes (como Estados Unidos o Argentina) tambin miembros de las clases altas se
incorporaban como lite dirigente en colonias de explotacin (como la India, el sureste asitico o el frica
negra).Explcitamentelosdefensoresdelimperialismobritnico,comoCecilRhodes,veanenlainmigracina
lascoloniaslasolucinalosproblemassocialesyunaformadeevitarlaluchadeclases.Deunaformasimilar
lointerpretaronlostericosmarxistas,comoLeninyHobson.20Unadelasmayoresemigracionesnacionales
seprodujodespusdelagranhambrunairlandesade18451849,quedespobllaisla,tantoporlamortalidad
comoporelmasivotrasvasedepoblacin,queconvirticiudadesenterasdelacostaestedeEstadosUnidosen
ghettosirlandeses(dondesufranladiscriminacindelosdominantesWASP).Otrasoleadasposterioresfueron
protagonizados por inmigrantes nrdicos, alemanes, italianos y de Europa Oriental (sobre todo las salidas
masivas,afinalesdelsigloXIXycomienzosdelsigloXX,delosjudossometidosalospogromos).

Revolucionesliberales

Contextosocial,polticoeideolgico
Vansetambin:AntiguoRgimen, Ilustracin, Despotismoilustrado, Revolucionesburguesas yRevolucin
liberal.

Antes incluso de que las transformaciones ligadas a la revolucin


industrial inglesa afectasen de forma notable a otros pases, el poder
econmico creciente de la burguesa chocaba en las sociedades de
Antiguo Rgimen (casi todas las dems europeas, a excepcin de los
Pases Bajos) con los privilegios de los dos estamentos privilegiados
que conservaban sus prerrogativas medievales (clero y nobleza). La
monarqua absoluta, como su precedente la monarqua autoritaria, ya
haba empezado a prescindir de los aristcratas para el gobierno,
llamando como ministros a miembros de la baja nobleza, letrados e
inclusogentesdelaburguesa,comoporejemploJeanBaptisteColbert,
elministrodefinanzasdeLuisXIV.LacrisisdelAntiguoRgimenque
se gesta durante el siglo XVIII fue haciendo a los burgueses cobrar
conciencia de su propio poder, y encontraron expresin ideolgica en
los ideales de la Ilustracin, divulgados notablemente con
L'Encyclopdie (17511772). Con mayor o menor profundidad, varios
VoltaireenlacortedeFedericoIIde
monarcas absolutos adoptaron algunas ideas del reformismo ilustrado
Prusia,deAdolphvonMenzel
(Jos II de Austria, Federico II de Prusia, Carlos III de Espaa), los
(reconstruccinhistoricista,dehacia
llamadosdspotasilustrados a quienes se atribuyen distintas variantes
1850elhechorepresentadosucedi
delaexpresintodoporelpueblo,perosinelpueblo.21Loinsuficiente cienaosantes).
de estas tibias reformas quedaba evidenciado cada vez que se
mitigaban,postergabanorechazabanlasmsradicales,queafectabana
aspectosestructuralesdelsistemaeconmicoysocial(desamortizacin,desvinculacin,libertaddemercado,
supresin de fueros, privilegios, gremios, monopolios y aduanas interiores, igualdad legal) mientras que las
intocables cuestiones polticas, que implicaran el cuestionamiento de la misma esencia del absolutismo,
raramenteseplanteabanmsalldeejerciciostericos.LaresistenciadelasestructurasdelAntiguoRgimen
solamentepodavencerseconmovimientosrevolucionariosdebasepopular,queenlosterritorioscolonialesse
expresaronenguerrasdeindependencia.

En la ideologa de estas revoluciones jugaron un papel importante dos nociones filosficas y jurdicas
ntimamente vinculadas: la teora de los derechos humanos y el constitucionalismo. La idea de que existen
ciertosderechosinherentesalossereshumanosesantigua(Cicernolaescolstica),peroseasociabaalorden
supramundano. Los ilustrados (LockeoRousseau) defendieron la idea de que dichos derechos humanos son
inherentesatodoslossereshumanosporigual,porelmerohechodeserseresracionales, y porendenison
concesiones del Estado, ni se derivan de ninguna condicin religiosa (como la de ser "hijos de Dios"). La
secularizacin de la poltica no implicaba necesariamente el agnosticismo o el atesmo de los ilustrados,
muchos de los cuales eran sinceros cristianos, mientras otros se identificaban con las posturas pantestas
prximas a la masonera. El principio de tolerancia religiosa fue defendido con vehemencia y compromiso
personalporVoltaire,cuyoalejamientodelaIglesiacatlicalehizoserelpersonajemspolmicodelapoca.

Estosderechosson"derechosnaturales",seconcibencomoanterioresalaleydelEstadoporoposicinalos
"derechos positivos" consagrados por los distintos ordenamientos jurdicos. Los "derechos del hombre" son
recogidosenunaConstitucin("derechosconstitucionales")peronocreadosporella.Lasconstitucionesolas
declaraciones de derechos explcitamente declaran que tales derechos pertenecen al hombre con carcter
universal,ynoenvirtuddeningnhechopropiooajeno,oporunacondicinparticular(nacionalidad,lugaro
familiadenacimiento,religin,etc.).22

AtribuyendoalEstadolainevitabletendenciaaarrollarestosderechos(porlacorrupcininherentealejercicio
delpoder),losilustradosconcibierongarantizarlalibertadindividuallimitndolomedianteuna"Constitucin
Poltica",prefiriendoelimperiodelaleyalgobiernodelrey.Aunquepodandiferirsobresuspreferenciasen
cuantoaladefinicindelsistemapoltico,desdelamayorautoridaddelreyhastaelprincipiodeseparacinde
poderes (Montesquieu, El espritu de las leyes, 1748) y, en su extremo, el principio de voluntad general,
soberananacionalysoberanapopular(JeanJacquesRousseau,Elcontratosocial,1762),entendanquedeba
regirse por una Ley Suprema que atendiera a las exigencias de la razn y que proporcionara ms felicidad
pblica(omsbienpermitieralabsquedadelafelicidadindividualdecadaindividuo).Talconstitucin,ensu
interpretacinmsradical,debasergeneradaporelpuebloynoporlamonarquaoelgobernante,yaquese
tratadeunaexpresindelasoberanaque resideenla nacin y en los ciudadanos (no en el monarca, como
predicabanlosdefensoresdelabsolutismodesdeelsigloXVII:HobbesoBossuet).Paragarantizarelequilibrio
delospoderes,elpoderjudicial habra de ser independiente, y el legislativo ejercido por un parlamentoque
represente a la nacin y sea elegido por el pueblo, o al menos en su nombre, por un cuerpo electoral cuya
representatividad poda entenderse ms o menos amplia o restringida. Estas formulaciones, basadas en la
prcticadelparlamentarismobritnicoposterioralaGloriosaRevolucinde1688,seconvirtieronenelcuerpo
doctrinaldelliberalismopoltico.

FuetrascendentallainfluenciaquesobrelostericospolticosdelaIlustracintuvoeseejemplo,reconocidoen
losescritosdeVoltaireoMontesquieu.TambinlaConstitucindelosEstadosUnidosdeAmrica(1787),est
fuertementeimbuidaenlatradicinjurdicaconsuetudinariabritnica.Laopcinporunaconstitucinescrita
en vez de consuetudinaria se explica tanto por la influencia de la ideologa de la Ilustracin en los
constituyentes americanos como por el hecho de que el proceso jurdico britnico se haba producido en el
lapsodeunos600aos,mientrasquesuequivalenteestadounidenseseprodujoenapenasunadcada.Eltexto
escrito se hizo indispensable para crear todo un nuevo sistema poltico desde la nada, al contrario del caso
britnico, que haba evolucionado con sucesivas adiciones y decantado con en el paso de los siglos. Se
plasmaba en el prestigio de varios textos legales (algunos medievales, como la Carta Magna de 1215, otros
modernoscomoelBillofRightsde1689),lajurisprudenciadetribunalesconjuecesindependientesyjuradosy
los usos polticos, que implicaban un equilibrio de poderes entre Corona y Parlamento (elegido por
circunscripcionesdesigualesysufragiorestringido),frentealqueelGobiernodesuMajestad responda. Las
primeras constituciones escritas en Europa fueron la polaca (3 de mayo de 1791)23 y la francesa (3 de
septiembrede1791).Noobstante,elprimerdocumentolegalmodernodesutipo(msbienunejercicioterico
yutopistaquenoseaplic)fueelProyectodeConstitucinparaCrcegaqueJeanJacquesRousseauredact
paralaefmeraRepblicaCorsa(17551769).24Lasprimerasespaolasaparecieroncomoconsecuenciadela
Guerra de Independencia Espaola: la redactada en Bayona por los afrancesados (8 de julio de 1808) y la
elaboradaporsusrivalesdelbandopatriotaenlasCortesdeCdiz(12demarzode1812llamadapopularmente
Pepa), tomada como modelo por otras en Europa. En la Hispanoamrica las primeras constituciones fueron
creadasentre1811y1812,comoconsecuenciadelmovimientojuntista,quefuelaprimerafasedelmovimiento
independentista hispanoamericano provocando las guerras coloniales. El Congreso de Angostura, con la
inspiracin de Simn Bolvar, redact la Constitucin de Ccuta (o de la Gran Colombia que inclua las
actuales Colombia, Ecuador, Panam y Venezuela) en 1819 y que el Congreso de Ccuta terminara
proclamandodeformaoficialen1821.
IndependenciadelosEstadosUnidos

Thetreeoflibertymustberefreshedfromtimetotimewiththebloodofpatriotsandtyrants

Elrboldelalibertaddebeserregadodevezencuandoconsangredepatriotasytiranos.

ThomasJefferson,1787.25

Los ingleses se haban instalado en las Trece Colonias de la costa


noroccidental americana desde el siglo XVII. Durante la gran guerra
colonial entre Inglaterra y Francia (17561763), y que fue correlato
americano de la Guerra de los Siete Aos europea, los colonos
estadounidenses cobraron conciencia de hasta qu punto sus intereses
eran divergentes de los de la metrpolis (imposibilidad de recibir un
tratoequilibrado,odeascenderenelejrcito),ascomodeloslmites
de la capacidad de esta y de su propio poder. En los aos siguientes,
ante apremiantes necesidades fiscales, se intent incrementar la
extraccinderecursosdelascoloniasimponiendotasassinningntipo
decontrollocalnirepresentacinensudiscusin.Traselenfriamiento
progresivo de relaciones, los colonos y los casacas rojas (las tropas
inglesas,llamadasasporelcolordesuuniforme)tuvieronlasprimeras
refriegas en incidentes menores cuya importancia se magnificaba
convirtindolosensimblicos(MasacredeBoston,1770,Motndelt,
1773). En 1776, en un Congreso Continental reunido en la ciudad de LaprimerapginadelaConstitucin
Filadelfia, representantes enviados por los parlamentos locales de las delosEstadosUnidosdeAmrica(17
Trece Colonias proclamaron la independencia. La guerra, liderada por deseptiembrede1787)comienzacon
George Washington en el lado colonial, que recibi el apoyo elclebreWethePeople("Nosotros,
internacionaldeEspaayFrancia,terminconlacompletaderrotade elPueblo"),quedefineelsujetodela
losinglesesenlabatalladeYorktown(1781).EnelTratadodeParsde soberana.Elprecedenteinmediato
1783 se reconoci por Inglaterra la independencia de los Estados habasido,ademsdelaDeclaracin
Unidos. deIndependencia,laDeclaracinde
DerechosdeVirginia(12dejuniode
Durante los primeros aos hubo dudas sobre si las Trece Colonias 1776).Enlosdiezaossiguientes,las
seguiran cada una su camino como otras tantas naciones primerasenmiendasconformaronlo
independientes,osiformaranunanicanacin.Enunnuevocongreso quesedenominCartadeDerechos
celebrado otra vez en Filadelfia (1787), acordaron finalmente una (1789).Desdeentonceshasido
solucinintermedia,conformandounestadofederal con una compleja profusamenteenmendada.
reparticin de funciones entre la Federacin y los estados miembros,
bajo el mandato de una nica carta fundamental: la Constitucin de
1787.LaFederacin,denominadaEstadosUnidosdeAmrica,seinspirparasucreacinyparalaredaccin
desucartamagna(sobretododelasnumerosasenmiendasquehuboqueaadirprogresivamentealossiete
artculos iniciales) en los principios fundamentales promovidos por la Ilustracin, adems de en la prctica
polticadelautogobiernolocalexperimentadodurantemsdeunsiglo,einclusoenelejemplodeunpeculiar
sistema poltico indgena americano (la Confederacin Iroquesa).26 El sistema poltico se bas en un fuerte
individualismo y en el respeto a los derechos humanos (aunque en su cultura poltica se expresaron como
derechos civiles), entre los que destacaban las mayores garantas nunca existentes en ningn ordenamiento
jurdicoanterioralaneutralidaddelestadoencuestionespropiasdelavidaprivadayalrespetoalasLibertades
pblicas(conciencia,expresin,prensa,reuninyparticipacinpoltica,posesindearmas)yconcretamentea
la propiedad privada como vehculo para la bsqueda de la felicidad (Life, liberty and the pursuit of
happiness).27Laconstruccindelademocracia,enmuchasdesusimplicaciones,comoelsufragio universal,
nofuederpidaconsecucin,especialmenteencuantoalosproblemasdelaesclavitud,quediferenciabaalos
estadosdelnorteyelsurylarelacinconlasnacionesindgenas, por cuyos territorios se expandieron. Las
nocionesderepblicaeindependenciapasaronaserdosreferentessimblicosdelanuevanacin,ydurante
muchotiempo,caractersticascasiexclusivasfrentealrestodelmundo.

JeanJacquesRousseau(Quentinde PresentacinalCongreso
laTour,1753)eselpadre Continentalporlacomisindelos
intelectualdelasrevolucionesde "cincohombres"delapropuestade
finalesdelsigloXVIII.Veenla DeclaracindeIndependenciade
sociedadcorruptadelAntiguo losEstadosUnidos(4dejuliode
Rgimenmenosvaloresqueenel 1776).Aparecenentreotros
buensalvaje(avanzadoensu ThomasJefferson,Benjamin
DiscourssurlesSciencesetlesArts FranklinyJohnAdams(Cuadrode
"DiscursosobrelasCienciasylas JohnTrumbull,1817).28Eneste
Artes"ypopularizadoconla textoseaplicaronlosvaloresdela
novelaEmilio).Sudoctrinade Ilustracinalaconstruccindel
Contratosocial,basadoenese primersistemapoltico
conceptodebondadnaturaldel contemporneo.Larecepcinde
hombre,llevaralabsquedadela estaexperienciaenEuropa,
soberananacional,ymsadelante, principalmenteenFrancia,fueuna
delademocracia,perotambinest mezcladesimpataypaternalismo:
enelorigenintelectualdelestado elmitodelbuensalvajecontribuy
uniformadorytotalitariodelas aello,ytambinlahabilidad
dictadurasdelsigloXX. diplomticadelpropioFranklin,
embajadorenPars.Los
estadounidensessepresentaronas
mismoscomoresistentesala
tirana,conreferenciasneoclsicas
alaantiguaRepblicaRomana,de
laquesevernherederosdeallen
adelante(NuevaRoma)

Elgeneralyprimerpresidente ElbritnicoThomasPainetuvouna
GeorgeWashingtondespideal trayectoriavitalligadaalas
noblefrancsytambingeneral revolucionesamericanayfrancesa.
noblefrancsytambingeneral revolucionesamericanayfrancesa.
MarqusdeLaFayette(1784).Al ExpulsadodeInglaterra,tambin
frentedetropasdelamonarqua tuvoproblemasconelrgimen
francesahabaapoyadola terroristadeRobespierre,yacab
independenciadelasTrece suvidaensuelonorteamericano.
ColoniasfrenteaInglaterra,aligual Fueautordetresimportanteslibros:
quehizoelgobernadordeLuisiana elliberalCommonSense("El
BernardodeGlvezyMadridcon SentidoComn")dondedefiendela
tropasdelamonarquaespaola,en independenciadeEstadosUnidos,
unajustedecuentasdelaanterior elpolemistaTheRightsofMan
GuerradelosSieteAos.La ("LosDerechosdelHombre")
Fayette,influidoporsuexperiencia respondiendoalataquealos
americana,fuepartidariodelas excesosrevolucionariosdeFrancia
reformasmoderadasydeuna deEdmundBurke(quien,porel
monarquaconstitucionaldurantela contrario,habadefendidola
posterioresacontecimientos americana,aunqueconargumentos
revolucionariosenFrancia. msconservadoresquelosradicales
dePaine)yelanticlericaly
volterianoTheAgeofReason(La
edaddelarazn).

RevolucinfrancesaeImperionapolenico

Qu'estce que le tiers tat? Tout. Qu'atil t jusqu' prsent dans


lordre politique? Rien. Que demandetil? y devenir quelque
chose.

Queseltercerestado?Todo.Quhasidohastaelpresenteenel
ordenpoltico?Nada.Qudemanda?Llegaraseralgo.

EmmanuelJosephSieys,Queseltercerestado?,1789.

Francia haba apoyado activamente a las Trece Colonias contra


Inglaterra,contropascomandadasporelMarqus de La Fayettepero
aunque la intervencin fue exitosa militarmente, le cost cara a la
monarqua francesa, y no solo en trminos monetarios. Sumada a la
deudacuyosinteresesyasellevabanlamayorpartedelpresupuesto,y
enmediodeunacrisiseconmica,llevalamonarquaalbordedela MuertedeMarat,porJacquesLouis
quiebra financiera. Las deposiciones sucesivas de Calonne, Turgot y David.Lamayorpartedelos
Necker,losministrosqueproponanreformasmsprofundas,hicieron personajesdelaRevolucinfrancesa
algobiernodeLuisXVIanmsimpopular.Elrey,sinapoyoentrela tuvierontrgicosfinales.
aristocracia que controlaba las instituciones (negativa de la Asamblea
denotablesde1787),aceptcomomejorsalidaconvocaralosEstados
Generales, parlamento de origen medieval en el que estaban representados los tres estamentos, y que no se
reunadesdehacamsdecienaos.Durantelaeleccindelosdiputados,sehabanderedactarcuadernosde
quejas,peticionesquerepresentabanelpulsodelaopinindecadapartedelpas.Siguiendoelargumentario
ilustrado,lasdelTercerEstado(elpueblollanoolosnoprivilegiados,cuyoportavozeralaburguesaurbana)
pedanquelosestamentosprivilegiados(cleroynobleza)pagaranimpuestoscomoelrestodelossbditosdela
coronafrancesa,entreotrasprofundastransformacionessociales,econmicasypolticas.Unavezreunidos,no
huboacuerdosobreelsistemadevotacin(eltradicional,porbrazos,dabaunvotoacadauno,mientrasqueel
individualfavorecaalTercerEstado,quehabaobtenidopreviamentelaconvocatoriadeunnmeromayorde
estos). Finalmente, los diputados del Tercer Estado, a los que se sumaron un buen nmero de nobles y
eclesisticos prximos ideolgicamente a ellos, se reuni por separado para formar una autodenominada
AsambleaNacional.
El 14 de julio de 1789 el pueblo de Pars, en un movimiento espontneo, tom la fortaleza de La Bastilla,
smbolo de la autoridad real. El rey, sorprendido por los acontecimientos, hizo concesiones a los
revolucionarios, que tras la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano y la eliminacin de las
cargasfeudales,enlorelativoalaformadegobiernosoloaspirabanaestablecerunamonarqualimitadacomo
la britnica, pero con una Constitucin escrita. La Constitucin de 1791 confera el poder a una Asamblea
Legislativaquequedenmanosdelosmsradicales(losmiembrosdelaConstituyenteaceptaronnopoderser
reelegidos) y profundiz las transformaciones revolucionarias. Tras el intento de fuga del rey, este qued
prisionero, y en 1792 la Francia revolucionaria hubo de rechazar la invasin de una coalicin de potencias
europeas, decididas a aplastar el movimiento revolucionario antes de que el ejemplo se contagiase a sus
territorios. La eficacia del ejrcito revolucionario, motivado por el patriotismo (La Marsellesa, La patrie en
dangerLapatriaenpeligro,LeveenmasseLevaenmasa29)yladefensadeloconquistadoporelpueblo,
frente a los desmotivados ejrcitos mercenarios, cuyos oficiales no lo eran por mrito, sino por nobleza,
demostrsersuficienteparalavictoria.Enelinterior,larevueltadel10deagostode1792,protagonizadapor
lossansculottes(laplebeurbanadePars)forzalaAsambleaasustituiralreyporunConsejoprovisionaly
convocar elecciones por sufragio universal a una Convencin Nacional, que dominaron los jacobinos. Su
poltica de supresin de toda oposicin, el llamado Terror (17931795), elimin fsicamente a la oposicin
contrarrevolucionaria(muyfuerteenalgunaszonas,comolaVende)ascomoaloselementosrevolucionarios
ms moderados (girondinos), mientras los que pudieron huir (nobles y clrigos refractarios, que no haban
aceptadojurarlaconstitucincivildelclero)salanalexilio.Seestableciunrgimenpolticorepublicano,que
transform incluso el calendario, estableca un sistema de precios y salarios mximos (ley del mximum
general)ycontrolabatodoslosaspectosdelavidapblicamedianteelComitdeSaludPblicadirigidopor
Robespierre.Elnmerodeejecuciones,poreligualitariomtododelaguillotinafuemuyalto,eincluyalrey
y a la reina, as como a varios de los propios jacobinos, como Danton, y a un gran cientfico, Lavoisier (en
ocasindesucondena,sedijo:larevolucinnonecesitasabios).Ungolpedeestado(conocidocomoreaccin
thermidoriana, por el nombre en el nuevo calendario del mes en que se produjo) acab fsicamente con
Robespierreysurgimeneinstaurunsistemamuchomsmoderado,delgustodelaburguesa:elDirectorio
(17951799).

Modelodeprocesorevolucionario

La Revolucin francesa asent as un modelo de proceso revolucionario dividido en fases: iniciada con una
revueltadelosprivilegiados,pasaporunafasemoderadayunafaseradicaloexaltada para acabar con una
reaccin que propicia la plasmacin de un poder personal. Las expresiones, comunes en la historiografa,
destacanporsusimilitudconlasfasesenquesedividilaRevolucinrusa.GeorgesLefebvresealatresfases
en la primera parte de la revolucin: aristocrtica, burguesa y popular. Para Karl Marx (en su estudio
comparativoquetitulEl18BrumariodeLuisBonaparte),elprocesodelarevolucinde1789fueascendente,
mientrasqueeldelade1848fuedescendente.30

Para Hannah Arendt, mientras que la Independencia de los Estados Unidos sera un modelo de revolucin
poltica, y de ah su continuidad, la Revolucin francesa sera un modelo de revolucin social, y de ah su
fracaso,comoeldelasrevolucionesquesiguensumodelo(especialmentelarusa)pues(comoplanteabaya
AlexisdeTocqueville)loslogrospolticosdelalibertadylademocraciasolamenteseconsolidancuandosonel
resultadodeprocesossocialesyeconmicosanteriores,ynocuandoseplanteancomorequisitospreviospara
conseguirestos.31

La analoga entre los periodos de la historia de Roma (MonarquaRepblicaImperio) y los mucho ms


efmerosdelaRevolucinde1789(repetidosenlaevolucinposteriordelahistoriadeEstadosUnidos)32no
dej de ser tenida en cuenta por los propios contemporneos, que no solo se inspiraban en la antigedad
grecorromanaparaelarteneoclsico,sinotambinparasusistemapolticoysussmbolos(gorrofrigio,fasces,
guilaromana,etc.).

NapolenBonaparte
En ese contexto se inici la carrera de NapolenBonaparte, un militar proveniente de una oscura familia de
provincias que nunca hubiera conseguido ascender en el ejrcito de la monarqua, y que se convirti en un
hroepopularporsuscampaasenItalia33yenEgiptoySiria.En1799sesumaunnuevogolpedeestado
que derrib al Directorio e instaur el Consulado, del que fue nombrado primer cnsul para, en 1804,
proclamarse Emperador de los franceses (no de Francia, en una sutil diferenciacin con el rgimen
monrquicoquepretendamantenerlosidealesrepublicanosydelarevolucin).Ensusaosenelpoder(hasta
1814, y luego el breve periodo de los cien das de 1815), Napolen consigui dejar un extenso legado.
Consciente de que no poda retomar el Derecho del AntiguoRgimen, pero sumergido en el marasmo de la
atropelladaycaticalegislacinrevolucionaria,diolaordendecompendiartodoeselegadojurdicoencuerpos
legales manejables. Naci as el Cdigo Civil de Francia o Cdigo Napolenico, inspiracin para todos los
dems estados liberales, y que contribuy a propagar la Revolucin en cuanto superestructura jurdica que
expresabalasociedadburguesacapitalista.LesiguierondespusunCdigodeComercio,unCdigoPenal y
un Cdigo de Instruccin Criminal, este ltimo antecedente del derecho procesal moderno. Emprendi una
seriedereformasadministrativasytributarias,queeliminaronprivilegiosyfuerosterritorialesafavordeuna
nacinunitariaycentralizada,queconcebacomounEstadodeDerecho(ensuspropiaspalabras:el hombre
mspoderosodeFranciaeseljuezdeinstruccin).ParasustituiralaantiguanoblezacrelaLegindeHonor,
lamsaltadistincindelEstado,quereconocanoelprivilegiodecunaolariqueza,sinoelmritopersonal.Su
crculodeconfianza,compuestoporparientescomosushermanosJosoJernimo,ygeneralescomoMurato
Bernadotte, terminaron ocupando tronos europeos. Frente a la descristianizacin emprendida en el Terror,
aprovechlasumisindelpapadoparalafirmadeunConcordatoqueponaelclerobajocontrolestatal,pero
garantizaba la continuidad del catolicismo como religin de Francia, pretendiendo simbolizar con ello la
reconciliacindelosfranceses.34Elrgimenpoltico,jurdicoeinstitucionalnapolenico,reconduccinenun
sentidoautoritariodelosidealesrevolucionariosde1789,setransformenmodeloparamuchosotrosportodo
elmundo.

DeclaracindelosDerechosdel EjecucindeLuisXVI,21deenero
HombreydelCiudadano,26de de1793.Laejecucinporsu
agostode1789.Conunavoluntad pueblodeunreyquesegntodoel
universalistaeilustrada,supusouna ideariopolticodesutiempo,tena
invitacinalaextensindelas poderesabsolutos,causun
ideasrevolucionariasalasdems impactoenorme,yacontodaslas
naciones. monarquaseuropeassolidarizaron
enguerracontralaRevolucin.

NapolencruzandolosAlpes Eltresdemayode1808enMadrid,
(JacquesLouisDavid,1801).Hijo porGoya.Laluchaentrelasfuerzas
delaRevolucin,deideario napolenicasylosdefensoresdel
igualitarista(sedicequeponaenla AntiguoRgimenobligalos
mochiladecadasoldadoelbastn puebloseuropeosatomarpartido
demariscal),plasmlosideales nosolomilitar,sinotambin
revolucionariosenunanueva ideolgico,eingresarasalaEdad
institucionalidadpoltica, Contempornea.
administrativayjurdica.

MovimientoindependentistaenAmricaLatina

RebelindeesclavosenHait

Con una represin cada vez mayor hacia los mulatos y negros en la colonia francesa de SaintDomingue,
empez a darse las primeras insurrecciones entre 1748 y 1790. El 14 de agosto de 1791, se celebr la
ceremonia de Bois Caman, organizada por el sacerdote vud Dutty Boukman, que termina con la orden de
levantarse de forma organizada. Esto provoc que 8 das despus comenzaran una sangrienta masacre en el
nortedelaisla.AlamuertedeBoukmanennoviembredelmismoao,se
dalaabolicindelaesclavituden1792porLgerFlicitSonthonax, en
parte debido a la bsqueda de aliados para combatir contra las tropas
espaolasybritnicas.

ConlallegadadelgeneralToussaintLouverturealmandodeunpuadode
soldados,logrreteneralastropasbritnicaseinvadirlaparteespaolade
la isla, consiguiendo el poder de la colonia. Esto llev a que Napolen
enviara a 20.000 efectivos encabezados por CharlesLeclerc a restablecer
sudominioenlaisla(1801).Toussaintrespondialareconquistafrancesa
conlaquemadetierrayempezandounaguerradeguerrillas. En 1802, el
revolucionarioleofrecesucapitulacinconlacondicindequedarlibrey
de que sus tropas se integraran en el Ejrcito francs. Mediante engaos,
LeclerccapturaaToussaintyloenvaaFranciaparaseraprisionado.Pese
a que este fue capturado, JeanJacques Dessalines dirigi la rebelin,
iniciando una ofensiva que termina con la decisiva batalla de Vertires
(1803),cuyavictoriaterminaconlaproclamacindelaindependenciadel ToussaintLouverture,lderdela
pas(1804),adoptandocomonombreHait. revolucinhaitiana,lanica
basadaenlarebelindelos
Brasil:decoloniaaImperioindependiente esclavosnegros.

Despus del exilio de la Corte portuguesa por la invasin de las tropas


francesas dirigidas por Napolen I, establecindose en Ro de Janeiro, Juan VI, en reemplazo de su madre
incapacitaMaraI,decidielevaraBrasildecoloniaareino(1808),formndoseelReinoUnidodePortugal,
BrasilyAlgarve(1815).

En 1820, cuando estalla la Revolucin liberal en Portugal, las Cortes portuguesas obligan a la familia real
portuguesaaregresaraLisboa.Sinembargo,antesdesalir,elreyJuanVInombraasuhijomayor,Pedrode
AlcntaraBragana,conocidocomoPedroIV,comoprnciperegentedeBrasil(1821).LasCortesportuguesas
intentarontransformaraBrasilenunacoloniaunavezms,privndolodelosderechosqueposeadesde1808,
loquehizoquelosbrasileosserehusaranaeso.Elprincipallderdelaoficialportuguesa,elgeneralJorge
Avils,obligalprncipearenunciar,porloquesenegahacerloporsuposicinafavordelacausabrasilea.
DespusdeladecisindePedroadesafiaralasCortes,cercadedosmilhombresdirigidosporelmismsimo
Jorge Avils se amotinaron antes de centrarse en el Monte Castelo, que pronto fue rodeado por 10.000
brasileosarmados,dirigidosporlaGuardiaRealdelaPolica.Losliberalesradicalessemantuvieronactivos:
por iniciativa de Joaquim Gonalves Ledo, fue dirigida una representacin a Pedro para exponerle la
convenienciadeconvocaraunaAsambleaConstituyente.Elprncipedecretsuconvocatoriael13dejuniode
1822.Lapresinpopularllevaralaconvocatoriaadelante.JosBonifcio resisti a la idea de convocar a la
Constituyente, pero fue obligado a aceptarla. Intent desacreditarla, proponiendo elecciones directas, lo que
acab prevaleciendo contra de la voluntad de los liberales radicales, que defendan la eleccin indirecta.
Despusdeesto,JosBonifciofuenombradoMinistrodeAsuntosExterioresdelReino.Bonifcioestableci
unarelacinamistosaconPedro,quecomenzaconsideraralexperimentadoestadistacomosumayoraliado.

PedropartiaSoPauloparaasegurarselalealtaddelaprovinciaalacausabrasilea.Llegasucapitalel25
de agosto y permaneci all hasta el 5 de septiembre. Cuando regres a Ro de Janeiro el 7 de septiembre,
recibidoscartas,unadeJosBonifcio,queaconsejabaaDonPedroaromperconlametrpoli,yotradesu
esposa, Mara Leopoldina, que apoyaba la proclamacin de independencia. El prncipe se enter de que las
Cortes haban anulado todos los actos del gabinete y retirado el poder restante que todava tena. Pedro se
volvi hacia sus compaeros y con la frase de Independencia o muerte! (evento conocido como Grito de
Ipiranga),rompiloslazospolticosconPortugal.

Esamismanoche,PedroysuscompaerospropagaronlanoticiadelaindependenciabrasileadePortugal.El
prncipe fue recibido con gran celebracin popular y fue llamado "Rey de Brasil" y tambin "Emperador de
Brasil".Laseparacinoficialrecinocurrirael22deseptiembrede1822enunacartaescritaporPedroaJuan
VI. En ella, Pedro todava se llamaba a s mismo Prncipe regente y su padre lo consideraba como Rey del
Brasilindependiente.El12deoctubrede1822enelCampodeSantana,elprncipePedrofueaclamadocomo
PedroI,emperadorconstitucionalyDefensorPerpetuodeBrasil.Asimismo,fueeliniciodelreinadodePedro
ydelImperiodeBrasil.

Consolidado el proceso en la regin sudeste de Brasil, la independencia de las otras regiones de la Amrica
portuguesa fue conquistada con relativa rapidez. Contribuy a este apoyo diplomtico y financiero de Gran
Bretaa.SinunejrcitoysinunaArmada,sehizonecesarioreclutarmercenariosyoficialesextranjeros.Asse
ahoglafortalezaportuguesaenlaprovinciadeBaha,enMaranho,enPiauyenPar.Elprocesomilitarya
secompleten1823,dejandoadelantelanegociacindiplomticadelreconocimientodelaindependenciade
lasmonarquaseuropeas.BrasilnegociconGranBretaayaccediapagarunaindemnizacinde2millones
de libras esterlinas a Portugal en un acuerdo conocido como el Tratado de Amistad y Alianza firmado entre
BrasilyPortugal.Yaslaindependenciabrasileasemantuvodefinitivamente.

PedroI,primeremperadordel JosBonifcio,unadelasfiguras
ImperiodeBrasil. msimportantesduranteelproceso
deindependenciabrasilea.

IndependenciaHispanoamericana

La parte de Amrica sometida desde el siglo XVI al dominio colonial


espaolyqueentreelsigloXVIIycomienzosdelXVIIIhabapasado
por una situacin crtica de descontrol externo (piratera, contrabando
generalizado e intervencin de otras potencias europeas,
destacadamenteInglaterra)mientrasseasentabaunciertoautogobierno
localencuestionesinternasparamediadosdelsigloXVIIIyasehaba
estabilizado.Laestructurasocialeraladeunapirmidedecastasenla
que, por encima de la gran mayora de indgenas, mestizos, mulatos y
negros (cuya opinin no contaba, y tampoco cont en el proceso de
independencia), se alzaba una prspera clase de hacendados y
mercaderes espaoles nacidos en Hispanoamrica (los criollos), que
cada vez soportaba peor las numerosas trabas administrativas, legales,
burocrticasomercantilesimpuestasporlametrpolis,ylaprcticaque
reservabacomnmentelosaltoscargosapeninsularesnombradosenla
lejanaCorte.Loscriollosbuscabannotantoemanciparsecomocambiar
ensubeneficiolasrelacionesdepodersolounaminoraideologizada Encolorazul,losterritorios
deexaltado,buenaparteagrupadosenlogiasmasnicascomolaLogia independizadosenrojo,los
Lautarina, tenan la independencia como uno de sus propsitos. Las recuperados.
reformasilustradasquedesdeCarlosIIIfueronrelajandoelmonopolio
comercial de Cdiz en beneficio de otros puertos peninsulares o de
pasesneutrales(Decretosdelibertaddecomercioconlascoloniasamericanas,1765,1778y1797),nofueron
consideradas suficientemente atractivas. Otras propuestas ms radicales, que pretendan una reestructuracin
delsistemavirreinaldotandoalosvirreinatosamericanosdeciertogradodeautonoma,nofuerontenidosen
cuenta por las estructuras de poder de la monarqua. Las numerosas expediciones cientficas que durante el
siglo XVIII recorrieron el continente con el objetivo de aumentar control sobre el territorio a partir del
conocimientonotuvieronelresultadodeseado.

Laindependencianoseiniciapartirderebelionesindigenistas,comolapromovidaporTpacAmaru(1781)
sino que el desencadenante del proceso fue el cautiverio de Fernando VII al inicio de la Guerra de
Independencia Espaola (1808). Napolen Bonaparte envi emisarios a Hispanoamrica para exigir el
reconocimiento de su hermano Jos I Bonaparte como rey de Espaa. Las autoridades locales se negaron a
someterse, por razones tanto externas como internas. Externamente era evidente la debilidad de la posicin
francesaenesecontinente(fracasosdeNapolenenretenerlaLuisiana,vendidaaEstadosUnidosen1803,y
Hait,independizadoen1804)frentealamsefectivapresenciabritnica(invasionesinglesasenelRodela
Plata,18061807)quegraciasasupredominionavalyeconmico,yalahabilidadconquedosificsuapoyo
polticoalasnuevasrepblicas,terminconvirtindoseenlapotencianeocolonialdetodalazona,ydehecho
el principal beneficiario de la disgregacin del imperio espaol. Internamente exista la presin de una
movilizacinpopularmuysimilaralaquesimultneamenteestabaproducindoseenlaPennsula,alaquese
aadaenestecasoelsentimientoindependentista(primerominoritarioperocadavezmsextendidoentrelos
criollos). El movimiento juntista, en nombre del rey cautivo o invocando el poder nacional soberano (en
consonanciaconlaideologaliberal)organizJuntasdeGobiernoconvocadasencadacapitaldegobernacino
virreinato,aprovechandolaocasinparaintroducirreformaseconmicas,incluyendolalibertaddecomercioo
la libertad de vientres. Las Juntas americanas no tuvieron una integracin, como s las peninsulares, en las
nuevasinstitucionesqueseformaronenCdiz(RegenciayCortesdeCdiz), y las autoridades enviadas por
estas para restablecer la normalidad institucional en Amrica no fueron recibidas con normalidad. Los
elementos ms fidelistas o realistas se enfrentaron a los juntistas, mediante maniobras polticas (arresto del
virrey Iturrigaray en Mxico) o incluso abiertamente y por mano militar (enfrentamiento entre Francisco de
Miranda y Domingo de Monteverde en Venezuela o Jos Gervasio Artigas y Francisco Javier de Elo en la
Banda Oriental), sobre todo tras la victoria del bando patriota en la Guerra de Independencia Espaola, que
trajocomoconsecuencialareposicineneltronodeFernandoVII(1814).Enconsonanciaconlapolticade
restauracin absolutista emprendida en la Pennsula, se inici una movilizacin militar para abatir el
movimiento insurgente de las colonias, cada vez ms emancipadas de hecho. Los patriotas americanos
quedarondefinitivamenteabocadosalucharinequvocamenteporlaindependencia,alserevidentequetantola
libertad poltica como la econmica estaba vinculada a ella y no podra conseguirse como concesin del
gobiernoabsolutistadeFernando.Seformaronejrcitos,yencampaasmilitaresdevariosaos,loscaudillos
libertadoresconsiguieronacabarconlapresenciaespaolaenelcontinente,muydebilitadaynoeficazmente
renovada(elcuerpoexpedicionarioreunidoenCdizen1820noembarcasudestino,sinoqueseutilizpor
el militar liberal RafaeldeRiego para forzar al rey a someterse a la Constitucin durante el llamado trienio
liberal).Laindependenciahispanoamericanafueas,alavez,tantounadelasprincipalesconsecuenciascomo
unadelasprincipalescausasdelacrisisfinaldelAntiguoRgimenenEspaa.35

LaRevolucindeMayo(1810)derrocalltimovirreyenlasactualesArgentinayUruguay,yenplenaguerra,
sedeclaraindependiente(1816).MstardeyapesardenotenerelapoyodelgobiernodeBuenosAires,Jos
deSanMartninvadiChile a travs del Cuyo (1817), y desde all, con el apoyo del gobierno de Bernardo
O'Higgins,seembarcrumboaPer(1820),paraconectarconlasfuerzasdirigidasporSimnBolvar.Bolvar
haba desarrollado previamente exitosas campaas (batallas de Carabobo, 1814 y Boyac, 1819) por la zona
que pas a denominarse Gran Colombia (conformadas por las actuales Venezuela, Colombia, Ecuador y
Panam) aunquenologrel triunfo decisivo hasta que uno de sus lugartenientes, elMariscalJos de Sucre
derrotalltimobastinrealistaenclavadoenlazonadePeryBolivia(denominadaasensuhonor)enlas
batallas de Pichincha (1822) y Ayacucho (1824). Paralelamente, en Mxico se desarroll un movimiento
revolucionario propio, que llev a la proclamacin de la independencia por Agustn de Iturbide, nombrado
Emperador (1821), ttulo derivado de la posibilidad, ofrecida a Fernando VII y rechazada por este, de
restablecerlamonarquaespaolaenAmricadelNortedeunamanerapactada,conunttuloimperialysin
competencias efectivas. Tambin San Martn haba propuesto una solucin semejante (cuyo ttulo hubiese
derivadoenundescendienteinca),alaquerenunciantelaradicaloposicindeBolvar,firmepartidariodel
republicanismoydelatotaldesvinculacindecualquierlazoconEspaa(EntrevistadeGuayaquil,26dejulio
de1822).36
A pesar de los ideales panamericanos de Simn Bolvar, que aspiraba a reunir a todas las repblicas a
semejanza de las Trece Colonias, estas no solo no se reunieron, sino que siguieron disgregndose. La Gran
Colombiasedisolvien1830porseparacindeVenezuelayEcuador,quedandoformadolaRepblicadela
Nueva Granada. Por su parte Uruguay, provincia oriental de las Provincias Unidas del Ro de la Plata y
provinciaCisplatinadurantelaocupacinlusobrasilea,seindependizdesuncleocentral,Argentina(que
previamente haba aceptado la no incorporacin de Bolivia, que estaba prevista) y del Imperio del Brasil en
1828,quedandoconsolidadoen1830.EnunintentoporcrearunaConfederacinPerBolivianatermincon
suderrotamilitaramanosdelastropaschilenasyderestauradoresperuanosen1839.LasProvincias Unidas
del Centro de Amrica se independizaron del Primer Imperio mexicano al transformarse este en repblica
(1823) para formar una Repblica Federal de Centroamrica, que a su vez se disolvi en la guerra civil de
18381840.ElHaitEspaol(actualRepblica Dominicana), independizado en 1821 y que pretenda quedar
incorporadaalaGranColombia,terminanexadaporfuerzashaitianasen1822,obteniendolaindependencia
absolutaen1844.nicamenteParaguay,quehabainiciadosuandaduraindependienteen1811sinoposicin
efectiva,permaneciajenoaesasunificacionesydivisiones,trasfracasarelintentorioplatensedeincorporarlo.

El republicanismo hispanoamericano no construy opciones polticas democrticas, y la igualdad se vea (en


trminossimilaresalosdeTocqueville)comounaamenazaalequilibriosocialdeunaciudadanaenprecaria
construccin.Lasluchasinternasentrefederalistasycentralistascaracterizaronlasprimerasdcadasdelsiglo
XIX,seguidasporlasquedividieronaliberalesyconservadores.37

ElcuraHidalgo,precursordela SimnBolvar,elmsdecisivode
independenciadeMxico. loslibertadoresenHispanoamrica.

JosdeSanMartn,desde
Argentinaejerciunpapelde
similarimportancia.
Otrosmovimientosyciclosrevolucionarios

Ladenominadaeradelasrevoluciones38extendielejemploestadounidenseyfrancs.Enalgunoscasos,de
formasimultneaaestasyconmayoromenorxito,comoocurrienalgunasciudadesautnomasdeEuropa
(Lieja en 1791, por ejemplo). En la primera mitad del siglo XIX se han determinado una serie de ciclos
revolucionarios,denominadosporelaodeinicio(1820,1830y1848).

Revolucinde1820

La Revolucin de 1820 o ciclo mediterrneo se inici en Espaa (la sublevacin de Riego frente al cuerpo
expedicionarioqueibaaembarcarseparaAmrica,1deenerode1820)yseextendi,porunladoaPortugal,
que en las llamadas Guerras Liberales revolucin de Oporto, el 24 de agosto de 1820 se independiza de
Brasilenunaguerracivilenlaque,alcontrarioqueenelcasodelaindependenciahispanoamericana,fueenla
metrpolidondeloselementosmsliberalescontrolaronlasituacinenperjuiciodelaramamstradicionalista
de la dinasta y por otro a Italia donde sociedades secretas de tipo masnico, como los carbonarios, inician
levantamientosnacionalistascontralasmonarquasaustracaenelnorteyborbnicaenelsur,proponiendola
espaolaConstitucindeCdizcomotextoaplicableparasmismos.Deunmodomenosvinculado,tambinse
sita cronolgicamente prxima la sublevacin de los griegos iniciada en 1821, que se emanciparon del
Imperiootomanoconeldecisivoapoyodelaspotenciaseuropeas(principalmenteFrancia,InglaterrayRusia).
Significativamente fueron las mismas potencias (con la excepcin de Inglaterra y la adicin de Austria y
Prusia) quienes protagonizaron activamente la contrarrevolucin para sofocar conjuntamente, mediante la
SantaAlianzalosbrotesrevolucionariosquepodanamenazarlacontinuidaddelasmonarquasabsolutas,ylo
siguieronhaciendohasta1848.

Revolucinde1830

Larevolucinde1830,iniciadaconlastresgloriosasjornadasdeParsenquelasbarricadasllevanaltronoa
LuisFelipedeOrleans,seextiendeporelcontinenteeuropeoconlaindependenciadeBlgicaymovimientos
demenorxitoenAlemania,ItaliayPolonia.EnInglaterra,encambio,eliniciodelmovimientocartistaopta
porlaestrategiareformista,queconsucesivasampliacionesdelabaseelectoralconsiguiaumentarlentamente
larepresentatividaddelsistemapoltico,aunqueelsufragiouniversalmasculinonoselogrhastaelsigloXX.
Eldoctrinarismofuelaideologaqueexpreseesamoderacindelliberalismo.

Revolucinde1848.La"primaveradelospueblos"yelnacionalismo

La era de la revolucin se cerrar con la revolucin de 1848 o primavera de los pueblos. Fue la ms
generalizadaportodoelcontinente(iniciadatambinenParsydifundidaporItaliaytodaCentroeuropacon
una velocidad pasmosa, solo explicable por la revolucin de los transportes y las comunicaciones), e
inicialmente la ms exitosa (en pocos meses cayeron la mayor parte de los gobiernos afectados). Pero, en
realidad,estosmovimientosrevolucionariosnocondujeronalaformacinderegmenesdecarcterradicalo
democrticoquelograransuficientecontinuidad,yenlatotalidaddeloscasoslasituacinpolticaserecondujo
en poco tiempo hacia la moderacin del gusto de la burguesa en el caso de Francia, la constitucin del
SegundoImperioconNapolenIII(18521870).

Apartirdeestemomentoclave,localizadoamediadosdelsigloXIXyqueEricHobsbawmdenominalaera
delcapital,lasfuerzashistricascambiandetendencia:laburguesapasaderevolucionariaaconservadorayel
movimientoobrerocomienzaaorganizarseaunquesindudalosmscapacesdemovilizaralaspoblaciones
sernlosmovimientosnacionalistas.

RevolucionesfueradeEuropa

Fuera del mundo occidental, aunque no puede hablarse de movimientos revolucionarios desencadenados por
causas socioeconmicas similares (revolucin burguesa), s se suele a veces utilizar el trmino revoluciones
para designar a uno u otro de los diferentes movimientos occidentalizadores o modernizadores que se
implantaronconmayoromenorxitoenunouotropas,yqueestabaninspiradosdeunmodomsomenos
lejanoenlaideadeprogreso,laIlustracinoalgunareferenciamsomenosexplcitaaalgunodelosidealesde
1789.Generalmente,enausenciadebasesocial,fueronpromovidosdesdeelpoderocrculosprximosal,y
explcitamentecondenabanloquededesordenodesestabilizacinpudieratenereltrminorevolucionario:Era
MeijienJapn(1868),lafallidaRebelindeloscipayosenIndia(1857),losdenominadosJvenesOtomanos
yJvenesTurcos en el Imperio otomano (1871 y 1908), rebeliones como la Taiping (1850) y de los bxers
(19001901)demostreldescontentosocialquemstardedesencadenellevantamientodeWuchangen1911
queabolielImperiochino(RevolucindeXinhai),distintasiniciativasdereformadelImperioruso(comola
abolicindelaservidumbrede1861)etc.yquellegaroncronolgicamentehastalaPrimeraGuerraMundial.

ReaccincontralaIlustracin:elRomanticismo
El Romanticismo es la superacin de la razn como mtodo de
conocimiento,enbeneficiodelaintuicinyelsentimientocompartido
(endopata). En lugar de al individuo sujeto de derechos universales,
concibealaspersonassingulares,vinculadasencomunidadesnaturales:
los pueblos (concepto cultural propio del romanticismo alemn volk,
pueblo, y volkgeist, espritu del pueblo) y las naciones (tal como la
entendan los liberales franceses, la comunidad poltica basada en la
voluntad). Si la Ilustracin entenda que la reunin de los hombres
origina la sociedad, el romanticismo invierte los trminos, negando la
existenciadeunhombreenestadodenaturaleza.Romnticossontanto
Lalibertadguiandoalpueblo,por
el tradicionalismo reaccionario como el nacionalismo revolucionario.
EugneDelacroix(1833).
Losprimeros(LouisdeBonald,JosephdeMaistre)concibenelpueblo
como una realidad histrica, anclada en el pasado y cuyos miembros
vivos no pueden decidir su destino ni arrogarse derechos que no tienen, como tomar decisiones contra sus
instituciones, costumbres y valores. Los segundos (Giuseppe Mazzini) se atreven a cambiar el mundo y
removerfronterassecularescontaldequeincluyanaindividuosdeunnicopueblo,quedebersersoberano,
independientedecualquierautoridadquenoemanedelmismoylibreparadecidirsudestino.

El prerromanticismo haba surgido en la segunda mitad del XVIII (Las desventuras del joven Werther de
Goethe, o la novelagticadeHoraceWalpole), coincidiendo con el predominio del neoclasicismo, de modo
que aunque uno es reaccin contra el otro, hay quien afirma que son dos fases de un mismo movimiento
intelectual.39 La revolucin se identific con las virtudes heroicas de la Antigedad clsica expresadas
pictricamenteenelneoclasicismodeJacquesLouisDavid(JuramentodelosHoracios,retratosdeNapolen).

LaliteraturadelRomanticismo se llen de tipos literarios atormentados por las pasiones, en lucha constante
contraunasociedadqueseniegaadarlibertadalindividuo.LosinglesesLordByron,PercyShelleyyMary
Shelley representaron el ideal romntico no solo en la literatura, sino en su tempestuosa vida y temprana
muerte. Otros autores romnticos fueron el francs Victor Hugo (que provoc en el estreno de Hernani una
verdaderabatallacampalentrelosromnticosylosclsicos),elrusoPushkin,elitalianoAlessandroManzoni,
el espaol Mariano Jos de Larra o el estadounidense Edgar Allan Poe. La exploracin de las antiguas
tradiciones populares (el folklore), produjo recopilaciones de cuentos como la de los HermanosGrimm, o la
versindefinitivadelciclomitolgicodeFinlandiaenelmodernoKalevala.

NacidadelaevolucinsombradelaltimaetapadeGoya,lapinturaromnticaseinaugurenFranciaconel
escndalodeLabalsadelaMedusa(Gericault,1822),debidonosoloasutcnica,sinoporquefueinterpretada
comounametforadelhundimientodeFranciabajoelgobiernodeCarlosX.Lalibertadguiandoalpueblo,de
Delacroixproporcionelemblemaicnicodelarevolucin.Lamsicaromntica,apartirdelasltimasobras
deBeethoven, se encuentra en Hctor Berlioz, Nicols Paganini, Fryderyk Chopin o Robert Schumann, que
superaron las convenciones del clasicismo musical con mayores libertades compositivas y acentuando los
efectosmusicalessobrelaforma.GiuseppeVerdioRichardWagneraprovecharonlasenormesposibilidadesde
la msica, y sobre todo de la pera como espectculo total, para mover las emociones colectivas con el
nacionalismomusical.
El idealismo racionalista e ilustrado del criticismo kantiano se ver conducido al romanticismo por el
denominado idealismo alemn de Fichte, Schelling y Hegel (quien identificar el espritu absoluto con el
Estado prusiano). Su expresin en el derecho fue la Escuela histrica del Derecho de Friedrich Karl von
Savigny,quienpropugnabalanecesidaddeencontrarelverdaderoDerechoAlemn,expurgandoelasujuicio
extranjeroeintrusoDerechoRomano.

Equilibrioeuropeo
El equilibrio europeo buscado desde el Tratado de Westfalia (1648) hasta el Tratado de Utrecht (1714)
caracterizlasrelacionesinternacionalesdelsigloXVIIIsuperadalapocadelashegemonasespaola(1521
1648)yfrancesa(16481714).MientrasInglaterraconsolidabasusupremacanaval(quelapermitiadquirir
una red de enclaves estratgicos en islas y puertos seguros en todos los ocanos, adems de su penetracin
territorialenlaIndia),enelcontintenteeuropeo,delquepreferaorgullosamentedesentendersecuandoleera
posible, procuraba mantener el equilibrio entre los posibles bloques de potencias que amenazaran con
imponerse sobre los dems. El ms obvio, formado por Espaa, Francia y los reinos italianos de la casa de
Borbn(vinculadosporlosPactosdeFamilia),nosiemprefueefectivo.EnEuropaCentral,larivalidadentre
AustriayPrusialasneutralizmutuamentemientrasqueelascensodelImperiorusobeneficiaambasenlos
denominadosrepartosdePolonia.ElImperiootomano,traselfracasodelsegundositiodeViena(1683),dej
de ser una amenaza para Europa Central y a lo largo del siglo XVIII pas a convertirse en una potencia
declinante(elhombreenfermodeEuropa),queperdapaulatinamenteelcontrolefectivosobresusprovincias
perifricas.

1748,laEuropadelequilibrio 1812,laEuropadelbloqueo
posterioralTratadodeUtrecht. continental,mximaexpansindel
Imperionapolenico.

Los conflictos ms destacados que se produjeron en el continente europeo fueron la Guerra de Sucesin
Austriaca, la Guerra de Sucesin Polaca y la Guerra de los Siete Aos (17561763). En las colonias de
ultramar,lasguerrasolaspacesenEuropasolorepresentabanunlejanomarcoparaunacompetenciaconstante,
que solo en algunos casos encontr cauces diplomticos restringidos y temporales (acuerdos entre Espaa y
PortugalsobreelterritoriodeMisiones).

Guerrasrevolucionariasyguerrasnapolenicas

La Revolucin francesa fue vista por las monarquas (tanto absolutas como parlamentarias) como un foco
contagiosoaextirpar,sobretodotraselintentodefugadeLuisXVI(1791)ylallegadadelosemigradosque
huandelTerror.ElmanifiestodeBrunswick(1792)desencadenlasguerrasrevolucionarias:hasta1815,siete
coaliciones fueron sucesivamente derrotadas por el ejrcito revolucionario francs, que impuso una nueva
forma de hacer la guerra: la guerra total, basada en la movilizacin nacional de ingentes masas de hombres
estimulados por el patriotismo que se desplazaban velozmente y en la imposicin de bloqueos comerciales.
InicialmenteFranciaselimitadefenderse,perotraslabatalladeValmy(1792)pasdecididamenteautilizar
laguerracomouninstrumentodeexpansinideolgicarevolucionariafrentealareaccin.

ElascensodeNapolenBonapartedesequilibrdeformadefinitivaelstatuquocontinentalenbeneficiodeuna
clarahegemonafrancesa.Enunadcadadeguerras,desdelacampaadeItalia(17961797)hastalaformacin
delaConfederacindelRhin(1806),conquisttodoslospequeosburgos,seorosyreinossobrevivientesen
AlemaniaeItalia,yderrotdecisivamenteaAustria(batalladeAusterlitz,1805),quepasaaseraliada,como
lo era ya Espaa. Simultneamente, la batalla de Trafalgar impidi el control hispanofrancs de los mares,
necesario para la invasin a Inglaterra, que no pudo producirse. En 1807 se lleg a un acuerdo con Rusia
(Tratado de Tilsit) en lo que poda entenderse como un precedente de reparto de Europa en dos esferas de
influencia.NapolenintentdestruireconmicamenteaInglaterraconelbloqueocontinental,paraimpedirque
los productos de la Revolucin industrial no accedieran al continente pero los puntos dbiles del proyecto
estabanunoencadaextremodeEuropa:Portugal(opuestadesdeelcomienzo)yRusia(quereabrisuspuertos
en 1810). La invasin de Portugal se convirti en una prolongada ocupacin militar en Espaa (Guerra de
Independencia Espaola, 18081814) con un alto coste. La campaa de Rusia de 1812 fue todava ms
desastrosapues,aunqueseocupMosc,lasimposibilidaddemantenerlaslneasdeabastecimientoobligaron
aunaretiradaenpenossimascondicionesyjalonadadederrotas(batalladeLeipzig,1813)quecondujeronala
abdicacin del Emperador, que acept retirarse a la Isla de Elba (1814) mientras el trono de Francia era
ocupadoporLuisXVIII,hermanodelreyguillotinadoen1793.

CongresodeViena

Elequilibrioeuropeoseprocurrestablecerconcriterioslegitimistasen
el Congreso de Viena (1815), reponiendo a los monarcas de las casas
tradicionalesensustronos,aunqueelstatuquoanteriora1789nuncase
recuper. Incluso la vuelta de los Borbones al trono de Pars se vio
amenazada durante los cien das de 1815 en que Napolen retom el
mando e intent desafiar de nuevo a las potencias coaligadas en la
batalladeWaterloo,quesupusosuderrotafinalysuconfinamientoen
laisladeSantaElena.ElrecelohaciaFranciasepretendiconjurarcon NegociacionesdelCongresodeViena
elreforzamientodeestadostapnensufronteras:elreinodeCerdea (JeanBaptisteIsabey,1819).
(germen de la unidad italiana) y el reino de Holanda (de creacin
napolenica,alqueseincorporaBlgicahastasuindependenciaen1830).

Esplndidoaislamiento,SantaAlianzaySistemaMetternich

Inglaterra consolid su predominio mundial conjugado con su poltica de aislamiento en temas europeos,
mientras Rusia se converta en el gendarme de Europa. El sistema Metternich, diseado por el canciller
austracoybasadoenlacoincidenciadeinteresesdelaspotenciasdelaSantaAlianza(lacatlicaAustria,la
luterana Prusia y la ortodoxa Rusia, que invocaban a la Santsima Trinidad en el inicio de su documento
fundacional),mantuvoelequilibriocontinentalhasta1848,mediantelaconvocatoriadecongresos:Congreso
deAquisgrn(1818),deTroppau(1820),deLiubliana(1821)ydeVerona(1822)basadosenelprincipiode
intervencin para sofocar y evitar la extensin de cualquier brote revolucionario. Inglaterra, una monarqua
parlamentaria,nosesumalaSantaAlianza,sinoaunaCudrupleAlianzaalaqueposteriormenteseadhiri
Francia.

Aperturadeespacioscontinentales"vrgenes"

Aunquelaeradelimperialismo40nolleghastaelltimocuartodelXIX(repartosdefricaydeAsia),desde
comienzosdesigloXIXseprodujounapresinexpansiva,cuyoorigeneslarevolucindemogfica,sobrelos
espacios continentales vrgenes de la zona boreal (el Canad britnico, el Oeste estadounidense, el Oriente
ruso41)yaustral(ColoniadelCabo,neerlandshastalaconquistabritnicaen1806Australia,partedelacual
seconvirtienunacoloniapenitenciariaNuevaZelanda, colonia desde la firma del Tratado de Waitangi la
Patagoniaargentinaychilena,laAmazoniabrasilea,colombianayperuana,etc.).
La virginidad atribuida a esos espacios, a pesar de su evidente vaco demogrfico en comparacin con las
saturadaszonasurbanaseuropeas,noeraenrealidadunvacohumanoycultural.Losaborgenesaustralianos,
maores,zules,xhosas,patagones,fueguinos, mapuches, tupes, sioux, apaches, lapones, shoshoni, buriatos,
esquimalesytodaunaconstelacindepueblosindgenascuyarelacinconlatierrarespondaalgicasnosolo
preindustriales, sino a menudo preneolticas, fueron ignorados en cuanto habitantes y sus posibles valores
despreciadoscomoprimitivos.

En otros contextos, sobre zonas muy pobladas cuya civilizacin no poda ignorarse, la presin del Imperio
austrohngaroydelRusosobrelosBalcanesotomanosyeliniciodelacolonizacinfrancesadeArgelia(1830)
respondaalamismalgica.LapenetracinbritnicaenlaIndiavenayadelsigloXVIII.

ExpansindelosEstadosUnidos

GoWest,youngman,goWest.

VealOeste,muchacho,vealOeste.

HoraceGreeley,1833.42

La fortaleza de la independencia estadounidense se apoy firmemente


en su inmensidad territorial. Los britnicos emprendieron una
expedicindecastigocontraWashington, que fue incendiadaen1815,
pero era obvio que tales intervenciones no podan tener continuidad.
Estados Unidos haban incorporado la colonia francesa de Luisiana
ConstruccindelCanaldePanam
(Compra de Luisiana, 1803) y la espaola de Florida (Tratado de
(1907).
AdamsOns,1819),adquiriendounafachadamartimahaciaelsur.No
obstante, su principal ampliacin territorial, mediante guerras contra
Mxico(siendolaltimalaGuerramexicanoamericana),fueronlosterritoriosdesdeTexas(independizadoen
1836,incorporadoen1845)hastaCalifornia(TratadodeGuadalupeHidalgo,1848).Poraadiduraquedabael
inmensointeriorcontinental,quehabanexploradoLewisyClark(18041806).LapicadelLejanoOestefue
formando una identidad nacional basada en el individualismo del colono de la frontera, que tras recorrer la
pradera en carromato, levantaba su cabaa de troncos y se apropiaba de tanta tierra como pudiera cultivar y
defender de los nativos americanos. La relacin de estos con la tierra no tena nada que ver con el concepto
liberaldepropiedadqueseimpusoporlacolonizacinprivadosdeella,sevieronforzadosalareclusinen
reservas,nosinlucha(GuerrasIndias).Otrafiguramitificadafueladelosminerosqueacudanalassucesivas
fiebre del oro de California (1849 los fortyniners) y Alaska (comprada a Rusia en 1867, y afectada por la
fiebre del oro de Klondike en 1897 descrita por Jack London en Colmillo Blanco). La anexin de Hawi
(incorporada en 1898) fue la ltima en el que un territorioorganizadoincorporado obtendra la categora de
estado(1959).

ElpresidenteJamesMonroeenuncien1823ladenominadaDoctrinaMonroe(Amricaparalosamericanos),
quepromovaelaislamientocontinental:niEstadosUnidosintervendraenlosasuntospolticosdeEuropa,ni
dejaraqueEuropahicieralopropioenEstadosUnidos.Seentendaqueelcontexto,elmomentoclavedelas
guerras de independencia hispanoamericanas, inclua una suerte de extensin de la declaracin a todo el
continente. La doctrina Monroe, inicialmente defensiva, se acompa posteriormente de la doctrina
complementaria del Destino Manifiesto (es el destino de los Estados Unidos, decidido por Dios, llevar la
libertadylademocraciaalrestodelasnacionesdelglobo),enunverdadero"derechodeintervencin"sobreel
restodeAmricadelNorte,quedeformamsexplcitaseexprescomolaBigStickPolicy("PolticadelGran
Garrote")aplicadadecididamenteporTheodoreRoosevelt(presidenteentre1901y1908),especialmenteenla
IndependenciadePanam,comoconsecuenciadelaconstruccindelcanal.

El fuerte proceso de industrializacin afect de forma divergente al Norte (liberal y dinmico, receptor de
grandes contingentes de emigrantes) y al Sur (conservador y elitista, basado en la agricultura esclavista). La
tensinllegasupuntolgidoconlapresidenciadeAbrahamLincoln,yen1861estalllaguerracvil,enla
queseimpusoelNorte.
La cultura estadounidense fue conjugando la tradicin occidental con los valores autctonos del "pas de
frontera", entre la construccin de una pica de identidad nacional (James Fenimore Cooper, El ltimo
mohicanoWaltWhitman,Hojasdehierba),ylainfluenciaeuropea(EdgarAllanPoe,NathanielHawthorne).

Formacinyexpansindelosestadoslatinoamericanos

Lalibertad,comomedio,elordencomobase,yelprogresocomofin.

GabinoBarreda,1867.

Despusdesuprocesodeemancipacin,lasjvenesrepblicasdeAmricaLatinadebieronafrontarlatareade
darse una organizacin propia, fracasados los grandes proyectos panamericanos (la Gran Colombia, la
ConfederacinPerBoliviana).Enlopoltico,elsellocomnfuelaoscilacinentrelainestabilidadpolticay
elautoritarismo.Enalgunoscasos,aimitacindelImperionapolenico,sedieronunaformapolticaimperial,
caso del Imperio del Brasil (18221889) o del Imperio mexicano (18211823). En otros, prolongadas
dictaduras, como las de Juan Manuel de RosasenArgentina o el Mariscal de Santa Anna en Mxico. Hubo
densas guerras civiles en las que se ventilaron intereses polticos locales, como la que se libr entre el
federalismodelasprovinciasargentinasyelcentralismodeBuenosAires.Numerosasguerrastuvieroncarcter
territorial, alterando el trazado fronterizo entre las nuevas naciones, como la Guerra del Pacfico (Per y
Bolivia contra Chile, 18791884) y la Guerra de la Triple Alianza (Brasil, Argentina y Uruguay contra
Paraguayqueacabprcticamentedesprovistodesupoblacinmasculinaadulta,18641870).

ApesardelaenfticadeclaracindeladoctrinaMonroe(queEstadosUnidosnoestuvieronencondicionesde
sostenereficazmentehastafinalesdelsigloXIX)hubointentosdereconstruirlapresenciaimperialistaeuropea
en Latinoamrica. En 1865 Espaa envi una expedicin naval contra Chile y Per (Guerra Hispano
Sudamericana,18651866),mientrasqueen1864,ybajopretextodecobrarseladeudaexternadeMxico,fue
Francia la que realiz una intervencin militar que impuso la entronizacin de un Emperador ttere
(MaximilianodeAustria,18641867).ElexpansionismoestadounidensefrenteaMxicoyahabasignificado
la anexin de todo sus territorios septentrionales (Texas, Nuevo Mxico y California). Cuando los Estados
UnidosestuvieronenposicindeintervenirmsalsurconbaseensupresenciaenCubayPuertoRico(apartir
de1898,GuerraHispanoAmericana),seconvirtieronellosmismosenlaprincipalpotenciaimperialistadela
regin:intervensinenlacrisisdePanamde1885,imposicinaColombiadelaseparacindePanam por
TheodoreRooseveltdespusdelaguerradelosmildas,1903intervencinenNicaraguadesde1909,contra
laqueselevantAugustoSandinoapoyoalasactividadesdelaUnitedFruitCompany en las denominadas
repblicasbananeras,etc.

Lapoderosaoligarquadecomerciantesyhacendadosdesarrollunaimagendesmismacomoliteilustraday
europeizada. Fue en el siglo XIX, y no en la poca colonial anterior, cuando se produjeron: la ms decisiva
expansin del idioma espaol en Hispanoamrica (Andrs Bello) y el control sobre los indgenas que
habitaban territorios que el Imperio espaol apenas nominalmente pretenda poseer (como en la Patagonia,
Guerra de Arauco y posterior Ocupacin de Araucana en Chile y Conquista del Desierto en Argentina
respectivamente). Esa lite, en las grandes naciones sudamericanas, tambin intent llevar a cabo la
industrializacin, atrayendo para ello las inversiones de capitales procedentes de Europa, sobre todo de
Inglaterra, verdadera potencia neocolonial durante todo el siglo XIX. El protagonismo exterior perpetu la
dependenciaeconmicaylainclusindelareginenladivisininternacionaldeltrabajocomoproductorade
materiasprimasymercadoimportadordeproductosmanufacturados.Lolimitadodelprogresoeconmicono
impidilaimportacindelosproblemasdelaeraindustrial,creandotambinenLatinoamricaunacuestin
socialqueensucasoseagudizabaporlamultietnicidadlatinoamericana(indgena,europeayafricana).

En la segunda mitad del siglo XIX, la literatura latinoamericana se ci a los experimentos derivados del
realismo europeo, y a inicios del XX, a los de las vanguardias. La reivindicacin indigenista llegara ms
adelante, asocindose con la izquierda poltica. El movimiento intelectual dominante fue el positivismo, la
corrientefilosficaconinfluenciamstrascendenteenlaregintraslaescolsticahispanacolonial,yqueen
trminospolticosfuemsdecisivaqueelpropioliberalismo(MelchorOcampo,DomingoFaustinoSarmiento,
etc.).43

JuanManueldeRosas,principal PedroII,ltimoemperadordel
dirigentedelaConfederacin ImperiodelBrasil(18311889).
Argentina(18351852).

BenitoJurez,presidentede
Mxico,detendenciaradical(1867
1872).

ExpansindeRusia

Alejandro I de Rusia, tras la derrota de Napolen, procur evitar toda posible nueva revolucin en Europa,
mientras que en su propio territorio tuvo que hacer frente a la Revuelta Decembrista (1825), fcilmente
reprimida. Tanto l como Nicols I de Rusia (apodado el gendarme de Europa) se esforzaron en asentar la
autocracia zarista y evitar que la modernizacin econmica de Rusia trajera consigo cambios sociales o
polticos. Alejandro II de Rusia, por el contrario, emprendi una serie de reformas liberalizadoras, como la
emancipacin de los siervos (1861). Su poltica reformista, similar a los planteamientos del despotismo
ilustradodelXVIII,nofueaceptadaporlospartidariosdetransformacionesradicales(nihilismo),queoptaron
porlaviolenciamediantevariosintentosdemagnicidio,hastaeldefinitivoen1881.

ElImperiorusoseconvirtienlapotenciaterritorialdominantedeEurasia,expandiendosufronterasurdesde
elDanubioyelCucasohastaelAsiaCentral,laFronteradelNoroestedelaIndiaBritnicaylosconfinesdel
ImperiodeChina mientrasqueporel Pacfico norte llegaba hasta Alaska. La gran extensin de Siberia fue
objeto de una discontinua colonizacin. A finales del siglo XIX se conectaron sus aislados ncleos con el
trazadodelferrocarriltransiberianoentreMoscyVladivostok(puertoenelPacficofundadoen1860).
Labsquedadesalidasamareslibresdehielos(sugrandebilidadgeoestratgica)caracterizlapolticarusade
toda la poca, y lo sigui haciendo tras la Revolucin sovitica de 1917. En lo concerniente a los Balcanes,
estos intereses territoriales se expresaron ideolgicamente en el paneslavismo, con el que patrocin los
movimientosindependentistasfrentealImperiootomano,unpuntodefriccindeterminanteparalaestabilidad
europeaquesedenominCuestindeOriente.

La"eravictoriana"britnica
Lasociedadbritnicapasdelaerageorgiana,quecubreelsigloXVIIIyelprimerterciodelXIX,alaera
victoriana(elreinadodeexcepcionalduracindeVictoriaI,18371901,seguidosinsolucindecontinuidad
por la era eduardiana de su hijo, el eterno prncipe de Gales, Eduardo IV, 19011910). Convertida por su
protagonismo en la revolucin industrial en tallerdelmundo, la supremaca naval haca del Reino Unido el
gendarme de los mares. Su dominio imperial era justificado con una ideologa paternalista (abolicin de la
esclavitud, libertad de actividades para los misioneros, extensin del progreso y el conocimiento cientfico a
travsdelaexploracingeogrficaylosbeneficiosdellibrecomercio,etc.).Laextraordinariareddecorreos
permitiquedurantesuviajeenelBeagle(18311836),eljovennaturalistaCharlesDarwinpudieramantener
uncontactoregularbidireccionalconsusfamiliaresyprofesores.

Elparlamentarismobritnicodemostrlaflexibilidadsuficienteparaacogerpaulatinasampliacionesdelcuerpo
electoralaltiempoquemantenacaractersticastradicionales,comolaaristocrticaCmaradelosLores y la
desigualdadderepresentacinterritorial(ciudadesindustrialessindiputadofrentearottenboroughs "burgos
podridos",circunscripcionesdemuypocosvotantes).Elsistemamayoritarioimplicabaelturnoenelpoderde
primeros ministros tory (conservadores, como Disraeli, que representaban los intereses de la gentry o clase
terrateniente)ywhig(liberales,comoGladstone,querepresentabanlosinteresescomercialesyfinancierosde
laCity)aunqueloverdaderamentecaractersticodelsistemapolticobritnicofuequeenvezdepolarizarse,
ambos partidos convergan en lo esencial, correspondiendo muchas veces a los conservadores realizar las
reformasdemayorcalado.Noobstante,larecepcindelasdemandassocialesfuemuydesigual:elmovimiento
cartistaconsiguisoloparcialmenteyconeltiempoveratendidasalgunasdesusreivindicacioneslaboralesy
polticasmientrasqueelmovimientoautonomistairlandsvioconstantementerechazadassuspretensionesde
autogobierno, e incluso las desesperadas peticiones de ayuda durante el hambre de Irlanda (18451849) se
vean ignoradas en nombre de la libertad econmica, lo que condujo a la conviccin de que solo el
independentismoradicalconseguiraresultados.

La"EradelCapital"yla"EradelImperio"(18481914)
Lenin defini al imperialismo como fase superior de desarrollo del
capitalismo(1905)yJohnA.Hobson(1902)estudisurelacinconel
crecimiento demogrfico y el descenso de la tasa de beneficio en los
pases europeos, fenmeno para el que la emigracin y los imperios
coloniales serva como vlvula de escape para reducir tensiones
sociales, cuyo estallido de otro modo hubiera sido difcilmente
Losimperioscolonialeshacia1898.
evitable.44 La segunda mitad del siglo XIX fue sin duda la Era del
Capital,45nosoloporeso,sinoporlaaparicindeElCapitaldeKarl
Marx(1867,completadopstumamenteen1885y1894).Lastensiones,noobstante,nodejarondeacumularse
por ms que las opiniones pblicas de finales del siglo XIX, optimistas y despreocupadas, confiaran en el
progreso indefinido (al tiempo que mostraban la proclividad de la naciente sociedad de masas a la
manipulacin de sus ms bajas pasiones y su violencia latente resentimiento social, lucha de clases,
ultranacionalismo, antisemitismo, revanchismo, chauvinismo, jingosmo). Tras el engaoso periodo de paz
entrelasgrandespotenciasqueseprolongentre1871y1914(denominadoBellepoque),lainviabilidaddela
continuidaddelasestructurasquedviolentamentepuestademanifiestoporelestallidodelaPrimeraGuerra
Mundialysustrascendentalesconsecuencias.

CuestindeOriente,levantamientosnacionalistasySistemaBismarck
Enlasegundamitaddelsiglo,laCuestindeOriente,lasunificacionesitalianayalemanaylacompetenciapor
losrepartoscolonialesfueronlosprincipalesmotivosdeconflictointernacional,queencontraronsucauceen
unanuevareddealianzasycongresosconocidacomosistemaBismarck.

ElcomplejoproblemainternacionaldelosBalcanesse remontabaaladcada de 1820 con laindependencia


griega, que se sustanci gracias al apoyo de las potencias occidentales. A partir de entonces, la delicada
situacin en que qued el Imperio otomano frente a las multitnicas poblaciones locales foment los
expansionismos rivales ruso y austraco. En su bsqueda del mantenimiento del statu quo (que resultara
gravemente alterado sobre todo en el caso de que Rusia consiguiera abrirse paso hasta el Mediterrneo),
Inglaterra se identific con los intereses turcos, organizando una coalicin internacional en su apoyo en la
Guerra de Crimea (18531863). La situacin no se estabiliz, y se repitieron peridicamente los conflictos:
Guerra RusoTurca (18771878) y Guerras de los Balcanes (19121913) y las mediaciones internacionales
(CongresodeBerlnde1878,querecondujoelTratadodeSanStefano,muyfavorableaRusia).

LosmovimientosnacionalistassegeneralizaronportodaEuropaCentralyOriental,enalgunoscasosapartir
delasorganizacionessurgidasenlaemigracinaAmrica,dedondesurgirnsuscuadrosdirigentes.46

Tras de la derrota austriaca en la Guerra austroprusiana (1867), los hngaros, que previamente se haban
sublevado en 1848, se encontraron en situacin de exigir al Emperador el denominado Compromiso
Austrohngaro por el que se constituy una dplice monarqua conocida como Imperio austrohngaro,
encauzadocomoexpresindelatradicionalvisinmultinacionaldelosHabsburgo.

LosBalcanesen1899.Enverdelos Distribucintnicadelterritorio
territoriosanpertenecientesal europeodelImperioTurcohacia
ImperioTurco. 1876.

Territoriossucesivamente ElImperioAlemnunificadode
incorporadosalReinodeItalia.En 1871.Enazul,elReinodePrusia,
rosa,elreinodePiamonteCerdea, yahabaincorporadolosducados
fueelncleoapartirdelcualse danesesdeSchleswigHolstein
incorporanlosterritoriosaustracos (186466).Losdistintosreinos,
(enmarrn)deLombarda(1859)y especialmenteenelsur(Reinode
Vneto(1866),elreinodeNpoles Baviera)mantuvieronsu
(1860,enverde),losterritoriosde personalidad.Losdepartamentos
Italiacentral(1860,varioscolores) francesesanexionadosformaronel
yporltimo,losEstadosPontificios TerritorioimperialdeAlsaciay
entornoaRoma(1870). Lorena.

UnificacionesdeAlemaniaeItalia

Previamente, en 1864, se haba iniciado una serie de guerras, cuidadosamente diseadas desde la cancillera
prusiana por Otto von Bismarck, que impuso su visin de una pequea Alemania frente a la posibilidad
alternativa: una gran Alemania que incluyera a su rival, la monarqua austriaca. La fuerte personalidad del
canciller de hierro era expresin de los intereses sociales de la clase terrateniente prusiana (junkers),
comprometidaconelpeculiardesarrolloindustrializadorylaunidaddemercadoquesevenandesarrollando
desdelaZollverein(uninaduanerade1834)ylaextensindelosferrocarriles.Conlavictoriadelacoalicin
deestadosalemanesenlaGuerrafrancoprusiana(1871)sellegalaproclamacindelSegundoReichconel
reydePrusiaGuillermoIcomokiser.
En1859sehabainiciadoundiseounificadorsimilarparaItaliadesdeelReinodePiamonteCerdea,enel
quedestacaronlasiniciativasdelCondedeCavouryeldecisivoapoyofrancsfrenteaAustria.Lasromnticas
campaas de Garibaldi plantearon una dimensin popular que fue neutralizada por las lites dirigentes
(burguesa industrial y financiera del norte y aristocracia terrateniente del sur). Para 1864 solo quedaba la
ciudad de Roma, ltimo reducto de los Estados Pontificios cuya continuidad quedaba garantizada por el
compromiso personal de Napolen III de Francia. La cada de este en 1871 permiti la anexin final,
convirtiendoalPapaPoIXenelprisionerodelVaticano.Elpapado,quehabacondenadoalliberalismocomo
pecado,47 mantuvo esa incmoda situacin con el Reino de Italia y la Casa de Saboya (considerada la ms
liberal de las casas reinantes en Europa) hasta el Tratado de Letrn, negociado con la Italia fascista de
Mussolinien1929.

FranciscoJosIdeAustria,hered GiuseppeGaribaldiyloscamisas
elimperiodelosHabsburgoenel rojassimbolizaronelsentimiento
momentocrticodelarevolucinde popularquellevalaunificacin
1848.Suentidadmultinacionalle italiana,aunquesutendencia
hacaelprincipalobstculotanto polticaradicalfuereconducidaen
paralaunificacinalemanacomo beneficiodelaburguesaindustrial
paralaitaliana.Logradasambas,la delnorteylamonarquadelos
vocacindeladplicemonarqua Saboya.
(austrohngara)fueelcontroldela
zonadanubianaylosbalcanes,
frentealadescomposicindel
Imperiootomanoyel
expansionismodelruso.

RichardWagnerrepresenta GiuseppeVerdicumpliunpapel
estilsticamenteelpasodel semejanteenItalia.Algunapiezade
romanticismoalnacionalismo susperascomoelCorodelos
musical,yunprocesoideolgicoy esclavos(Va,pensierodeNabucco,
vitalsimilar.Sutetralogadeperas 1842)seextendipopularmente
Elanillodelnibelungo(18481878) comohimnorevolucionario.De
recrealamitologanrdicaen hecho,vitorearsupropionombre
beneficiodelaconstruccindela (VivaV.E.R.D.I.!)seutilizaba
identidadnacionalalemana.El clandestinamentecomoacrnimo
mecenazgodelexcntricoreyLuis deVittorioEmmanueleRegedi
IIdeBavieraconstruyparagloria Italia.
suyaelTeatrodelaperade
Bayreuth.Todaslasciudades
importantesdelmundocivilizado
construyeronedificiosmsomenos
costosos,inclusoensitiostan
costosos,inclusoensitiostan
alejadosdeEuropacomoManaoso
Iquitos(durantelafiebredel
caucho,comosereflejenla
pelculaFitzcarraldo).

Elrepartocolonial
Vasetambin:Repartodefrica

La Revolucin industrial permiti a las naciones europeas un salto


giganteenelartedelaguerra.Elantiguobarcoavelafuesuperadopor
las naves impulsadas por carbn primero, y por petrleo despus. A
comienzosdelsigloXIXlosbarcosavaporeranunacuriosidadapenas
medio siglo despus se botaba al mar el primer acorazado (1856). El
barco de hierro e impulsado por carbn se transform en smbolo del
nuevoimperialismo,hastaelpuntoquelapolticaeuropeadeimponerse
por la va directa del ultimtum militar pas a ser motejada como
diplomaciadecaonero.Losprogresosdelaguerraentierranofueron
menores (ametralladora, plvora sin humo, fusil de retrocarga). El
sistema de reclutamiento del Antiguo Rgimen fue sustituido por el
servicio militar obligatorio, inspirado por el ms puro sentido
democrtico de que todos los habitantes de la Repblica deben CaricaturadeCecilRhodes,unode
contribuir a su defensa, lo que permiti a las naciones europeas poner losprincipalescolonialistasingleses,
en pie de guerra a ejrcitos de literalmente millones de hombres, por comomodernocolosodeRodas,que
primeravez. altiempoqueasientafirmementesus
botassobrefrica,ejercedeportador
El sistema internacional impulsaba a la creacin de imperios. En los delacivilizacinenformadehilo
siglos XVI y XVII, a diferencia de la colonizacin de Amrica, y la telegrficoyferrocarrilentreElCabo
presencia en frica y el Pacfico (limitada a bases costeras), la yElCairo,elsueodel"imperio
intervencin europea en el continente asitico se haba visto continuo"(1892).
obstaculizadaporgrandespotenciasquelesimpedanelpaso(Imperio
otomano,GranMogoldelaIndia,ImperiochinoeImperiodelJapn).
EnelsigloXVIII,variosdeellosmanifestabanunafrancadeclinacin,ylaspotenciaseuropeasmsaudacesse
aprovecharonparaobtenerventajadeello.LapenetracinpaulatinaenlaIndiasustituyalospodereslocales
congobernantesdefacto,manteniendoelRajMogolunaautoridadpuramentenominal,hastasuderrocamiento
definitivoen1857.

A estos vacos geoestratgicos que las potencias coloniales se apresuraban a llenar fuera de Europa, se
corresponda en el continente la gestin de un delicado equilibrio de poderes, que despus del Congreso de
Vienaprocurabaevitarlaposibilidaddereconstruirlahegemonadeningunapotenciaconcapacidaddeabatira
todassusrivales.Losnuevosterritoriosdeultramarsignificabanelaccesoanuevasfuentesdemateriasprimas
demandadasporelprocesoindustrializador.

BeneficiadosporlosresultadosdelaGuerradelosSieteAos(17561763),queexpulsaFranciadelaIndiay
Canad,losbritnicospudieronmantenerladelanteraenlacarreraporunimperiomundial.Afinalesdelsiglo
XIX, el Imperio britnico se extenda por aproximadamente una cuarta parte de todas las tierras emergidas,
incluyendo numerosas zonas de frica (Kenia, Nigeria, Ghana, Egipto, Sudfrica, Rodesia, etc.), la India,
Australia, Nueva Zelanda, Canad, Singapur y una fuerte influencia en China. Francia le haba seguido de
cercatraslacolonizacin de Argelia(1830)comenzla deIndochina y la consolidacin de sus colonias ya
adquiridas (Marruecos francs, Madagascar, Costa de Marfil, frica Ecuatorial Francesa, etc.). Los Pases
Bajos asentaron su dominio sobre Indonesia, el Caribe y Surinam. Espaa perdi gran parte de su imperio,
conservando solo Cuba, Puerto Rico, Guam y las Filipinas (perdidas ante los Estados Unidos en la guerra
hispanoamericana en 1898), y solo consigui acceder a una pequea porcin del reparto de frica (Guinea
Ecuatorial, el Sahara espaol y el Marruecos espaol). Portugal logr adquirir Angola, Mozambique y la
Guinea portuguesa y retener Macao y Timor despus de la prdida de sus colonias en Sudamrica. Italia y
Alemania, unificadas tardamente, no alcanzaron a generar grandes
imperios coloniales, debiendo conformarse con el dominio de algunas
islasenlaPolinesiayalgunosterritoriosafricanos(LibiaySomalialos
italianosCamernyTanganikalosalemanes).

fricaerauncontinentecasiinexploradoporlaspotenciaseuropeas,y
la labor de colonizacin fue precedida por acuciosas empresas de
exploracin a finales del siglo XIX solo subsistan Liberia, Orange,
Transvaal y Abisinia como naciones independientes, cada una por
razonesdiversas.ElgranbeneficiadodelrepartoafricanofueLeopoldo
IIdeBlgica,quebasndoseenunareputacinfilantrpica(queenla
prctica supona las ms atroces tcnicas de explotacin) consigui
hacerseconunimperiodegrandesdimensionesenelCongoquelegal
pueblobelga.FranciaeInglaterracompitieronporunimperiocontinuo
(de costa a costa) por el que chocaron en el incidente de Fachoda
(Sudn, 1898), correspondiendo a los britnicos la posibilidad de
construirlo tras la derrota alemana en la Primera Guerra Mundial,
teniendoxitodespusdesuperarlosintentosdelosnativosdepararlo Enunacaricaturadefinalesdelsiglo
enelsurdefrica(GuerraanglozulyGuerrasdelosBeres). XIX,latartadeChinaempiezaa
repartirseentrelareinaVictoriade
En India hubo un masivo levantamiento popular contra la presencia Inglaterra,elkaiserGuillermoIIde
britnica(RebelindelaIndiaoRebelindeloscipayosen1857),que AlemaniayelzarAlejandroIIde
llev a la disolucin de la Compaa de las Indias Orientales y a su Rusia,contempladosporel
anexin directa a la Corona como Raj o Imperio de la India. Los EmperadorMeijiyMarianne
intentosdepenetracinenAfganistn,enmediodelgranjuego contra (personificacindelaRepblica
losrusosporeldominioterritorialdeloquesedefinicomoreapivote Francesa).
de Eurasia no fueron efectivos, haciendo de Afganistn un Estado
tapn.Siam(actualTailandia)tambinlogrretenersuindependenciasiendounestadocolchnentreelReino
UnidoyFranciaenelSudesteasitico.LaexpansindeBirmaniadescencadenlasGuerras anglobirmanas,
cuyoresultadofuesuanexinporpartedelImperiobritnicobajoelnombredeBirmaniabritnica.EnChina
lasGuerrasdelOpio signific la sumisin colonial efectiva del Celeste Imperio, debilitado internamente (en
buenamedida,porelpropioconsumodelopiocuyointentodeprohibicincauslaguerra,ennombredellibre
comercio) as como tambin la perdida territorial (Hong Kong). En 1853 una escuadra estadounidense
comandadaporelcomodoroMatthewPerrylleghastalabahadeYedoyarrancalShogunatoTokugawaun
tratadoporelcuallosjaponesessevieronforzadosaabrirsealcomerciointernacional(TratadodeKanagawa,
1854)quedesencadenlaguerraBoshinyposteriorRestauracinMeiji.Ensucaso,envezdecondenarlesal
colonialismo,significunrevulsivonacionalistaquecondujoalaEraMeijiylamodernizacin.

Hacia finales del siglo XIX, el mundo entero era regido desde Europa o Estados Unidos. En 1885, la
Conferencia de Berln reparta el mundo entre las potencias europeas sin que los repartidos tuvieran voz ni
voto.

Elracismoeraunaposturaintelectualampliamentedefendida.Sellegaafirmarquelaconquistadelmundo
habitadoerala"sagradamisindelhombreblanco",48dellevarlacivilizacinalossalvajes.Paraeleuropeo
del siglo XIX era natural pensar que las dems razas, eran por naturaleza inferiores. Irnicamente, el
darwinismo vino a proporcionar nuevos argumentos para esta postura, ya que algunos consideraron muy
seriamentequeelhombreblancoeralacumbredelaevolucinhumana.Eleptomedeestaideologafuela
creenciaenlasuperioridadintrnsecadela"razanrdica",queterminarteniendocrudasconsecuenciasenel
siglosiguiente.

Positivismoy"eternoprogreso"
Desde mediados del siglo XIX, la vida intelectual bascul nuevamente, desde la postura idealista propia del
romanticismo, a una objetivista y vinculada al desarrollo cientfico. El xito de las potencias imperialistas
europeas al extenderse sobre el planeta llev a la conviccin de que la cultura europea era el eptome de la
civilizacin.Lacienciaylatecnologaestabanalcanzandounnivelde
desarrolloyretroalimentacinqueposteriormentesehadefinidocomo
lainterdependenciadeciencia,tecnologaysociedad.Sedepositabauna
inmensafeenlaciencia.Sepensabaqueelprogreso de la humanidad
era imparable, y que con tiempo, la ciencia resolvera todos los
problemaseconmicosysociales.Aestedogmafilosficoselellam
positivismo(AugusteComte,Cursodefilosofapositiva,18301842).

La confianza en el paradigma newtoniano se vea respondida con el


descubrimientodelplanetaNeptuno(1846)olaeleganciapredictivade Unodelosprimerosdaguerrotipos
la tabla peridica de los elementos (Dmitri Mendelyev, 1869). Si la (1839).
termodinmicadebamsalamquinadevaporquealrevs,49yano
sepodadecirlomismoparaelconvertidorBessemer,lafotografa,el
motordeexplosinolasdiversasaplicacionesdelaelectricidad. Si la
vacuna de la viruela fue la afortunada aplicacin de una antigua
tradicin rural, las vacunas de Louis Pasteur (carbunco, 1881, rabia,
1885) eran fruto de una microbiologa consciente. Georges Cuvier,
James Clerk Maxwell o Lord Kelvin, como muchos otros grandes
cientficos,fuerontanadmiradospblicamentecomolohabansidolos
artistasdelRenacimiento.EltestamentodeAlfredNobel(1896),fruto
confesadodesumalaconcienciaporunavidadedicadaalosexplosivos
(inventladinamita)respondideunmodoprecisoaeseesprituconla
institucin de los Premios Nobel, que an siguen siendo el referente
mundialdelaexcelenciacientfica.

En 1859, despus de ms de dos dcadas de reflexin que solo se


atrevi a interrumpir ante el estmulo de ser adelantado por Wallace,
Charles Darwin public El origen de las especies. Aunque las ideas
evolucionistas ya estaban presentes en el debate cientfico (Linneo,
Buffon,Lamarck),laideadeseleccinnaturalcomomecanismofuela CharlesDarwincaricaturizadocomo
clave de su potencia explicativa. El terremoto intelectual que gener unmono(1871),enunadelas
an no ha dejado de producir consecuencias (nada tiene sentido en muchasburlasasuteoradela
50
biologa si no es a la luz de la evolucin). El llamado darwinismo evolucin.
social, que utilizaba una lectura sesgada del evolucionismo, vea en
conceptos tales como la lucha por la vida y la supervivencia del ms
fuertelajustificacindeprejuiciosdisfrazadosdeteorascientficosociales(HerbertSpencer).

LasprimerasnovelasdeJulioVerne,utilizandoeltrasfondodelrelatodeaventuras,sonunaglorificacindela
cienciaylatcnica(ViajealcentrodelaTierra,Veintemilleguasdeviajesubmarino,DelaTierraalaLuna).
El Verne ms tardo escribi relatos mucho ms sombros, poniendo nfasis en los peligros de la ciencia
incontrolada(LosquinientosmillonesdelaBegn,LamisinBarsac),altiempoquesucontemporneoHerbert
GeorgeWellshacaalgosimilar(Laguerradelosmundos,Elhombreinvisible,LaisladelDoctorMoureauo
Lamquinadeltiempo).Tambinenelreversodeloptimismo,elrealismoliterarioysobretodoelnaturalismo
reaccionaron contra los excesos sentimentales del romanticismo tardo construyendo una literatura
pretendidamente cientfica y objetiva, que estudiaba los problemas sociales de la poca (mile Zola y su
denunciadelasinjusticiasdelaindustrializacin:Nan,Germinal,etc.).

Elasentamientodelarevolucinburguesa

Capitalismoindustrialyfinanciero.Segundarevolucinindustrial

La poltica de librecambismo reemplaz, al menos en parte, al proteccionismo de la poca mercantilista,


aunquelosintercambiosdelcomerciointernacionalestabansobretodopresididosporelllamadopactocolonial
quereservabalascoloniascomomercadocautivodesusrespectivasmetrpolis.Aunas,lasbarrerasparael
comercio y la inversin a escala planetaria eran sustancialmente
menores que en cualquier poca anterior. Los empresarios exitosos ya
no estaban limitados por el mercado nacional a la hora de invertir y
buscarganancias.

Laindustrializacinyeldesarrollodenuevastcnicasentrenelltimo
terciodelsigloXIXenunasegundafasedelarevolucinindustrialque
abri nuevos mercados para recursos que hasta entonces carecan de
todautilidad,comoelpetrleoyelcaucho. En determinados casos, la
extraordinariademandagenerverdaderasfiebres(fiebredelsalitre en
el norte de Chile, tras la Guerra del Pacfico, fiebre del caucho en la LabolsadelalgodnenNueva
Amazoniabrasileayperuana).Elmundoenteroseconvirtiasenun Orleans,EdgarDegas,1873.Ante
enormeyvastomercadoglobal,crendoseasporprimeravezunared unamuestradeunadelasmaterias
decomerciointernacionaldeescalaliteralmentemundial,nosoloporsu primasclavedelaRevolucin
alcancegeogrfico,sinotambinporlainterconexinentrelosdistintos industrial,comerciantesataviadoscon
productosquesecomerciabanalolargoyanchodelplaneta,sirviendo laslevitas,chisterasobombines
unos como materias primas a otros y alargando las cadenas de propiosdelamodaburgesade
produccin,hacindolasmsintrincadaseinterdependientes. mediadosdelXIX(pocas
generacionesantes,sololasclases
Las figuras jurdicas de las empresas se sofisticaron, permitindose la bajas,lossansculottesdela
disolucin de la responsabilidad individual del empresario en Revolucinfrancesa,vestiran
responsabilidadlimitadaasuaportacindecapital(enelReinoUnido pantalones,sedejaranbarbayno
desde 1855, en Francia desde 1863), permitiendo la acumulacin de llevaranpeluca).Examinanel
numerosos capitales privados en sociedades annimas que se gnero,consultaninformacionesen
constituyeron en grandes corporaciones industriales, mercantiles, prensaydialoganparaestablecer
ferroviarias, navieras, financieras, etc. que superaban la capacidad de transaccionesyfijarlospreciossegn
cualquier fortuna familiar, incluso la fabulosa acumulada por la ms laofertaylademandadelmercado
rica.Laconcentracindeempresasadquiriformassofisticadas(crtel, librefuncionespropiasdeunabolsa,
trust, holding) que alejaba cada vez ms la propiedad de la gestin lainstitucineconmicaclavedel
(confiadaaejecutivos responsables ante los miembros de los consejos capitalismoindustrialyfinanciero.
deadministracin)ydelaproduccindirecta.

Las potencias industriales de Europa Occidental empezaron a


experimentar la competencia de un espacio de industrializacin ms
tarda, pero mucho ms acelerada: Alemania (unificada
econmicamente desde el Zollverein de 1834 y polticamente desde
1870).UncomportamientosimilartuvieronJapn(desdelarevolucin
Meiji, 1866) y los Estados Unidos (desde la victoria del norte en la
guerra de Secesin, 1865). Europa meridional y oriental tuvieron una
industrializacin ms lenta y localizada en focos aislados (Lombarda
en Italia, Pas Vasco y Catalua en Espaa, Bohemia en el Imperio
austrohngaroyvariosncleosenlainmensaRusia).
LaboratoriodeMenloPark,
Laideologaindividualistayloslmitesalpoderpolticoconfigurarona organizadoporThomasAlvaEdison
los Estados Unidos, en continua expansin territorial y demogrfica, conuncriteriotantocientfico
comoellugarmsidneoparaeldesarrollodelcapitalismoindustrialy tecnolgicocomocapitalista.
financiero, a pesar de su mayor recelo a la constitucin de las figuras
jurdicasdesarrolladasenEuropa.Apesardeello,lasgrandesfortunas
surgidas en la industria petrolfera y el acero (David Rockefeller y Andrew Carnegie) lograron constituir
verdaderos monopolios. Otros poderosos grupos empresariales surgieron en el sector terciario: el imperio
periodsticodeWilliamRandolphHearstolosprimerosestudiosdeHollywood. La necesidad de innovacin
cientfico tecnolgica demandaba la superacin de los inventos como una inspiracin o genialidad
individualista:Thomas Alva Edison fue pionero en la idea de reunir a un grupo de cientficos, ingenieros y
trabajadores especializados en un verdadero taller de invenciones en el que importaba el proyecto de
investigacin comn, no la figura del inventor. El temor a que los monopolios destruyeran el ideal de libre
empresa (empresarios privados de iniciativa individual en el marco de un mercado libre) era ampliamente
compartido.Laideadeconcentracindepodereconmicoeratanamenazadoracomoladeconcentracinde
poderpoltico,yelmonopolioseasociabaalatirana.Sedictaronleyesantimonopolios,einclusoRockefeller
fue llevado a juicio. Su firma, la Standard Oil Company (Esso), fue condenada a disgregarse en 1911. Sin
embargo, estas acciones no impidieron que en el paso de los siglos XIX al XX se concentrara el capital en
manosdeunselectoclubdemultimillonarios,yquesecrearanlasmodernastransnacionales.

La mano de obra de los sectores punteros ya no poda ser el indiferenciado proletariado desprovisto de
cualificacin profesional de los sectores maduros (que siguieron siendo mayoritarios hasta mucho ms
adelante).HenryFordtenaquepagaralosobrerosdesucadenademontajeunossalariosmuysuperioresalos
delrestodelaindustriaargumentabaqueeralamejormaneradeconvertirlosenclientesquepudierancomprar
unautomvil,elbiendeconsumotpicodelasegundarevolucinindustrial(elprototipodeBenzaparecien
1886yelFordTcomenzaproducirseen1908hasta1927,msde15millonesdeunidades).

Laaplicacin de la electricidad a todos los aspectos de la vida cotidiana, desde el telfono a la iluminacin,
cambi incluso la forma y tamao de las ciudades. Dos nuevas formas de desplazamiento: el ascensor en
vertical y el tranva elctrico en horizontal (ambas debidas en parte a Frank Julian Sprague, 1887 y 1892),
permitieronalasviviendasalejarsedeloslugaresdetrabajo,alosedificioselevarseenalturasinsospechadas
(losnegociosylasviviendasdelosricosyanoselimitabanalprimerpisoylosticos,antesreservadosalos
pobres, pasaron a ser los ms cotizados) y a los barrios diversificarse socialmente. Chicago fue la primera
ciudad en experimentar el nuevo modelo, gracias a su reconstruccin tras el incendio de 1871. El Metro de
Londresseelectrificdesde1890,yapartirdeentoncesseextendiesemodelodemovilidadurbanaporlas
mayoresciudadesdelmundo.Laformadelsuministrodelfluidoelctricodesatunaguerradelascorrientes
entreWestinghouse(NikolaTesla)yGeneralElectric(ThomasEdison),unodecuyosepisodiosmsmorbosos
fue el patrocinio de la silla elctrica (1890) por Edison para demostrar los peligros de la corriente alterna
generadaporsucompetidor.

Lacuestinsocialyelmovimientoobrero

Socialismoyanarquismo

Lagravecrisissocialencontrrespuestaaniveldoctrinalenideologasalternativasalliberalismo.

Ungrupodeestasrespuestasfueronlasidentificablesconeltrminoanarquismo(delgriego,"sinjefes").Los
anarquistaspredicaronquelasreglascoactivasenserannefastas,yquedebanserabolidasporcompleto,en
particularelEstado,quesesostendraporlacoaccinyaslograimponerunaeconomamonoplicaburguesa,
para derivar a una sociedad en donde los seres humanos se regularan a s mismos por la va de contratos
enteramenteprivados.Sedividienvariasvertientes,bsicamentelas"evolucionarias"ylas"revolucionarias".
Una de ellas, de ndole pacifista, encarnada entre otros por Len Tolstoi, sostena que deba llegarse a esa
sociedad anarquista por medios no violentos, e intentaba crear comunidades ejemplares de este modelo de
sociedad.Otravertiente,preconizadaporMikhailBakuninoPiotrKropotkin,sostuvoquelosgobiernosdeban
serderribadosporlafuerza,haciendodelosmtodosinsurreccionalesunmtododeluchacontralaopresinde
losgobiernos,teniendomayorimplantacinenlaEuropameridionalyoriental(destacadamenteenEspaayen
Rusia)enlasegundamitaddelsigloXIXyprimeramitaddelXX.Lautilizacindelaviolenciaporindividuos
o pequeos grupos terroristas que se justificaban en la retrica de la accin directa y la propaganda por el
hecho dio lugar a numerosos magnicidios y atentados contra patronos, y sirvi a su vez para justificar la
dursima respuesta represiva contra todo tipo de organizaciones obreras (violentas o no) por parte de los
estados. La corriente mayoritaria del movimiento anarquista se centr en la estrategia sindical
(anarcosindicalismo).

Otrasfueronlasdistintasmodalidadesdelsocialismo.AcomienzosdelsigloXIX,unaseriedepensadoreso
activistas polticos imaginaron utopas sociales para la redistribucin de los bienes o diferentes prcticas de
produccin comunitaria para evitar la diferenciacin social (Robert Owen, Charles Fourier, Louis Blanc,
Blanqui,Proudhon,etc.).KarlMarxloscalificdespectivamentedesocialistasutpicos,porsostenerquesus
modelos no eran sostenibles en la realidad, en contraposicin a sus propias ideas, a las que calific de
socialismo cientfico. Marx tambin despreciaba la funcin intelectual
del filsofo (los filsofos han interpretado el mundo de diferentes
maneras, pero de lo que se trata es de transformarlo),52 y busc el
compromisosocialconlasorganizacionesdelmovimientoobrero,con
elqueseidentific.SufamosolemaTrabajadoresdelmundo,unos!,
dentrodelManifiestocomunista que redact junto a Friedrich Engels,
sepublicenLondreselmismodaqueestallabalaRevolucinde1848
enPars. Elcuartoestado(GiuseppePellizza
daVolpedo,1901).Lapercepcindel
Apesardelfracasoinicialdelmovimiento,continuconlasactividades papeldelasmasaspopularescomo
de formacin de la Primera Internacional (1864) en colaboracin con agentehistricosehizoevidentepara
Bakunin,delcualfinalmenteterminaraporsepararseporsusprofundas losobservadorescontemporneosy
discrepanciasideolgicasypolticas.Intelectualmentetrabajdeforma paralahistoriografadesdela
continuadaensuobraclave,Elcapital,delaquepublicunaprimera Revolucinfrancesa(JulesMichelet),
parte y dej la segunda inacabada. El marxismo, desde un anlisis peroquienlediomximaimportancia
intelectual crtico de la economa poltica del liberalismo clsico e fueladefinicindelconcepto
inspirado filosficamente en el idealismo alemn (dialctica de marxistadeclaseobrera.Enla
FriedrichHegel),ysocialmenteenlacrticasocialdelosutpicosyen actualidadsesueleconsiderarqueel
laprcticadeluchadelmovimientoobrerollegabaaunaconcepcinde paradigmadelmaterialismohistrico
lahistoria(materialismohistrico)queincluaundiseoestratgicode hadejadodesereldominante(como
accin y un ambicioso plan de futuro (simplificado en las lofueenelambienteuniversitarioen
vulgarizaciones difundidas por propagandistas como Paul Lafargue y lasdcadascentralesdelsigloXX,
sistematizado posteriormente en el materialismo dialctico sovitico): hastaaosdespusdelmayofrancs
Comenzara con la toma de conciencia por parte del proletariado de1968)habiendorecibidocrticas
(conciencia de clase) de que nicamente l mismo poda ser el desdeposturasdederecha,ascomo
protagonistadesupropiaemancipacin,yqueestasolopodaprovenir surevisindesdelapropiaizquierda.
de la lucha de clases contra los propietarios de los medios de AutoresinglesescomoE.P.
produccin (los dueos del capital o capitalistas: la burguesa). Un Thompsonreivindicanunmenor
determinismo histrico conducira inevitablemente a la intensificacin mecanicismoparaelestudiodela
de las contradicciones inherentes al capitalismo, de modo que los formacindelaclaseobrerayel
trabajadoresseimpondran mediante unarevolucin proletaria que les conceptodeconcienciadeclase,
daraelpoder.Esepoderpoltico,juntoconelpodereconmicoqueles utilizandolasmismassofisticaciones
daralaexpropiacin de los medios deproduccin, seran usados para tericasquetienelaantropologa
transformar la sociedad mediante la dictadura del proletariado, fase culturalconlassociedades
previa a la abolicin completa del Estado y la construccin de una primitivas. 51
sociedad comunista, sin clases sociales, en la que surgira un hombre
nuevo.

TraslarenovacindelaInternacionalen1889(SegundaInternacional), lasideasmarxistas fueron adaptadas


pornumerososactorespolticosdesdedosplanteamientosopuestos:losrevolucionarios(RosaLuxemburgoen
Alemania, Lenin y los bolcheviques en Rusia, posteriormente denominados comunistas), que planteaban la
necesidaddeirhacialarevolucinproletariamedianteunaestrategiainsurreccionaldiseadaporunaminora
dirigente(elpartido)queactuaracomovanguardiarevolucionariaylosrevisionistas(EduardBernstein) que
entendanquelaparticipacinpoltica,sinunaperspectivainmediataderevolucinproletaria,podaconducira
la mejora de las condiciones sociales en beneficio de la clase trabajadora. En Alemania, como respuesta al
rgimen de Otto von Bismarck, surgi la socialdemocracia alemana que se encauz dentro de las vas
parlamentarias.EnInglaterra,desdesimilaresplanteamientosmoderados,laSociedadFabianaylossindicatos
(TradeUnions)conformaranellaborismo.

Proudhonysushijos,porCourbet KarlMarx,quienporpromulgarsus
(1865).Eradelosconsiderados ideassobrelapoltica,seconvirti
socialistasutpicosporlos enel"fundador"ymximo
posteriores,autodenominados referentedelcomunismo.
cientficos.Sinembargola
observacincientficafrentealas
ensoacionesromnticasfueunode
lospostuladosdeProudhon.

MikhailBakunin,lapersonams WilliamMorris,artistaeintelectual,
destacadaentreaquellasque sinvincularseideolgicani
plantearonlaaplicacindel orgnicamenteamarxismoni
anarquismo. anarquismo,seaproximaal
movimientoobrerocomomuchos
otrosreformistassociales.

Cuestinsocialyleyessociales

La cuestin social, es decir, la conciencia de la grave situacin de las clases bajas, y su percepcin como
amenazaporpartedelasclasesmediasyaltas,sehabaconvertidoenuntpico.Losescasosmediospaliativos
delacaridadtradicional,delpaternalismodemuchosempresariosydelasllamadasalajusticiasocialporparte
deinstitucionesreligiosasodeotrotipodeasociacioneshumanitarias,noparecansuficientesdadalamagnitud
de las masas degradadas a la condicin de lumpen. Incluso desde las posiciones polticas burguesas
(conservadoras,reformistasoliberales)seplanteabalanecesidaddeleyes(elderecholaboral)queprotegieran
alostrabajadoresdelasconsecuenciasmsgravesdelpauperismoyladegradacinsocial,apesardequetal
cosa fuera incompatible con el concepto de estado mnimo liberal o con el respeto a la literalidad de las
propuestas de la economa clsica. Desde fechas tan tempranas como 1830, aunque de forma espordica e
inorgnica,sefueronprohibiendoolimitandoeltrabajoinfantilyeltrabajofemeninoymuchomsadelantese
fueron estableciendo diferentes tipos de controles sanitarios o de
seguridad laboral e inspeccin de trabajo. Con la misma lgica, se
establecieron descansos en domingos y festivos, jornadas mximas,53
salarios mnimos y todo tipo de seguros sociales: de invalidez, de
enfermedad,devejezydedesempleoascomopolticasdecontenido
social como la escolarizacin obligatoria. En muchos pases se fue
permitiendoquelaactividadsindical,cuyaprohibicineraunrequisito
de la libre contratacin necesaria para el mercado libre, fuera
convirtindoseenlegal(derechodeasociacin,derechodehuelga),del
mismo modo que se levantaron las prohibiciones a las asociaciones DibujosatricodePunch(1891)
empresariales. En cualquier caso, tanto unas como otras haban tenido contralajornadadeochohoras,
acogidaenotrasinstituciones(montepos,clubesdetodotipo,cmaras reivindicacinclsicadelmovimiento
decomercio,etc.). obreroquedioorigenalacelebracin
reivindicativadelDainternacional
El primer cuerpo orgnico de leyes protectoras de los trabajadores se
delostrabajadoresenelprimerode
implant en Alemania entre 1870 y 1880 por iniciativa de Otto von
mayo.Elpersonajeenmascaradoy
Bismarck,quienapesardesuorigensocialenlaaristocraciaprusianay
conhachaeselnuevosindicalismo,
sus apoyos entre la burguesa capitalista, entendi la necesidad de
quepresentaunaversinsocialmente
combatir polticamente a los socialistas privndoles de sus principales
igualitaristadelantiguolechode
causasdequejayconseguirlaestabilidadsocialylacohesinnacional
Procusto:todoslostrabajadores
delnuevoestadounificado,quecomotodosloseuropeosyamericanos,
debernajustarseal,alargndoseo
fue implantando el sufragiouniversal. Un estado que reconoce al ms
acortndoseaunquenolesconvenga.
pobre la misma capacidad de decisin poltica que al ms rico, por su
propiaseguridadseveobligadoaprocurarquetambinpuedaejercersu
libertadenmnimascondicionesdedignidadhumana.Eseldenominadoestadosocial,precedentedelestadode
bienestarypiezanecesariadelasociedaddeconsumodemasas.

Lasociedaddemasas

ElsigloXIX,comoproductodelaindustrializacin,vioelsurgimiento
de la moderna sociedad de masas, como oposicin a la vieja divisin
entre una reducida lite aristocrtica y la gran masa del bajo pueblo.
Estoocurriporqueloscostosdeproduccindelasmercancasbajaron,
quedando la produccin a disposicin de nuevos actores sociales, la
clase media, con nuevos medios econmicos provenientes de las
profesiones liberales, y que por ende pudieron ascender socialmente.
Nuevos inventos, como el envasado de comida en latas (desarrollado Ungrupodetrabajadoresenuna
inicialmente para el ejrcito napolenico), permitieron que las nuevas fotografarotulada:Mediodaantela
clasessocialesaccedierananuevasfuentesdealimentacin. cantina,leyendoTheHogIsland
News(Filadelfia,EstadosUnidos,
Aestocontribuylaimplantacin,alolargodelsigloXIX,delsistema 1918).
de educacin primaria obligatoria, que tendi a reducir drsticamente
las tasas de analfabetismo en Europa (si bien no a erradicarlo). La
mayorcantidaddepblicolectorincentiveldesarrollodelaprensaescrita,incluyendofenmenostalescomo
laprensaamarilla.Losmodernosmtodosdeimpresin,porsuparte,permitieronaumentarlaproduccinde
libros.AiniciosdelsigloXIX,ellibrodepoemasElcorsariodeLordByronsetransformenelprimerlibro
enlahistoriaconuntirajeinicialsuperioralos10.000ejemplares.Tambinsedesarrollunanuevaformade
literaturapopular,elfolletn,hbridoentrelaprensaescritaylaantiguanovela,quesepublicabaporentregas
enlosdiarios.AtravsdelfolletnfuerondadasaconocerobrascomoLosmisteriosdeParsdeEugneSue,
LostresmosqueterosyElCondedeMontecristodeAlejandroDumas,LosmiserablesdeVctorHugooDavid
CopperfieldyOliverTwistdeCharlesDickens.Afinalesdelsiglo,poriniciativadelmencionadoVctorHugo,
surgieronlosprimerosconveniosinternacionalessobrederechodeautor.
Todosestosnuevossucesos,porsupuesto,abarcabantansoloalasociedadeuropea,yenmedidamsreducida
aladeAmrica.Enelrestodelmundo,sometidoaldominiocolonialeuropeo,lasnuevascondicionesdevida
alcanzabantansoloalaclasesocialeuropea,mientrasquelosnativosproseguanviviendoelmagroestilode
vidaquehabanheredadodesdeantao.

Vasetambin:Sociedadpreindustrial

Moral victoriana, tradiciones inventadas y comunidades


imaginadas

Lacaractersticamsnotoriadelascostumbressocialesdelapocafue
el puritanismo moral, cuyo smbolo mximo se encarn en la Reina
Victoria (segn Lytton Strachey, ese rasgo solamente se acentu
despusdelfallecimientodesuesposo,elprncipeAlbertodeSajonia
Coburgo, en 1861),54 caracterizado por una exacerbacin de los
principios morales, y en la represin sistemtica de las pasiones, en
particularlasdeordensexual.

Cualquier desviacin de conducta se calificaba como libertinaje, cuya


presencia social era tambin notoria: es el caso de Oscar Wilde, que
pagsudesafoliterarioypersonalalasconvencionessocialesconuna
condena a presidio. La pureza moral como ideal social ocultaba una
evidente hipocresa o doble moral, denunciada por el propio Strachey
(Victorianoseminentes)yporelfundadordelpsicoanlisis,elaustraco
Sigmund Freud, que interpret las enfermedades mentales y neurosis LareinaVictoriaensuJubileo
como derivadas de la represin sexual. La figura real de Jack el (1887).
destripador muestra hasta qu punto la sordidez del mundo de la
prostitucinencallejuelasportuariasnoeraajenaalospersonajesdelaaltasociedadlondinense.Enelmundo
delaficcin,lamismarealidaddualesgenialmenterepresentadaconElretratodeDorianGray(OscarWilde,
1890),ElextraocasodelDr.JekyllyMr.Hyde(R.L.Stevenson,1886)oDrcula(BramStoker,1897).

EnFrancia,tericamentedecostumbresmuchomsrelajadas,GustaveFlaubertyCharlesBaudelairetuvieron
queenfrentarseaprocesosjudicialescontraMadameBovaryyLasfloresdelmal(ambasde1857).Laaparente
alegra de vivir y el ambiente de vodevil en el Pars libertino de Nan (mile Zola, 1889) no dejaba de
presentartambinunladooscuroqueempujabaalabsquedadeLosparasosartificiales(CharlesBaudelaire,
1860)porpartedeLospoetasmalditos(PaulVerlaine,1888).

Paradjicamente, las tradiciones en nombre de cuyos valores se ejerca la censura moral o poltica, y se
construan las identidades nacionales de todos los pases, eran en buena medida inventadas, y las mismas
comunidades,imaginadas.Talcondicinnolesrestabaeficacia,sinotodolocontrario,exigaunagranenerga
socialylaaplicacindemecanismosideolgicosdetodotipo,comolosgrandesprogramasmonumentalesque
inmortalizabanenpiedraybroncelasgloriasnacionalesylosejemplosdevidavirtuosa.55

Vasetambin:Moralvictoriana

Abolicindelaesclavitud

AiniciosdelsigloXIX,laesclavituderaunainstitucinenretrocesoenelmundooccidental,comocorolario
lgico del principio ilustrado y revolucionario de la igualdad ante la ley de todos los seres humanos sin
excepcin. Siguiendo la iniciativa de Inglaterra (18071834), motivada por su inters de convertirse en
guardindelosocanos,muchasnacionesseincorporaronalacampaaparaabolirlaesclavitud,atravsdela
prohibicin del trfico de esclavos, el paso intermedio denominado libertad de vientre (los hijos de esclava
naceranyalibres,conloquelaesclavitudseextinguiraconelpasodelosaos),olaabolicintotal.

GuerradeSecesinenEstadosUnidos
La resistencia ms espectacular
contra el movimiento
abolicionista se produjo en los
Estados Unidos, cuyos estados
sureos estaban dominados por
unaclasedirigentesustentadaen
la agricultura esclavista de
plantacin orientada a la
Firmadelaleydeemancipacinde exportacin del algodn
losesclavosporAbrahamLincoln mientras que los estados del
durantelaGuerraCivil norte haban iniciado la
Apesardelaabolicin,lasituacin
Estadounidense(cuadrodeFrancis industrializacin.Aunquepuede
delosnegros,sobretodoenlos
BicknellCarpenter,1864). discutirsesielabolicionismofue
estadosdelSur,nofuedeigualdad,
la causa fundamental de la
tantoporlasprcticassocialescomo
guerraounpretexto,lociertoes
porlapromulgacindeleyes
que la bandera abolicionista fue enarbolada por el Norte durante la
segregacionistas.Fotogramadela
Guerra Civil de los Estados Unidos (18611865), y rechazada por los
pelculaElnacimientodeunanacin
estados del Sur, quienes buscaban crear la unin de Estados
(D.W.Griffith,1915),donde"los
Confederados de Amrica. Despus de esta guerra, la esclavitud fue
malos"sonlosnegrosylos
abolida, aunque la discriminacin racial persisti, mediante una
abolicionistas,y"losbuenos"sonlas
segregacin en la prctica institucional (principalmente en los estados
damasyloscaballerosdelsur,que
derrotados) y la vida cotidiana que no comenz a superarse
paradefendersedeunainfame
decisivamentehastaelMovimientoporlosDerechosCivilesdelosaos
opresinyanquiformanelKuKlux
cincuenta y sesenta. Como situacin de desigualdad social, sigue
Klan.
presenteinclusoconelprimerpresidentenegroBarackObama,elegido
en2008.

Laabolicinenotrospases

Espaa fue el ltimo de los pases avanzados en abolir la esclavitud, parte fundamental de la estructura
econmica y social de sus colonias de Cuba, Puerto Rico y las Filipinas, sometidas a un proceso
independentistaenelltimoterciodelsigloXIX.LaleyMoretodevientreslibresesde1870,ylasupresin
definitivadelaesclavitudseprodujoen1886.

EnRusia, donde no haba esclavos, exista la institucin de la servidumbre, que fue abolida por la Reforma
Emancipadorade1861(zarAlejandroII),nosinproblemasyresistencias.

EnBrasilalserabolidalaesclavitudmediantelaLeyurea(1888),presentadaporlahijadePedroII,IsabelI
de Bragana, tuvo una fuerte oposicin que contribuy a que grupos republicanos al mando de Deodoro da
Fonsecadecidieranderrocaralamonarqua,proclamndoselarepblica.

Laemancipacindelamujer

Los cambios demogrficos y las necesidades productivas reservaban a la mujer de la sociedad industrial un
papelsocialmuchomsactivoqueenlasociedadpreindustrial.Noobstante,duranteelsigloXIX,persistisu
funcin tradicional relegada al mundo de la casa y la intimidad de la familia, y limitndose su visibilidad
pblicaasermonedadecambioenalianzasmatrimonialesovehculodellujodelosmaridosricosmientras
que las mujeres de clase baja solo accedan a trabajos de menor consideracin que los de los varones, y su
sumisinconyugaleraanmsdegradante.Laposibilidaddeunavidaadultafemeninafueradelmatrimonio
seguareservndosecasiexclusivamenteamonjasyprostitutas.

Ya a finales del siglo XVIII hubo mujeres que propugnaban la emancipacin femenina, como la escritora
inglesaMaryWollstonecraft, o la revolucionaria francesa OlimpiadeGougues (propuso una Declaracin de
losDerechosdelaMujerydelaCiudadanacomocomplementoalaDeclaracindelosDerechosdelHombre
ydelCiudadano).Perofueroncasosaisladosymarginales,inclusointensamentecombatidos:lahijadelaMary
Wollstonecraft,MaryShelley(autoradeFrankenstein)tuvoqueescapar
de Inglaterra para poder vivir su romance con Percy Shelley. Las
mujeresquequisieronpublicar(GeorgeSand,hermanasBront,Fernn
Caballero) tuvieron que esconder su condicin femenina bajo
pseudnimos masculinos al igual que las primeras universitarias, que
tuvieronquetravestirse.

AfinalesdelsigloXIX,surgiunintensomovimientosocialafavorde
laequiparacindederechosentrehombresymujeres,queencontrsu
bandera en la conquista del derecho a voto (sufragismo). A partir de
1902seadmitielderechoavotofemeninoenNuevaZelanda,yluego
enotrasnaciones,sobretodotraslaPrimeraGuerraMundial,cuandoel
movimiento de emancipacin femenina cobr verdadera fuerza, al
haberse evidenciado su papel clave en el mantenimiento del esfuerzo
blicosustituyendolamanodeobramasculina.Noobstante,ladefensa
de los derechos de la mujer, o su planteamiento literario, por Unamujerfabricandomunicin
intelectuales progresistas como Bertrand Russell, Bernard Shaw o durantelaPrimeraGuerraMundial.
AugustStrindbergseguasiendocidamentecriticadadesdelapostura
social mayoritaria (incluso entre la mayora de las mujeres). La poca
enquehombresymujerespudieranrelacionarseenpiedeigualdadcomenzabaavislumbrarsesoloentremuy
reducidasminorasintelectuales(VirginiaWoolfyelCrculodeBloomsbury).

Vasetambin:Feminismo

Descristianizacinyrenovacindelcristianismo

Gottisttot

Dioshamuerto.

FraseoriginaldeHegel,fuepopularizadaporFriedrichNietzscheen
AshablabaZaratustra,1883.

EnelsigloXVIII,laIglesiacatlicahabacombatidofuertemente a la
Ilustracin, censurando la Enciclopedia, la totalidad de la obra de NotasdeDovstoievskiparael
Voltaire y otras que se incluyeron en el Index Librorum Prohibitorum captulo5deLoshermanos
(ndice de libros prohibidos). La relacin con la Revolucin francesa Karamazov,dondeaparecesufamosa
fueanmsviolenta.EnelsigloXIX,elcatolicismosesignificcomo frase:SiDiosnoexiste,todoest
fuerza conservadora (ultramontana), condenando el liberalismo, el permitido.
racionalismo y otras doctrinas y usos del mundo contemporneo, del
que mostraba distante, proponindose como su alternativa mediante el mantenimiento de la tradicin. Se
definieron como dogma de fe las doctrinas de la infalibilidad del Papa (Concilio Vaticano I, 1869) y la
InmaculadaConcepcin(1854).Laopcinporlafeylosmilagrosquedmanifiestaconelapoyovaticanoalas
aparicionesdelaVirgendeLourdes(1858,aprobadasen1862).

Los nuevos descubrimientos cientficos que parecan contradecir a las Sagradas Escrituras, como la teora
darwinista(Elorigendelasespecies,1859Elorigendelhombre,1871),tuvierongranrepercusin,yeneste
casofueronmuchomscombatidosenelmbitoreligiosoanglicanoyprotestantequeenelcatlicodondeno
hubopronunciamientooficialalguno,einclusoenalgunoscasospermitiexplorarlasperspectivasqueabran,
aunquenosinproblemas(casodeljesuitaTeilharddeChardin).Otrocasodeambiguarelacinentrecienciay
fefuelapolmicasobrelageneracinespontnea, paradigma biolgico de lo que cientficos catlicos como
Pasteurconsiderabancomocienciaorientadaalajustificacindelagnosticismoycuestionaronconxito.56
EnlospasescatlicosdelsurdeEuropa,ladesamortizacin(1836,enEspaa)privdelpodereconmicoala
Iglesia. El movimiento nacionalista italiano finalmente consigui que los Estados Pontificios desaparecieran
paraformarpartedeunaItaliaunificada(1870).EnAlemania,elPapaestimulelduroenfrentamientodelos
catlicosdelsur(organizadospolticamenteenelZentrum)contralaKulturkampfdirigidaporelprusianoOtto
vonBismarck.EnFrancia,lapolarizacindelaopininpblicaenlostemasdelaseparacin IglesiaEstado
(ley de 1905) y el antisemitismo del Caso Dreyfus (18941906) llev a una parte considerable de grupos
catlicosaconvertirseenfuerzasdeextremaderecha(Actionfranaise).

Movimientosreligiososdisidentes,muchosdeellosvehculosdelactivismosocialodelaidentificacingrupal,
(metodismo,cuqueros,mormones,etc.)seextendieronporlacristiandadprotestante,cuyaunidadnuncahaba
sido monoltica, pero cuyas confesiones mayoritarias se haban institucionalizado como iglesias nacionales
identificadasconelpoderpolticoylasclasesdominantes(episcopalianismo).

En la cristiandad ortodoxa, especialmente en Rusia, tambin sometida a las dudas de fe de los intelectuales
(Fidor Dostoyevski) y a la difusin entre el pueblo del anticlericalismo del movimiento obrero, los
movimientos msticos y milenaristas de antiguo origen (viejos creyentes, jlyst) mantenan su capacidad de
movilizacin popular frente a la mayoritaria Iglesia oficial controlada por el zar, y en alguna ocasin
produjeronfenmenosdegranrepercusin(GrigoriRasputn).

AunqueelsigloXIXmarcunodelosmomentosmsdbilesdelpapado,lacausadelareligincatlicaestaba
muy lejos de haber sido derrotada, y lo mismo puede decirse de las distintas confesiones protestantes, que
tambin se enfrentaban a los desafos del materialismo dominante en la sociedad industrial. Ms all de una
minoraintelectualdeentrelosprofesionalesliberalesodelosobrerosconconcienciadeclase,lagranmayora
delasociedad,desdelasclasesdirigenteshastalasclasesbajas,pasandoporlasclasesmedias,estabanmuy
lejosdeconsiderarseateas.Uningredienteclavedelamoralvictorianafuesusustratoreligioso,imprescindible
paralacohesinsocial,extremodelqueeraconscienteelpropioMarx,autordelaexpresinopiodelpueblo
con la que motejaba a la religin. Incluso se ha argumentado que la religin, como fuerza conservadora,
cumpla un papel que vital en la resistencia a la gran transformacin que supuso la embestida del mercado
contralasinstitucionestradicionales.57Nosololastradicionalesinstitucionesdecaridad,sinolaorganizacin
delsindicalismocatlico y la doctrina social de la Iglesia (Rerum novarum, 1891) se presentaron como una
alternativatantoalcapitalismoliberalcomoalmovimientoobrerorevolucionario.

Incluso la expansin imperialista europea se justificaba como una manera de llevar la civilizacin a los
salvajes, prolongacin de la empresa evangelizadora y similar al utilizado por los justos ttulos del dominio
espaol en Hispanoamrica. Tal argumento se empleaba en sentido contrario desde la resistencia al envo de
reclutasaMarruecosdurantelaSemanaTrgicadeBarcelona,quedegenerenquemadeiglesiasporelfuerte
carcteranticlericaldelmovimiento(1909):

Contraelenvoalaguerradeciudadanostilesalaproducciny,engeneral,indiferentesaltriunfo
de la cruz sobre la media luna, cuando se podran formar regimientos de curas y de frailes que,
ademsdeestarinteresadosenelxitodelareligincatlica,notienenfamilia,nihogar,nisonde
utilidadalgunaalpas.58

Lapazarmada
El fin de la guerra francoprusiana en 1871, inici una realineacin de las fuerzas polticas en Europa.
InglaterrayFrancia,enemigosdesdelapocanapolenicayrivalesenlacarreracolonial,habanunidofuerzas,
en particular desde el final de la guerra de Crimea en 1856, para sostener al Imperio otomano e impedir la
salida de Rusia al mar Mediterrneo. Para contrarrestar esto y evitar el revanchismo francs, Otto von
Bismarck,elCancillerdeAlemania,tendilazosconelImperioaustrohngaro,alquehabaderrotadoen1866.
Cuando Italia se incluy en el sistema en 1881, naci la llamada Triple Alianza. Bismarck consigui que el
juego de alianzas basadas en la diplomacia secreta, junto con la frecuente convocatoria de congresos
internacionalesytodotipodecontactos,imposibilitaraunacercamientodelaspotenciasoccidentalesaRusia,
conelriesgoparaAlemaniadeunaguerraendosfrentes.EstedenominadosistemaBismarkserompiafinales
de siglo, tras perder el canciller la confianza del nuevo emperador,
GuillermoII,partidariodeaccionesmsenrgicasenpolticaexterior,
incluso a riesgo de provocar el recelo de Inglaterra, cuya superioridad
navalcomenzadesafiar.LaTripleEntenteentreFrancia,Inglaterray
Rusia se estableci desde 1904 (Entente Cordiale) y 1907 (Entente
AngloRuso, tras llegar a un acuerdo de reas de influencia en Asia
Central).Assehabanconfiguradoenloesenciallosdosbloquesque
enpocosaosseenfrentaranenlaPrimeraGuerraMundial.
NapolenIII,derrotadotraslabatalla
Losimperioscolonialeshabanalcanzadosumximaexpansinafalta deSedn,seentrevistaconOttovon
denuevastierrasporconquistar.Cualquierintentoporimponersealas Bismarck(1870).
potenciasrivalespasabaporaplastarlasenunaguerratotal.Entre1871
y1914,conlaexcepcindelasguerrasdelosBalcanes,Europavivi
en una paz conocida como la paz armada. Una veloz carrera armamentista no solo increment los efectivos
humanosmovilizadosyenlareserva,elnmeroytonelajedelosbarcosdeguerraolosarsenalesdearmasy
equipamientos tradicionales, sino que desarroll nuevas aplicaciones tecnolgicas (ametralladora,alambre de
espino, gases txicos), que hicieron a la prxima guerra bien diferente, y mucho ms demoledora, que las
guerrasdetiponapolenicoalasquelosgeneraleseuropeosestabanacostumbradosajugarensuscuartosde
estrategia.LaGranGuerrade1914a1918acabdefinitivamente,nosoloconelsistemaBismarck,sinoconel
equilibrioeuropeoprovenientedelCongresodeVienaycontodaslasdemspervivenciasparcialesdelAntiguo
Rgimen.

(...) sucedi que al cmulo de guerras de la sptima dcada del siglo XIX sigui, como a la guerra
generalde17921815,mediacenturiadepaztambingeneralsolointerrumpidaporalgunasguerras
localesdecarctersemicolonial:laguerrarusoturcade18771878,lahispanoamericanade1898la
sudafricanade18991902larusojaponesade19041905.EstasltimasguerrasdefinesdelXIXy
comienzos del XX no permitieron discernir mayormente la tendencia general de la guerra en el
mundooccidentaldelapoca,porquecadaunadeellasselibrentresolodosbeligerantesyninguna
en regiones prximas al centro del mundo occidental. De ah que la terrible transformacin del
carcter de la guerra llevada a cabo por la introduccin de la nueva fuerza propulsora del
industrialismoylademocracia,tomaseporsorpresaanuestrageneracinen1914.

ArnoldJ.Toynbee,Estudiodelahistoria59

La"crisisdelostreintaaos"(19141945)
Tal denominacin, debida al historiador Arno Mayer60 (parafraseando el ttulo de un estudio de E. H. Carr
prcticamentecontemporneoaloshechos),61serefierealastrescrticasdcadasqueincluyenlasdosguerras
mundialesyelconvulsoperododeentreguerras,conladescomposicindelosImperiosAustrohngaro,Turco
y Ruso la agudizacin de las tensiones sociales que llevaron a conflictos armados como las revoluciones
mexicana,larusaylallamadaRevolucinEspaolasimultneaalaGuerraCivil,yguerrasinternascomola
guerraangloirlandesa,cuyocesealfuegodesencadenunaguerracvilenIrlandadespusdehaberobtenido
laindependencialacrisisdelsistemacapitalistamanifiestadesdeelJuevesNegrode1929yelsurgimientode
losfascismosysistemaspolticosautoritariosaltiempoquesedesarrollanlosprimerosEstadosSocialesde
Derecho,comolaRepblicadeWeimar,prcticasdepactosocialcomolosAcuerdosMatignon, y se aplican
las teoras econmicas de John Maynard Keynes (divergentes del liberalismo clsico) en los programas
intervencionistas del New Deal de Franklin Delano Roosevelt. La correspondiente crisis intelectual se hizo
manifiesta en los cambios revolucionarios de paradigmas cientficos y en la revolucin esttica de las
vanguardias. Se extendi la conciencia de haber entrado en un mundo radicalmente nuevo, en que el orden
socialtradicionalsehabasubvertidoparasiempre,ycaracterizadoporelprotagonismodelasmasasanteel
que las lites buscaban nuevas formas de control (concepto de Manufacturing consent del periodista Walter
LippmannyEdwardBernays,sobrinodeFreud,queapliclastcnicasdelpsicoanlisisalapublicidadylas
relaciones pblicas en la dinmica sociedad estadounidense obras de gran altura intelectual, como La
decadenciadeOccidentedeOswaldSpengleroLarebelindelasmasasdeJosOrtegayGasset).62
LaPrimeraGuerraMundialysusconsecuencias
El28dejuniode1914,unincidenteinternacionalmenor,elatentadode
Sarajevo,diopretextoalImperioaustrohngaroparapresionaraSerbia
medianteunultimtumquedesencadenlaactivacindeunacompleja
reddepactosdefensivos:SerbialotenaconRusiaparaelcasodeuna
guerra contra AustriaHungra, esta con Alemania para el caso de una
guerracontraRusia,yestaasuvezconelReinoUnidoyFranciapara
el caso de una guerra con Alemania. En pocos das, las principales
potencias estaban inmersas en una guerra general que no se limit a
Puestodeametralladorabritnico,
Europa, involucrando a todos los continentes habitados y que se
conlossoldadosprotegidospor
prolonghasta1918.
mscarasdegas,durantelabatalladel
A pesar de lo autodestructivo que el episodio result para todos los Somme(juliode1916).Las
agentesimplicados,laguerra,largamentepreparadayenalgunoscasos innovacionestcnicasylallamada
deseada,fueampliamentepopularensuinicio,noresultandodifcilla guerradetrincherasfueron
movilizacin de enormes contingentes de soldados, que acudan al caractersticasdelfrenteoccidental
frente en medio de un ambiente festivo. Incluso buena parte del europeoduranteestedevastador
movimiento obrero, doctrinalmente pacifista e internacionalista, se conflicto.
fragment siguiendo las fronteras nacionales, apoyando cada partido
socialista local a su correspondiente gobierno en el esfuerzo de guerra, y en muchos casos participando
activamente en las tareas que les fueron encomendadas bajo gobiernos de concentracin. Solo avanzado el
conflicto,antelamagnituddeladestruccinfsicaymoraldegeneracionesenterasdejvenes(16millonesde
muertos, a los que se aadieron los de la llamada gripeespaola) y un impresionante nmero de mutilados,
ademsdeladesorientacinvital,socialeintelectualalaqueseenfrentaronlossupervivientesmarcadospor
tanpenosaexperiencia,pasaconsiderarselaGranGuerra como la mayor catstrofe sufrida hasta entonces
porlahumanidad.

ElImperioalemnsejuglabazadelPlanSchlieffen,queimplicabaunamaniobradetenazasqueacorralara
enelfrenteoccidentalalosfranceses(comohabaocurridoenlabatalladeSednde1870),despusdelocual
podranvolversepararepeleralosrusosenelfrenteoriental.LainvasindelaneutralBlgicasecumplicon
rapidez, pero la penetracin en territorio francs qued frenada por la eficaz resistencia francobritnica (el
llamadomilagrodelMarne,septiembrede1914).ApesardequelaartilleraalemanallegabombardearPars
(losPariserKanonenoGranBerta)elfrentequedestacionarioenunadesgastanteguerradetrincherascuya
puntualintensificacincarecisiemprederesultadosdecisivos(batalladeVerdn,diciembrede1916).

ItalianoseconsiderobligadaaresponderasuvinculacinalaTripleAlianza,ydehechounaomstarde
declarlaguerraalosImperiosCentrales(denominacindelbandoformadoporAlemania,AustriaHungra,
BulgariayelImperioOtomano)enlaconfianzadeobteneralgntipodeincorporacinterritorialenelfrente
italiano.

En el frente oriental, el inicial avance ruso fue espectacularmente replicado, en medio de gravsimas
dificultadesinternasquellevaronalestallidodelaRevolucinrusade1917.Apesardequeinicialmenteno
supusieron la salida de Rusia de la guerra (periodo de Kerenski), se impuso como inevitable en el periodo
siguiente(lapeticindepan,pazytodoelpoderalossovietseraellemabolchevique,yelpropioLeninhaba
conseguidoentrarenRusiagraciasalapoyoalemn,quelepermiticruzarsuterritorioenunvagnsellado).

La ventaja obtenida con la supresin del frente oriental no lleg a ser decisiva, porque desde el mismo ao
1917EstadosUnidoshabaentradoenelconflictoenapoyodesusaliadoscomerciales(Franciaysobretodo
Inglaterra),conelargumentoderesponderalaguerrasubmarina.63Alemanianopodaseguirconelesfuerzo
blicoy,unavezrotoelfrenteoccidentalenBlgica,decidirendirse(11denoviembrede1918)antesdeque
laguerraafectaseasupropioterritoriootriunfaseunarevolucinsimilaralasovitica(elfallidolevantamiento
espartaquista que finaliz la Revolucin de Noviembre). AustriaHungra, cuya capacidad de resistencia era
anmenor,queddisueltaenentidadesnacionalesindependientes.
En otro escenario clave, la Gran Guerra supuso el hundimiento del Imperio otomano en Prximo Oriente,
consiguiendo los britnicos la movilizacin del nacionalismo rabe (Lawrence de Arabia), postura
contradictoria con el apoyo simultneo que se ofreca a los sionistas(Declaracin Balfour), lo que plantear
para un futuro uno de los puntos de tensin internacional ms importantes, sobre todo por su riqueza en
petrleo.

Europaen1914 Europaen1929

TratadodeVersallesyfracasodelaSociedaddeNaciones

ElTratadodeVersalles(1919)ylosdemsnegociadosenlaConferenciadePazdeParstraselarmisticio,no
lofueronenpiedeigualdad,sinodesdelaevidentederrotadelosimperioscentrales(SegundoReichAlemn,
ImperioaustrohngaroeImperiootomano),quedehechohabandesaparecidocomotalesentidadespolticas.
La reduccin al mnimo territorial de las nuevas repblicas de AustriayTurqua imposibilitaba que hicieran
frentealaexigenciaderesponsabilidades(incluyendofuertesindemnizaciones)quecaracterizabalaposturade
los vencedores (especialmente la de Francia), con lo que la atribucin de la culpa y por tanto de las
indemnizacionesrecayprincipalmenteenAlemania,quehabasobrevividocomoestado,apesardelaprdida
delascolonias,elrecorteterritorial(prdidasdeAlsaciayLorenayPolonia,incluyendoelcorredordeDanzig,
quedejabaaisladaPrusiaoriental)yelestrictodesarmequeselaexiga.Laimposicinfuepercibidacomoun
diktat(dictado),ysusdursimascondicionescontribuyeronalcaoseconmicoypolticodelarecientemente
creadaRepblicadeWeimar.

Sepretendahaberhecholaguerraqueacabaraconlasguerras,creandounnuevoordeninternacionalbasado
en el principio de nacionalidad (identificacin de nacin y estado), cuestin que debera resolverse con
plebiscitosalldondeesaidentidadfueracuestionable(loqueocurraenlaprcticatotalidaddeEuropa,aunque
solo se aplic en pequeo nmero de casos fronterizos). Se pretenda que las nuevas naciones, al carecer de
ambiciones territoriales, renuncian a la guerra como mtodo de resolucin de conflictos.64 La paz se
garantizaraporelprincipiodeseguridadcolectiva,administradoporunorganismointernacional:laSociedad
deNaciones,cuyasedesefijenGinebra.LaexclusindeAlemaniaylaUninSovitica,mselrechazodel
Congreso de los Estados Unidos a su inclusin, limit de forma grave su eficacia. Incluso entre sus propios
miembros,lanulacapacidaddehacercumplirsusdecisionesalosestadosquenolohicieranvoluntariamente
(casosdelJapnenManchuriaodeItaliaenAbisinia)demostrsuprcticainoperanciaencuestionesgraves,
aunque en otros campos s desarroll funciones ms o menos importantes (Organizacin Internacional del
Trabajoyotrasagencias).

La diplomacia bilateral y multilateral continu siendo el principal mbito de las relaciones internacionales,
aunque ciertamente se vio influenciada, sobre todo inicialmente, por el nuevo clima de confianza. La
proscripcin de la diplomacia secreta no tuvo en realidad cumplimento. El Tratado de Rapallo (1922), los
TratadosdeLocarno(1925)yelPactoBriandKellogg(1928)marcarondistintasconformacionesdealianzaso
declaraciones de buenas intenciones que no consiguieron disipar la desconfianza entre las potencias,
incrementadadramticamenteapartirdelacrisisde1929queproyectlastensionesinternasdecadapasal
terrenointernacional.Sumanifestacinmsgravefueelexpansionismoyrearmealemn(Anschlussanexin
de Austria, 1934, crisis de Renania 1936, crisis de los Sudetes 1938). El fracaso de la poltica de
apaciguamiento(acuerdosdeMnich,1938),mstemerosadelpeligrocomunistaquedelfascista(EjeRoma
Berln,octubrede1936)serepitienelfracasodelapolticadenointervencinconquesepretendapaliarlos
efectosdelaGuerraCivilEspaola(19361939).Losdefinitivosvirajeshacialaguerrasehicieroninevitables
cuando, a los pocos meses de terminar aquella, Hitler y Stalin sellaron el Pacto GermanoSovitico (23 de
agostode1939).65

Caricaturadelprimerministro Tresdelosprincipalesestadistas
francsGeorgesClemenceau(el europeosdelafasemspacifista
Tigre)enlastrincheras.Fueel delperiododeentreguerras:el
estadistaaliadomspartidariodeun alemnGustavStresemann,el
tratoduroaAlemaniaenelTratado britnicoAustenChamberlainyel
deVersalles. francsAristideBriand,reunidosen
Locarnoenoctubrede1925.

HaileSelassie,elnegusdeEtiopa,
fuedestronadoporlainvasindela
Italiafascista,enloquefuela
ltimaanexincolonialistaeuropea
enfricayelprimergranfracaso
delaSociedaddeNaciones.

Surgimientodelostotalitarismos

Libertadparaqu?

VladmirIlichUlinov,Lenin.66
VladmirIlichUlinov,Lenin.66

Lanicagarantaposiblededemocraciaesunfusilenelhombrodecadaobrero,Esodebemos
decirleaKerenskicuandonoshablede"democracia"!
VladmirIlichUlinov,Lenin.67

Revolucinrusa

LaRevolucindeFebrerode1917derrocalgobiernozarista,cuyagestindela
guerraeracatastrfica,yquehabaperdidoelprestigiomsticoconqueelZarse
presentaba como padrecito del pueblo. Un conjunto de partidos burgueses y
socialdemcratas(mencheviques,eseritas,etc.)lideradosporAleksandrKrenski
pretendieronconstruirunestadodemocrticoquemantuvieraelesfuerzoblico
juntoalosaliadosoccidentales(GobiernoProvisionalRuso).Lasituacinblica,
econmica y social no hizo ms que empeorar en los siguientes meses. La
DiscursodeLenin,lderde
rocambolescallegadadeLenininicilaestrategiainsurreccionalbolcheviqueque
larevolucinbolchevique,
llegalpoderconlaRevolucindeOctubre(AsaltoalPalaciodeInvierno,25de
soviticaocomunista,la
octubre segn el calendario ortodoxo). El poder sovitico ignoraba la
primeraexperienciaenel
representacinelectoralylaslibertades,despreciadasporburguesasenbeneficio
mundodedictaduradel
delasasambleasdesoldadosyobrerosquetomabanlasfbricasylasunidades
proletariadoenaplicacin
militares.
desuinterpretacindel
ElTratadodeBrestLitovsk(3demarzode1918)supusoelfinaldelaguerracon marxismo(denominada
Alemania y la renuncia a una gran extensin de territorio (Polonia, Ucrania, el marxismoleninismo).Se
Bltico,Finlandia),peronotrajolapaz,puestoquecontinuaronlashostilidades, convirtienunafigura
ahora como Guerra Civil Rusa entre el ejrcito rojo, liderado por Trotski y el cuasidivinizada(enun
ejrcitoblanco,controladoporoficialeszaristasytraselfinaldelaGranGuerra estadooficialmenteateo),
financiadoporlaspotenciasvencedores.Almismotiemposefueimplementando suimagenconvertidaen
el programa social y econmico del comunismo de guerra, que supona la icono,sunombredadoala
colectivizacin de tierras y fbricas, que pasaron a ser controladas por ciudaddeSanPetersburgo
instituciones del nuevo gobierno (cuyos nombres pasaron a convertirse en (Leningrado)ysucadver
mticosparaelimaginarioobrerodetodoelmundo:soviet,koljs, sovjs, etc.) embalsamadoexpuestoen
tericamenteasambleariasperofuertementecontroladasdesdelacspideporel unmausoleoenlaPlaza
Partido (que pasar a llamarse comunista, y el estado Unin de Repblicas RojadeMosc,dondeera
SocialistasSoviticas).Aligualquehabaocurridodurantelafasemsexaltada objetodeunaveneracin
de la Revolucin francesa, se produjeron matanzas masivas (por ejecuciones o ritualpermanenteacargo
como consecuencia de las deportaciones segn lo estipulado en el Art. 58 del demultitudesque
CdigoPenal)ylasalidaalextranjerodeungrannmerodeexiliados. esperabanenunalarga
cola.
Lavictoriadelejrcitorojoconsiguiinclusolarecuperacindebuenapartedel
territoriocedidoenBrestLitovsk(Guerrapolacosovitica,19191921).Conelasentamientodelasfronteras
se inici una fase de moderacin del proceso revolucionario dirigida por el propio Lenin (Nueva Poltica
Econmica,NEP)enlaqueseconsintilareconstruccindeempresasprivadasylarecuperacindelafigura
delcampesinoenriquecido(kulak).

Las luchas de poder entre Len Trotski e Isif Stalin, partidario el primero de la extensin del proceso
revolucionarioaotrospases(revolucinpermanente)yelsegundodelaconstruccindelsocialismoenunsolo
pas,comenzarondurantelaagonadeLenin(1924)yterminaroncincoaosdespusconlavictoriadeStalin,
queiniciunapocadepurgas(GranPurga)conlaeliminacindelostrotskistas(XVCongreso,1927),enuna
intensificacin de la represin poltica que acab con toda oposicin o crtica a su poder personal (Bujarin,
oposicin de derecha), originando un verdadero culto a la personalidad dentro de un sistema totalitario: el
estalinismo.Lacolectivizacinrecibiunimpulsodefinitivo,sustituyendolaliberalizacindelaNEPporlos
planes quinquenales a cargo de un GOSPLAN que centralizaba la totalidad del proceso productivo sin
intervencin del mercado, decidiendo burocrticamente qu deba producirse, dnde y por quin, y dnde y
quindebaconsumirlo.Seestimuleltrabajovoluntarioatravsdelaemulacin(estajanovismo),aplazando
cualquierreivindicacindemejoradecondicionesdevidaotrabajoparalosobrerosencuyonombresedeca
estarconstruyendolasociedadcomunista,yrelegandolaproduccindebienesdeconsumoenbeneficiodela
industriapesada.LaTerceraInternacional(Kominternointernacionalcomunista,quesehabacreadoen1919)
utiliz la disciplinada labor de los partidos comunistas de todos los pases del mundo en funcin de los
interesesdelrgimensovitico.Cualquierdesviacionismodetectado,inclusoelmsinverosmileimaginario
(desdeelaburguesamientoalatraicin),eraadvertidoalpropioafectado,queseveaobligadoaejercersobre
smismolaautocrticayaaceptarlasancindelajusticiarevolucionaria.

Fascismo

Enlamayorpartedelospases,eldesprestigiodelapolticaliberaltradicionaly
el miedo al comunismo hizo surgir movimientos polticos interclasistas y
ultranacionalistas, caracterizados por un liderazgo carismtico y algn tipo de
parafernalia simblica agresiva o paramilitar (entre los que destacaba el uso de
camisasdeciertoscolores).Suevidentesimilitudylaprofundidaddelosrasgos
comunesconelfascismoitalianohapermitidoalahistoriografacalificarlosde
fascistas, a pesar de la diversidad de nombres y caractersticas locales.
nicamente en Alemania, Europa meridional (Portugal, Espaa, Grecia) y EncuentrodeHitlery
oriental(Rumania,Hungra,Polonia)seestablecieronendgenamenteenlosaos Mussolini,fhreryduce
veinte y treinta dictaduras que reciben comnmente la denominacin de (guas)delasdictaduras
regmenesfascistas,obienelcalificativodetotalitarios (si consiguieron acabar naziyfascista,que
contodotipodediscrepancia)oautoritarios(sipermitieronunmnimogradode planteabancomouna
pluralismoensupropioseno).DurantelosaosdelaSegundaGuerraMundialse terceravacontrariatanto
establecieron incluso en Europa occidental gobiernos colaboracionistas en los alcomunismo(laamenaza
quelapresenciadelosfascistaslocalesolaimplantacindemedidaspolticasde msvisiblealasestructuras
tipofascistaeramenosdecisivoqueelcontrolmilitaralemn. capitalistas)comoala
democracialiberal,tildada
NacimientodelfascismoenItalia dedecadente.
Establecieronunaalianza
EnItalia,frustradaensusambicionesirredentistasporelTratadodeVersalles,el denominadaEjeRoma
descontento fue encauzado por el movimiento de los camisasnegras de Benito Berln,encuyarbita
Mussolini (un antiguo socialista, que haba evolucionado hacia un discurso figuraronJapn,Espaa,
antiliberal, anticomunista, ultranacionalista, irracionalista y exaltador de la Hungra,Rumaniaylos
violencia) contra cualquier movimiento prerrevolucionario o simplemente pasesocupadosdurantela
huelgustico o reivindicativo de los partidos y sindicatos de izquierda. Con la SegundaGuerraMundial.
MarchasobreRoma(1922)consiguiqueelreyledieraelgobiernofueradelas Elcarismapeculiarde
vas parlamentarias, e inici una dictadura de facto. Planteaba la superacin de amboslderes,llevado
las divisiones polticas con un partido nico y la lucha de clases mediante una hastaelhistrionismo,
poltica econmica corporativista. Consigui el reconocimiento mutuo con el fascinabaalasmasasque
Papa en los Pactos de Letrn. La necesidad de expansin exterior le llev a lesseguanperotambin
aventurascolonialesenEtiopayAlbania, que le pusieron en dificultades en la fueobjetodeparodias
SociedaddeNaciones. contemporneas,entrelas
quedestacan,porsu
Alemaniayelnazismo genialidadylucidez,El
grandictadordeCharles
Alemania, tras la Revolucin de Noviembre, haba experimentado la Chaplin(1940)yTobeor
construccindeunestadosocialdederechoconlaRepblicadeWeimar,perola nottobedeErnstLubitsch
inestabilidadeconmicaysocialnopermitisuconsolidacin.Laradicalizacin (1942).
de las posturas ms extremistas, enfrentadas violentamente, condujo a la
temerosa y empobrecida clase media a optar por la solucin ms opuesta a la
revolucincomunista.

Tras un frustrado golpe de estado (Putsch de Mnich, 1923) y su paso por la crcel, donde desarroll su
programa en Mein Kampf, Adolf Hitler consigui llegar al poder por va electoral (1933), al tiempo que el
partido nazi, inicialmente un partido minoritario caracterizado por sus enfrentamientos en la lucha callejera
contra grupos izquierdistas, iba ocupando cada vez ms espacios pblicos y privados, restringiendo las
libertadesyaniquilandotodaoposicinomanifestacindepluralismo(incluidoeldesuspropiasfilasnoche
deloscuchilloslargos).Elobjetivodelapropagandanazi,eficazmenteutilizadaporJosephGoebbels(repite
milvecesunamentirayacabarconvirtindoseenverdad),secentrobsesivamenteenresponsabilizaralos
judosdetodoslosmalesdelagentecomn(llegandoasumximopuntoconsangrientospogromosnochede
loscristalesrotos),queacabconvencindosedeperteneceralgrupodeverdaderosalemanes,losderazaaria,
cuyosinteresesparticularesdebansupeditarsealagrandezadeAlemania.Talgrandezadebarecuperarsecon
laexpansinatravsdeunespaciovitalqueincluanosololasdispersaszonashabitadasporgentesdehabla
alemana,sinolaEuropaorientalhabitadaporloseslavos,presentadoscomootrarazainferior.

LapolticadeapaciguamientoqueFranciaeInglaterramantuvieronhastalosacuerdosdeMnichpermitieron
a Hitler cumplir la parte inicial de su programa expansivo y rearmar una Gran Alemania, convertida en el
TercerReich.

Franquismo

La Segunda Repblica Espaola, un breve experimento de modernizacin a cargo de una minora de


intelectualesquepretendanapoyarseenlaampliabasedelmovimientoobrero,termintrgicamenteenuna
guerra civil durante la que se produjo una revolucin social en la retaguardia republicana tras el intento de
golpe de Estado. El apoyo de la Unin Sovitica al gobierno republicano del Frente Popular y el de las
potenciasfascistasalosmilitaressublevadoscontrastconelmantenimientodeunapolticadenointervencin
por las democracias occidentales. La victoria del bando sublevado estableci el rgimen de Franco (que
incorporaba, adems de los elementos similares al fascismo de Falange Espaola, otros tradicionalistas,
conservadores, militaristas y catlicos el nacionalcatolicismo). De cara al inmediato futuro de Europa, esta
primerabatalladelaSegundaGuerraMundial(demostradoenelbombardeodeGuernica)estimullosplanes
deHitler,enuncontextoyaclaramentepreblicoparatodaslasnaciones.

ElgeneralJzefPisudski,unode ElgeneralFranciscoFranco
losgeneralesqueparticipenla mantuvoenEspaaunadelasms
batalladeVarsoviacontralos duraderasdictaduraseuropeas,
soviticosenlaGuerrapolaco fascistaensuorigen(GuerraCivil
sovitica,ejerciunpoder 19361939),queevolucionhacia
dictatorialenlaPoloniadelperiodo elnacionalcatolicismo,elpactocon
deentreguerras,entrelasamenazas losEstadosUnidos(enestafotode
soviticayalemana. 1959aparececonelpresidente
Eisenhower,tambingeneral)yla
tecnocraciadesarrollista,hastasu
muerteen1975.

ElemperadorjaponsHiroHito
empequeecidofsicamenteporel
generalMacArthur,yadespojado
desudivinidadprotocolariatrasla
derrotade1945.Elexpansionismo
militaristajaponsnohabatenido
unaidentificacinideolgicacon
losfascismoseuropeos,sinoms
bienunarelacinestratgicaporla
convergenciadeintereses.

Crisisde1929yEstadodelbienestar

ComounareaccinaloscambioseconmicosypolticosentornoalaPrimeraGuerraMundial,sesentaronlas
basesdelestadodelbienestar.DuranteelsigloXIX,elliberalismoeconmicohabaconcebidoalEstadocomo
un mero garante del orden pblico, sin legitimidad para intervenir en la actividad econmica de la nacin
(estado mnimo). Sin embargo, de manera progresiva, el Estado haba
tenido que intervenir en la regulacin de las condiciones de trabajo, a
travs de las leyes sociales, creando el moderno Derecho del Trabajo,
comounamaneraderesponderalosapremiantesproblemasderivados
del industrialismo y desactivar la bomba de tiempo que representaban
lasaspiracionesdelmovimientoobrero.

Sin embargo, fue despus de la Primera Guerra Mundial cuando se


produjo el cambio terico fundamental. El economista John Maynard
Keynesobservquelaofertaeconmicaesreflejodelademanda(noal
revs, como planteaba clsicamente la ley de Say), y por ende, la
manera de levantar una economa deprimida (fase baja del ciclo
econmicocuyamismaexistenciaeradiscutidaporlostericosdellibre
mercado) era subsidiando la demanda a travs de una fuerte
intervencin estatal. Consciente de las consecuencias negativas de las
clusulas econmicas del Tratado de Versalles, haba predicho que los
pagosaqueseobligabaaAlemania,juntoconelendeudamiento(tanto
de esta como de las potencias vencedoras) con Estados Unidos, Unamultitudseaglomeraantela
provocara un desorden financiero internacional con consecuencias BolsadeNuevaYorkeljuevesnegro,
funestas.Noobstante,losaosveintefueronlosfelicesveinte,propicios 23deoctubrede1929.
a la especulacin, la compra a crdito y el consumismo, al menos en
EstadosUnidos(unpolloencadacazuelaydoscochesencadagaraje,
eraelsloganelectoraldeHerbertHoover),quesoloparecadeslucirseporlaleysecayelgansterismo.Lacrisis
deposguerra,frutodeladesmovilizacin,notuvoconsecuenciasmuygravesenlaseconomas,aexcepcinde
laalemana,sometidaaunaterriblehiperinflacin.LosconsejosdeKeynesfuerondesoidos,ynoseacogieron
porpartedelosgobiernoshastadespusdequelaGranDepresinposterioralcrackde1929(momentoenque
estall la burbuja de especulacin financiera) literalmente arras el mercado de valores, y tras l el sistema
productivo y el mercado laboral generando un pavoroso paro masivo. El recurso generalizado al
proteccionismodeprimianmselcomerciointernacionalyacentuladepresineconmica.

En la dcada de 1930, regmenes polticos muy diferentes entre s emprendieron, como salida a la Gran
Depresin,polticaskeynesianas,esdecir,intervencionistas,deestmulodelademandaatravsdelasobras
pblicas, subsidios sociales y aumento extraordinario del gasto pblico, con abundante recurso a la deuda
pblica.LallegadaalapresidenciaestadounidensedeldemcrataFranklinDelanoRooseveltemprendiesas
medidasconladenominacindeNewDeal(NuevoacuerdooNuevorepartodecartas).Laeconomadirigida
del corporativismo fascista poda considerarse hasta cierto punto similar, y concretamente el rearme alemn
proporcionaba una solucin tanto al ejrcito de parados como a la industria pesada. La Unin Sovitica de
Stalin ya era una economa planificada desde el Estado, y su sistema econmico no capitalista, aislado del
circuitofinanciero,lahacainmunealosefectosdelCrackde1929.

EmpequeecimientodeEuropayprotagonismodenuevoscontinentes

La adopcin por parte del mundo extraeuropeo de ideas, tecnologas, sistemas polticos y socioeconmicos
originadosenEuropa,llevalaparadojadequelamismaEuropasevioreducidaentamaoeimportanciaen
elconciertomundial.Enadelantedebiconformarseconserunactormsenunescenariogeopolticoquese
habahechomuchomsvasto.

KemalismoenTurqua

ElperiodofinaldelImperioOtomanoyaestabagobernadoporunaliteoccidentalizadora(losJvenesTurcos).
La disolucin del imperio se fue diseando en las conversaciones diplomticas de la Conferencia de Pars
(1919)queculminaroneneltratadodeSvres, en medio de un escenario estratgico que amenazaba incluso
con hacer inviable la continuidad de ninguna nacin turca, o reconocer otros estados que finalmente no se
consolidaron(ArmeniaWilsoniana,intentodedefinicindeunanacinarmeniatraslostraumticoshechosque
ladiezmarondurantelaPrimeraGuerraMundial,dedenominacindebatidagenocidioarmenio).
La reaccin nacionalista liderada por Mustaf Kemal (denominado
Atatrk o padre de los turcos) expandi militarmente las fronteras del
estado residual en que se haba convertido la nueva repblica de
Turqua(GuerradeIndependenciaTurca).Elprogramaoccidentalizador
que impuls desde ese momento incluy la sustitucin del alfabeto
rabeporellatinoyladeltrajetradicionalporunamodahomologablea
laqueseveaenlascallesdeParsoLondres.Susistemapoltico(el
kemalismo), que nunca dej de ser autoritario, se construy
explcitamente a imitacin de los europeos en un eclecticismo que
pretenda reunir elementos de tan distintas y opuestas procedencias
comolademocracialiberal,elestadosocialylostotalitarismosfascista
ysovitico.

De la revolucin Meiji al
militarismojapons

La posibilidad de que una


civilizacinajenaalcristianismo
y tnicamente no europea se Attaturk,el20deseptiembrede
desarrollara haba sido 1928,explicaelnuevoalfabetoen
demostrada por la historia unapizarra,bajolabanderaturca.
contempornea de Japn desde
CeremoniadecreacindelTaisei lallamadaRevolucinMeiji. El
Yokusankai(1940),movimientode ShogunatoTokugawahabasidoderrocadoen1868,yapartirdelaEra
encuadramientopolticoysocialde Meiji los sucesivos emperadores impulsaron una profunda
tipototalitarioymilitarista, occidentalizacin, que para 1905 haba conseguido sobrepasar en
organizadodesdeelgobierno,que eficacia al Imperio ruso (guerra rusojaponesa). En la Primera Guerra
presidilavidajaponesahasta1945. Mundial rentabilizaron su postura a favor de la Triple Entente
apoderndosedevariascoloniasalemanasenelPacficoqueretuvieron
despus del conflicto. A pesar de la experimentacin de mecanismos
propios del liberalismo democrtico (durante la EraTaish, 19121926), la vida poltica, social y econmica
estabadominadaporeldenominadomilitarismojapons,conunasfuerzasarmadasconstruidasdesdefinales
delsigloXIXbajoelmodeloprusiano.ElexpansionismojaponsseproyectenChina,nolimitndosealas
concesiones puntuales que haban caracterizado la presencia occidental, sino mediante una presencia militar
masivayconquistasterritoriales,quedesdeManchuriaseextendieronalsurporChinaoriental(guerraschino
japonesas,laprimeraen189495ylasegundadesde1937,yaenlaEraShwa).Lapretensindedesplazara
los blancos (britnicos, franceses, neerlandeses y estadounidenses) como colonizadores de Asia se lleg a
desarrollar ideolgicamente, en una pretensin que pareca slidamente cimentada en un crecimiento
econmicosololimitadoporlaescasezdemateriasprimasquecaracterizabaalsuelojapons.Lanecesidadde
eseespaciovital(enterminologanazi)empujaJapnalaalianzaconAlemaniayleconduciraalaSegunda
Guerra Mundial en un escenario indito en la historia blica: la Guerra del Pacfico (19371945). La
responsabilidad en la poltica japonesa de un complejo entramado de intereses polticos, industriales y
militares,encabezadoporelgeneralHidekiTj,diluyladelpropioemperadorHiroHitoloquepermitila
continuidad de este en el trono tras la ocupacin estadounidense (que le consideraba clave para el
mantenimientodelacohesinsocialjaponesa)hastasumuerteen1989.

Revolucinchina

LadinastaQingfuederrocadaen1911despusdeunlargoperododeguerrascivilesquesignificaronelfinde
unImperiomilenario.SunYatSenemprendiunprocesodemodernizacinoccidentalizadoradelaRepblica
de China, que se vio imposibilitado tanto por la intervencin externa (principalmente la japonesa) como por
fuertes divisiones internas, con zonas enteras independizadas en la prctica y gobernadas por seores de la
guerralocales,ylacadavezmayorpresenciacomunistaentrelasmasasurbanasycampesinas.Laguerracivil
chinadurde1927hasta1950,incluyendoelperiododelaSegundaGuerraMundialylamticaLargaMarcha
protagonizada por el lder comunista Mao Ts Tung, que termin
proclamando la Repblica Popular China en 1949, mientras que el
nacionalistaChiangKaishek resista en Taiwan protegido por la flota
estadounidense.

ViolenciaynoviolenciaenIndia

El movimiento de
independencia indio tena
Campesinoschinosacarreando precedentes anteriores, pero no
materialparaelejrcitocomunistaen fue hasta despus de la Primera
unafechaindeterminadadelosaos Guerra Mundial, y bajo el
treinta.Laprolongadaypenossima liderazgodeMahatmaGandhiy
LargaMarchaforjunapeculiar su propuesta de resistencia no
vinculacinentrelasmasas violenta (ahimsa), que los
campesinasyloscuadrosdelPartido nacionalistas se hicieron cada
ComunistaChinodeMaoZedong. vezmsfuertes.TraslaMasacre
de Amritsar (1919) los
britnicos se vieron obligados a
iniciarunlentoprocesodenegociaciones(cuyaresistenciaindiasevio
fortalecidaenprotestascomolaMarchadelasal),queculminaraensu
MahatmaGandhi,lderinspiradorde
independenciatraselnuevoparntesisdelaSegundaGuerraMundial.
laindependenciadelaIndia,fue
vctimaasuvezdelaterrible
Elmundoanglosajnnoeuropeo
violenciaquelacaracteriz.
Los dominios britnicos de Canad, Australia y Nueva Zelanda, cada
vezmsindependientesdehecho,incrementaronespectacularmentesueconomaypoblacin.

Estados Unidos emergi como gran potencia mundial despus de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo,
cuandoWoodrowWilsonremitialCongresolaaprobacindelingresoenlaSociedaddeNaciones(unadesus
propiasideasparalapazcatorcepuntosdeWilson),fueampliamenterechazada,prefiriendolaclasepoltica
estadounidense la tradicional poltica de aislacionismo. No obstante, la ntima conexin del capitalismo
industrial,comercialyfinancieroestadounidenseconelrestodelmundohizoimposibleelmantenimientode
esaposturaenlosaoscuarenta.

AmricaLatinaenelmundo

AlgunasnacionesdeAmricaLatina,sobretodolaszonascongranemigracineuropea(ArgentinayBrasil,y
en menor medida Chile, Colombia, Cuba, Per, Uruguay y Venezuela), tambin se convirtieron en agentes
internacionales activos a pesar de no intervenir en la Primera Guerra Mundial, neutralidad que incluso las
benefici,porelaumentodelademandademateriasprimasytodotipodeproductosduranteelperiodoblico.
Mxico,encambio,experimentunaespecialcoyunturahistrica.

Revolucinmexicana

EnMxico,lasfuertestensionesentreunaoligarquapositivista(PorfirioDaz)yunaampliabasecampesina
desprotegidallevaronfinalmentealarevolucinmexicana(19101920),enlaquelderescampesinoscomo
EmilianoZapatayPanchoVillaserebelaronypusieronenjaquealviejoorden.Enmediodeesteprocesose
promulglaConstitucinde1917,quefuepioneraentrelosdocumentosdesutipoenelmundo,porincorporar
en su articulado diversas garantas sociales para la poblacin. De todos modos, el restablecimiento de la paz
social fue dificultoso, y la nueva institucionalidad solo puede considerarse establecida y consolidada bajo la
PresidenciadeLzaroCrdenas(19341940).

SegundaGuerraMundial
GarantizadalacolaboracindeStalinporelPactoGermanoSovitico,
Hitlersedecidi(1deseptiembrede1939)alaincorporacindeunade
susreivindicacionesexpansionistasmsdelicadas:elpasillodeDanzig,
que implicaba la invasin de la mitad occidental de Polonia la mitad
oriental,juntoconEstonia,LetoniayLituaniafueocupadaporlaUnin
Sovitica, mientras que Finlandia logr mantener su independencia de
los soviticos (Guerra de Invierno). El Reino Unido y Francia
declararonlaguerra,queesperabancomounarepeticindelaguerrade
trincheras(Guerradebroma)paralaquehabantomadotodaclasede
precauciones (Lnea Maginot) que demostraron ser del todo intiles.
Las maniobras espectaculares de la blitzkrieg (guerra relmpago)
proporcionaron en pocos meses a Alemania el control de Noruega,
Dinamarca, los Pases Bajos, Blgica y la propia Francia, mientras el
ejrcitobritnicoescapabainextremisdesde las playas de Dunkerque.
Prcticamente la mayor parte del continente europeo estaba ocupado
porelejrcitoalemnoporsusaliados,entrelosquedestacabalaItalia
fascista,cuyaaportacinmilitarnofuemuysignificativa.
Cartelpropagandstico.Tantola
LabatalladeInglaterra,laprimeracompletamenteareadelahistoria, aviacincomolapropagandafueron
mantuvoduranteelperiodosiguientelapresinsobreelnuevogobierno masivamenteutilizadasenlaSegunda
de Winston Churchill, decidido a la resistencia (sangre, sudor y GuerraMundial,aunaescalano
lgrimas) y que finalmente venci, entre otras cosas gracias a una igualadaenningunaotracontienda
innovacin tecnolgica (el RADAR) y al decisivo apoyo anterior,ydifcilmentecomparablea
estadounidense,quenegocienvariasentrevistasconRoosevelt(Carta lasposteriores.Laorientacinde
delAtlntico,14deagostode1941). todaslasfuerzasproductivasdecada
nacinhacialadenominadaeconoma
En1941lanecesidadestratgicadeocuparloscampospetrolferosdel
deguerrasignificdehechoelfinal
Cucaso llevaron a la invasin alemana de la Unin Sovitica
delasconsecuenciasdelaGran
(operacinBarbarroja),inicialmenteexitosa,peroqueseestancenlos
Depresinylaconsolidacindel
sitiosdeLeningradoyStalingrado.Almismotiempo,losjaponesesen
papelkeynesianodelosestadoscomo
su campaa por conquistar Asia (comenzado con las hostilidades con
agenteseconmicosdecisivos.
China que los llev a la Segunda Guerra chinojaponesa, iniciado en
EstadosUnidosreconvirtieron
1937 y considerado como preludio de la Segunda Guerra Mundial en
temporalmentesugigantescaindustria
Asia) y expandirse por el Pacfico atacaron Pearl Harbor (7 de
automovilsticaparalafabricacinde
diciembre de 1941), provocando la entrada de Estados Unidos en la
300000aviones.Elrestodelos
guerracomorespuestaalembargoeconmicoimpuestoporlaspolticas
pasesfabricaron480000ms.Las
expansionistas que llev a cabo el Imperio. En el norte de frica, la
extraordinariasdimensionesrelativas
batalladeElAlamein(1942)frenelavancealemndesdeLibiahacia
delesfuerzoproductivojapons,
Egipto.
alemnosoviticofueron
El periodo final de la guerra se caracteriz por las complejas comparativamentemayoresincluso. 68
operacionesnecesariasparalosdesembarcosaliadosenEuropa(Sicilia Lacapacidaddellevarlaguerraala
en julio de 1943, Anzio en enero de 1944, Normanda, en junio de retaguardiaenemiga,juntoconotras
1944)yelhundimientodelfrenteorientalenelquesedieronlasms penosascondiciones,hicieronquela
masivasoperacionesdetanquesdelahistoria(batalladeProjorovka,en mayorpartedelasvctimasfueran
julio de 1943), mientras en el frente occidental los alemanes civiles,yqueladestruccinde
experimentabanarmastecnolgicamentemuydesarrolladas(V1,V2), equipamiento(estratgicoono)fuera
ysoportabanbombardeosdestructivossobresusciudadesaunaescala muysuperioraladelmaterialdeuso
nunca antes vista (bombardeo de Dresde, en febrero de 1945) y la propiamentemilitar.Laescaladelas
destruccintotaldesucapital(batalladeBerln,entreabrilymayode operacioneslogsticasllegasertan
1945). extraordinaria(desembarcode
Normanda)quenecesitlaaplicacin
EnelFrentedelPacficolosestadounidensestuvieronquedesalojarisla delasprimerascomputadoras,que
aislaalosjaponeses,tantoenelsurdelPacfico(Midway,enjuliode tambinsedestinaronala
1942Guadalcanal, en agosto de 1942) como en Filipinas(Manila, en criptografa.Algunasinnovaciones
febrero de 1945), dndose las mayores batallas navales de la historia tecnolgicasaplicadasduranteel
(batalladelMardelCoral,enmayode1942batalladelGolfodeLeyte, conflictodemostraronserdecisivas,
enoctubrede1944),hastallegaratierrasniponas(IwoJima,enfebrero comoelRADARbritnicoyelarma
de1945yOkinawa,enabrilde1945),culminandoconlosbombardeos atmicaestadounidenseaunqueotras
atmicossobreHiroshimayNagasakienagostode1945. notuvieronoportunidadde
desarrollarseentodasucapacidad,
A diferencia de la Primera Guerra Mundial, la rendicin (tanto la comoelprogramaalemndemisiles
japonesa como la alemana) se produjo por derrota total, sin que fuera (V1yV2).
posible ningn tipo de negociacin. Las conversaciones decisivas
fueronlasqueplantearonladivisindeEuropaenzonasdeinfluencia
entrelosaliados,yquesenegociaronensucesivascumbres(conferenciadeTehern,el1dediciembrede1943,
conferenciadeYalta,enfebrerode1945,conferenciadePotsdam,enjuliode1945).

Revolucionescientficasyestticas
LaprimeramitaddelsigloXXviotambinunaseriederevolucionescientficassinprecedentes,quemarcaron
uncambiodeparadigmafundamentalenelpensamientocientfico.

AprincipiosdesigloseredescubrieltrabajodeGregorMendelsobrelaherenciagentica,queeneltiempo
de su publicacin haba pasado desapercibido las investigaciones bioqumicas posteriores llevaron al
descubrimiento de la estructura y funcin del ADN para el cdigo gentico en los aos cincuenta. El
descubrimientodelosgrupossanguneosposibilitlageneralizacindelatransfusinsanguneaylosavances
encirugaquellevaronalaeradelostrasplantes.LasinvestigacionesdeSantiagoRamnyCajalabrieronel
caminodelasneurocienciasmientrasqueeldescubrimientodelapenicilinaporAlexanderFleming(1928)y
su dificultosa elaboracin posterior (no fue posible hasta los aos cuarenta) llevaron al desarrollo de los
primerosantibiticos.

La historia de la electricidad entr en un periodo decisivo para su implicacin en todo tipo de procesos
productivos.Porsuparte,laqumicaorgnicaylaproduccindeplsticossignificaronunarevolucinenlos
materialesdisponibles.

Una serie de hallazgos, inicialmente controvertidos y expuestos a todo tipo de fraudes (aceptacin de la
veracidaddelaspinturasdeAltamira,18791902,comprobacindelafalsedaddelHombredePiltdown,1912
1953),permitialospaleontlogosempezaravislumbraragrandesrasgoselcomplejorboldelaevolucin
humana(HombredeSpy,1886,HombredeJava,1891,mandbuladeMauer,1907,HombredeLaChapelle
auxSaints, 1908, Hombre de Pekn, 1921, Australopithecus, 1924). Mientras un importante grupo de
cultivadores de la antropologa fsica se implic en una deriva hacia el racismo, la antropologa cultural
sofistic su metodologa con las aportaciones de James Frazer (La rama dorada, 18901922) o Bronislaw
Malinowski(LosargonautasdelPacficoOccidental,1922).

Revolucinrelativista

LamayordelasrevolucionesdedichoperodoseprodujoenelcampodelaFsica.DuranteelsigloXIX se
habanacumuladodesafosalacontinuidaddelparadigmacientficodelamecnicanewtoniana, que se vea
forzadaaadaptarsealosdatosobservadosconrecursoscadavezmsartificiosos,comolateoradelter.

En1900,elfsicoMaxPlanckestableciquelaluznopodadesplazarseencualquiercantidad,sinosoloen
"paquetes" de un tamao pequeo, pero determinado e indivisible: los quanta. Se inici el espectacular
desarrolloposteriordelafsicacuntica, exigiendoconceptos de imposible encaje en la forma tradicional de
percibir y entender la naturaleza (por ejemplo, la identidad dual del fotn, como onda y como partcula a la
vez).Laconcepcindelaestructurantimadelamateriacambiconrapidez,conlaproposicindediversos
modelosatmicos (Niels Bohr, Ernest Rutherford, etc.) que reproducan una estructura ntima cada vez ms
compleja que se poda estudiar experimentalmente (desde la produccin del electrn en los rayos catdicos
hasta el estudio de la radiactividad esposos Curie (Marie y Pierre Curie) y los reactores atmicos Enrico
Fermi). La enunciacin del principio de incertidumbre (Werner Heisenberg, 1927), junto con otras
formulaciones de indeterminacin, indecidibilidad o indiferencia en
campos cientficos (teoremas de la incompletitud de Gdel, 1930,
paradojadeSchrdinger,1935),queimplicabanlarenunciaaentender
la realidad de forma determinista, trascendieron de lo meramente
cientfico, y se convirtieron en una caracterstica extensible a la
produccinintelectual,lavisindelmundoylaexperienciavitalenel
convulsosigloXX:larevolucinrelativista, quesehabainiciado con
loscincoartculosqueeljovenfsicoAlbertEinsteinpublicen1905.
LafsicamecanicistadeIsaacNewton,consusconceptosabsolutosde
espacio y tiempo, quedaba restringida a un caso particular (si bien el
msaplicableenlaexperienciahumanacotidiana)delafsicarelativista
queidentificabatiempoyespacio(relativosenfuncindelobservador),
materiayenerga(conlapopularizadafrmulaE=mc).Laposicindel
hombreenununiversoenexpansin(LeydeHubble,1929),pobladode
innumerablesgalaxias,seempequeecayrelativizabaaltiempoquese
ponaensumanolaposibilidaddeutilizarunacapacidaddedestruccin
cuyasconsecuenciasticasquiznoestuvieraencondicionesdevalorar.

Vansetambin:HistoriadelafsicayRevolucincientfica. NielsBohryAlbertEinstein(1925).

Vanguardiasartsticasyliterarias

Un automobile ruggente, che sembra correre sulla mitraglia, pi bello della Vittoria di
Samotracia.

Un automvil rugiente, que parece correr sobre la metralla, es ms hermoso que la Victoria de
Samotracia.

FilippoTommasoMarinetti,1908

La rebelin del arte independiente de la segunda mitad del XIX, que llev a la revolucin pictrica del
impresionismo,exaltabalalibertadindividualdelartistafrentealasconvencionesacademicistas.Lavoluntad
constante de buscar la originalidad y la provocacin frente a un mundo tambin cambiante se plasm en la
rpidasucesindelasvanguardias.69Inclusolaarquitectura,elartemsconservadorporsupropianaturaleza
estableysudimensineconmicayfuncional,sufriunatransformacinradicalenelprimerterciodelsiglo
XX.

Encontrando un valor en la incomprensin social, el malditismo de los artistas tenda hacia formas cada vez
ms rebuscadas y elitistas (decadentismo, simbolismo, etc.). Marinetti (Manifiesto futurista, 1908) vio las
innovaciones tcnicas y sociales tan dignas para material artstico y literario como los temas antiguos o
clsicos. Marcel Proust (En busca del tiempo perdido, 19081923), pretenda captar la realidad en sus ms
mnimosdetalles,noconelcompromisopolticooelcontactoconlarealidadsocialdelrealismoliterarioyel
naturalismodelsigloXIX,vasagotadasprosaicasparalosescritoresvanguardistas.GeorgeOrwell(Rebelin
enlagranja,1945),denunciabademaneramuysatricaelautoritarismoaplicadodespusdecomoungrupo
obtena el poder y de qu forma eso afectaba a la poblacin. James Joyce, inspirndose en la Odisea de
Homero,compendilastcnicasliterariasexperimentales(corrientedelaconcienciaomonlogointerior) en
suUlysses(1922),novelaquellegaserprohibidaporpornogrfica.

Laliteraturapopularcontinuconlafascinacinporelfolletn,detradicinromntica.Sesentaronlasbases,
entre otros gneros, de las modernas novela policiaca y novela negra. A pesar de reflejar en su temtica
rocambolescaymorbosalastensionespropiasdelperodoydenocarecerdeinnovacionesformales,eramucho
ms conservadora sobre todo por la imposicin del gusto kitsch del pblico al que se diriga, las masas,
mientrasquelaliteraturaexperimentalsedirigaaunaliteselectaeilustrada.
Vanse tambin: Arte moderno, Arte contemporneo, Vanguardismo, Arquitectura moderna y Literatura
moderna.

La"historiainmediata"del"mundoactual":hacialaglobalizacin
Las diferentes etiquetas metodolgicas para designar la historia del
mundoactual,deltiempopresenteoHistoriaInmediata,nohanllegado
aunconsensoacadmicosobresuhitodeorigen,aunqueelfinaldela
SegundaGuerraMundial,conelespectaculariniciodelaeraatmicay
lapolticadebloquesdelaguerrafra,fueconsiderado,almenoshasta
finalesdesigloXX,comomatrizdeltiempopresente.70

Tambin son de uso denominaciones que se refieren a las


transformaciones tecnolgicas, energticas y de los materiales propias
delatercerarevolucinindustrialyquebautizancomoeranuclearala
que sigue a la era de la electricidadoera del petrleo (propias de la Diferentespresentaciones
segunda revolucin industrial, como la era del vapor lo fue de la farmacuticasdelapldora
primera), a pesar de que los combustibles fsiles siguieron siendo los anticonceptiva.Elcdigodebarrasy
dominantes, incluso tras la crisis energtica de 1973. La era del elblster,consusligeraslminasde
plstico,71 que haba comenzado con las innovaciones de la qumica plsticotransparenteydealuminio,
orgnica de comienzos de siglo, se materializ efectivamente en sus sontambininnovaciones
dcadas centrales (celofn, plexigls, nailon, etc.). La pldora tecnolgicasdelasegundamitaddel
anticonceptiva (1960) revolucion la demografa y la sociedad al sigloXX.
mismo tiempo que la revolucin verde pareca haber encontrado la
solucin al dilema malthusiano de la disparidad de crecimiento entre
poblacinyrecursos.

Los lmites al desarrollo y al consumismo aparecieron en forma de crisis energticas y ambientales


(contaminacin de suelos, aguas y atmsfera, adelgazamiento de la capa de ozono, calentamiento global),
mientraslagestindelosresiduosseconvertaenunproblemagraveyalosproblemassanitariostradicionales,
ligados al hambre y al bajo nivel de vida se sumaban los derivados de la obesidad y otros trastornos
alimentarios,elestrs,eltrficoderivadodelaintensamotorizacinylacadavezmayorpresenciadetxicosy
carcingenosdetodotipoenlosalimentosyelmedioambiente.Losmismosantibiticos,deusogeneralizado
desdelosaoscincuenta,queparecanhaberdotadoalamedicinadelarmadefinitivacontralasinfecciones,
demostraronsersolounremediotemporalcuyoabusodegenerenresistenciabacteriana.

Laeradelainformacin,consucorrelatoembrutecedor(sociedaddelespectculoyotrosconceptosvinculados
alatelevisinysugigantescoimpactoculturalysocial)72ysucorrelatoenriquecedor(laevolucinhacialas
denominadaseconomadelconocimientoyeradigital73surgidosdelaRevolucindigital)marcanunplanode
innovacionessocioeconmicasanmsdecisivasdeunmundocadavezmsterciarizadoeintegradotraslas
sucesivasfasesdelprocesodelaglobalizacin,74especialmentelasproducidasconlainstitucionalizacindela
economainternacionalporlosacuerdosdeBrettonWoods(19441946),conlaaperturadelasampliaszonas
antes restringidas al comercio colonial (descolonizacin hacia 1960), y por ltimo con la transicin al
capitalismodelbloquesocialista(hacia1990).

La rivalidad ideolgica entre los bloques no fue tan irreconciliable como se desprenda de las declaraciones
retricas,inclusoduranteladistensin(NikitaJrushchovplanteabaquelamisindelcomunismoeraesperara
ser el enterrador del capitalismo). Algunos tericos, como Maurice Duverger, detectaron incluso la
convergenciadeambosentornodistintosgradosdedesarrollodeunestadoplanificadorydelaampliacinde
los derechos individuales puntos que tambin eran los que marcaban el campo de discrepancia de los
paradigmas econmicos en que se movan los socialdemcratas y los liberalconservadores dentro de
Occidente,especialmenteenlospasesintegradosenlaUninEuropea.75LapragmticaevolucindeChina
hacialaeconomademercadosesueleinterpretarenunsentidosimilar,aunquesusgigantescasdimensionesy
elmantenimientodesusistemapolticoplanteanincgnitasnoresueltas.Lainterpretacinmsoptimistaesla
queveestaevolucincomounfindelahistoria(FrancisFukuyama).Lainterpretacinmspesimistaprevun
inevitable choque de civilizaciones (Samuel Huntington), sobre todo entre la occidental y la islmica. El
panoramamundialsecompletaconelascensodeotrosespaciosantessubdesarrollados:lostigresasiticos y
otros NIC (nuevos pases industrializados) entre los que destacan Brasil e India, adems de la nueva Rusia
postcomunista (los denominados BRICS). La resistencia a la globalizacin (altermundialismo) denuncia el
ahondamiento de la brecha del desarrollo entre pases ricos y pobres, especialmente evidente en la tragedia
continuada del frica negra, y en el cuarto mundo de la pobreza en el primer mundo, enquistada en la
marginacinylainmigracin.

ElmundoposterioralaSegundaGuerraMundial(19451973)

Lassuperpotenciasyelequilibriodelterror:laGuerraFra

Sobre las ruinas de la Segunda Guerra Mundial, se defini un nuevo


orden mundial en que las viejas potencias europeas, muy daadas,
inclusolasvictoriosas,tuvieronquerenunciaralmantenimientodesus
vastos imperios en los que se impuso la descolonizacin, lo que
aument el nmero de actores polticos mundiales desde una
cincuentena hasta aproximadamente doscientos, en menos de medio
siglo.

Sin embargo, este proceso no signific que los nuevos pases


adquirieran una independencia real, pudindose hablar de un
neocolonialismo y una alineacin general en dos bloques liderados ConferenciadeYalta(febrerode
cada uno por una superpotencia. Tanto los Estados Unidos como la 1945):Stalin,RooseveltyChurchill,
UninSoviticahabansuperadolaguerraencondicionesdedisputarse envsperasdeladerrotadeAlemania,
lasupremacamundialcarreraenlaquelosEstadosUnidospartacon disearonlaslneasmaestrasque
unaclaraventaja.76 regiranelmundoposteriorala
guerraincluyendoladivisinde
Su enfrentamiento no solo se deba a cuestiones de equilibrio Europaenzonasdeinfluencia.
internacional, sino a sus opuestas estructuras econmicas, sociales y
polticas,yasudivergenteideologaypropaganda:EstadosUnidosidentificadoconelliberalismopolticoy
econmico,queseautodefinacomolderdelmundolibreycampendelademocraciamientrasquelaUnin
Soviticaerapresentadacomolaalternativatotalitariacomunista(estalinismo,PactodeVarsovia,Kominform,
KGB),agresivayexpansionista,queimponaregmenesdepartidonicosometidosalcentralismodemocrtico
mediantelarepresinpolticayconunrgidosistemaeconmiconegadordelalibertadeconmica.LaUnin
Sovitica,porsuparte,seexhibacomoelsocialismorealmenteexistentecaracterizadoporlacolectivizaciny
la planificacin estatal, propiciadora de la extensin revolucionaria de las democracias populares que
superaranatravsdelacolaboracinyelinternacionalismoproletariolasumisinalasviejaspotenciasoala
nueva encarnacin del imperialismo: los Estados Unidos, presentado como una entidad militarista, racista y
opresora(macarthismo,discriminacinracial),yproyectadaalexteriorporoscurasinstituciones(laOTAN,la
CIA,latrilateral).

Telndeacero,macarthismoyespionaje

Un Teln de Acero (metfora debida a Winston Churchill) dividi Europa, y por extensin el mundo,
separndolo en dos bloques, entre los que se situaban de varias zonas de influencia disputada y que se
transformaron en puntos de friccin internacional. Ante el temor de suscitar crisis que amenazaran con
desencadenarunenfrentamientodirecto,comopodrahaberocurridoduranteelbloqueodeBerln(1949)ola
crisisdelosmisilesenCuba(1962)lalgicadelaguerrafraplanteabaconflictosenzonasperifricas,degran
violencia,peroquenosignificabanunchoquedirectoentrelasdossuperpotencias,comolaGuerradeCorea
(19501953) y la Guerra de Vietnam (19581975). No obstante, las sucesivas ampliaciones de la zona de
influencia sovitica (victoria del bando comunista en la Guerra civil china, 1949, Revolucin cubana, 1959,
descolonizacin africana) fue vista con preocupacin desde el bloque occidental (teora del domin), que
justific la necesidad de intervenir en todo tipo de conflictos donde se identificase la posibilidad de avance
sovitico (doctrina Truman). De hecho, la obsesin por la infiltracin
comunista se aplicaba al interior de los Estados Unidos, donde entre
1950y1956sedesatunacazadebrujas(macarthismo)entrepolticos,
cientficos,artistaseintelectuales.Lapropagandaycontrapropaganda,
laintoxicacinodesinformacin,elespionajeycontraespionaje (tanto
deinteligenciamilitarcomopolticooindustrial),lasfigurasdelagente
encubiertoydelagentedoble,fueparteesencialdeladiplomaciadela
poca (KGB, CIA, UKUSA, Echelon, NSA etc.). Las novelas y Elmundodivididoporlaguerrafra
pelculas de espas se convirtieron en un gnero popular (El tercer entornoa1959.EnrojolaUnin
hombre, Carol Reed, 1949 Ian Fleming y su personaje James Bond, Soviticaysusaliados,enazullos
etc.). EstadosUnidosylossuyos.Enverde
losterritorioscoloniales,envsperas
Carreraespacialycarreradearmamentos deladescolonizacin.

Larivalidadentrelassuperpotenciasdesatunacarreradearmamentos
centrada en la posesin del arma nuclear, que los Estados Unidos
desarrollaronenelltimoaodelaSegundaGuerraMundial(1945)y
posteriormente compartieron con los britnicos (1952). El proyecto
sovitico de la bomba atmica culmin en 1949 (en parte gracias al
espionaje).Franciadesarrollsupropiaarmaatmicaen1960yChina
en1964.Lafirmadeltratadodenoproliferacinnuclearen1968limit
la incorporacin de nuevos miembros al selecto club nuclear, al que
solo se aadieron, con un esfuerzo del que se resinti su desarrollo
econmico,Indiaen1974yPakistnen1998(alatradicionalcaones
o mantequilla, atribuida a Woodrow Wilson, se aadi en la poca el PruebanuclearenelPolgonode
comeremos hierba, atribuida a Benazir Bhutto). Mientras que todos PruebasydeEntrenamientode
estos pases declararon abiertamente su condicin de potencia nuclear, Nevada,1951.
comoparteesencialdelefectodisuasivoestratgicoquetalarmatiene
otrospases,encambio,hanoptadoporlaambigedadeneseterreno,
como Israel y la Repblica Sudafricana, que posiblemente obtuvieron armas nucleares en los aos setenta
(CentrodeInvestigacinNucleardelNguev,IncidenteVela).

La posesin de capacidad nuclear en ambos bloques as como de vectores eficaces para alcanzar casi
instantneamenteelcorazndelterritoriodelenemigo(misilbalstico,superbombarderoysubmarinonuclear)
hacan imposible que ni siquiera el agresor pudiera sobrevivir al primer ataque, supuesta la represalia
automtica.EstaDestruccinmutuaaseguradarecibiunacrnimodehumornegro:MAD(loco,porsussiglas
eningls),originandoun"equilibriodelterror"quesuscitelintersdelosmatemticosqueestabancreandola
teoradejuegos(JohnForbesNash,queplanteabalasventajasdelacolaboracininclusoconelrivaldilema
delprisionero,yJohnvonNeumann, partidario de una estrategia radicalmente agresiva, representado como
Dr.Strangelove en la pelcula Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb, de
StanleyKubrick,1964).77

Simultneamente, se desarroll una frentica competicin de aspecto no menos amenazador, aunque su


manifestacin ante la opinin pblica mundial fue casi deportiva: la carrera espacial en la que los iniciales
xitos soviticos fueron contestados por un gigantesco esfuerzo presupuestario estadounidense, cuya
superioridadeconmicapermitiganarlaapuestadeKennedy:llevarunhombrealaLunaantesde1970.El
retornotecnolgicodelaaventuraespacialpermitiavancesespectacularesenmltiplescamposproductivos.

Para ambas carreras (la militar y la espacial), fue imprescindible la inicial contribucin de los ingenieros
alemanesresponsablesdelaprincipalinnovacinbalsticadelapoca(laV2)quefueroncapturadosalfinalde
laSegundaGuerraMundial:WernhervonBraunenEstadosUnidos(NASA)yHelmutGrttrup en la Unin
Sovitica,aunqueelprogramaespacialsoviticoestuvofundamentalmenteacargodeSergiKoroliov.

Laika,elprimerservivolanzadoal CpsulaytrajeconlosqueYuri
espacio,enelSputnik2,1957.El Gagarinrealizelprimervuelo
Sputnik1habasidoelprimer espacial(Vostok1,12deabrilde
satliteartificial,puestoenrbitaun 1961).
mesantes.

EdwardHigginsWhiteII,dandoun NeilArmstrong,elprimerhombre
paseoespacial,enelGemini4,en enllegaralasuperficielunar,enel
1965AlexeiLeonovhabasidoel ApoloXI,1969.
primerhombreenhacerlo,enel
Vosjod2,dosmesesantes.

Socialismorealmenteexistente,PlanMarshally"milagro"europeo

Europa, dividida por el Teln de Acero en zonas de influencia mutuamente reconocidas de las dos
superpotencias, cumpli el papel de escaparate donde competan sus dos sistemas, antagnicos en todos los
aspectos(ideolgico,poltico,socialyeconmico).Lareconstruccindeposguerrafuemuydiferenteencada
caso.

Los Estados Unidos lanzaron el Plan Marshall (19471951), un paquete econmico de ayuda a la
reconstruccineuropeaquelospasesdelarbitasoviticarechazaron,conelargumentodequesupondracaer
en la dependencia. Como alternativa, fundaron el COMECON (Consejo de Ayuda Mutua Econmica), que
regullosintercambiosbajocriteriosdeeconomaplanificadayelliderazgosoviticodeunmodosimilara
cmopolticamentelospartidoscomunistaslocalesestablecanregmenesdenominadosdemocraciaspopulares
(repblicas populares o repblicas democrticas) que, aunque nominalmente autorizaran algn partido no
obrero(comolospartidoscampesinos)erandehechoregmenesdepartidonico.Laresistenciapopularala
dominacin sovitica, ejercida directamente o a travs de gobiernos ttere, lleg a estallar en revueltas
duramentereprimidas(sublevacin de 1953 en Alemania del Este,revolucin hngara de 1956, protestas de
Pozna de 1956, Primavera de Praga de 1968, Ley Marcial en Polonia de 1981) o alternativamente,
encauzadas en periodos de mayor tolerancia (octubre polaco, revolucin de terciopelo, legalizacin del
sindicato Solidarno) coincidentes con ciertas seales emitidas por el propio Kremlin (desestalinizacin,
distensin,yfinalmentelaperestroika).

LarapidezdeldesarrollodeAlemaniaOccidentaleItaliajustificelusodelasexpresionesmilagroalemny
milagro italiano, solo comparables al milagro japons. De hecho, las potencias derrotadas experimentaron
menos dificultades que Francia o Reino Unido, vencedoras, pero sometidas a traumticos y prolongados
procesos de independencia en sus colonias de ultramar. El enorme diferencial acumulado (en niveles de
produccinysobretododeconsumo)conlospasescomunistasdelesteeuropeofuedecisivoparalacadade
esosregmenesapartirde1989.

MercadoComnyUninEuropea

La Unin Europea haba tenido ya en 1949 el exitoso precedente del


Benelux(unincomercialdeBlgica,losPasesBajosyLuxemburgo),
modeloqueseaplicalaComunidadEuropeadelCarbnydelAcero
(CECA),elEuratomylaComunidadEconmicaEuropeadeltratadode
Roma de 1957 (esos tres pequeos pases ms tres grandes: Francia,
Alemania e Italia), ampliada sucesivamente a nueve (Reino Unido,
Irlanda y Dinamarca, 1973), doce (Grecia, 1980, Espaa y Portugal,
1982) y quince pases (Suecia, Austria y Finlandia, 1995). El espacio
econmicoeuropeoseplantecomolibrecambistaeintegradorhaciael
interior,comolamejormaneradegarantizarlaconvergenciadeniveles Lassucesivasincorporacionesalas
de vida y la comunidad de intereses que impidiera nuevas guerras ComunidadesEuropeashan
(especialmente entre Francia y Alemania, protagonistas de repetidos caracterizadosumediosiglode
enfrentamientos desde 1870), mientras que hacia el exterior era historia,entre1957y2013.
fuertementeproteccionista,especialmenteenunaagriculturageneradora
deexcedentesquegarantizabalaestabilidaddelapoblacinrural.

La primitiva comunidad econmica gest un germen de unidad poltica, con la eleccin de un Parlamento
Europeo desde 1979, de competencias ampliadas paulatinamente desde el Acta nica Europea de 1986 y el
TratadodeMaastrichde1992.Laincorporacindelospasesdetransicinalcapitalismosehizoendosfases:
primero los ms desarrollados y estables (en 2004: Polonia, Repblica Checa, Repblica Eslovaca
anteriormente unidas en Checoslovaquia, Hungra, la exyugoslava Eslovenia y las antiguas repblicas
soviticas de Estonia, Letonia y Lituania, junto a las islas mediterrneas de Chipre y Malta), y despus
Rumana y Bulgaria, siendo su ltima incorporacin la de Croacia (2013). La integracin de Noruega,
negociada en varias ocasiones, se ha pospuesto en cada una de ellas por oposicin interna en ese pas, que
dispone de recursos naturales cuya explotacin autnoma podra verse comprometida. La de Islandia, por
razonessimilares(lasllamadasGuerrasdelBacalaodelosaos50'sy70's)nosehabaplanteadoseriamente
hastalagravsimacrisisqueafectaesepasentre2008y2009.LacandidaturadeTurqua,planteadadesde
1963yrepetidamentepostergada,esobjetodefuertesdiscrepanciassobrelaposibilidaddequesucondicinde
pasmusulmn,sugranpoblacinysudiferencialdedesarrolloafectenalamismapersonalidaddelaUnin.

ElprincipalretoeconmicodelsigloXXIhasidointensificarlaintegracin,queincluylaadopcindeleuro
comomonedacomnalaquenotodoslospasessehansumado.Destacadamente,entrelosmsreticentesse
encuentraelReinoUnido,desdedondesehapopularizadoyextendidolaexpresineuroescptico.Elfracaso
enlaaprobacindelaConstitucinEuropeaha obligadoareformular en varias ocasiones los proyectos ms
ambiciososdeaumentarladimensinpolticadelaUnin.

Otrasinstitucionesdeintegracineuropea,comolaEFTAyelConsejodeEuropa, han perdido significacin


como consecuencia del xito de las instituciones comunitarias, que son un ejemplo de organizacin
supranacionalimitadoporotrosproyectosdeintegracineconmicaenelmundo.

Lasnuevasorganizacionesinternacionales
Ante el fracaso de la Sociedad de Naciones para evitar la Segunda
GuerraMundial, la Conferencia de San Francisco (1945) reemplaz a
esteorganismoporlaOrganizacindelasNacionesUnidas(ONU),que
en1948proclamlaDeclaracinUniversaldelosDerechosHumanos.
El derecho internacional, fuertemente soberano, evolucion para
recoger estas nuevas tendencias, que incluyen nociones como el
principiodejusticiauniversalyelrespetoalosderechoshumanossobre
lasjurisdiccionesnacionales.
SaladelConsejodeSeguridadde
Adems de mantener una destacada actuacin poltica como foro NacionesUnidas,elforodecisivoen
mundial de las naciones, la ONU desarroll una serie de organismos lasrelacionesinternacionalesdesdesu
paralelos que tendieron a mejorar las condiciones de vida en todo el fundacin,dondelascincopotencias
mundo.AlayafundadaOrganizacinInternacionaldelTrabajo(OIT), mantienensuderechodeveto:
absorbida ahora por la ONU, se sumaron la Unesco, la FAO, la EstadosUnidos,UninSovitica
OrganizacinMundialdelaSalud(OMS),etctera. (luegoFederacinRusa),China
(inicialmentelaChinaNacionalistade
Descolonizacin ChangKaiChek,luegolaRepblica
PopularChinadeMaoTseTung),
Elnacionalismo,surgidoenlaEuropadelsigloXIXeimpuestocomo ReinoUnidoyFrancia.
principio de nacionalidad, una de las principales inspiraciones de las
relaciones internacionales a partir de los catorce puntos de Wilson, se
contagialrestodelmundo:alolargodelosvastosimperioscoloniales,msdeuncentenardecomunidades
tnicas tradicionales o meros agregados coyunturales resultado del trazado artificial de fronteras coloniales
fueronidentificadascomonacionesporconcienciadaslitesautctonasqueempezaronabuscaractivamentela
independencia.

En 1947, el ImperiobritnicoabandonlaIndia en medio de un sangriento conflicto interno, que origin la


creacindetresestados:unodemayorahind(India),otrodemayorabudista(SriLanka)yotrodemayora
musulmana (Pakistn), del que posteriormente se independiz el enclave oriental (Bangla Desh, 1971). En
1948,elsionismoviollegadoelmomentodeimponerlafundacindelEstadodeIsraelenpartedelMandato
Britnico de Palestina despus de la guerra civil, iniciando un conflicto de larga duracin con la poblacin
rabelocal(pueblopalestino)ylosestadosrabesvecinos.IndonesiaseindependizdelosPasesBajosdebido
alapresininternacionalgeneradaporelintentoneerlandsdereocupacindespusdelainvasinjaponesa.
La Indochina francesa inici una guerra de independencia que origin el dividido estado de Vietnam, que
continu en guerra civil y con intervencin extranjera, en la que los estadounidenses sustituyeron a los
franceses (guerra de Vietnam). Las nicas colonias europeas supervivientes en Asia fueron los pequeos
enclavesdeHongKongyMacao(entregadosaChinaafinalesdelsigloXX).

Enfrica,losimperioscolonialessefueronabandonando,avecesconindependenciaspactadas(comolade
Sudfrica, 1960) y otras en medio de sangrientas guerras, como la guerra de Argelia contra Francia, la
independenciadeKenia(JomoKenyattaylosMauMau)contraInglaterra,olasguerrasdeindependenciade
AngolayMozambiquecontraPortugal.LadescolonizacindelSaharaespaoloriginunnuevoconflictoentre
elnuevoocupante(desde1975elreinodeMarruecos)yelFrentePolisario.Elltimoterritorioabandonadopor
una potencia europea fue la Somalia Francesa (Yibuti, 1977), aunque la ltima variacin fronteriza fue la
independenciadeSudndelSurfrenteaSudn.

Segeneraronenormesproblemaspolticos.elprincipiodelutipossidetisparadelinearalosnuevosestadosno
poda ocultar que las fronteras de los dominios coloniales haban sido trazadas para conveniencia de los
imperios europeos, separando o juntando etnias y naciones de manera completamente arbitraria. Los nuevos
estadoscayeronprontoenlainestabilidadpolticaoenfrreasdictaduras,loqueorigincatstrofessociales,el
genocidio de etnias minoritarias y desplazamientos masivos de refugiados. La pobreza empeor sobre el ya
precarioniveldelpasadocolonial,ysedesencadenaronhambrunasyepidemias.

Sukarnoliderlaindependenciade Otroldertercermundista,el
Indonesiayacogilaconferencia presidenteegipcioGamalAbdel
deBandung,iniciodelMovimiento Nasser,juntoconelldersovitico
dePasesNoAlineadoso NikitaJrushchov,queapoy
tercermundismo. financieraytcnicamenteala
construccindelapresadeAsun.
PreviamentelaUninSovitica
tambinhabaapoyadola
nacionalizacindelcanaldeSuez
durantelallamadacrisisdeSuez.

PatriceLumumba,lderdela Tresgeneracionesdelderesindios:
independenciadelCongo,cuyos MahatmaGandhimarcha
intentosdemantenerunapolticano apoyndoseenNehrueIndira
alineadaoacercarsealaUnin Gandhi.Estaltimanofuelanica
Soviticafueronfrustradosentre mujerquellegaliderarunodelos
golpesdeestadoeintentos nuevospasesindependizadosen
secesionistas.Laresponsabilidadde Asia(GoldaMeirenIsrael),antes
suasesinatoannoestaclarada. quelospasesdesarrolladosdonde
laliberacindelamujerestabams
avanzada.

Tercermundismo

Lasnuevasnaciones,aunqueeconmicaysocialmentesubdesarrolladas,representabanalamayorpartedela
poblacindelaTierra,ysugrannmerolaspermitacontrolarlaAsambleaGeneraldelasNacionesUnidas
(rgano en realidad poco decisivo). La conferencia de Bandung (1955) intent articular al margen de la
voluntad de las superpotencias a los pases no alineados o tercer mundo, expresin con la que se les quera
compararconelpapelrevolucionariodelTercerEstadoen1789yqueterminsiendoequivalentealadepases
pobresosubdesarrollados.Alospasesasiticosyafricanosqueoriginalmenteformaronpartedelmovimiento
se les vinieron a sumar los pases de Amrica Latina e incluso algunos europeos: la comunista Yugoslavia
(cuyolderJosipBrozTitosehabadesvinculadodelbloquesoviticoenlaexperimentacindeldenominado
socialismo autogestionario) y la capitalista Suecia (tradicionalmente neutral y muy desarrollada
econmicamente).

Con fines de integracin regional, se fundaron la Organizacin para la Unidad Africana (1963) y el Pacto
Andino(1967).

Populismolatinoamericanoyrevolucincubana

Con la controvertida etiqueta de populismo se suelen designar diversos regmenes y partidos polticos
latinoamericanos de mediados del siglo XX (Juan Domingo Pern en Argentina, Getlio Vargas en Brasil,
Carlos Ibez en Chile, el denominado Gobierno Revolucionario de las Fuerzas Armadas en Per pero
tambinunadesusfuerzasopositoras:elAPRA,etc.)incluyendodestacadamenteelprolongadoejerciciodel
poderporelPRImexicano.Msalldeciertassimilitudesconrasgosdelasideologasmsopuestas(fascismo
ycomunismo),difiereradicalmentedeellasporsupragmatismoysuopcinclaraporelreformismo.Sehan
sealado como caractersticas propias su carcter de movimiento nacionalista y de resistencia contra el
neocolonialismo, un anticapitalismo ms retrico que efectivo, la movilizacin popular, la desconfianza al
sistema tradicional de partidos polticos, la constitucin de liderazgos carismticos y el intervencionismo
estatal, que intentaba superar la dependencia econmica mediante una industrializacin acelerada. El
populismolatinoamericanoseralarespuestaaladecadenciadelosgruposoligrquicoscomofactordepoder,
quellevalaampliacininstitucionaldelasbasessocialesdelestado,delquedemandasuconversinenun
"estadoregulador".78

Tras una guerra de guerrillas contra la dictadura de Batista, en 1959 lleg al poder en Cuba un grupo de
revolucionariosdeconfusaideologa,lideradosporFidelCastroyelinternacionalistaCheGuevara.Lapoltica
hostildeEstadosUnidos,vinculadoeconmicaypolticamentealanteriorrgimenyrefugiodeuncadavez
mayornmerodeexiliadoscubanos,ascomolapropiadinmicainternadelnuevorgimen,llevaesteaun
acercamientocadavezmayoralaUninSoviticayaladefinicindelarevolucincomomarxistaleninista,
dirigidaporelPartidoComunistadeCuba.

Vasetambin:EmbargodeEstadosUnidoscontraCuba

GetlioVargas,presidentepopulista Ellderdelarevolucincubana
deBrasil,conelpresidente FidelCastro,inicialmentepopulista
norteamericanoFranklinD. queevolucionalcomunismo,enla
Roosevelt(1936) tribunadeunactoenBerln
Orientalen1972,condirigentesde
laRepblicaDemocrticaAlemana.
MedioOrienteyelpetrleo

LazonadeconflictomsactivaentodoelperiodofueelMedioOriente.Lasinmensasreservaspetrolferasdel
Golfo Prsico la hacan estratgicamente decisiva en la geopoltica petrolera. La desintegracin del Imperio
otomanoenlaPrimeraGuerraMundial,lasometiaunaatomizacinenzonasdecolonizacinfrancesa(Siria
y Lbano) y britnica (Jordania e Irak), que se independizaron tras la Segunda Guerra Mundial. Tanto las
nuevas naciones como Egipto, Arabia Saud e Irn, eran presionados para su alineacin poltica y el
mantenimientodelapresenciaeconmicadelasmultinacionalespetroleras.

Elnacionalismorabeseencontrconsuprincipalenemigoenelsionismo,quedesdelaDeclaracinBalfour
habainiciadolaemigracinjudaalprotectoradobritnicodePalestinaconlaclarapretensindeobtenerun
EstadoNacionaljudo,ypesealarevueltarabede19361939quedemostreldescontentolocal,seproclam
unilateralmenteen1948.Israelyelmundorabelibraronhasta1973cuatroguerrasabiertas(laconsecuentea
ladescolonizacinen1948,lasuscitadaporlainvasinanglofrancesadelCanaldeSuezen1956,laGuerrade
los Seis Das en 1967 y la Guerra de Yom Kipur en 1973) que incrementaron sustancialmente el territorio
controladoporelestadojudoyprovoclasalidadeungrancontingentederefugiadospalestinos.LaOLPse
organiz como movimiento de resistencia, en cuyo seno surgieron varios grupos armados calificados de
terroristas,rivalesentres.

EldominiodelospasesrabesenlaOrganizacindePasesExportadoresdePetrleo(OPEP)convirtiaesta
enuninstrumentodepresinpolticainternacionalensubeneficio,coordinandosuproduccinparacontrolar
lospreciosenelmercado,einclusoretirandoelsuministroalosaliadosdeIsrael,loqueestuvoenelorigende
lacrisisde1973. El enriquecimiento de las minoras dirigentes de las monarquasdelGolfo no conllev un
desarrollointernodelazona,sinolaexportacindecapitales(petrodlares)alospasesdesarrollados.

DavidBenGurindeclara MoshDayn,principalestratega
formalmentelaconstitucindel israelenlaGuerradelosSeisDas
EstadodeIsrael(1948) yladeYomKipur,juntoaotros
militaresisraelesen1955.

Elpresidentenorteamericano EllderpalestinoYasirArafat,el
JimmyCarter,elegipcioAnwarel israelIsaacRabinyelpresidente
SadatyelisraelMenjemBeguin norteamericanoBillClinton,en
enlosacuerdosdeCampDavid rondasdepazquefracasaronporla
(1978),quetrajolapazentreIsrael oposicindelosgruposradicales.
yEgipto.

Contraculturaycontestacinjuvenil.Nuevosmovimientossociales.Lasprotestasde1968

Simultneamentealaescaladadelatensinpolticamundial,losaoscincuentasecaracterizaronenlavida
cotidiana de Occidente por la bonanza material y una cierta actualizacin de los valores tradicionales,
identificados con la familia nuclear (lo equvoco de ese trmino, identificable con la amenaza atmica, fue
objetodealgunareflexin)protagonistadelfenmenodelbabyboom.ElfinaldelaspenuriasdelaSegunda
GuerraMundialylaposguerraincluylaincorporacinmasivadeloselectrodomsticosylatelevisin.

LasimgenesidealizadasquetransmitanlosserialestelevisivosylascomediasdeHollywoodnosupusieron
en realidad que la confianza en el futuro fuera generalizada. Esa dcada tuvo su lado pesimista en la
popularizacin del existencialismo y del movimiento beatnik, crticas ms esttica que socialmente de
izquierdasalcapitalismo,elimperialismoyelamericanwayoflife.Losmiedospresentesenesetiempo(laEra
delMiedo,segnAlbertCamus)79seexpresabanenelcinedeserieB(conproductosqueibandesdeGodzilla
1954hastaLanochedelosmuertosvivientes1968).Unaselectaminora,cadavezmsamplia,dejvenes
en busca de autoconocimiento (en muchas ocasiones claramente autodestructivo) se lanz al camino de los
viajesquelesproporcionabanlavidaenlacarretera(moteros,mochileros,autostop),elamorlibreylasdrogas,
imitando a Jack Kerouac (On the Road, 1957) o inspirados por las
ltimasobrasdeAldousHuxley(Laspuertasdelapercepcin,1954).
Labrechageneracionalqueseabrientreellosysuspadresprovocde
hecho una mayor represin y puritanismo frente a los aos cuarenta,
comopusodemanifiestolacruzadaemprendidacontraelcmicdesde
lapublicacindeLaseduccindelinocentedeFredricWertham(1954).
La rebelda juvenil pretenda rechazar el mundo conservador y
tradicionalista de los adultos, y se identificaba en productos que,
paradjicamente, le ofreca la propia industria del cine, como James
Dean (Rebelde sin causa, 1955). Los jvenes de los cincuenta y los EnelfestivaldeWoodstock,msall
sesenta perciban como un desafo generacional la lectura de libros delfenmenomusical,sevisualizun
comoElguardinentreelcentenoyacudiraproyeccionesdepelculas nuevotipodecomportamientosocial
de arte y ensayo (Nouvelle vague francesa) o provocativo el escribir atractivoparamuchosjvenes,que
literaturaexperimentalorealizarhappeningsyotrasmanifestacionesde rompalasconvencionalismos
arte contemporneo transgresiones que estaban al alcance de todos, tradicionales:liberacinsexual,
independientemente de su sofisticacin intelectual, solo con leer los convivenciainterracial,utilizacinde
cmics de la Marvel o escuchar formas cada vez ms sofisticadas de drogas,despreciodelaticadel
rockandroll(deBillHaleyaElvisPresley,JimiHendrix,TheBeatles, trabajo.
TheRollingStones,TheDoorsoTheWho).

Laacumulacindepresinsocialdesdelasnuevasgeneracionesestallenverdaderasrevueltasenladcadade
lossesenta,marcadaporlacontraculturadelmovimientohippie,basadoenidealestalescomoelregresoala
naturaleza,lasimplificacinvital,elpacifismoyelrechazoalmaterialismoyelconsumismoennombredeun
espiritualismo de base oriental (Maharishi Mahesh Yogi) o indgena americana (Carlos Castaneda) ms o
menosgenuinoquenoobstanteterminaronsiendoasimiladoscomopseudovaloresintegrablesporelmismo
sistema que pretendan subvertir. La llamada revolucin de las flores o flower power dej su impronta en
movimientostalescomoelmegaconciertodeWoodstock(1969),lapsicodeliaymuydiversassectas,comunas
yotrosexperimentosdemayoromenorproyeccin.

Elactivismopoltico,elotroladodelamonedadeladesmovilizacinhippieopsicodlica,tambincaracteriz
agranpartedelajuventuddelapoca.LamovilizacincontralaguerradeVietnam,extendidaporlospases
occidentales, fue especialmente fuerte entre la juventud estadounidense, simultneamente al movimiento por
losderechosciviles, protagonizado por los afroamericanos, pero de carcter interracial (Martin Luther King,
Malcolm X, John y Robert Kennedy, todos ellos asesinados entre 1963 y 1968). Las movilizaciones
estudiantiles de 1968, iniciadas en el mayo francs y extendidas por Europa occidental (Alemania, Gran
Bretaa, Espaa, Italia, etc.) y Amrica del Norte (Estados Unidos, Mxico, Jamaica, etc.), tuvieron tan
confusocarcterideolgicoquepodanemparentarsetantoconlaPrimaveradePragaenChecoslovaquiacomo
conlaRevolucinCulturaldelaChinamaosta,ypopularizaronapensadorestanopuestoscomoHeideggery
Marcuse.

Lacontestacinjuvenilylosnuevosagentessocialesgeneraronnuevosmovimientossocialessuperadoresde
los movimientos sociales tradicionales, como el movimiento obrero. Entre ellos estaban el ecologismo y la
conciencia de los lmites del crecimiento (Primaverasilenciosa, Rachel Carson 1962, informe del Club de
Roma que propugnaba el crecimiento cero 1970, Greenpeace 1971), el movimiento por los derechos del
consumidor (Inseguro a cualquier velocidad, 1965, Ralph Nader), el feminismo y otros movimientos
relacionadosconlarevolucinsexual(movimientoLGTB),larevolucin o renovacin educativa (Libro rojo
del cole, 1969),80 la antipsiquiatra, los derechos de los discapacitados y a la vida independiente (Ed
Roberts),81 y muchos otros a menudo opuestos entre s, que iban desde el movimiento pacifista hasta el
terrorismoyotrasformasdeviolencia(CharlesManson,PatriciaHearst).

AggiornamentodelaIglesiacatlica

NisiquieralaIglesiacatlicapermaneciajenaalafiebrejuvenil.Lanecesidaddelaggiornamento(puestaal
da) que demandaban las denominadas comunidades cristianas de base quedaba evidenciada por la crisis de
vocaciones que vaciaba los seminarios, mientras una minora creciente de sacerdotes se acercaba a distintos
movimientosdecontestacindelaautoridad,comoloscurascasadosoloscurasobreros.Elbrevepontificado
deJuanXXIIIabrilaoportunidaddequelapartemsaperturistadelajerarquaeclesistica,entrelaquese
contabalaCompaadeJess,impusierasustesisenelConcilioVaticanoII.Cuestionesdoctrinalesdedifcil
plasmacin prctica, como el ecumenismo, se acompaaron de otras mucho ms visuales y cercanas a la
sensibilidadjuvenil,comolamisaenlenguavernculaoelestmuloalautilizacindemsicamodernaenel
culto.Lasrelacionesentrecienciayfe,quehabanalejadoalcatolicismodelamodernidaddesdetiemposde
Galileo,recibieronunimpulsonotable,quedehechosobrepaslaposicinmsrecelosadelamayorpartede
lasconfesionesprotestantesenunpuntoclavecomoelevolucionismo.

LasucesindePabloVIcontinuconlosmismosparmetros,perolimitlasexpectativasdelosgruposms
radicales al condenar el uso de los mtodos anticonceptivos y no suavizar la moral sexual catlica ante el
desafo que supona la generalizacin social de las relaciones prematrimoniales y el divorcio. Mientras una
minoradelosclrigosmstradicionalistasllegabaaamenazarconelcisma(MarcelLefebvre),lostelogos
progresistascomoHansKng,HlderCmaraoLeonardoBoffprofundizaronlaimplicacindelpensamiento
cristianoenlarealidadsocialdesdeuncompromisomuydistintoalquerepresentabalaDemocraciaCristiana,
situadaenelcentroderechapoltico.EnAmricaLatinaladenominadaopcinpreferencialporlospobresde
laTeologadelaLiberacinacercamuchosclrigosalosmovimientosdeizquierda,llegandoaverseelcaso
decurasguerrilleros.

ElfindelaGuerraFra(19731989)

Gatoblancoogatonegro,noimporta,mientrascaceratones.

DengXiaoping82

Despusdeconflictos como laCrisisdeBerlnde1961 o la Crisisde


losMisilesde1962enCuba,quehabanpuestoalahumanidadalborde
de la Tercera Guerra Mundial, Estados Unidos y la Unin Sovitica LaentrevistaentreMaoTsTungy
buscaron formas ms conciliadoras de manejar la poltica mundial, RichardNixon(29defebrerode
incluyendo el famoso telfono rojo. El resultado fue la llamada 1972)marcelcomienzodeun
distensin.HenryKissinger,secretariodeestadodelPresidenteRichard acercamientoestratgicoentre
Nixoninicidiversasmaniobrasdeintervencinsinutilizacindirecta EstadosUnidosyChina,unodelos
delejrcitoestadounidenseparacontrarrestarlainfluenciasoviticacon elementosdecisivosparaentenderla
unareorientacindesupolticainternacionalenunsentidopragmtico evolucinmundialhastalaactualidad.
destacadamente el patrocinio de las dictaduras militares en Amrica
LatinayelacercamientoalaChinacomunistadeMaoTsTung(diplomaciadelpingpong).Sepusofinala
GuerradeVietnam(laguerraodiadaporsupropiajuventud)enloquesupusolaaceptacindeunaverdadera
derrotamilitar(firmadelosAcuerdosdepazdeParsde1973).LadistensinhacialaUninSovitica,cuya
vertiente bilateral consisti en lentas negociaciones de desarme nuclear, de colaboracin en el espacio y de
incentivacindelosintercambioscomerciales(laalimentacinsoviticapasadependerenbuenamedidade
los excedentes cerealistas estadounidenses) incluy una iniciativa multirateral: la conferencia de Helsinki
(19731975),queporunladoconfirmabalasfronterasyesferasdeinfluenciasurgidasdeYalta,peroqueconel
tiempodemostrseruneficazdisolventeinternodelbloquesovitico,puesotrodesuspilareseraelrespetoa
los derechos humanos, lo que signific la visibilizacin internacional de los disidentes (el ms conocido,
AleksandrSolzhenitsyn, Premio Nobel de Literatura en 1970, haba sido deportado en 1974 y public entre
1973 y 1978 las tres partes de su obra de denuncia Archipilago Gulag). Por la misma poca, los partidos
comunistasdeEuropaOccidentalsefuerondistanciarondelaanteriordependenciadelaUninSovitica,enlo
quesedenomineurocomunismo.

Frente al alejamiento de la religin que caracteriz hasta entonces a la Edad Contempornea, y que haban
alcanzado su punto lgido con la contracultura y los movimientos surgidos de las protestas de 1968,
comenzabanaobservarsesntomascontrarios.AndrMalrauxhabapronosticadoelsigloXXIserreligiosoo

no ser.83 Adems de la extensin del fundamentalismo religioso en muy distintos mbitos y religiones se
no ser.83 Adems de la extensin del fundamentalismo religioso en muy distintos mbitos y religiones se
produjounareaccinconservadoraounaugedemovimientosconservadoresentodoelmundo,quedeunau
otra forma pretenden un retorno o una actualizacin de los valores tradicionales que deberan imponerse
socialmente, por voluntad de una mayora moral, existente o por construir, que lo habra de propiciar. Su
modelopoltico,econmico,socialeideolgicoparalospasesoccidentalessedesarrollenelReinoUnido
entre 1979 y 1990: el thatcherismo. Margaret Thatcher (lder tory, la primera mujer en el cargo de primer
ministro, conocida como la dama de hierro) emprendi una poltica claramente liberal en lo econmico y
contraria a lo que consideraba excesos del estado de bienestar y a la fuerte influencia de los sindicatos (que
respondieron con movilizaciones huelgusticas que fracasaron), construyndose una nueva realidad social
bautizadacomosociedaddemercado,basadaintelectualmenteenlasformulacionesdefilsofosyeconomistas
comoKarlPopper,FriedrichHayekyMiltonFriedman.84Paradesignaraesemovimientopolticoseutilizaron
las etiquetas aparentemente contradictorias de neoliberalismoyneoconservadurismo. El nuevo ideal vital de
ampliascapassocialespasasernoeljovenhippiemelenudodel68,sinoeljovenyuppieencorbatadodelos
ochenta.85SehabladeunaerapostmodernaqueGillesLipovetskydefinecomoEradelVacoligadaalacrisis,
caracterizadaporunindividualismo(existenciaalacarta,narcisismo,estallidodelosocial,disolucindelo
poltico) que elude la rebelin y el disentimiento caractersticos de los aos de expansin transformando las
manifestacionesdelaviolencia.86

Crisisde1973ytercerarevolucinindustrial

Lacrisisde1973,desencadenadaporlautilizacindelpetrleocomoarmapolticaporlaOPEPenelconflicto
rabeisrael, signific el comienzo de un ciclo de dificultades econmicas para los pases occidentales (la
denominada stagflacin: inflacin simultnea a un estancamiento de la produccin, con altas cifras de
desempleo), que se agravaron en los primeros aos ochenta. El keynesianismo, paradigma econmico
dominantedesdelaGranDepresin,pasasercuestionadoporalternativasneoliberales(MiltonFriedmanyla
escuela de Chicago), que planteaban como solucin la reduccin del papel del estado en la economa y la
recuperacindelpapelprioritariodelainiciativaprivadaydelmercadolibresininterferenciasniplanificacin.

Larevolucinindustrialhabaentradoenunatercerafaseorevolucin
cientficotcnica.Aunqueelpetrleosiguisiendolafuentedeenerga
dominante,lacrisis(unacrisisenergticarecurrentequesemanifestaba
segnlacoyunturapoltica,comodemostren1980laGuerraIrnIrak
yen1990laGuerradelGolfo)evidencilanecesidaddesustituirlapor
fuentes de energa alternativas,unasrenovables y otras no renovables,
comolaenerganuclear(muyrechazadaporelmovimientoecologista,
que algunos pases desarrollaron intensivamente para conseguir el
autoabastecimientoenergticoFrancia).Paraotros,elencarecimiento Lacentralnuclearsoviticade
delpetrleotuvocomoefectolaposibilidaddeexplotacindereservas Chernbilsufrien1986elaccidente
hastaentoncesantieconmicas(plataformasmarinasdelMardelNorte msgravedelallamadaeranuclear.
paraReinoUnidoyNoruega).

Las estructuras industriales ms obsoletas, especialmente las ms intensivas en mano de obra, sufran un
procesodedeslocalizacinhacialoqueporentoncessellamabapasesenvasdedesarrolloyafinalesdesiglo
sellamarnnuevospasesindustriales,mientrasquelosantiguospasesindustrializadosavanzanenunproceso
de terciarizacin, en el que cada vez tenan ms peso la aplicacin de nuevas tecnologas basadas en las
telecomunicaciones,lainformtica,larobticayladenominadaeconomadelconocimiento.

CadadelasdictadurasmediterrneasygolpesdeestadoenelConoSur

Elgolpe de los coroneles griegos (1967) haba sumado ese pas a las dos dictaduras del sur europeo que se
prolongaban desde la poca fascista: el Portugal de Oliveira Salazar y la Espaa de Franco. Durante los
denominadosaosdeplomo,parecaqueinclusolademocraciaitalianaestabaenpeligrodeinvolucin.
La tendencia se revirti con la Revolucin de los claveles portuguesa (1974), en la que el ejrcito colonial,
enfrentadoalainutilidaddesusacrificioenAngolayMozambique,diopasoaunrgimenmultipartidistaque,
trasunosprimerosaosdeagitacinsocial,seencauzcomounademocraciaequiparablealaseuropeas.La
transicinespaolaapartirdelamuertedeFranco,sucedidoporJuanCarlosI(1975),tuvounrecorridoms
establepilotadoporelcentrismodeAdolfoSurez(19761981).TambinenGreciaseprodujolarestauracin
democrtica despus de violentas revueltas (1974). En los tres casos, la incorporacin al Mercado Comn
Europeosancionlaconsolidacindelademocracia.

En cuanto a Turqua, involucrada blicamente en la guerra civil de Chipre que estall tras el golpe militar
contra el Gobierno de Makarios (1974), el predominio de los militares en la vida pblica sigui siendo
decisivo teniendo un revs despus de sufrir su tercer golpe de estado (19801983). Los regmenes del
Mediterrneo rabe (de Siria a Marruecos) tampoco se vieron afectados por transformaciones polticas
decisivas, variando su grado de alineacin o enemistad con Occidente o la retrica panarabista o rabe
socialista,perodesdesistemasesencialmenteautoritarios.

EnelConoSursudamericanoseprodujounrecursogeneralizadoalautoritarismoparaevitarlaposibilidaddel
establecimientodegobiernosizquierdistascomoelchilenodeSalvadorAllende,contrariosalosinteresesde
lasclasesdominantesydelosEstadosUnidos(queapoylosgolpesdeestadoeinclusoformabatericamente
asusprotagonistasenlaEscueladelasAmricas).Alosregmenesmilitaresyaexistentes(elparaguayodesde
1954yelbrasileodesde1964)sesumaronladictaduracvicomilitarenUruguay(19731985),ladePinochet
enChile(19731990)ylajuntamilitarargentina(19761983).

Pintadaalusivaal25deabrilde MonumentoalosMrtiresde
1974,laRevolucindelosclaveles Atocha,unepisodioviolentodela
enPortugal. transicinespaola.

EstadosUnidostraselWatergate

EnEstadosUnidos,traselescndaloWatergatequeretiraRichardNixondelapresidencia(1974),elmandato
deldemcrataJimmyCarter(19771981)secaracterizporsufrirlosefectosmspenososdelacrisisiniciada
en1973,porunretrocesodelainfluenciaenAmricaLatina(revolucinsandinistaenNicaragua)yotraszonas
del Tercer Mundo (Camboya, Yemen del Sur, Etiopa, Angola, Mozambique, Somalia, Congo, etc.) y por
significativashumillacionesinternacionales(crisisdelosrehenesenIrn).Frentealoqueconsiderabanprdida
devalorestradicionales,excesosdepermisividadyanomiasocial,seorganizunpoderosogrupodepresin
visibilizadoporlostelepredicadoresreligiososyladenominadamayoramoral,queconsiguidospresidencias
republicanasconsecutivas(tresmandatos:losdeRonaldReagan,19811988,yBushpadre, 19891992). Con
una poltica abiertamente agresiva hacia la Unin Sovitica, a la que denomin "imperio del mal", Reagan
proponaunfinalvictoriosoalaguerraframedianteunenfriamientodelasrelacionesbilateralesyeliniciode
investigacionesparaunposiblefuturoestablecimientoenelespacioexteriordeunsistemadeintercepcinde
misilesbalsticos,lallamadaIniciativadeDefensaEstratgica(bautizadaporlaprensacomo"Star Wars" en
alusin a la contempornea serie de pelculas de George Lucas) y un ms concreto despliegue de misiles
nuclearesdealcanceintermedioenEuropa(euromisiles,respuestaaunainiciativasoviticasimilarSS20),
enunareactivacindelacarreranuclearquelossoviticosnoestuvieronencondicionesdeseguir.EnAmrica
Latina,traselciclodegolpesdeestadomilitaresdelosaossetenta(ChileyUruguay,1973Argentina1976),
desde la poca de Carter se pretenda oficialmente el sostenimiento de los regmenes nominalmente
democrticos,loqueenlapocadeReaganseconcretenlaintensificacindelsostenimientodelosgobiernos
aliados frente a las guerrillas izquierdistas y el apoyo velado a los movimientos hostiles a los gobiernos no
propicios (como la contra nicaragense), llegando a la intervencin directa (invasin de Granada 1983,
invasindePanam1989).

MargaretThatcheryRonaldReagan MijalGorbachov(ltimolderdela
encabezaronlareaccin UninSoviticayconscientedela
neoconservadoradelosaos imposibilidaddeestaparamantener
ochenta,neoliberaleneconomay lacarreradearmamentos)yel
agresivatantoenelinterior presidentenorteamericanoReagan
(recortesalestadodelbienestar) llegaronapuntosdeacuerdoque
comoenpolticaexterior(Guerrade significaronelfindelaguerrafra.
lasMalvinas,desplieguedelos Enlafoto,lafirmadeltratadoINF
euromisiles...). (1dejuniode1988)

JuanPabloII,primerpapapolacoy
elmsviajerodelahistoria,durante
unodesusviajesaPolonia(1987).
Tuvounimportantepapelenel
estmuloalmovimientoopositor
(sindicatoSolidarnodeLech
Wasa)quecontribuyalacrisis
delsistemacomunistaenelestede
Europa.
Reaccinconservadoracatlica

EnlaIglesiacatlicaseprodujounfortalecimientodelatendenciaconservadoraapartirdeJuanPabloII,que
revislosplanteamientosmsprogresistasdelConcilioVaticanoIIylospontificadosanteriores(JuanXXIII,
PabloVI,yelefmerodeJuanPabloI),reprimilateologadelaliberacin,muyactivaenLatinoamrica(fue
muyevidentesumalestarporlaentradadelsacerdoteErnestoCardenalenelgobiernosandinistadeNicaragua)
yseapoyenmovimientosconservadorescomoelOpusDei(acuyofundador,JosemaraEscrivdeBalaguer
beatificycanonizcongranrapidez)frentealaanteriorpreferenciaporlaCompaadeJess(entrecuyas
filasestabanIgnacioEllacuraylosdemsasesinadosenElSalvadoren1989).

Revolucinislmica
Vanse tambin: Islamismo, Islam poltico, Fundamentalismo
islmico, ShariayYihadismo.

A partir de la Revolucin iran (derrocamiento del proestadounidense


sahRezaPahlav,porunmovimientointegristalideradoporelayatol
RuhollahJomeini, 1979) se produjo en todo el mundo islmico (tanto
entre los chitas como entre los mayoritarios sunnitas), y entre las
numerosas colonias de inmigrantes islmicos en Europa, el llamado
despertarislmicoorevolucinislmica,cerrandoelcicloquedesdela
descolonizacin identificaba la causa rabe con el nacionalismo de
izquierdasotercermundista.Losgobiernosyclasesdominantesdelos
pases musulmanes hubieron de optar por tres posibles estrategias:
frenar el movimiento (como en Argelia, que anul las elecciones que
iban a ganar los islamistas, desencadenando una violentsima reaccin
armada en 1991) coexistir en un precario equilibrio (los pases
denominados moderados, los ms firmes aliados de Estados Unidos, RuhollahJomeinidesciendedelavin
comolasmonarquasdelGolfoencabezadasporArabiaSaud,Egipto, queletraaaTeherndesdeelexilio
Marruecos, Emiratos rabes Unidos o Turqua cuyo laicismo oficial (1defebrerode1979).
convive desde 2003 con la presencia en el poder de Recep Tayyip
Erdoan,unislamista moderado, y los pases ms poblados y lejanos
delmbitorabe:PakistneIndonesia)ounirseal(Sudn,1983).

ElapoyoestadounidensealostalibanesafganosparalaexpulsindelossoviticosdeAfganistn(19791989)
tras la Revolucin de Saur (1978) termin convirtiendo a este pas en el ms claro refugio del denominado
terrorismoislmico, y originando los conflictos del inicio del siglo XXI. Otra de las maniobras occidentales
paraintentarcontenerelextremismoislmico,lautilizacindelrgimeniraqudeSaddamHusseincontraIrn
(Guerra IrnIrak, 19801988) tambin tuvo resultados totalmente contraproducentes para esa estrategia:
intensific el integrismo iran y propici la deriva antioccidental del dictador iraqu, lo que origin tambin
nuevasguerrasenelperiodosiguiente.Laclavedelenfrentamientoislamistacontraoccidentecontinusiendo
la persistencia del conflicto rabeisrael, y la identificacin de Estados Unidos como el principal apoyo del
Estadojudo.

GlasnostyPerestroika

En1985MijalGorbachovfuenombradoSecretarioGeneraldelPartidoComunistadelaUninSovitica,en
unarenovacingeneracionaldelacpuladirigentequellevalaliquidacindelaGuerraFrayareformas
liberalizadorasenelinteriordelrgimensovitico,querecibieronlosnombresdeperestroika(reestructuracin)
y glsnost (apertura o transparencia). El tratado de desarme de 1987 signific el final de la carrera
armamentista.Entretanto,aumentabalaagitacininterna,desatadatantoporlasresistenciasdelospartidarios
delmantenimientointactodelasprcticasestalinistas(nostlgicosoconservadores)comoporlaimpaciencia
delosantiguosdisidentesylosoportunistasquevieronllegadoelmomentodeoptarporcambiosradicales(que
paraalgunosselimitaranalestablecimientodeunsocialismodemocrticoyparaotrosdeberansignificarla
transicin a un sistema liberalcapitalista homologable con Occidente). Las tmidas reformas econmicas no
solucionaronlostradicionalesproblemasdeabastecimientoyaumentaroneldescontentodelapoblacin,que
yanoseocultabacomoenpocasanterioresdemayorpenuria.Enlospasesdelarbitacomunista,laprdida
deconfianzaentrelosregmeneslocalesylosnuevosdirigentessoviticosestimullosmovimientoscadavez
msatrevidosdelaoposicinclandestina.

Revolucionesde1989

En 1989, la acumulacin de energas lleg al punto necesario para el


estallido revolucionario. En Alemania Oriental, la evidente prdida de
apoyosoviticoalos dirigentes comunistas locales, les enfrent a una
movilizacin popular que, a diferencia de ocasiones anteriores, no fue
reprimida,ycuyafuerzameditica,simbolizadaenlosmartillazosdela
multitudfestivaderribandoelMurodeBerlnllegalosreceptoresde
televisindetodoelmundo.Loshechosmsviolentestuvieronlugaren
Rumania, donde la represin fue ms dura por la resistencia a PasolibreatravsdelMurode
abandonar el poder por parte de Nicolae Ceauescu (el dirigente ms Berln,frentealaPuertade
autnomo del bloque del este, que hasta entonces gozaba de una Brandemburgo(1dediciembrede
especial consideracin de mediador ante los occidentales) que fue 1989).Lapresinpopularconsigui
fusilado sumariamente en lo que igualmente fueron otras imgenes precipitarelfinaldelrgimen
mundialmentedifundidas. prosoviticodeAlemaniaOriental,
abandonadoasusuertepor
LasrelacionesentrelosdosbloquesevidenciaronelfinaldelaGuerra Gorbachov.
fraporlavictoriadeloccidental,conhitoscomolaCumbredeMalta(2
y3dediciembrede1989)ylaCartadePars(1921denoviembrede1990).87

DisolucindelaUninSovitica

La propia Unin Sovitica se encaminaba hacia su disolucin, quedando cada vez ms claro que los nuevos
espaciosdevisualizacindeladisidenciasovitica(simbolizadaenAndriSjarov)nofuncionabancomoun
apoyodelareformadelsistema,sinocomounafuerzadisolvente,sobretodolosdelasrepblicassoviticasno
rusas mientras que los partidarios de una vuelta a las prcticas estalinistas. En agosto de 1991, durante un
intentodegolpedeestadopromovidocontraGorbachovparaevitarlafirmadelNuevoTratadodelaUnin,un
reformista radical, Bors Yeltsin, consigui hacerse con el poder y promovi un hondo proceso de reformas
liberales, incluyendo la disolucin del Partido Comunista de la Unin Sovitica. Las repblicas blticas ya
habanconseguidolaindependenciadehecholasdemsseapresuraronadeclararseindependientes,pasando
varias de ellas a constituirse en precarias superpotencias nucleares. El rgimen comunista termin as de
desplomarseenmediodeuncaoseconmicoenquelagranmayoradelapoblacincaaenlapobrezaylas
propiedadesyempresassocializadasoconstruidasdesdelaRevolucinseprivatizaban(cadaciudadanorecibi
unaespeciedebonoquepodavenderenelmercadolibre),mientraslosantiguosdirigentesdelanomenklatura
yelKGBformabangruposeconmicosformalesoinformales(algunosinclusodelictivos,ladenominadamafia
rusa)queseafianzaronconelcontroleconmicoypolticodelanuevaRusia,cuyonombreinstitucionalpas
a ser Federacin de Rusia. Muchos otros rasgos del pasado zarista que el comunismo se haba jactado de
eliminar,comoelnacionalismoylareliginortodoxa,volvieronadesarrollarse.

Vasetambin:ColapsoeconmicodelaURSS

"FindelaHistoria"o"Choquedecivilizaciones"?(1989actualidad)
Vansetambin:ElfindelaHistoriayelltimohombreyChoquedecivilizaciones.

NuevoordenposterioralacadadelmurodeBerln

La cada del bloque comunista o del Este provoc un reorganizacin del sistema internacional. El ms
espectacular de los cambios ocurri en Europa, donde se produjo el estallido del statuquo mantenido desde
Yalta,yqueamuchosobservadores,incluyendoalabuenapartedelosestadistas(destacadamente,Margaret
ThatcheryFranoisMitterrand),parecainamovibleoalmenosdenoconvenientevulneracin.Dentrodesu
propiombito,larigidezdelsistemapolticocomunistaylainteriorizacindelarepresinhabadisimuladola
persistenciadeproblemastnicosyreligiosos,queapartirentoncesseexpresaronentodasudimensin.

Guerrasyugoslavas

Paradjicamente, fueron los estados menos vinculados a la Unin


Sovitica los que ms violentamente sufrieron la cada del muro. El
sistema comunista ms aislado del mundo, Albania, se desintegr en
medio de la anarqua, mientras que Yugoslavia, ignorando las poco
decididas peticiones de mantenimiento de la unidad por parte de la
comunidadinternacional,sefragmentenlasrepblicasquecomponan
su confederacin (el derecho a la secesin estaba reconocido en su
FirmadelosAcuerdosdeDayton,
constitucin). Las ms decididamente separatistas fueron Eslovenia y
1995,porlospresidentesdeSerbia
Croacia, catlicas y declaradamente prooccidentales (explcitamente
(SlobodanMiloevi),Bosnia
buscando el decisivo apoyo alemn), mientras que Serbia (ortodoxa y
Herzegovina(AlijaIzetbegovi)y
prorusa) pretenda la continuidad de una Repblica Federal de
Croacia(FranjoTudjman).
Yugoslavia (desde 1992) bajo el liderazgo del comunista Slobodan
Miloevi, con una postura cada vez ms nacionalista serbia. Los
conflictos ms graves surgieron en BosniaHerzegovina (de composicin tnica muy mezclada entre serbio
bosnios,bosniocroatasybosniomusulmanes)ylaprovinciaserbiadeKosovo(mayoritariamentepobladapor
albaneses).Laintervencininternacional,lideradaporlosEstadosUnidos,sancionladerrotaserbiaenambos
conflictos.

Lasantiguasrepblicassoviticas

La separacin de las repblicas blticas fue radical, y llev a su integracin en Occidente (OTAN y Unin
Europea),mientrasqueladelasrepblicasdelAsiacentralnolofuetanto,permaneciendofuertesvnculoscon
lareorganizadaFederacinRusa.LomismoocurrienBielorrusia,dondeseestableciunrgimenautoritario.
Ucrania, sobre todo tras la revolucinnaranja, se ha mantenido en un difcil equilibrio, no sin conflictos de
naturaleza econmica, como las denominadas guerras del gas. En la zona del Cucaso se produjo la
independencia de las repblicas del sur (Georgia,Azerbaiyn y Armenia), mientras que el norte permaneci
dentrodelaFederacinRusa.Eneseentornosehanproducidolosenfrentamientosmsviolentos,comoelde
Chechenia (Primera y Segunda Guerra Chechena), duramente reprimido por los nacionalistas rusos. Ciertos
vnculosinstitucionalesentrelasantiguasrepblicassoviticassehanmantenidoenunaComunidaddeEstados
Independientes(CEI),deentidadpocomsquesimblica.

EldespertardeChina

SeatribuyeaNapolenlafrasedejadqueChinaduerma,cuandoChinadespierte...elmundotemblar.88Siel
"despertar" de China se ha venido produciendo desde la Revolucin, su impacto en el mundo no se produjo
decisivamente hasta finales del siglo XX, y bajo criterios muy distintos a los del maosmo. La Repblica
Popularvenatransformndosedesdeelprocesoaladenominadabandadeloscuatroquesiguialamuertede
MaoTsTung(1976).Seprodujounaaperturaenelrgimencomunistachino,quebajoelliderazgodeDeng
Xiaopingysupolticadeunpas,dossistemas,intentlaempresadegenerarunaeconomademercado sin
sacrificar el rgimen poltico comunista de partido nico, cuyo carcter totalitario qued evidenciado con la
represin de las protestas de la Plaza de Tian'anmen de 1989. El continuado crecimiento econmico ha
convertido a China en una potencia de cada vez mayor importancia. Los productos chinos cada vez tienen
mayorpresenciaenelcomerciointernacional,ascomosusinversiones,orientadassobretodoalabsquedade
materias primas y recursos energticos por todo el mundo aunque su papel en el sistema financiero y
monetario internacional es mucho menor. La tecnologa china ha permitido colocar en rbita a su propio
taikonauta(2003).Elalcancedesucrecientecapacidadmilitaresunaincgnitaqueannohasidopuestaa
prueba,perosupresenciaenelconciertointernacionalquedevidenciadadeformaclaradesdelarecuperacin
deHongKong(1997)yMacao(1999).
Expansin y "decadencia" de
Europa

La unificacin de las dos


Alemanias,latransformacinde
lasComunidadesEuropeasenla
Unin Europea y su expansin
hacia los pases del este en
transicin al capitalismo,
convirtieron a Europa, ya sin el
adjetivo de occidental, en un
"gigante econmico", cuya
divisa, el euro, equilibr
eficazmente el anterior DmitriMedvdevyHermanVan
monopolio del dlar en los RompuyenunacumbreUERusiaen
mercados monetarios Bruselas.
internacionales. No obstante, la
incapacidad demostrada por los
pasesmiembrosparaprofundizarlaspartesnoeconmicasdelaunin,
Unarplicadeladiosadela ylafaltadecoordinacinexteriorladejaroncomoun"enanopoltico",
democracia,laesculturautilizada apesardesucrecimientoburocrticoeinstitucional(TratadodeLisboa,
durantelasprotestasde1989, 2007).Lainiciativaenlosforosinternacionalesyenlasintervenciones
empleadaenlamanifestacinque militares siguieron dejndose en manos de los Estados Unidos, como
tuvolugarenHongKongpara muchocoordinadosatravsdelaOTAN,inclusoparaconflictosenel
conmemorarelvigsimoaniversario mismo corazn del continente, como las guerras yugoslavas. El Reino
(2009). Unidomantuvoreceloseuroescpticosalamayorpartedelaspolticas
integradoras, as como su relacin preferencial "transatlntica" con la
superpotencia americana. En ausencia de una nica autoridad comn, el denominado eje francoalemn,
mantenidoporloslderesdeambasnacionesmsalldelaspersonasopartidosquefueronsucedindoseenel
poder,funcioncomoelmsevidentencleodepoderdecisorioenEuropa.89

El"poderblando"deEstadosUnidos

La victoria en la Guerra Fra dej a Estados Unidos como nica


superpotencia, no solo en lo militar, sino en el denominado poder
blando que se concreta en la difusin de sus productos culturales y
tecnolgicos(destacadamentelosligadosalainformticaeinternet)y
la universalizacin de la particular ideologa, identificada con el
American way of life que considera indivisibles la libertad poltica y
econmica (capitalismo democrtico). La presidencia pas de los
republicanos (Reagan, 198189 y Bush padre, 198993) a los
demcratas durante los mandatos de Bill Clinton (19932001), para Unhelicpteronorteamericano
volveralosrepublicanosconBushhijo(20012009). sobrevolandoMogadiscioen1993.
Suderriboporunafuerzairregular,
A pesar de su continuidad indiscutida en la cspide de la riqueza reflejadoenBlackHawkDownde
econmica, el poder militar y el predominio ideolgico, o bien RidleyScott,ocasionunescndaloy
precisamenteporlafrustracindelasexpectativassuscitadasporello elreplanteamientodelaestrategiade
lasinterpretacinmscomndelsistemainternacionalsuelehablarde EstadosUnidos.
undeclive de Estados Unidos,90 incluso de un fracaso en cuanto a la
gestin de su liderazgo frente los problemas mundiales: calentamiento
global(negativaafirmarelprotocolodeKioto),proliferacinnuclear91(problemticarespuestaalosdesafos
nuclearesdeCoreadelNorteeIrn,traslautilizacindelargumentodelasarmasdedestruccinmasivapara
justificarlaguerradeIrak),terrorismo,incapacidadpararesponderalascrecientesdemandasderesolucinde
conflictosenestadosfallidosocrisishumanitarias(especialmenteenfrica,dondelafracasadaintervencinen
Somalia 1993 llev a la no intervencin en el Genocidio de Ruanda 1994 o en el Conflicto de Darfur
2003)yunempeoramientodesuimageninternacional(antiamericanismo).Supropiaopininpblicainterna
secaracterizaba(almenoshastael11S)porunadobleycontradictoriaexigencia:ladeintervenirenelexterior
parasolucionartodotipodeproblemasmundiales,ylaintoleranciaaasumirelriesgodeprdidadevidasno
solopropias,sinotambindelenemigo.Talesexigenciasllevaronaunaextremadatecnologizacindelaguerra
y a todo tipo de cautelas mediticas (la Guerra del Golfo 1991 fue retransmitida en directo por la CNN
prcticamentesinimgenesdeheridosocadveres).

LosconflictosinternosdentrodeEstadosUnidos,superadalafasemscombativadelaluchaporlosderechos
civiles,seexpresaronenunaumentodelaactividaddegruposultraconservadoresyunapreocupantedifusin
de la violencia grupal o individual (disturbios de Los ngeles en 1992, masacre de los davidianos de Waco
1993,atentado de Oklahoma City 1995, atentados antitecnolgicos de Unabomber hasta 1996, Masacre
delinstitutoColumbine1999)denunciadaporunfamosodocumentaldeMichaelMoore.

DemocratizacindeAmricaLatina

LadesaparicindelaUninSoviticarompatodaposiblevinculacin
entre los movimientos izquierdistas locales de Amrica Latina (las
FARC, Sendero Luminoso, etc.) y cualquier superpotencia hostil a
EstadosUnidosloquehabasidolaprincipalcausaparasuapoyoalas
dictaduras militares de los aos setenta y ochenta. Las ltimas
intervenciones estadounidenses, con utilizacin abierta de fuerza
armada,fueronlainvasindeGranada,1983yladePanamde1989. CumbreIberoamericanade2008.
Cuba estaba sometida a un riguroso aislamiento internacional y una
crisis econmica, acentuado por un embargo comercial por parte de
EstadosUnidosque noconsiguidebilitar en el interior al rgimen de Fidel Castro. En elCono Sur (Brasil,
Argentina,Chile,UruguayyParaguay),seprodujolareconstruccindelosregmenesdemocrticosenlosaos
noventa, no sin dificultades, fundamentalmente por sucesivas crisis financieras que tensionaron las
denominadastransicionesalademocracia(porejemplo,elcorralitodurantelacrisisargentinade2001).

Globalizacinyantiglobalizacin

Los medios de comunicacin, especialmente los medios de


comunicacin de masas (prensa, cine, radio, televisin) haban
permitido desde el inicio del siglo XX la difusin mundial del poder
blando de la cultura estadounidense (americanizacin) en todos sus
contenidos, tanto la ideologa subyacente todo tipo de informacin,
cultural, anecdtica o embrutecedora, o la misma publicidad. La
revolucin informtica, la telefona mvil e internet han llevado el
procesoasuextremoenladcadafinaldelsigloXXylaprimeradel
sigloXXI(blogosfera,web2.0,etc.).
CibercafenSel.
La intensificacin de los movimientos migratorios (cuya necesidad,
represinocontrolesobjetodeintensosdebates),lamejoratecnolgica
eneltransportedemercancas(logstica,normalizacindecontenedores),lacadavezmslibrecirculacinde
capitalesylacadaoliberalizacindelasbarrerascomercialesporelfindelosbloquesylassucesivasrondas
delGATTylaOrganizacinMundialdeComerciohanllevadolaantiguaeconomamundodelsigloXVIaun
gradodeintegracinnuncaantesconocido.

La homogeneizacin de estilos de vida parece haber confirmado la hiptesis de Marshall MacLuhan, que
hablabadelaaldeaglobalenlosaossesenta.Ladescentralizacinqueimplicaelconceptoderedhaceque
seancadavezmshabitualesloscontenidosalternativosaldominante(latelevisinrabeAlYaziraylarusa
RTcomocompetenciadelaestadounidenseCNN,losdocumentalesdelaBBC,laspelculasdeBollywoodoel
mangajapons).Laaceleracinenelritmodecambiodelasmodas,lastendenciasylosreferentesculturales
los hace efmeros y de difcil seguimiento fuera de cada tribu urbana identificada con alguno de ellos. En
mltiples campos se generan efectos insospechados de la aplicacin del concepto de la simultaneidad
posibilitadaporelintercambiomasivodeinformacinentiemporeal.Losmovimientossociales tradicionales
seestntransformandodeunmododecisivo,inclusolasconvocatoriasparalasmanifestacionesyprotestashan
dejadodehacerseporlosmediostradicionalespararealizarsedeformaautnomayespontneaporlaspropia
dinmica generada en las redes sociales. La comunidad cientfica (en cuyo seno surgi la World Wide Web
comounmecanismodecolaboracinentregruposdeinvestigacin)hallevadoacaboprogramasdepotencia
insospechada, como el Proyecto Genoma Humano (19842000) y los avances en ingeniera gentica, que
podrancuestionarelmismoconceptodeserhumano(transhumanismo).

Lospartidariosdelaglobalizacinargumentanquefacilitaellibreintercambiodeideas,laexpresinindividual
yelrespetoporlosderechosdelaspersonas,ademsdeserinevitable,comoloeselprogresotecnolgico.Sus
detractoresdenuncianquelaglobalizacinesunilateralypromueveelpredominiodeunaculturaparticular(la
estadounidense)queacabaraimponindoseatodoelplanetaacabandoconlasminorasculturales,lingsticas
yreligiosas,yquelosdefensoresdelaglobalizacinenrealidaddefiendensuspropiosintereseseconmicos,
como la sumisin de los estados a una competencia suicida por la deslocalizacin el dumping social y el
dumpingecolgico.

No existe una unidad de intereses ni de expresin en estos movimientos, que incluyen desde la defensa del
proteccionismoagrario(JosBov)hastalasmsclsicasprotestassocialesantesexpresadasenelmovimiento
obrero,elecologismoyelpacifismo.Paradjicamente,larespuestaalaglobalizacinsehaorganizadoentorno
aredessocialesdinmicaspermitidasporelpropioprocesodeglobalizacin,coneldenominadomovimiento
antiglobalizacinoaltermundialismo, iniciado de forma ms o menos espontnea en las manifestaciones de
Seattle (1999) como respuesta a la reunin del FMI y en la Contracumbre del G8 en Gnova (2001) e
institucionalizado en torno al Foro Social Mundial de Porto Alegre (organizado de forma alternativa a los
mismosyaloselitistasencuentrosdeldenominadoHombredeDavos).Hangeneradoellemaotromundoes
posible.92

Vansetambin:Multinacional, Migraciones, G8, G5yG20.


Vansetambin:Pasrecientementeindustrializado, BRICyNuevacuestinsocial.

Elmundoposterioral11S

Los atentados que llev a cabo Al Qaeda (una enigmtica red de


terrorismo islamista organizada por el millonario saud Osama Bin
Laden)contralasTorresGemelasdeNuevaYorkel11deseptiembrede
2001,ylareaccinestadounidenseposterior,lideradaporelpresidente
GeorgeW.Bush(guerradeAfganistnyguerradeIrak), evidenciaron
la existencia de un nuevo tipo de conflicto global que Samuel
Huntington haba previamente denominado con el trmino choque de
civilizaciones (teora construida en polmica con Francis Fukuyama,
quien haba proclamado, en los tiempos de la cada de la Unin
PerspectivadesdelaEstatuadela Sovitica, que la historia tenda ineludiblemente hacia sistemas
LibertadhacialasTorresGemelasdel liberales,yquecuandoestosseconseguan,estbamosanteelFindela
WorldTradeCenterdeNuevaYork, Historia). Los atentados evidenciaron la vulnerabilidad del sistema
enelmomentodelatentado. occidental ante los grupos con voluntad de utilizar en su contra las
posibilidadesqueunasociedadabiertalespermita,ylocontradictorio
de reaccionar con la restriccin de las libertades (ActaPatritica) o la
criminalizacin social de las minoras islmicas, prcticas que de haberse llevado a un extremo habran
constituidoelxitomsclarodelosagresores.93Lareaccinexterior,msalldesuxitoofracasorelativo,
demostrlagigantescacapacidadderespuestadeEstadosUnidosylasolidezdesualianzaconungrannmero
de pases (OTAN, Japn, Corea del Sur, Australia, Mxico, Israel, gobiernos de los pases islmicos
denominadosmoderadosmonarquasdelGolfoPrsico,Marruecos,Jordania,Pakistn),altiempoqueRusia
y China evitan comprometerse y algunos pases del denominado eje del mal efectuaban acercamientos a
Occidente(Libia,Siria).94
Noobstante,lasdivisionesexistentesenlavastacoalicinprooccidentalseexpresaronenladiferenteactitud
decadaunodelospasesaliadosdeEstadosUnidos:divergenciaentrelaopininpblicaylosgobiernos,sobre
todoenlospasesmusulmanes(quealcabodelosaosacomienzosde2011llevalestallidoderevueltas
simultneasenlospasesrabescuestionandolaestabilidaddeungrannmeroderegmenesautoritariosque
lospasesoccidentalesconsiderabanvaliososcontraelislamismoradical)95resistenciadeFranciayAlemania
(denominadosviejaEuropafrentealanuevaEuropadelosaliadosmsfirmesdeEstadosUnidoslosantiguos
pases comunistas del Este de Europa, la Espaa de Jos Mara Aznar y la Italia de Silvio Berlusconi) a
implicarseenlaguerradeIraq,olasalidadelastropasespaolas(traselatentadodel11demarzode2004yla
inmediatavictoriaelectoraldeJosLuisRodrguezZapatero).TampocodentrodelosmismosEstadosUnidos
las posiciones eran unnimes, sobre todo tras no encontrarse las armas de destruccin masiva que se haba
afirmadoqueposeaSaddamHusein(hechoquesehabaaducidocomocasusbelliparaelataquepreventivo,
algocaractersticodelaDoctrinaBush)yotrosescndalos(torturasenlaprisindeAbuGhraibydetencinsin
plazonijuiciodelosdenominadoscombatientesilegalesenelcentrodedetencindeGuantnamo,queBarack
ObamaprimerpresidentenegrodelosEstadosUnidos,2009sehacomprometidoacerrar).

El predominio de Estados Unidos, nica superpotencia de la escena internacional tras la desaparicin de la


Unin Sovitica, se ve contestado, al menos nominalmente, por las declaraciones en favor de un mundo
multipolarenvezdeunipolar.96Enesosuelencoincidir,aunqueenmuydistintostrminos,desdelapostura
comn de la poltica exterior de la Unin Europea hasta la ms agresiva del IrndeMahmud Ahmadineyad
(expresin del islamismo radical), la Venezuela de Hugo Chvez (y otros lderes latinoamericanos que en
algunoscasosrecibenladenominacindeindigenistasEvoMoralesenBolivia)olaRusiadeVladmirPutin.

Lacrisiseconmicade2008(denominadacomoGranRecesin),quesurgicomoconsecuenciadelestallido
deunaburbujafinancierainmobiliaria,hapuestoencuestinlasbasesdelsistemafinancierointernacionaly
desatado el temor a una profunda recesin que cuestione la continuidad del sistema capitalista y el propio
sistemademocrtico,identificadosambosenloquesehallegadoadenominarcapitalismodemocrtico97yno
solodelconceptodeEstadonacional,cuestionadodesdehacatiempo,sinodeldeintegracinsupranacional,
evidenciada la grave vulnerabilidad de la Eurozona a la crisis monetaria de 2010,98 agravada en los meses
siguientes con las sucesivas crisis de la deuda soberana de los pases perifricos. Durante el ao 2011 se
produjeron revueltas populares con caractersticas innovadoras en los pases rabes (Primavera rabe),
simultneamentealsurgimientodenuevosmovimientossocialesenlospasesmsdesarrollados(indignados
enEspaa,occupyWallStreetenEstadosUnidos,etc.)todoselloscaracterizadosporsuimpactoviralenlas
redessocialesymediosdecomunicacinjuntoalaocupacinfsicadeespaciospblicosemblemticos.99La
prolongacindelaguerradeSiriaalterelequilibriointernacionalenbeneficiodeTurqua(peseaquesufri
intento de golpe de estado que no logr debilitar el poder de Erdoan y desencaden matanzas contra
opositores)yRusia(queporotroladoseexpandeacostadeUcraniaanexindeCrimea,2014yapoyoalos
secesionistas durante la guerra del Donbass) y conllev una crisis de refugiados que alter la propia
estabilidad de la Unin Europea. Simultneamente David Cameron, primer ministro del Reino Unido, se
comprometiendosreferendossucesivos(elprimerosobrelaindependenciadeEscocia2014yelsegundo
sobrelasalidadelaUninEuropeaBrexit,2016)que,comootroscelebradosenotroslugaresdeEuropaydel
mundo(acuerdosdepazenColombiaylareformaconstitucionaldeItalia)independientementedesuresultado,
evidenciaronunaextraasituacindealejamientoentreloscuerposelectoralesyloquesevenaconsiderando
como"correccinpoltica"enlosmediostradicionales,yquesehadesignadoconelneologismo"posverdad",
tambinaplicadoaldeshielocubano(20142017)yalallegadadelextravaganteDonaldTrumpalapresidencia
delosEstadosUnidos(2017).100

El paso del tiempo demostrar si la historiografa futura entiende la evolucin histrica de los ltimos o
prximosaos(cadadelaUninSovitica,atentadocontralasTorresGemelas,uotroshechosqueestnpor
producirse)comoeldesarrollodelasmismascaractersticaspropiasdetodalaEdadContempornea,ocomo
unanuevapocacompletamentedistintaquejustifiqueunanuevaperiodizacindelahistoriaounarenovacin
metodolgica aunque mientras los hechos y procesos estn en curso, tales tareas no corresponden a la
historiografa,sinoalaprospectiva.101

Cronologa
TablacronolgicadelaEdadContempornea.Cuadrocomparativodelosprincipaleshechospolticos,
cientficosyartsticos.

Vasetambin
Portal:EdadContempornea.ContenidorelacionadoconEdadContempornea.
Historia
Historiografa
Artemoderno
Artecontemporneo
Paralashistoriasnacionales,verHistoriaporcontinente
EdadcontemporneadeEspaa
Revolucinindustrial

Referencias
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pc_amerps/details01.html)(eningls). laedicincastellanadelttuloeninglsdeHobsbawm
29.La guerra se declar el 20 de abril, el himno fue AgeofEmpire.18751914.
compuesto el 24 del mismo mes y la declaracin de 41.TrminoincluyelasextensasregionesdeSiberiayel
la Asamblea, en vista del catastrfico comienzo de la ExtremoOrienteruso.Paralosaspectoshistricosdel
guerra,fuedel11dejuliode1792.) finaldeesteperiodo,vaseHistoriadeRusiade1892
30.AntonioFernndez:HistoriaContempornea,op.cit., a 1917#Imperialismo en Asia y la guerra ruso
con algunas diferencias entre la edicin de 1981 y la japonesa.
de1993. 42.Citado por Josiah Bushnell Grinnell, el muchacho al
31.Francisco Corts Rodas De la revolucin social a la que se refera la frase Men and events of forty years
revolucin poltica. consideraciones sobre el (http://books.google.com/books?id=7yhCAAAAIAAJ
pensamientopolticodeHannahArendt(http://dialnet. &hl=es&pg=PA86#v=onepage&q=&f=false).
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publica: revista de la historia y del presente de los polticadelsigloXIXLaerapositivista,cp.9deLa
conceptos polticos, ISSN 15764184, N. 3, 1999, emancipacinamericana, tomo 31 de Gran Historia
pags.6582 Universal, Madrid: Njera, pg. 310 y ss. ISBN 84
32.Ha sido objeto de muy abundante literatura, por 74616549
ejemploRaymondAron(Larepblicaimperial,1973) 44.HobsonImperialism,astudy
o Gore Vidal (Imperio, 1987 El ltimo imperio, 45.Age of Capital y Age of Empire son los ttulos en
2000). inglsdeloslibrosdeEricHobsbawm(op.cit.)para
33.Charles Mulli, Biographie des clbrits militaires losperiodos18481875y18751914respectivamente.
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51.E. P. Thompson The making of the english working 64.Propsito explcito que se reflej incluso en
class, traducido en un principio al espaol con un constituciones nacionales como la Constitucin de la
ttulo desvirtuado, buscando la ortodoxia desde el RepblicaEspaolade1931.
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53.En Espaa, desde 1904 ley del descanso dominicaly de Lenin a su cuestionamiento de la falta de libertad
desde 1919 la jornada de ocho horas. La enelrgimensovitico.MiviajealaRusiasovitica
reivindicacinobrerasobreelasuntohabacomenzado (1921). Como consecuencia del informe de De los
en 1890 con la huelga de los mineros de Vizcaya y Ros, el PSOE espaol no se adhiri a la Tercera
culminado en febrero de ese mismo ao de 1919 con Internacional, lo que produjo la escisin del Partido
la huelga de la Canadiense. Las ocho horas, una Comunista de Espaa. Trayectorias similares haban
conquistahistrica(http://www.abc.es/20091008/econ emprendido los partidos de orientacin
omiaeconomia/ochohorasconquistahistorica20091 socialdemcrata, que constituyeron la llamada
008.html). SegundaInternacionalyMedia.
54.Ni su actividad poltica, ni su reclusin, eran 67.V.I.Lenin"TesisdeAbril".
aprobadas por el pblico. A medida que los aos 68.Elesfuerzoeconmicoydeproduccin(http://web.arc
pasabansinaliviarennadaeldueloreal,lacensura hive.org/web/http://www.artehistoria.jcyl.es/granbat/c
pblica se volva ms general y ms severa. El ontextos/3138.htm)enArtehistoria.
retraimiento de la reina proyectaba no solo una 69.Hemos hablado del fondo experimental y cientifista
sombra sobre los placeres de la alta sociedad, sino del arte del presente, (...), al indicar que el ismo se
que privaba de sus fiestas al pueblo tena, en fin, diferencia del estilo en que se produce
unainfluencianefastasobrelacostura,lamodayla conscientemente, como resultado de una voluntad
lencera (pg. 214). Lytton Strachey, Reina Victoria, expresamente orientada a una finalidad, y no como
Ediciones Ercilla, Santiago de Chile, 1937 (captulo surgimientodeunpoderculturalactuanteatravsdel
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60.Arno Mayer The Persistence of the Old Regime: Ningn personaje real se convierte en ficticio por
EuropetotheGreatWar,1981. aparecerentelevisin,nisiquieraporsersobretodo
un personaje televisivo, pero es muy probable que la
televisin contamine de irrealidad cuanto toca, y que
un acontecimiento histrico altere de algn modo su 76. Despus de 1945, su estrategia
naturalezaalserretransmitidoportelevisin,porque global dio un giro interesante y
la televisin distorisiona el modo en que lo fundamental. En lugar de ser la
percibimos(siesquenolotrivializaolodegrada). ltima Gran Potencia en entrar en
liza (y, por consiguiente, con sus
fuerzas intactas), adopt el papel
opuesto. A partir de entonces
73. El primer inventario de la
posicionara sus ejrcitos en
informacin en soportes
primera lnea, a lo largo de las
tecnolgicosqueexisteenelmundo
fronteras de la inseguridad, unas
indica que actualmente se pueden
fronteras que se haban expandido
almacenaralmenos295trillonesde
enormemente despus de la guerra:
bytes, o exabytes (un byte es una
Berln, el Mediterrneo, Corea, el
secuencia de ocho bits)... las
Sureste asitico. A medida que se
telecomunicaciones han estado
retiraban las legiones francesas y
dominadas por las tecnologas
britnicas, avanzaban las tropas
digitales desde 1990 ... a partir de
estadounidenses.
2000 se inicia la era digital en el
almacenamiento, la capacidad de
almacenar informacin digital
sobrepas en solo un ao la
capacidad analgica de toda la
historia ... la transicin analgico PaulKennedy:Elogio de la cautela presidencial (htt
digitalestapuntodeterminar.La p://www.elpais.com/articulo/opinion/Elogio/cautela/pr
memoria tecnolgica de la esidencial/elpepuopi/20090701elpepiopi_4/Tes), en El
humanidad se ha digitalizado en Pas,01/07/2009.
menos de 10 aos. En 2007, ltimo 77.PhilipBall,op.cit.
aoestudiado,yaestabaenformato 78.Arturo Fernndez El populismo latinoamericano:
digital el 94% de la informacin...
Desde1986a2007,elperiodoquese
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ha estudiado, la capacidad mundial fpoliticas/esp/docspublicaciones/coleccion/n17/ferna
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telecomunicaciones crecieron un 79....auseuildelredelaPeur(enelumbraldelaEra
28% anual y la capacidad de
del Miedo). Combat (t. II. p. 291), citado en La
almacenamientoun23%anual."La
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estudio, que publica la revista algunos casos, conectadas, y en cualquier caso, se
Science, en un nmero especial en entendan como aspectos complementarios del
tornoalainundacindedatos. programaglobaldeliberacin:


La revolucin sexual deba de
315vecesmsinformacinque
empezartempranoenlavidadeun
granosdearena.Elprimer
nio, segn algunos. El libro La
inventariomundialdelacapacidad revolucinenlaeducacin,de1971,
tecnolgicaindicaqueestapunto deca que "la deserotizacin de la
determinarlatransicindelaera vidadefamilia,desdelaprohibicin
analgicaaladigital(http://www.el de la vida sexual entre nios hasta
pais.com/articulo/sociedad/315/vec eltabdelincesto,esfuncionalpara
es/informacion/granos/arena/elpepu lapreparacindeltratamientohostil
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Ulrich Beck La poltica econmica de la inclusoeseotrocuentochino,msreciente,del
inseguridad.Lacrisisdelasocialdemocracia. triunfo del modelo de autocracia capitalista.
Sabemos muy poco del presente. Y sin otro lado los recin emergidos empiezan a
embargo, entre la nebulosa conceptual en que vivir su primeros sntomas de depresin:
vivimos, se va perfilando algo que podramos nubes de polucin letal, burbujas financieras,
llamar potencias decadentes (...) La crisis conflicto social, o riesgo nuclear. Vicente
demuestraquenoexisteelllamadodecoupling Palacio,Espaa:unapotenciadecadente?(ht
entre ricos y emergentes en realidad, un tp://elpais.com/elpais/2012/02/27/opinion/1330
remake del naciones vivas y moribundas 372000_419742.html),enElPas,9/03/2012.
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europasigloxx)enusal.es

Contenidos (http://ocw.usal.es/humanidades/historiacontemporaneadeeuropasigloxx/materiales
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TextosdehistoriadelsigloXX(http://ocw.usal.es/humanidades/historiacontemporaneadeeuropa
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