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UNIVERSIDAD DE CANTABRIA

FACULTAD DE FILOSOFIA Y LETRAS


DEPARTAMENTO DE HISTORIA MODERNA Y CONTEMPORANEA

TESIS DOCTORAL

LA PRODUCCION Y LA PRODUCTIVIDAD DE LOS


FACTORES EN LA AGRICULTURA ESPAOLA,
1752-1935

Autor: MIGUEL ANGEL BRINGAS GUTIERREZ


Director: Dr. D. SEBASTIAN COLL MARTIN

Santander, mayo de 1998


UNIVERSIDAD DE CANTABRIA
FACULTAD DE FILOSOFIA Y LETRAS
DEPARTAMENTO DE HISTORIA MODERNA Y CONTEMPORANEA

TESIS DOCTORAL

LA PRODUCCION Y LA PRODUCTIVIDAD
DE LOS FACTORES
EN LA AGRICULTURA ESPAOLA,
1752-1935

Autor: MIGUEL ANGEL BRINGAS GUTIERREZ


Director: Dr. D. SEBASTIAN COLL MARTIN

Santander, mayo de 1998


INDICE GENERAL

ndice de tablas .............................................................................................................................8


ndice de grficos ........................................................................................................................12
Abreviaturas ............................................................................................................................................13

INTRODUCCION...15

Captulo 1. LA PRODUCTIVIDAD DE LA TIERRA EN ESPAA...................................... .20

1.1 La productividad de la tierra en Espaa, 1751/53-1930/35.


Una estimacin por la va de las cantidades........................................................................ 21

1.1.1 El debate historiogrfico.....................21


1.1.2 Fuentes y metodologa. ..............................................................................................27
1.1.2.1 Los cuadernos generales de la riqueza, 1818/20 .................................................28
1.1.2.2 Las otras fuentes utilizadas..................................................................................32
1.1.2.3 La metrologa.......................................................................................................34
1.1. 3 La productividad de la tierra en los principales cultivos ..........................................36
1.1.4 La productividad de la tierra en su conjunto..............................................................52

1.2 La productividad de la tierra en Espaa, 1818/20-1930/35.


Una estimacin por la va de los precios........................................................................... .56

1.2.1 La construccin de un ndice de precios de la tierra ........................................................ ........56


1.2.1.1 Fuentes y metodologa: las subastas de tierras publicadas
en los boletines oficiales de cada provincia.59
1.2.1.2 Un ndice de precios de la tierra .70
1.2.2 La construccin de un ndice de precios de productos agrcolas ..............................79
1.2.2.1 Fuentes.80
1.2.2.2 Un ndice de precios de productos agrcolas82
1.2.3 Un nuevo ndice de la productividad de la tierra87

2
1.3 La productividad de la tierra en Espaa, 1751/53-1930/35:
tendencia general y evolucin a medio plazo..89

1.3.1 La tendencia a largo plazo de la productividad de la tierra...90


1.3.2 La evolucin a medio plazo de la productividad de la tierra ....95
1.3.2.1 Las dcadas centrales del siglo XIX: la continuidad del estancamiento.....95

1.3.2.2 Una estimacin de la productividad de la tierra a partir de las cartillas evaluatorias,, 104
1.3.2.3 El ltimo tercio del siglo XIX: una etapa de crecimiento 114
1.3.2.4 Las primeras dcadas del siglo XX: la ralentizacin del crecimiento ..125

1.3.3 El atraso comparativo de la productividad de la tierra en Espaa ............................... .130

Captulo 2. LA PRODUCTIVIDAD DEL TRABAJO AGRICOLA EN ESPAA .................149

2.1 La productividad del trabajo agrcola en Espaa, 1751/53-1930/35.


Una estimacin por la va de las cantidades ........................................................................ 149

2.1.1 Fuentes y metodologa ................................................................................... 150


2.1.2 La productividad media del trabajo agrcola.............................................. 154

2.2 La productividad del trabajo agrcola en Espaa, 1756-1935.


Una estimacin por la va de los precios............................................................................. 162

2.2.1 La construccin de un ndice de salarios agrcolas ...................................................163


2.2.1.1 Fuentes ................................................................................................................166
2.2.1.2 Un ndice de salarios agrcolas ...........................................................................169
2.2.2 Un ndice de la productividad marginal del trabajo agrcola ....................................177

2.3 La tendencia general de la productividad del trabajo agrcola en Espaa en el


contexto europeo, 1751/53-1930/35 ....................................................................................180

Captulo 3. LA PRODUCTIVIDAD DE LA SIMIENTE EN ESPAA ..................................199

3.1 La productividad de la simiente en Espaa en el muy largo plazo: siglos XIII al XVIII ...200
3.2 La productividad de la simiente en Espaa, 1751/53-1930/31 ...........................................206

3
Captulo 4. LA PRODUCTIVIDAD TOTAL DE LOS FACTORES
EN LA AGRICULTURA ESPAOLA .. 226

4.1 Teora y mtodo ............................................................................... .................................227


4.2 Las fuentes y los datos ..................................................................... .................................235
4.3 Una estimacin de la productividad total de los factores en la agricultura
espaola entre 1800 y 1931................................................................................................246

Apndice tcnico: la forma de la funcin de produccin en la agricultura espaola


anterior a 1935..251

Captulo 5. LA PRODUCCION AGRICOLA EN ESPAA ..................................................266

5.1 Una estimacin directa de la produccin agrcola en Espaa, 1751/53-1930/35 ...... .268
5.2 Una estimacin indirecta de la produccin agrcola en Espaa, 1800-1931 ...... 280
5.3 La tendencia a largo plazo de la produccin agrcola en Espaa, 1751/53-1930/35.. 295

Captulo 6. UN PRIMER INTENTO DE ESTUDIAR LAS CAUSAS DEL


CRECIMIENTO DE LA PRODUCTIVIDAD..................................................... 298

6.1 La regeneracin de la agricultura espaola en el ltimo tercio del siglo XIX....................299


6.2 La modernizacin de la agricultura espaola en el primer tercio del siglo XX................. 319

CONCLUSIONES .................................................................................................................. 323

FUENTES Y BIBLIOGRAFIA .............................. ... ............................................................ 331

1. Fuentes manuscritas ............................................................................................................. 331


2. Fuentes impresas .................................................................................................................. 334
3. Bibliografa ........................................................................................................................... 337

4
APENDICES ESTADISTICOS Y METODOLOGICOS

APENDICES ESTADISTICOS

1.1 Superficies agrarias en una muestra de pueblos entre los siglos XVIII y XX (Ha.)............ 369
1.2 Producciones agrcolas en una muestra de pueblos entre los siglos XVIII y XX (Qm.) ..... 392
1.3 Productividad de las superficies sembradas por tipos de cultivos. Datos de cada pueblo
en los aos 1751/53 y 1818/20 (Qm/ha) ..412
1.4 Productividad de la superficie sembrada por tipos de cultivos, 1751/53-1930/35(Qm/ha)..417
1.5 Productividad del sistema cereal. Datos de cada pueblo en los aos 1751/53 y 1818/20
(Qm/ha).418
1.6 Productividad del sistema cereal. Aos 1751/53-1930/35 (Qm/ha) .................................... 420
1.7 Porcentaje del barbecho y erial temporal sobre la superficie agrcola en una muestra de
pueblos en el ao 1818/20 ................................................................................................... 420
1.8 Barbecho y erial temporal en Espaa. Ao 1818/20-1930/35 ............................................. 421
1.9 Productividad de las superficies sembradas y cultivadas. Aos 1751/53-1930/35.............. 421
1.10 Precios medios de los productos agrcolas por partidos judiciales. Aos 1813/17
(Pts/qm) .............................................................................................................................. 421
1.11 Productividad de las superficies sembradas y cultivadas. Aos 1751/53-1930/35. Medida
5
agregada a precios constantes de 1813/17 y de 1918/22 (Ptas/ha).423
1.12 Precio de la tierra por provincias y por tipos de aprovechamientos. Aos 1858-1935.
(Pts/ha)..............................................................................................; ................................ 424
1.13 Precio medio de la tierra de secano, viedo y olivar por provincias. Aos 1858-1935
(Pts/ha)427
1.14 Precio medio de la tierra por pueblos y por tipos de aprovechamientos. Ao 1818/20.
(Pts/ha) ...427
1.15 Precio medio de la tierra por provincias. Aos 1871/75 (Pts/ha) ...................................... 429
1.16 Precio medio de la tierra cultivada de cereales y leguminosas por provincias. Ao
1877/87 (Pts/ha) ................................................................................................................. 431
1.17 La agricultura en Espaa segn La crisis agrcola y pecuaria. Aos 1877/87 ............. 432
1.18 Precios de productos agrcolas. Aos 1752-1935 (Pts/qm) ............................................... 436
1.19 Indice general de precios. Aos 1752-1935 (nm. ndices 1931/35=100) ........................ 440
1.20 Productividad, rendimiento, cantidad de simiente y costos de produccin del trigo en
las provincias de Burgos, Palencia, Segovia, Soria y Madrid en los aos 1854/60 .......... 443
1.21 Productividad, rendimiento, cantidad de simiente, cantidad de abono, salarios y costos
de produccin del trigo en las provincias de Madrid y Segovia. Aos 1875/78 ............... 457
1.22 Productividad, rendimiento, cantidad de simiente, cantidad de abono, salarios y costos
de produccin del trigo en las provincias de Avila y Palencia. Aos 1883/87 .................. 460
1.23 Precio del trigo y de la simiente en la provincia de Palencia. Aos 1883/87 .................... 465
1.24 Nmero de jornales por hectrea dedicados al cultivo del trigo segn las distintas
labores agrcolas en las provincias de Avila y Palencia. Aos 1883/87 ............................ 467
1.25 Productividad del vino en Espaa. Aos 1877-1889 (Hl/ha) ............................................ 471

2.1 Poblacin activa agraria masculina en una muestra de pueblos espaoles. Aos 1750/54,
1786/87 y 1818/20............................................................................................................... 472
2.2 Poblacin activa agraria masculina. Aos 1900, 1910, 1920 Y 1930 ................................. 475
2.3 Productividad del trabajo agrcola. Aos 1751/53-1818/20. Produccin agrcola en
quintales mtricos/poblacin activa agraria masculina .........................: ............................ 475
2.4 Productividad del trabajo agrcola. Aos 1751/53-1930/35. Produccin agrcola en
quintales mtricos/poblacin activa agraria masculina ....................................................... .477
2.5 Productividad del trabajo agrcola. Aos 1751/53-1930/35. Medida agregada en caloras
por activa agrcola (millones de caloras por activo agrcola masculino) ........................... .477
2.6 Productividad del trabajo agrcola. Aos 1751/53-1930/35. Medida agregada a
precios constantes de 1813/17 y de 1918/22 (pesetas por activo agrcola masculino) ....... .477
2.7 Salarios agrcolas en Espaa. Aos 1824-1830 Jornales medios diarios masculinos
en pesetas) ........................................................................................................................... .477
2.8 Salarios agrcolas en Espaa. Aos 1756-1935 Jornales medios diarios masculinos
en pesetas) ........................................................................................................................... .480
2.9 Nmero de jornaleros en los aos de 1787, 1797, 1860 Y 1910 ......................................... .483

3.1 Productividad de la simiente de los cereales. Siglos XIII-XIX. .. . ...484


3.2 Cantidad media de simiente utilizada en la siembra del trigo por hectrea490
3.3 Productividad y cantidad de simiente del trigo en Espaa. Aos 1886/90 ............................492

6
4.1 La ganadera en una muestra de pueblos espaoles en los aos 1818/20 ............................. 493
4.2 Nmero y valor del ganado de labor en numerosas provincias espaolas. Aos 1819,
1891, 1917 y 1935/37............................................................................................................ 500
4.3 Datos para el clculo de las funciones de produccin Cobb-Douglas y Translog del trigo
en la provincia de Palencia. Aos 1883/87 ........................................................................... 502

6.1 Nmero de cepas por hectrea de viedo en Espaa. Aos 1818/20 y 1889 .......................508

APENDICES METODOLOGICOS

1. Los Apeos y los Cuadernos Generales de la Riqueza, 1818/20............................................. 509


2. Conversin de las medidas agrarias y de las unidades monetarias ........................................ 516

7
INDICE DE TABLAS

1.1 Cuadernos generales de la riqueza, aos 1818/20.............................................................. 31


1.2 Productividad media de las superficies sembradas en Espaa. Aos 1751/53-1930/35
(Qm/ha) (medias ponderadas) (nm. nd. 1930/35= 100) .................................................. 38
1.3 Productividad del viedo en Espaa 1752 ........................................................................ 40
1.4 Productividad media del sistema cereal en Espaa. Aos 1751/53-1930/35 (Qm/ha)
(medias ponderadas) (nm. nd. 1930/35=100) .................................................................. 48
1.5 Barbecho y erial temporal en Espaa. Aos 1818/20-1930/35 (en porcentaje)................. 50
1.6 Productividad de las superficies sembradas y cultivadas en Espaa. Aos 1751/53-1930/35
medida agregada en caloras por hectrea (media ponderada) (nm. nd. 1930/35=100) 53
1.7 Productividad de las superficies sembradas y cultivadas en Espaa. Aos
1751/53-1930/35 medida agregada a precios constantes de 1813/17 y de 1918/22
(media ponderada) (nm. nd. 1930/35=100) ..................................................................... 54
1.8 ndice de la productividad media de la tierra en Espaa. Aos 1751/53-1930/35 en
caloras y a precios constantes de 1813/17 y de 1918/22 (media ponderada)
(nm. nd. 1930/35=100) .................................................................................................. .55
1.9 Relacin entre el beneficio bruto y el precio medio de la tierra en la provincia de
Madrid, 1881/86 (Pts/ha).................................................................................................. 59
1.10 Relacin entre el beneficio bruto y el precio medio de la tierra en la provincia de
Ciudad Real y en Jerez de la Frontera, 1854/58 (Pts/ha) ................................................ 59
1.11 Nmero de subastas y de parcelas .................................................................................. 66
1.12 Extensin y valor de las superficies subastadas.............................................................. 67
1.13 Precios de la tierra en Espaa. Aos 1818/20-1935 (precios medios ponderados) (en
pesetas corrientes por hectrea)......................................................................................72
1.14 Relacin entre los precios de la tierra segn su cultivo. Aos 1818/20-1935 ................ 74
1.15 Precios de la tierra en Espaa. Aos 1871-1902 (precios medios ponderados) (en
pesetas corrientes por hectrea)......................................................................................75
1.16 Precios de la tierra en Espaa. Aos 1854-1935 (precios medios ponderados)
(en pesetas corrientes por hectrea).77
8
1.17 ndice de precio de la tierra en Espaa. Aos 1818/20-1935 (nmero ndice
1931/35=100) ..79
1.18 ndice de precios de productos agrcolas. Aos 1752-1935 (media mvil de 7 aos)
(nmero ndice 1931/35=100) .............................................................................................82
1.19 Comparacin de los ndices de precios, aos 1752-1935 ...................................................85
1.20 Nuevo ndice de la productividad de la tierra en Espaa. Aos 1818/20-1935 (nmero
ndice 1931/35=100)...........................................................................................................87
1.21 Indice de la productividad de la tierra en Espaa. Aos 1751/53-1930/35 (nmero
ndice 1930/35=100)...........................................................................................................92
1.22 Tasas de crecimiento de la productividad de la tierra (datos en porcentajes).....................94
1.23 Sevilla 1848-1865. Productividad de la superficie sembrada (Qm/ha) ..............................99
1.24 Nmero de cartillas evaluatorias utilizadas. Aos 1858/64, 1879/82 y 1887/90.............. 107
1.25 Productividad media del trigo. Aos 1854/60, 1883/87 Y 1900/04 (Qm/ha)................... 110
1.26 Cantidad media de simiente utilizada en la siembra del trigo por hectrea. Aos
1854/60-1883/87 (kg por ha)........................................................................................... ..110
1.27 Regresin entre la productividad y las jornadas de trabajo y la simiente en la
provincia de Avila. Aos 1883/87................................................................................... ..114
1.28 Regresin entre la productividad y las jornadas de trabajo, la simiente y el
abono en la provincia de Palencia. Aos 1883/87........................................................... ..114
1.29 Productividad media de los cereales. Aos 1875 y 1881 (Qm/ha) ................................. ..115
1.30 Crdoba 1875-1899. Productividad de las superficies sembradas (Qm/ha) ................... ..117
1.31 Productividad media del trigo. Aos 1877/87 (Qm/ha).................................................. ..119
1.32 Productividad media del trigo. Aos 1884-1887 (Qm/ha).............................................. ..121
1.33 Productividad media del vino en Espaa. Aos 1877-1889 (Hl/ha)............................... ..122
1.34 Productividad de las superficies sembradas. Aos 1886-1900 (Qm/ha) ........................ ..123
1.35 Rendimientos agrcolas e industriales de una hacienda olivarera de Adamuz
(Crdoba). Aos 1887-1905............................................................................................ ..124
1.36 Productividad media de la tierra en Espaa. Aos 1900-1935 (Qm/ha) 126
1.37 Rendimientos agrcolas e industriales del viedo. Aos 1890-1935 ................................ 128
1.38 Rendimientos agrcolas e industriales del olivar. Aos 1901-1935.................................. 129
1.39 Rendimientos agrcolas. Ao 1918/22 (Qm/ha) ............................................................... 132
1.40 Productividad del trigo en Europa. Aos 1750-1930 (Qm/ha) ......................................... 133
1.41 Productividad el trigo en algunos pases. Aos 1800-1936 (Qm/ha) (nmeros
ndices 1800=100) ............................................................................................................. 133
1.42 Europa (sin Rusia). Aos 1800-1909/13. Productividad de los cereales y el viedo
(nmeros ndices 1800=100) ............................................................................................. 134
1.43 Europa y Espaa aos 1800-1910. Productividad de los cereales y el viedo
(Qm/ha) ............................................................................................................................. 134

2.1 Productividad media del trabajo agrcola en Espaa. Aos 1751/53-1930/35 (Qm. por
varn adulto) (medias ponderadas) (nm. nd. 1930/35=100) .......................................... 155
2.2 ndice de la productividad media del trabajo agrcola en Espaa. Aos
1751/53-1930/35 en caloras y a precios constantes de 1813/17 y de 1918/22 (media
ponderada) (nm. nd. 1930/35 = 100)155
2.3 Prctividad media del trabajo agrcola en Espaa. Aos 1787-1935............158
2.4 Relacin entre la superficie cultivada y la poblacin agraria en Espaa. Aos
1797-1930.......................................................................................................................... 161
2.5 Relacin entre el ganado de labor, la superficie cultivada y la poblacin agraria en
Espaa. Aos 1905-1925................................................................................................... 162
9
2.6 Indice de salarios agrcolas en Espaa. Aos 1756-1935 Jornales medios
ponderados en pts/da) (nmero ndice 1930/35 = 100).................................................... 171
2.7 Salarios agrcolas en distintas provincias espaolas. Aos 1750/59-1930/39 .................. 173
2.8 Indice de salarios agrcolas por regiones. Aos 1818-1930 Jornales medios
ponderados en pts/da) (nmero ndice 1930=100)........................................................... 176
2.9 Indice de la productividad marginal del trabajo agrcola en Espaa. Aos 1756-1935
(nmero ndice 1930/35=100)........................................................................................... 179
2.10 Indice de la productividad del trabajo agrcola en Espaa. Aos 1751/53-1930/35
(nmero ndice 1930/35=100) ........................................................................................ 181
2.11 Tasas de crecimiento de la productividad del trabajo agrcola (datos en porcentajes) . ..182
2.12 Productividad del trabajo agrcola en Europa y los Estados Unidos, 1800-1910
(millones de caloras por trabajador agrcola)(nm. nd. 1910=100) ....................... 184
2.13 Productividad del trabajo agrcola en algunos pases, 1890-1930 (unidades de
trigo por ao/hombre)(nm. nd. 1930= 100) .............................................................. ..185
2.14 Desfase de la productividad del trabajo en Espaa respecto a Europa Occidental
y Estados Unidos, 1890-1930 ................................................................................... .186

3.1 Espaa siglos XIII-XVIII. Nivel de rendimiento de la simiente de los cereales ............ 201
3.2 Espaa siglos XIII-XVIII. Rendimientos medios de la simiente de los cereales
(media nacional) .................................................................................. .......................... 201
3.3 Europa y Espaa. Siglos XIII-XVIII. Rendimientos medios de la simiente de los
cereales ........................................................................................................................... 202
3.4 Espaa 1751/53-1899. Nivel de rendimiento de la simiente de los cereales .................. 207
3.5 Espaa 1751/53-1930/31. Rendimientos medios de la simiente de los cereales
(media nacional) ............................................................................................................. 208
3.6 Europa y Espaa, aos 1752-1800. Rendimientos medios de la simiente de los cereales ..210
3.7 Rendimiento medio de la simiente de trigo. Aos 1854/60-1883/86 ............................. 213
3.8 Niveles de rendimiento de la simiente del trigo. Aos 1854/60-1883/86............. ......... 214
3.9 Cantidad media de simiente utilizada en la siembra del trigo por hectrea de
1751/53 a 1930/31 (Kg/ha)............................................................................................. 217
3.10 Productividad y cantidad de simiente del trigo en diversos pases ............................... 218
3.11 Cantidad media de simiente utilizada en la siembra del trigo por activo agrcola de
1886/90 a 1930/31 (kg por activo agrcola) ................................................................. ....219

4.1 Cantidades de producto y factores en la agricultura espaola, 1800-J931 .......................238


4.2 Precios de producto y factores en la agricultura espaola, 1800-1931.............................242
4.3 Participacin de los factores en la agricultura espaola ...................................................244
4.4 Tasas de crecimiento anual de la productividad total de los factores en la agricultura
espaola, 1800-1931 (en porcentaje) ...............................................................................247
4.5 Tasas de crecimiento de la productividad total de los factores en la agricultura
espaola, 1800-1931 (en porcentaje) ...............................................................................248
4.6 Regresin y coeficientes de la matriz de covarianzas para la funcin Cobb- Douglas
en la provincia de Palencia. Aos 1883/87 .......................................................................262
4.7 Regresin y coeficientes d_ la matriz de covarianzas para la funcin Translog en la
provincia de Palencia. Aos 1883/87...............................................................................264

5.1 Superficie cultivada de cereales y leguminosas, 1751/53-1940/45 .................................. 269


5.2 Evolucin de las superficies agrcolas en Espaa. Aos 1751/53-1930/35...................... 272
5.3 Produccin de cereales y leguminosas, 1751/53-1940/45 ................................................ 274
10
5.4 Evolucin de la produccin de cereales y leguminosas en Espaa.
Aos 1751/53-1930/35..................................................................................................... 276
5.5 Estimacin de los ndices de produccin y de tierra cultivada en la agricultura
espaola, 1800-1931......................................................................................................... 290
5.6 Tasas de crecimiento del producto, de la productividad total de los factores y del
input total de los factores en la agricultura espaola, 1800-1931 .................................... 291
5.7 Indices de la produccin en la agricultura espaola, 1800-1931 ...................................... 293
5.8 Indices de la produccin agrcola en Espaa. Aos 1751/53-1930/35 ............................. 296
5.9 Indices de la superficie cultivada en Espaa. Aos 1751/53-1930/35.............................. 297

6.1 Nmero de cepas por hectrea de viedo en algunas provincias. Aos 1818/20 y 1889...312
6.2 Nmero de prensas. Aos 1857-1930 ................................................................................314
6.3 Maquinaria agrcola en Espaa. Ao 1932 ........................................................................322

11
INDICE DE GRAFICOS

1.1 ndice de precios de productos agrcolas. Aos 1752-1935 ..........................................137


1.2 ndice general de precios de Madrid. Aos 1752-1935.................................................137
1.3 ndice general de precios de Barcelona. Aos 1812-1935 ............................................138
1.4 ndice general de precios en Santander y Valladolid. Aos 1800-1931........................138
1.5 ndice de la productividad de la tierra sembrada. Aos 1818/20-1935 .........................139
1.6 ndice de la productividad de la tierra cultivada. Aos 1818/20-1935..........................139

2.1 ndice de salarios agrcolas en Espaa. Aos 1756-1935 ............................................. 187


2.2 ndice de la productividad marginal del trabajo agrcolas. Aos 1756-1935 ............... 187
2.3 ndice de la productividad del trabajo agrcolas. Aos 1751/53-1930/35 .................... 188

5.1 ndices de la produccin agrcola en Espaa. Aos 1751/53-1930/35 ..........................296


5.2 ndices de la superficie cultivada en Espaa. Aos 1751/53-1930/35...........................297

12
ABREVIATURAS

AHN - Archivo Histrico Nacional (Madrid).


AGS - Archivo General de Simancas (Valladolid).
AGA - Archivo General de la Administracin (Madrid).
AGDB - Archivo General de la Diputacin de Barcelona.
AMA - Archivo del Ministerio de Agricultura (Madrid).
AHRM - Archivo Histrico del Reino de Mallorca (Palma de Mallorca).
ARM - Archivo Regional de Madrid.
AHPA - Archivo Histrico Provincial de Avila.
AHPB - Archivo Histrico Provincial de Burgos.
AHPC - Archivo Histrico Provincial de Cdiz.
AHPC - Archivo Histrico Provincial de Cantabria.
AHPC - Archivo Histrico Provincial de Crdoba.
AHPJ - Archivo Histrico Provincial de Jan.
AHPP - Archivo Histrico Provincial de Palencia.
AHPS - Archivo Histrico Provincial de Segovia.
AHPSo - Archivo Histrico Provincial de Soria.
AHPZ - Archivo Histrico Provincial de Zamora.
ADS - Archivo Diocesano de Santander.
AHMASJ - Archivo Histrico Municipal de Alczar de San Jun (Ciudad Real).
AHMA - Archivo Histrico Municipal de Almazn (Soria).
AHMBD - Archivo Histrico Municipal de Berlanga de Duero (Soria).
AHMC - Archivo Histrico Municipal de Castelln.
AHMCR - Archivo Histrico Municipal de Ciudad Real.
AHMM - Archivo Histrico Municipal de Mrida (Badajoz)
AHMS - Archivo Histrico Municipal de Salamanca.
AHMSC - Archivo Histrico Municipal de La Selva del Camp (Tarragona).
AHS - Archivo Histrico de Sabadell (Barcelona).
AMAH - Archivo Municipal de Alcal de Henares (Madrid).
AMCR - Archivo Municipal de Caria del Ro (Sevilla).
13
AMCH - Archivo Municipal de Chinchn (Madrid).
AMPSM - Archivo Municipal de El Puerto de Santa Mara (Cdiz).
AMSM- Archivo Municipal de Espinosa de los Monteros (Burgos).
AMD - Archivo Municipal de Denia (Alicante).
AMDH - Archivo Municipal de Dos Hermanas (Sevilla).
AME - Archivo Municipal de Ecija (Sevilla).
AMG - Archivo Municipal de Getafe (Madrid).
AMM - Archivo Municipal de Marchena (Sevilla).
AMLR - Archivo Municipal de Lora del Ro (Sevilla)
AMP - Archivo Municipal de Plasencia (Cceres).
AMPS - Archivo Municipal de Poza de la Sal (Burgos).
AMEM - Archivo Municipal de Espinosa de los Monteros (Burgos)
AMSF - Archivo Municipal de San Fernando (Cdiz)
AMS - Archivo Municipal de Santander.
AMSg - Archivo Municipal de Segovia.
AMSSR - Archivo Municipal de San Sebastin de los Reyes (Madrid).
AMTR - Archivo Municipal de Talavera de la Reina (Toledo).
AMTT - Archivo Municipal de Toro y Tagarabuena (Zamora).
AMZ - Archivo Municipal de Zaragoza.
ASRE - Archivo de San Romn de Escalante (Cantabria).
ARSEM - Archivo de la Real Sociedad Econmica Matritense de Amigos del Pas (Madrid)
BN - Biblioteca Nacional.
BBE - Biblioteca del Banco de Espaa.
BINE - Biblioteca del Instituto Nacional de Estadstica.
BMS - Biblioteca Municipal de Santander.
BUC - Biblioteca de la Universidad de Cantabria.
HMM - Hemeroteca Municipal de Madrid.

14
INTRODUCCION

La contribucin de la agricultura a las primeras etapas de la modernizacin de la economa en los


pases que se convirtieron en potencias industriales durante los dos ltimos siglos es una cuestin
incontrovertible. Tanto los economistas del desarrollo como los historiadores econmicos han
comprobado la estrecha relacin entre las transformaciones que experimenta el sector agrario y el
proceso de crecimiento econmico en las sociedades desarrolladas. Esta evidencia parece un
argumento suficientemente slido para explicar nuestro inters por el estudio de la evolucin de la
agricultura espaola en su tendencia a largo plazo durante la edad contempornea; ms aun, cuando el
sector agrario espaol fue la actividad econmica ms importante del siglo XIX, tanto medido por el
porcentaje de poblacin activa empleada en el mismo como por su aportacin al producto interior
bruto.
Las variables bsicas para analizar la actividad agraria son la produccin agrcola y el
comportamiento de las productividades de los factores (tierra y trabajo, a las cuales hemos aadido un
tercer elemento -como representante del factor capital- que es la simiente). Al estudio cuantitativo de
la tendencia a largo plazo de la produccin y de las productividades de los factores en la agricultura
espaola, desde mediados del siglo XVIII hasta los aos treinta de este siglo, hemos dedicado la
presente investigacin. El inters por estas variables se acrecienta por el desconocimiento y las
incertidumbres que sobre su trayectoria seguimos teniendo en la actualidad, a pesar de la renovacin y
de los avances que la historiografa espaola sobre temas econmicos y agrarios ha experimentado en
las tres ltimas dcadas. Esas incertidumbres han llevado a Gabriel Tortella a sealar recientemente
que, en realidad, "sabemos todava muy poco acerca de lo que ocurri en la agricultura espaola a lo
largo del siglo XIX")1. Esta posicin es compartida por otros historiadores como Giralt, Garrabou,
Kondo o Garca Sanz, que asimismo han apuntado en diversas obras a lo deficiente de nuestros
conocimientos sobre estas materias. En palabras de Ramn Garrabou, el estudio de

1
TORTELLA (1994) pg. 52.

15
la productividad merece una atencin prioritaria, y como haba afirmado el mismo Tortella en 1984,
deba intensificarse la investigacin sobre historia de la agricultura,
"especialmente lo relacionado con la produccin y la productividad agraria, en particular
durante el siglo XIX, ya que es muy grande la importancia del tema, muy grande su
relevancia para el presente, y muy poco lo que sabemos sobre la cuestin todava"2.
La causa principal de esta situacin es, sin duda, la escasez de fuentes que suministren
informacin cuantitativa sobre la produccin agrcola y la cantidades de los factores (especialmente, la
superficie cultivada y la mano de obra agraria), a lo que se une un problema aun ms grave, como es la
poca fiabilidad que se otorga a las fuentes estadsticas conocidas sobre, todo para el siglo XIX. La
pobreza de datos sobre produccin contrasta con la relativa abundancia de datos sobre los precios
agrarios y los precios de los factores productivos. Esto nos ha animado a intentar sacar provecho de
esta informacin sobre precios para intentar llenar el enorme vaco existente en nuestro conocimiento
sobre la evolucin de la produccin agrcola y de la productividad de los factores, en trminos fsicos,
en la agricultura de la Espaa decimonnica.
Para deducir cantidades a partir de la informacin disponible sobre precios hemos recurrido a las
enseanzas que se derivan de la aplicacin de la teora econmica neoc1sica. De esta forma, la
productividad simple de un factor no slo se puede calcular por la frmula tradicional de la
productividad media, utilizando la informacin sobre cantidades, sino tambin se puede estimar otra
versin de la productividad, como es la productividad marginal, con la ayuda de los datos sobre precios
del factor. La teora econmica nos dice que, bajo condiciones de competencia, la productividad
marginal de un factor se mide, en valor, por el precio de ese factor. En la prctica, lo que tenemos que
hacer con el precio del factor expresado en dinero es convertirlo en unidades de producto, utilizando
para ello el tipo de cambio existente entre ese producto y el dinero, es decir, el precio del producto.
En otras palabras, el cociente entre el precio de un factor y el precio del producto refleja la
productividad marginal fsica de ese factor. Esta es una observacin que han hecho algunos

2
GIRALT Y RAVENTOS (1962) pg. LXXVIII, GIRALT Y RAVENTOS (1977), GARCIA SANZ (1985)
pgs. 8 y 74, KONDO (1990) pgs.17-21, GARRABOU (1974) pgs. 207-208 y TORTELLA (1984) pg.73.
16
historiadores econmicos, que como McCloskey aseguran que puede existir una medida similar a la
calculada por la va de las cantidades, que sera su producto fsico marginal, ya que

"la relacin del precio de un input al precio del output es igual, bajo condiciones de
equilibrio competitivo, al producto fsico marginal del input, las relaciones entre los precios
en la nueva medida (la medida del precio) toma el lugar de las relaciones entre las
cantidades en la medida de la cantidad. As como la medida de la cantidad se calcula
sustrayendo el cambio proporcional en las cantidades de inputs del cambio proporcional en
el output, la medida del precio se calcula sustrayendo el cambio proporcional en el precio
del output de la media ponderada del cambio en el precio de los inputs3.
Lo que haremos en este trabajo va a ser calcular la tendencia de la productividad marginal de los
factores a lo largo del tiempo, a travs de la evolucin del cociente entre un ndice del precio del factor
y un ndice de precios de los productos agrcolas. Resulta evidente que las productividades media y
marginal de un factor tienen que presentar trayectorias paralelas a lo largo de la cronologa estudiada,
ya que los dos conceptos proceden del mismo origen: el producto total del factor.
Para cumplir nuestro objetivo, esta investigacin se articula en seis captulos. Los dos primeros
captulos se dedican al estudio de la tendencia a largo plazo de la productividad de los dos factores
fundamentales de la agricultura tradicional, como son la tierra y el trabajo. En cada uno de estos
captulos se analiza la productividad simple del factor por la doble va de las cantidades y de los
precios. Para ello, hemos empleado una documentacin poco conocida, que se utiliza por primera vez
para estudiar la productividad de la tierra, como son los Cuadernos Generales de la Riqueza
elaborados entre 1818 y 1820, y las cartillas evaluatorias que nos permiten establecer la relacin entre
el input y el output para algunos aos de la segunda mitad del siglo XIX, adems de fuentes nuevas,
como las subastas de fincas rsticas publicadas en los boletines oficiales de cada provincia para
cuantificar a largo plazo el precio de la tierra. En el tercer captulo, examinamos la tendencia de los
rendimientos de la simiente, aunque esta vez nicamente por la va de la productividad media, dada la
carencia de fuentes para evaluar los rendimientos por el mtodo indirecto de

3
McCLOSKEY (1973) pg.85.

17
los precios. Otro captulo, el cuarto, se ocupa de la medicin de la productividad total de los factores
por las dos vas. De la comparacin de los resultados obtenidos por una y otra va se deducen unas
conclusiones sobre el ritmo del progreso tcnico que experimenta la agricultura espaola durante el
periodo comprendido entre 1800 y 1931, Y tambin sobre la fiabilidad de las fuentes de las cuales se
han extrado los datos sobre cantidades de producto y factores. A continuacin, en el quinto captulo se
prosigue por esta ltima va, intentando medir los sesgos que presentan las estadsticas oficiales de
produccin agrcola y superficie cultivada, y con ello obtener una serie rectificada que nos muestre la
tendencia general a largo plazo de la produccin agrcola espaola. Tambin se incluye en este
captulo una estimacin directa de la produccin agrcola desde 1751/53 hasta los aos de la Segunda
Repblica. Por ltimo, en el sexto captulo simplemente se esbozan las principales causas que explican
las conclusiones ms importantes a las que se han llegado en los captulos precedentes.
Antes de terminar, tenemos que referimos a dos cuestiones que pueden resultar polmicas en
nuestros planteamientos.
En primer lugar, al hablar de las productividades simples de los factores, hemos mencionado dos
mtodos, uno para medir la productividad media y otro para medir la productividad marginal de los
factores variables. Sin embargo, luego hemos hablado de un primer captulo, en el cual estos dos
mtodos se aplican al anlisis de la productividad de la tierra. Resulta lgico poner reparos a la
consideracin de la tierra como un factor variable, y puede tambin sealarse que como mnimo no es
corriente hablar de la productividad marginal de la tierra. Ambas objeciones son muy legtimas, por lo
cual nos abstendremos de referimos a la renta como productividad marginal de la tierra; pero del
anlisis ricardiano del mercado de la tierra se deduce que cualquier cambio que eleve la productividad
de este factor se traducir en un incremento de la renta. Ricardo ignor la posibilidad de un progreso
tcnico que viniese a aumentar la productividad de la tierra en trminos fsicos, pero una vez ms
McCloskey ha sealado que

18
"La teora de la renta constituye un buen ejemplo, siendo adems un sencillo tipo de
razonamiento de gran utilidad histrica. La argumentacin es la siguiente: los arrendatarios
de algo que tenga uso comercial pagarn por la ganancia que puedan obtener de ello. Este
algo
de uso comercial podra ser un esclavo, una patente o un acre de tierra -la tierra es el
ejemplo clsico y por ello se llama teora de la renta-. Un agricultor que arrienda tierra
pagar a gusto ms renta al propietario si se mejora la productividad de la tierra. El
resultado es que los propietarios de la tierra, y no slo los arrendatarios sacan un beneficio
de la mejora.
La teora de la renta nos permite medir precisamente lo que no podamos [...]. Los
propietarios de recursos limitados, como tierra o esclavos o solares edificables urbanos, son
los nicos beneficiarios de las mejoras que incrementan su atractivo comercial. El atractivo
comercial, por tanto, se puede medir a partir del beneficio "4.
As pues, no es slo que el precio de un factor limitado como es la tierra registre los incrementos
que se produzcan en la productividad del mismo; es que, segn la teora de la renta, traduce la
totalidad de ese crecimiento.
En segundo lugar, antes hemos mencionado que las condiciones bajo las cuales los precios de los
factores reflejan los productos marginales de stos son las propias del equilibrio competitivo. El
supuesto que adoptamos en esta investigacin no es otro que el de la adecuacin, de forma
aproximada, de la realidad de los mercados espaoles de productos agrcolas, en el siglo XIX y para el
primer tercio del XX, a los postulados del modelo de mercado competitivo. En realidad, si alguna vez
han existido mercados de bienes que en su funcionamiento se pareciesen al modelo de competencia
perfecta, sos han sido los mercados de productos agrcolas. Y nunca han estado esos mercados tan
prximos a cumplir las restricciones del modelo como en la poca transcurrida entre la abolicin de la
tasa de granos y la instauracin de los regmenes de garantas de precios agrcolas e intermediacin de
los productos bsicos por agencias estatales. Por lo que respecta a los mercados de factores empleados
en la agricultura, podran hacerse tambin afirmaciones muy parecidas a las anteriores, que parecen
legitimar este supuesto, que hacemos explicito desde la presente introduccin. En los captulos que
siguen trataremos de mostrar que la aplicacin de estos supuestos conducen, por otra parte, a
conclusiones que resultan muy razonables.

4
McCLOSKEY (1987) pgs.35-36.

19
Captulo Primero

LA PRODUCTIVIDAD DE LA TIERRA EN ESPAA

Debido a la importancia que tiene el factor tierra en el sector agrcola, comenzamos nuestro
estudio por la productividad de este factor. De aqu, que dediquemos este primer captulo a analizar
la tendencia a largo plazo del rendimiento de la tierra en Espaa, desde 1751/53 a 1930/35, a pesar
de ser conscientes de la gran dificultad que presenta la realizacin de un trabajo de estas
caractersticas. Para ello, hemos llevado a cabo su estudio desde una doble perspectiva: por una
parte, considerar la productividad de la tierra desde el lado de las cantidades, es decir, la relacin
entre la cantidad de producto obtenido y la cantidad de factor empleado, y por otra, examinar la
productividad de la tierra desde el lado del precio del factor, es decir, la renta de la tierra.
Para lo primero, hemos intentado reconstruir, en la medida de lo posible, la evolucin de los
rendimientos de los principales cultivos de nuestra agricultura desde 1751/53 a 1930/35, y para lo
segundo, ante la imposibilidad de contar con una serie representativa a escala nacional de la renta
de la tierra, hemos recurrido a considerar el precio de la tierra. Como es bien sabido, la teora
econmica establece una estrecha relacin entre ambas variables, toda vez que la renta es la
diferencia entre el precio de venta y el coste de produccin en las tierras no marginales.
Adems de analizar los resultados conseguidos por ambas vas sobre la tendencia general de la
productividad de la tierra, pretendemos participar con nuestras conclusiones en el debate suscitado
recientemente en la historiagrafa espaola sobre esta cuestin. Por ltimo, tambin dirigimos
nuestros esfuerzos a examinar la evolucin de la productividad de la tierra en el medio plazo, desde
mediados del siglo XIX hasta los aos de la Segunda Repblica, as como a evaluar el atraso de los
rendimientos medios de la agricultura espaola con respecto a los alcanzados por las agriculturas
de los pases europeos de nuestro entorno.

20
1.1 La productividad de la tierra en Espaa, 1751/53-1930/35.
Una estimacin por la va de las cantidades.

Nos hemos planteado estudiar, como objetivo bsico de este primer apartado, la evolucin de la
productividad de la tierra a largo plazo. Despus de pasar revista a las fuentes utilizadas,
analizamos la tendencia de la productividad de los cultivos ms significativos (cereales,
leguminosas, vino y aceite de oliva) para, a continuacin, entrar en consideraciones sobre la
evolucin de la productividad media de la tierra, no por cultivos individuales, sino en su conjunto,
lo que nos ha conducido a calcular esta productividad en trminos agregados de una forma ms
general, tanto para la superficie sembrada como para la cultivada, desde mediados del siglo XVIII
hasta los aos treinta de esta centuria.
Pero comencemos por resumir brevemente las diferentes visiones que los historiadores han
proporcionado sobre este tema, a escala nacional, en las ltimas dcadas.

1.1.1 El debate historiogrfico.

En la historiografa europea, los primeros trabajos sobre los rendimientos agrcolas se publican
en los aos veinte y treinta en el Reino Unido1, pero el primero en realizar un estudio cuantitativo
sobre la historia de la productividad agraria en Europa desde el siglo IX al XIX fue Slicher van
Bath, que tuvo adems el mrito de impulsar numerosas investigaciones sobre esta cuestin, e hizo
posible que fuera uno de los temas centrales en diversos congresos internacionales sobre historia
econmica2. A partir de ese momento los trabajos y discusiones sobre la evolucin de la
productividad y las posibles causas de su crecimiento se han multiplicado en las ltimas dcadas,
dando lugar a una abundante bibliografa tanto en Europa3 como en los Estados Unidos4, que ha
tenido sus ms recientes aportaciones en los artculos compilados por Campbell y Overton5.

1
BEVERIDGE (1927), FUSSELL (1929) y BENNETT (1937) y (1938).
2
En concreto, la Tercera Conferencia Internacional de Historia Econmica (Munich, 1965) dedica la segunda sesin a la
Produccin y productividad agrcola y la Tercera Semana de Estudio organizada por el Instituto Internacional de Historia
Econmica Francesco Datini (Prato 1971) se ocupa del tema de la productividad y la tecnologa en los siglos XII al
XVII.
3
Para el Reino Unido se puede citar a HEALEY y JONES (1962), JOHN (1965), DAVID (1970), TITOW (1972),

21
Mientras en otros pases las publicaciones sobre los rendimientos de la agricultura en su
perspectiva histrica son numerosas, en Espaa la situacin es muy diferente. Pese al desarrollo
historiogrfico de las ltimas dcadas y a su indudable transcendencia, no ha conseguido suscitar la
atencin necesaria entre los interesados por la historia agraria o por la historia econmica. La falta
de fuentes y la poca fiabilidad de las conocidas han debido ser las causas fundamentales que han
desanimado a muchos historiadores a la hora de enfrentarse a este tema. Las nicas referencias se
han realizado en el contexto de problemticas ms generales sobre los cambios de la economa
agraria y en algunos artculos de notable inters6, pero no contamos con una monografa especfica
sobre la trayectoria seguida por la productividad de la tierra a nivel nacional durante el siglo XIX.
A finales de la dcada de los cincuenta, Vicens Vives plante en su Manual de Historia
Econmica de Espaa la primera visin sobre el desarrollo econmico de Espaa durante el siglo
XIX, atribuyendo a la agricultura buena parte de la responsabilidad del atraso industrial. La calific
como un sector subdesarrollado y feudal, en el cual la productividad de la tierra se habra mante-
nido constante a lo largo del siglo, con la nica excepcin del rendimiento del viedo, que creci

BRANDON(1972), STANHILL (1976), FARMER (1977), HARWOOD (1979), OVERTON (1979), (1984) y (1991),
TURNER (1982), (1984) y (1989), SOLAR (1983), MINGAY (1989), GLENNIE (1988) y (1991), ALLEN (1988),
(1988a), (1989) y (1991), CLARK (1991), THORNTON (1991), CAMPBELL y OVERTON (1993) y OVERTON (1996).
Para Francia FOURASTIE (1957), DUBY (1958), RUWET (1964), JACQUART (1965), LE ROY LADURIE (1965) y
(1981), MEUVRET (1965), GOY (1968), BONNIN (1968), DUBY y WALLON (1975/77), GANGNEUX (1982),
HEFFER, MAIRESSE y CHANUT (1986), HOFFMAN (1989), GRANTHAM (1991) y MORINEAU (1994). Para Italia
MIRA (1948), ROMANI (1962), ROTELLI (1968), AYMARD (1973) y (1982), PORISINI (1970), (1971) y (1971a),
PALLANTI (1978),
DE MADDALENA (1981), REVEL (1982), CAZZOLA (1982), BARBIERO (1988), FORNI (1989), GUNNAR (1991),
GALASSI y COHEN (1992). Para los Pases Bajos MERTENS y VERHULST (1966), TITS-DIEUAIDE (1978),
JANSEN (1978), VAN CAUWENBERGHE y VAN DER WEE (1978), VANDENBROEKE y VANDERPIJPEN (1978)
y HOFFMAN (1991). Y a escala europea hay que mencionar los trabajos de Slicher Van Bath y de Bairoch adems de
CAROSELLI (1964), DOYLE (1979), CHORLEY(1981), CIPOLLA (1981), CLARK (1987) y (1989), KOMLOS (1988),
NARDINELLI (1988), SCHMITT (1990), SOLAR y GOOSSENS (1991), OVERTON (1991a), VAN ZANDEN (1991) y
O'BRIEN y PRADOS (1992).
4
LOOMIS y BARTON (1961), PARKER (1965), (1967) y (1971), BARTON (1966), BATEMAN (1969), GALLMAN
(1972), LINGARD y RAYNER (1975), BALL y WALTON (1976), MENARD (1976), GRILICHES (1979) (1979a) y
(1979b), PARKER y DECANO (1977), PARKER y KLEIN (1984), JACOBY (1992) y CRAIG y WEISS (1993).
5
Vase CAMPBELL y OVERTON (1991).
6
Entre estos trabajos es necesario citar a ANES (1965), DOPICO (1983), PEREZ GARCIA (1983), TORTELLA
(1985), GARCIA SANZ (1990), SIMPSON (1989) y (1994), GUTIERREZ BRINGAS (1993) y GARRABOU,
PASCUAL, PUJOL y SAGUER (1995).

22
un 50 por ciento entre 1800 y 1900, para todo lo cual se bas en las controvertidas cifras de
Salvador Millet7.
Posteriormente, esta idea sobre la evolucin de la productividad ha sido reforzada, ms por
suposiciones que en trminos cuantitativos, por las afirmaciones de otros historiadores que como
Snchez-Albornoz, sostienen que el aumento de la produccin se obtuvo por la adicin de tierras y
no por el crecimiento de los rendimientos del suelo o de la mano de obra. Para l, la especializacin
cerealista de Castilla en el siglo XIX no represent una innovacin, sino la consagracin de
prcticas tradicionales en mayor escala, el rendimiento agrcola no subi, y en algn momento
lleg incluso a descender a causa de lo muy rudimentario de las tcnicas aplicadas y la abundancia
de la mano de obra empleada8.
Esta visin pesimista acerca de la agricultura espaola, es compartida tambin por quienes han
visto en los factores geogrficos, como la mala disposicin del relieve pennsular y la desigual
distribucin de las lluvias, los mayores obstculos al desarrollo agrcola y la causa de la
inferioridad econmica de Espaa9.
Para Jordi Nadal es innegable que el sector agrario actu "como freno del sector industrial" por
su lentitud en la liberacin de mano de obra, la caresta excesiva de los productos, su escasa
contribucin a la formacin de capitales y, muy especialmente, por el bajo nivel e inelasticidad de
la demanda de manufacturados10. En un reciente artculo, Nadal y Sudri, al diagnosticar el
desarrollo agrario espaol en la centuria pasada, insisten en que "el aumento de la productividad,
[debi ser] apenas perceptible" ante la ausencia de un verdadero cambio tcnico (uso de maquinaria
y empleo de abonos) a lo largo del siglo XIX11.
En los estudios de Gabriel Tortella sobre la agricultura espaola publicados desde finales de los
setenta late la idea del estancamiento tecnolgico, segn lo cual la expansin del producto dependa

7
VICENS VIVES (1972) pgs. 585-586. Sobre las cifras de Millet, Gonzalo Anes asegura que habida "cuenta de que
los materiales cuantitativos en que basa Millet sus estimaciones no resisten la crtica ms elemental, sus conclusiones no
pueden ser aceptadas" ANES (1970) pg. 257.
8
SANCHEZ ALBORNOZ (1977) pgs. 19 y 82, y (1982) pg. 40.
9
HUGUET DEL VILLAR (1969) pgs. 91-95. A finales del siglo pasado, ya algunos autores como Zoilo Espejo,
Joaqun Costa, Lucas Mallada o Macas Picavea haban establecido que los males de la patria estaban originados, en buena
medida, por factores climticos y edafolgicos. Vase ESPEJO (1879) y GOMEZ MENDOZA (1992) pgs. 98-102.
10
NADAL (1984) pg. 109. Ya en trabajos anteriores, Nadal ve en el atraso de la agricultura un obstculo al crecimiento
econmico y a la industrializacin. Ver NADAL (1975) pg. 86 y 218.

23
ms de la utilizacin de mayor cantidad de factores productivos (tierra y trabajo) que del aumento
de la productividad de alguno de stos12. En su opinin, la falta de progreso de la agricultura
espaola vino causada por una mezcla de factores fsicos e institucionales difciles de separar, pero
donde los condicionantes climticos y edafolgicos tuvieron un peso muy considerable13.
Durante la dcada de los ochenta se dejan oir las primeras dudas sobre el estancamiento secular
de la productividad de la tierra en el siglo XIX.
Con anterioridad, Flores de Lemus y Manuel de Torres ya haban defendido que el hecho ms
sobresaliente de nuestra historia econmica contempornea era "justamente el progreso de la
agricultura", progreso cuya manifestacin ms elemental era el crecimiento de la produccin por
hectrea, y mantuvieron que el atraso de nuestra agricultura no era tan grande como haban
sostenido algunos autores. Gabriel Garca-Badell, en su libro sobre la historia de la agricultura
espaola de 1963, aun reconociendo el atraso y las dificultades para corregir la situacin de
nuestros campos a principios del siglo XX cree exagerado el pesimismo vertido por algunos
escritores agrcolas y polticos en sus discursos sobre esta rama de la economa, ya que en su
opinin a fines del siglo XIX se haba iniciado una nueva fase en la agricultura mundial, en la que
tambin haba entrado Espaa14.
Pero es en 1983 cuando el Grupo de Estudios de Historia Rural llega a la conclusin, con la
ayuda de las estadsticas oficiales, de que la agricultura espaola haba conocido "un crecimiento
nada desdeable de su productividad" desde 1891/95 a 1931, aumento que, medido en valores
monetarios (pesetas de 1910 por hectrea), se cifra en un 33 por ciento. Porcentaje que sube al 38
por ciento al contabilizar el valor del producto ganadero. Este es uno de sus principales argumentos
para explicar el importante crecimiento agrario durante estos aos, conseguido no slo por un
aumento de la cantidad de recursos empleados en la produccin de bienes agrarios (la superficie
agraria se increment en un 39 por ciento, mientras que el valor de la produccin lo hizo en una
proporcin mayor, en concreto en un 45 por ciento), sino tambin por una asignacin ms correcta

11
NADAL y SUDRIA (1993) pg. 204.
12
TORTELLA (1981) pg. 42. Y TORTELLA (1984) pgs. 64-71, (1985) pgs. 73-82 y (1994) pgs. 51-59.
13
TORTELLA (1994) pgs. 6-10 y 51-59 y TORTELLA (1994a) pgs. 8-9.
14
FLORES DE LEMUS ([1926]1951) pg. 152, TORRES (1944) pg. 9 y GARCIA-BADELL (1963) pgs. 171-173.

24
de los mismos, lo que trajo como consecuencia un crecimiento de la productividad agraria15. Un
ao despus, en 1984, el mismo grupo de investigadores analiza las mejoras de los rendimientos
del sistema cereal, tanto sobre la superficie cultivada como sobre la sembrada, tras la crisis agrcola
y pecuaria16.
Ramn Garrabou y Jess Sanz, ante la ausencia de datos fiables sobre la produccin agrcola, en
el mbito peninsular, recurren a otro indicador de la economa agraria como es la informacin
demogrfica para estimar el rendimiento de los cereales (trigo, centeno, cebada, avena y maz)
entre 1800 y 1895. Los resultados, que califican de "aceptables", muestran un crecimiento de la
productividad del 57 por ciento desde 1800 a 1895 y del 74 por ciento desde 1800 a 1925 en la
superficie sembrada, al pasar de los 6,0 qm/ha. en 1800 a los 9,4 qm/ha. en 1895, y los 10,4 qm/ha.
en 192517. Con mayor claridad se pronuncia Ramn Garrabou en una conferencia impartida en
1992, cuando despus de analizar los nuevos planteamientos contenidos en las investigaciones que
sobre historia agraria se haban realizado durante los aos ochenta llega a la conclusin de que "la
realidad de la agricultura espaola a fines del siglo XIX no se adapta demasiado con aquellas
interpretaciones que la caracterizaban como una agricultura estancada"18.
En los ltimos aos la polmica ha surgido entre la postura optimista defendida por Prados
de la Escosura y la pesimista defendida por Simpson. Ambos apuestan por un mtodo indirecto
ante la escasez y la falta de fiabilidad de las fuentes disponibles con caracter nacional para
reconstruir la tendencia de la produccin agrcola, esto es, el Censo de Frutos y Manufacturas de
1799, las averiguaciones realizadas por la Junta General de Estadstica de 1857, junto a las
rectificaciones de Fermn Caballero, y los estudios de la Junta Consultiva Agronmica y de
Eduardo de la Sotilla de 1886 a 1912.

15
GEHR (1983) pgs. 228-242 y 250, (1984a) pg. 66 y (1989) pg. 101.
16
GEHR (1984) pgs. 304-306. Adems de los trabajos firmados colectivamente por el Grupo de Estudios de Historia
Rural debemos incluir en esta linea de investigacin la tesis doctorales de ZAMBRANA PINEDA (1987), GALLEGO
MARTINEZ (1986), JIMENEZ BLANCO (1986), ZAPATA BLANCO (1986) y las de MARTINEZ CARRION (1990) y
PINILLA NAVARRO (1990) donde se analizan los cambios de la agricultura desde mediados del siglo XIX hasta el inicio
de la Guerra Civil en distintos mbitos geogrficos.
17
GARRABOU y SANZ (1985) pgs. 96-107.
18
GARRABOU (1992) pgs. 108-109. En el libro sobre la crisis agraria de finales del siglo XIX,
Garrabou sostiene que tanto las medidas tomadas por la administracin como las introducidas por los propios agricultores
impulsaron las mejoras en los cultivos para conseguir una disminucin de los costes de produccin. Ver GARRABOU
(1988) pgs. 22-25.

25
El primero de ellos, al presentar los resultados de un mtodo indirecto para estimar la demanda
de productos agrarios durante el siglo XIX, afirma que en el perodo 1800-1910 la productividad de
la mano de obra creci a un ritmo anual del 0,4 por ciento, y que la productividad de la tierra
(superficie cultivada) lo hizo a una tasa anual acumulativa entre el 0,2 y el 0,6 por ciento, debido en
gran medida a la mejora de los rendimientos durante la segunda mitad del siglo XIX. Contrastados
estos datos por medio de un clculo directo efectuado a partir de fuentes oficiales, observa que los
rendimientos de la tierra declarados aumentaron un 58,0 por ciento de 1799 a 1886/95, y un 75,7
por ciento de 1799 a 1903/12, (a precios de 1910)19. En suma, Prados de la Escosura aboga por un
crecimiento de la produccin agraria a lo largo del siglo XIX mayor que el de la poblacin, aunque
claramente inferior al registrado en la mayora de los pases de la Europa Occidental. Y aade,
adems, que no se puede atribuir a la escasa demanda generada desde el sector agrario la
responsabilidad del atraso econmico espaol, ya que, desde el lado de la oferta, el dbil sector
industrial tampoco fue capaz de cumplir correctamente su papel. No es, por tanto, un problema slo
de la demanda, sino tambin de la oferta20.
Despus de criticar el mtodo y las fuentes utilizados por Prados de la Escosura, James Simpson
plantea, tambin a travs de la va del consumo, una visin alternativa, con la cual llega a la
conclusin de que durante el siglo XIX la produccin agraria aument poco ms que la poblacin y
que los cambios significativos en la productividad de la tierra y del trabajo tuvieron que esperar
hasta la segunda dcada del siglo XX21. Por su parte, Prados de la Escosura replica a Simpson
asegurando que sus resultados plantean algunos interrogantes que los hacen difcilmente
compatibles con la expansin industrial que tuvo lugar en Espaa durante el siglo XIX22.

19
PRADOS DE LA ESCOSURA (1988) pgs. 114-115, 123-129 y 242. Y tambin MOLINAS y PRADOS DE LA
ESCOSURA (1989).
20
PRADOS DE LA ESCOSURA (1988) pgs. 168-175. Sobre esta cuestin no podemos dejar de citar a Pedro Fraile
cuando asegura que una comparacin de los niveles de productividad agraria y niveles de industrializacin espaolas con
los de otros pases europeos "pone de manifiesto que otros factores tuvieron que ser por lo menos tan relevantes como la
agricultura en el retardo industrial espaol, y que esos factores fueron la estructura y el dinamismo de la oferta industrial"
para poner en duda, ms adelante, la hiptesis de la agricultura como causa nica del atraso espaol por insuficiencia de la
demanda. Ver FRAILE BALBIN (1991) pgs. 31 y 50.
21
SIMPSON (1989) pg. 381, (1989a), (1989b) y tambin (1997) pgs. 41-65 y 97-121. Otras crticas vertidas sobre la
obra de Prados de la Escosura pueden leerse en TORTELLA (1988) pgs. 11-16, BUSTELO (1993) pgs. 166-173 y
NADAL y SUDRIA (1993) pgs. 202-204.
22
PRADOS DE LA ESCOSURA (1989) pgs. 708-713. En esta polmica entre Simpson y Prados de la Escosura,
Tortella tercia a favor de Simpson al asegurar que, al menos, su mtodo "parece ms fiable por ms simple". Ver

26
Con las estadsticas oficiales ya utilizadas por el Grupo de Estudios de Historia Rural, Simpson
realiza en 1992 y en 1994 nuevas estimaciones, aunque con diferente metodologa, sobre la
magnitud de los cambios en la produccin y en la productividad agraria entre 1891 y 1933.
Adems de cuestionar los resultados del Grupo de Estudios de Historia Rural, y despus de calcular
el crecimiento del producto agrario a travs de la produccin total neta de productos intermedios,
obtiene una imagen general de estancamiento de la productividad del trabajo y de la tierra para el
perodo 1891/95 y 1909/13 y concluye que solamente aumentaron de manera significativa a partir
de la segunda dcada de este siglo23.
En resumen, mientras que Vicens Vives, Snchez-Albornoz, Nadal, Simpson, o Tortella con
menos entusiasmo, defienden la tesis del estancamiento de los rendimientos agrcolas en la
centuria pasada, en el ltimo decenio los miembros del Grupo de Estudios de Historia Rural,
Garrabou, Sanz Fernndez o Prados de la Escosura han propuesto la tesis del crecimiento, en la
cual sostienen que se produjo un aumento apreciable de las productividades de la tierra y del
trabajo en la agricultura espaola del siglo XIX.

1.1.2 Fuentes y metodologa.

Parece claro que el problema comn a estas dos posturas historiogrficas radica en la escasez de
datos estadsticos que permitan estudiar la evolucin de las cantidades de tierras cultivadas y
sembradas, las producciones de las principales cosechas y sus productividades durante el siglo XIX
en Espaa. Por ello, el primer obstculo que tenemos que afrontar en esta investigacin consiste en
cubrir esa carencia de fuentes cuantitativas que nos informen, para todo el territorio nacional, sobre
la productividad de la tierra durante del siglo XIX y en especial para su primera mitad, hasta que la
Junta Consultiva Agronmica elaborase las primeras estadsticas oficiales a finales de la pasada
centuria.

TORTELLA (1994) pg. 53.


23
SIMPSON (1992) pgs. 110-114, (1994) pgs. 44-54 y (1997) pgs. 57-58.

27
1.1.2.1 Los Cuadernos Generales de la Riqueza, 1818/20.

Intentaremos paliar en lo posible este problema con el empleo de los Cuadernos Generales de al
Riqueza (1818-1820), fuente prcticamente desconocida en los estudios de historia agraria y que se
utiliza por primera vez para conocer las productividades agrcolas24.
En otra parte nos hemos referido de manera ms extensa a los orgenes y contenidos de esta
fuente25. No obstante, conviene recordar que la catica situacin de la Hacienda durante el reinado
de Fernando VII le condujo a intentar en diversas ocasiones reformar la fiscalidad real. El intento
ms importante estuvo protagonizado por el ministro Martn de Garay, que con el Real decreto de
30 de mayo de 1817 establece la Contribucin General del Reino. Esta consista en la abolicin de
las rentas provinciales y su sustitucin, en las capitales de provincia y en los puertos habilitados,
por un impuesto indirecto sobre los productos vendidos en su interior, y en el medio rural, por un
nuevo impuesto directo y proporcional al valor de la produccin agraria (no de la propiedad) de
cada contribuyente, sin distincin de estamento o condicin social. Para su puesta en marcha era
necesario conocer el producto de las distintas ramas productivas del pas, al igual que sucedi con
el proyecto del Marqus de la Ensenada, y dado que el Censo de Frutas y Manufacturas de 1799
presentaba serias deficiencias denunciadas por los diputados de las Cortes de Cdiz, se decidi dar
comienzo a los trabajos dirigidos a la formacin de una Estadstica del Reino que estara compuesta
por dos documentos: los Apeos y valuaciones generales del capital y productos especficos de todas
las tierras, edificios y propiedades, y los Cuadernos Generales de la Riqueza de todos los pueblos
de Espaa, menos las provincias vascas y Navarra, que gozaban de un rgimen fiscal especfico.
En los Apeos, adems de registrar el valor, la extensin y las lindes de las tierras de cada vecino,
deban figurar el resto de sus bienes, tanto races (edificios, etc.) como ganados, salarios, censos,

24
Un primer avance sobre la tendencia de la productividad de la tierra entre 1752 y 1930 puede consultarse en
GUTIERREZ BRINGAS (1993).
25
SANTOVEA y GUTIERREZ (1991) y GUTIERREZ BRINGAS (1994a).

28
rentas, etc., realizndose de diez en diez aos. Y los Cuadernos, basndose en los apeos, deban
renovarse cada ao para determinar el ingreso neto que corresponda a cada vecino.
En la elaboracin de los Cuadernos Generales de la Riqueza participaban la Junta Provincial, la
Junta de Partido y las juntas de contribucin de los respectivos pueblos, que eran en ltima
instancia los organismos sobre los que recaera la parte fundamental en la formacin de los
Cuadernos26, al tener que establecer los rendimientos de los distintos sectores productivos para
hallar la produccin sobre la cual imponer la contribucin27, y nombrar a los peritos encargados de
su realizacin entre los vecinos de mayor "honradez, inteligencia y practica".
El Cuaderno General de la Riqueza de cada poblacin se divida en riqueza territorial, industrial
y comercial, estando el primer apartado dedicado a todos los aspectos referentes a la agricultura, la
ganadera y los edificios. Comenzaba haciendo una relacin de la extensin y valor de todas las
tierras que posea en propiedad y en renta cada uno de los individuos del lugar, a continuacin se
anotaba la superficie dedicada a cada cultivo, el volumen de produccin obtenida y su valor, del
cual se descontaban los capitales anticipados a fin de conocer el montante sobre el que haba que
imponer la contribucin. De modo anlogo se proceda con la ganadera y los edificios,
diferenciando entre los se destinaban a vivienda o a produccin. Al final del Cuaderno se aada un
resumen donde se recogan los datos sobre la extensin de cada tipo de tierra, volumen y valor de
sus productos, nmero de cabezas de ganado, valor de stas y de su produccin, as como el
nmero de edificios y su renta, y asmismo se consignaban las rentas generadas por los oficios y
otras actividades econmicas desarrolladas en el pueblo.
Bien por medio del vaciado de la informacin vecino a vecino, o bien con el resumen del
Cuaderno, cuando ste se ha conservado, es posible conocer la superficie sembrada que ocupaba
cada cultivo, adems de la dejada en barbecho y en erial temporal (vase AE.1.1), y la cantidad

26
Estas juntas de contribucin estaban formadas por el corregidor o el alcalde mayor, o en su caso el alcalde ordinario,
un representante del obispo, que coincida habitualmente con el cura prroco ms antiguo, el regidor decano, el sndico
personero o del comn y el secretario del ayuntamiento.
27
En el caso de los rendimientos agrcolas se determinaba la produccin por unidad de superficie atendiendo al tipo de
suelo, a la calidad del mismo y al sistema de rotacin de cada cultivo. Para el resto de las actividades econmicas, la junta
proceda a evaluar su rentabilidad anual como considerase "mas justo y equitativo".

29
bruta cosechada (vase AE.1.2), pudiendo de esta manera calcular la productividad media de los
diferentes productos en cada lugar28.
El desconocimiento sobre la localizacin de este fondo documental nos oblig a iniciar una
bsqueda por numerosos archivos municipales y provinciales de diversas regiones, que ha dado
como resultado el hallazgo de los Cuadernos Generales de la Riqueza de trescientos once pueblos
pertenecientes a diecinueve provincias espaolas (trece en Alicante, ochenta y tres en Avila, uno en
Badajoz, nueve en Barcelona, uno en Burgos, trece en Cdiz, cuarenta y cuatro en Cantabria, uno
en Castelln, veinte en Crdoba, dos en Guadalajara, dos en Jan, uno en La Rioja, cuarenta y tres
en Madrid, diecisiete en Segovia, siete en Sevilla, cuarenta y nueve en Soria, uno en Tarragona, dos
en Toledo y dos en Zamora)(ver tabla 1.1)29. Por diversas razones slo hemos podido utiliza en esta
investigacin la informacin, total o parcial, contenida en doscientos cincuenta y tres Cuadernos
Generales de la Riqueza correspondientes a otros tantos pueblos y que representan una superficie
agraria de 632.355 hectreas distribuidas entre dieciocho provincias de diferentes regiones30. La
documentacin de estos pueblos constituye la muestra que ha permitido calcular los rendimientos
medios de los cultivos ms significativos en Espaa para 1818/20.

28
El resumen o modelo nmero 3 del Cuaderno slo proporciona la extensin de cada clase de terreno (secano, regado,
olivar, viedo, etc.) y su calidad (1, 2 y 3), por lo que es necesario averiguar con anterioridad el rendimiento medio de los
cereales y leguminosas, para despus dividir la produccin de cada cultivo (informacin que facilita el propio resumen)
entre su rendimiento, y as poder conocer la superficie dedicada a cada especie. La diferencia entre las hectreas sembradas
y la superficie total de las tierras de secano ser la extensin ocupada por el barbecho y el erial.
En los casos en que la documentacin estaba incompleta, o bien cuando slo ha sido posible consultar una parte de la
misma, nos hemos tenido que conformar con realizar un muestreo de las propiedades de algunos vecinos del lugar.
29
En esta relacin hemos incluido los cuadernos localizados por otros investigadores como CODINA (1971), NIETO
CORTES (1978), VALVERDE FERNANDEZ (1983), VALLE BUENESTADO (1985) y el EQUIPO DE HISTORIA
RURAL DE CANTABRIA (1991) correspondientes a El Prat del Llobregat (Barcelona), Coria del Ro (Sevilla), Santa
Eufemia y Villanueva de Crdoba (Crdoba) y al valle cntabro de Toranzo, junto a los cuadernos de los arrabales de las
ciudades de Castelln de la Plana, Santander, Toledo y Crdoba manejados por DOMINGO PEREZ (1983),
DOMINGUEZ MARTIN (1988), LORENTE TOLEDO (1990) y MATA OLMO, MUOZ DUEAS y ACOSTA
RAMIREZ (1993). Una detallada descripcin de los fondos localizados puede verse en SANTOVEA y GUTIERREZ
(1991) y GUTIERREZ BRINGAS (1994a).
30
Entre estas razones se encuentran la dificultad para acceder a la documentacin y la falta de tiempo para proceder al
vaciado de la fuente.

30
Tabla 1.1
CUADERNOS GENERALES DE LA RIQUEZA, AOS 1818/20
_______________________________________________________________________________
Pueblos Pueblos Superficie Agraria
Provincia localizados utilizados pueblos utilizados
Alicante 13 10 8.549 ha.
Avila 83 36 34.724 ha.
Badajoz 1 1 -
Barcelona 9 9 7.650 ha.
Burgos 1 1 982 ha.
Cdiz 13 13 121.850 ha.
Cantabria 44 44 4.205 ha.
Castelln 1 1 10.732 ha.
Crdoba 20 19 154.202 ha.
Guadalajara 2 2 804 ha.
Jan 2 1 6.936 ha.
Rioja (La) 1 1 3.169 ha.
Madrid 43 40 67.600 ha.
Segovia 17 17 21.064 ha.
Sevilla 7 7 164.042 ha.
Soria 49 48 19.769 ha.
Tarragona 1 1 -
Toledo 2 1 4.590 ha.
Zamora 2 1 1.487 ha.
Total 311 253 632.355 ha.
_______________________________________________________________________________

Es pronto para emitir un juicio fundamentado sobre la fiabilidad de los datos extrados de los
Cuadernos Generales de la Riqueza, labor que constituir el objeto de un trabajo monogrfico, pero
de momento se puede afirmar que parece similar a la de otras fuentes de carcter fiscal, como las
Respuestas Generales del Catastro del Marqus de la Ensenada. Contrastados los datos de algunos
pueblos con la informacin obtenida de las contabilidades privadas de fincas situadas en las
mismas provincias y en fechas cercanas, los resultados nos hacen ser moderadamente optimistas en

31
cuando al grado de fiabilidad de las cifras sobre la productividad de la tierra de los Cuadernos
Generales de la Riqueza31.

El escaso conocimiento que se tiene sobre de esta fuente, as como el papel vertebrador dentro
de esta tesis doctoral y el inters que puede tener para futuras investigaciones sobre historia agraria
del siglo XIX, creemos que son razones suficientes para que le dediquemos al final de estas pginas
un apndice metodolgico.

1.1.2.2 Las otras fuentes utilizadas.

Adems de la citada documentacin, se han utilizado otras fuentes que ofrecen una razonable
seguridad en sus datos y que son sobradamente conocidas por los historiadores. Por un lado, los
Interrogatorios realizados en todos los pueblos de la Corona de Castilla entre 1750 y 1754 como
parte esencial del Catastro del Marqus de la Ensenada, depositados en el Archivo General de
Simancas, y por otro los datos publicados por la Junta Consultiva Agronmica durante el primer
tercio del siglo XX.
Desde que en 1966 Pierre Vilar publicara un artculo en el que mostraba las posibilidades del
Catastro de Ensenada para el estudio de la productividad de la tierra32, muchos han sido los
historiadores que han usado esta fuente para indagar en sus estudios regionales o locales sobre los
rendimientos agrcolas a mediados del siglo XVIII33.
En las Respuesta Generales del Catastro de Ensenada, las nmeros doce y trece dan noticia de la
produccin por unidad de superficie sembrada, segn los tipos de tierras y sus calidades, para los
cereales, el viedo, el olivar y, con menos frecuencia, para las leguminosas, lo cual ha permitido
obtener una productividad media de cada una de las especies en los lugares para los cuales se haba

31
As, por ejemplo, los rendimientos del trigo y la cebada en las explotaciones agrcolas de Aranjuez eran de 7,6 y 13,9
Qm/ha. para el periodo de 1768 a 1795, mientras que la media provincial de 1818/20 era de 6,7 y 16,2 qm/ha; en una granja
segoviana entre los aos 1739 y 1767 se consiguieron unas productividades medias de 5,3 para el trigo, de 13,7 para la
cebada y de 2,0 qm/ha. para el centeno, siendo para 1818/20 de 5,9 para el trigo, de 9,4 para la cebada y de 2,5 qm/ha. para
el centeno; en tierras cordobesa se logran los 3,5 qm/ha. de trigo en 1818/20, y entre los aos 1830/36 un rendimiento
medio de 3,6 qm/ha. para el mismo cultivo. Ver ANES (1974) pgs. 194-195, GARCIA SANZ (1985) pg. 211, PONSOT
(1977) pg. 485 y PONSOT (1982) pg. 443.
32
VILAR (1966) pgs. 429-430.
33
BOUHIER (1979), DONEZAR (1984), GARCIA SANZ (1986) o AMALRIC (1990).

32
localizado el correspondiente Cuaderno General de la Riqueza, con la nica excepcin de los
situados en la Corona de Aragn donde la Unica Contribucin no tuvo vigencia. En cuanto al grado
de fiabilidad del Catastro de Ensenada, Camarero Bulln defiende que, considerado globalmente,
"es plenamente fiable y veraz"34, opinin que es compartida por otros historiadores35, aunque su
fiabilidad no puede generalizarse a todos y cada uno de sus documentos, niveles, operaciones y
datos.
A pesar de la bsqueda efectuada en el Archivo del Ministerio de Agricultura y en el Archivo
General de la Administracin (Seccin de Agricultura), no ha sido posible localizar ni las
memorias y ni los informes que los ingenieros agrnomos de cada provincia remitieron a la Junta
Consultiva Agronmica durante las primeras dcadas del presente siglo, y que sirvieron de base a
este organismo para la elaboracin de sus estadsticas. Estas memorias deban proporcionar, al
menos, los rendimientos por hectrea en cuatro pueblos de cada una de las zonas productoras de la
provincia, adems de informar "in situ" sobre las condiciones del suelo y clima, las vicisitudes del
cultivo durante el ao agrcola e incluso sobre algunas indagaciones acerca de la superficie
sembrada y su distribucin, con el objeto de hacerse una composicin fundada y racional del nivel
de la productividad, y de esta manera estimar por el procedimiento indirecto de los rendimientos,
efectuando la pertinente ponderacin, la produccin agraria provincial. Por desgracia, estos
informes han debido perderse durante la Guerra Civil, en la cual se destruyeron las bibliotecas del
Consejo Agronmico, de la Escuela de Ingenieros Agrnomos, y de los centros de investigacin
instalados en La Moncloa, ignorndose el paradero del archivo de la Junta Consultiva
Agronmica36. Unicamente se conservan las memorias correspondientes a las dos ltimas dcadas
del siglo XIX, entregadas a la Junta desde la fecha de su creacin en 188337. Por lo tanto, nos
hemos debido conformar con los datos provinciales sobre producciones y superficies agrarias

34
CAMARERO BULLON (1987) pg. 1040.
35
MATILLA TASCON (1947) pg. 101, PEREZ GARCIA (1977) pg. 88 y CALVO ALONSO (1988) pg. 106.
36
Ver (1948) "Las publicaciones de la Junta Consultiva Agronmica" pg. 227 y GEHR (1991) pg. 29.
37
En concreto, estas memorias se pueden consultar en los legajos 253, 257 y 258 del Archivo del Ministerio de
Agricultura. Y algunas de ellas han sido publicadas: ABELA (1876), AGUILO (1897), COMBA (1897), DELGADO
(1876), GONZALEZ (1876), JAEN (1904), LAGUNA (1903), NORIEGA (1897), ORTIZ (1881), PAREDES (1875),
PRIETO (1878), PUENTE (1875), RIVERA (1897), SANZ ([1875]1979) y ([1881]1979a), SATORRAS (1878) y SERRA
(1876). Por ltimo, en el Archivo General de la Administracin (Seccin de Agricultura) se conservan los originales de las
estadsticas provinciales sobre las superficies, las producciones y los precios agrarios en los legajos 240 a 249, 252 a 254,

33
publicados en los avances estadsticos y en los anuarios estadsticos, recopilados por el Grupo de
Estudios de Historia Rural para los perodos 1903/12, 1920/25 y 1930/35.
Estas fuentes han servido en numerosas ocasiones para estudiar la evolucin de las
productividades agrarias en los ltimos aos del siglo XIX y en los inicios del XX, desde los
primeros trabajos de Eduardo de la Sotilla, Flores de Lemus y Manuel de Torres, hasta los ms
recientes del Grupo de Estudios de Historia Rural o de James Simpson38.
Por lo que respecta a la fiabilidad de la informacin contenida en los avances estadsticos, y en
especial los elaborados durante las dos ltimas dcadas del siglo XIX, hay quien opina, como
Fernndez de la Rosa, que las estadsticas estaban infravaloradas, lo que implicaba "una
minusvaloracin de los rendimientos del trigo prxima al 13 por ciento". En la misma lnea se sita
Lpez Estudillo, para el que "los rendimientos consignados en las primeras estadsticas para
bastantes provincias adoleceran de una substancial infravaloracin", resuelta a partir de principios
del siglo XX39. No obstante, el Grupo de Estudios de Historia Rural valora de forma ms positiva
estos datos, afirmando que en conjunto se dispone de unas buenas series de rendimientos para los
principales cultivos (sistema cereal, vid y olivo) y aceptables para el conocimiento de nuestra
historia agraria contempornea40.
Por ltimo, mencionar otra de las fuentes empleadas en este trabajo para evaluar la
productividad de la tierra, como son las cartillas evaluatorias, realizadas durante la segunda mitad
del siglo XIX con motivo de servir de base estadstica a la Contribucin territorial, y de las
cuales nos ocuparemos con mayor detalle ms adelante.

1.1.2.3 La metrologa.

260 a 263 y 4046 a 4049, para el perodo comprendido entre 1930 y 1950.
38
SOTILLA ([1911]1981) pgs. 334-407, FLORES DE LEMUS ([1926]1951) pgs. 152-153, TORRES (1944) pgs.
54-80, GEHR (1983) pgs. 228-235 y 250-252, (1984a) pgs. 66-67, (1985) pgs. 61-66 y SIMPSON (1989), (1992) y
(1994).
39
FERNANDEZ DE LA ROSA (1911), TORRES (1944) pgs. 5-9 y 58-59, PUJOL (1988) y LOPEZ ESTUDILLO
(1989) pgs. 301-302.
40
GEHR (1991) pgs. 41, 56-62 y 92-93.

34
Por la naturaleza esencialmente cuantitativa de esta investigacin y por la utilizacin de dos
fuentes elaboradas con anterioridad al establecimiento definitivo del sistema mtrico decimal en
Espaa, hemos credo necesario dedicar una especial atencin a una cuestin que consideramos
fundamental: la metrologa. Las cuestiones relacionadas con la metrologa resultan ineludibles, con
vistas a la conversin al sistema mtrico decimal de las medidas tradicionales, tanto de superficie
como de capacidad, en las que se expresan las Respuestas Generales y los Cuadernos Generales de
la Riqueza, haciendo posible con ello la comparacin de sus resultados con los que se deducen de
otras fuentes empleadas en esta tesis (vase el segundo apndice metodolgico)41.
Para solucionar este problema se ha recurrido al mtodo que ofrece mayor seguridad, y que no
es otro que el de realizar la conversin de las medidas de superficie de cada uno de los pueblos con
la ayuda de la informacin metrolgica contenida en las Respuestas Generales del Catastro de
Ensenada, concretamente su respuesta nmero nueve, que permite conocer la medida o medidas de
superficie usadas en cada uno de ellos (fanegas, obradas, aranzadas, etc.) y su equivalencia a las
unidades castellanas (pies, varas y estadales); en un segundo paso, las unidades castellanas han sido
traducidas a hectreas42.
Al igual que ocurre con las de superficie, las medidas tradicionales de capacidad y de peso
empleadas para calcular las producciones de cereales, leguminosas, vino y aceite presentan algunas
diferencias provinciales, y posiblemente tambin locales, pero esta cuestin es muy difcil de
resolver dado el estado actual de nuestros conocimientos sobre metrologa histrica. Por fortuna,
parece existir un mayor grado de homogeneidad entre estas unidades que entre las de superficie,
como lo evidencian las pequeas diferencias observadas entre las fanegas y las arrobas de las
distintas provincias. Por ello, se ha optado con carcter general por aplicar a todas las producciones
agrcolas el valor de las unidades castellanas para su conversin a hectolitros. Por ltimo, para
transformar los hectolitros en quintales mtricos se han utilizados unos coeficientes, distintos segn

41
Sobre la metrologa tradicional como problema en los estudios de historia agraria, vase GUTIERREZ BRINGAS
(1996). En este artculo, tambin se ofrece una amplia recopilacin bibliogrfica sobre este tema.
42
Este mtodo ha sido el utilizado por otros investigadores como HUETZ DE LEMPS (1967) y AMALRIC (1990) para
Castilla; FERNANDEZ JUSTO (1986) para Galicia; SANCHEZ SALAZAR (1986) y (1996), y FERRER RODRIGUEZ y
GONZALEZ ARCAS (1996) para Andaluca; CRUZ REYES (1986) para Zamora; e IBAEZ RODRIGUEZ (1995) para
La Rioja.

35
los productos, basndonos en la informacin proporcionada por los ingenieros agrnomos Eduardo
Abela y Jos Cascn sobre la agricultura castellana de mediados del siglo XIX43.

1.1.3 La productividad de la tierra en los principales cultivos.

Con estas fuentes se ha pretendido reconstruir la tendencia a largo plazo de la productividad


media de la tierra, tanto de las superficies sembradas como de las cultivadas, entre los siglos XVIII
al XX, tomando para ello, no las cifras anuales, sino los valores medios de los aos 1751/53,
1818/20, 1903/12, 1920/25 y 1930/35.
El primer paso ha consistido en calcular la productividad media de los cultivos ms importantes.
Para 1818/20, hemos calculado las medias provinciales a partir de las medias de los 252 pueblos
que nos sirven de muestra y para los cuales hemos localizado su Cuaderno General de la Riqueza,
tal y como se reproduce en el apndice estadstico AE.1.3. Estas medias provinciales ha sido
estimadas como medias ponderadas, multiplicando la productividad media de cada cultivo por la
superficie dedicada a ese cultivo en cada pueblo, sumando, y dividiendo por la suma de las
superficies en los pueblos. Para 1751/53, las medias provinciales se han calculado con el mismo
procedimiento (vase AE.1.3). De esta forma, las productividades medias de los distintos cultivos
en cada pueblo se han multiplicado por las superficies destinadas a esos mismos cultivos en
1818/20.
Para los aos 1903/12, 1920/25 y 1930/35, el clculo de las productividades medias de estos
cultivos en las dieciocho provincias de la muestra resulta mucho ms simple, ya que la propia
fuente nos facilita toda la informacin que necesitamos.
A continuacin, y una vez calculadas las medias provinciales (vase AE.1.4), se ha procedido a
calcular las medias nacionales ponderadas a partir de las provinciales para los principales cultivos.

43
Ver ABELA (1876) pgs. 33-36 y CASCON (1923) pgs. 75-77. Tambin pueden consultarse las memorias de los
ingenieros agrnomos de la Junta Consultiva Agronmica, AMA, legs. 253, 257, 258 y 264, (1875) Almanaque o La
Agricultura Espaolapara 1876 escrito por los redactores de este peridico, crnica de la agricultura espaola y
ZAPATA BLANCO (1986) pgs. 1175-1211.

36
Para ello, se han multiplicado las productividades provinciales de los aos 1751/53, 1818/20,
1903/12, 1920/25 y 1930/35 por las superficies ocupadas por esos cultivos en cada una de las
provincias durante el periodo 1918/22. En el caso de los aos posteriores a 1903, tambin se han
calculado las productividades medias con los datos de todas las provincias espaolas. Las pequeas
diferencias entre estas cifras y las productividades medias de las dieciocho provincias de la muestra
indican la representatividad de los datos referidos al siglo XX44.
El mtodo seguido para estimar las productividades medias nacionales presenta algunas
deficiencias que debemos sealar. La carencia de datos sobre la distribucin por cultivos de las
superficies agrcolas provinciales con anterioridad al siglo XX nos ha obligado a ponderar las
productividades medias provinciales de 1751/53 y 1818/20 con datos de las primeras dcadas del
siglo XX. La utilizacin de esta ponderacin fija para un periodo de tiempo tan largo ocasiona que
no refleje adecuadamente los cambios ocurridos en el tamao de las superficies dedicadas a cada
uno de los cultivos en las distintas provincias. Por ello, la media nacional que obtenemos con esta
ponderacin fija se aparta de la que obtendramos empleando ponderaciones mviles. Pero en qu
sentido se habra apartado?. Por un lado, al utilizar ponderaciones fijas, ignoramos el proceso de
especializacin regional, y sesgamos a la baja el crecimiento de la productividad. Y por otro,
empleando ponderaciones tomadas de los aos finales, tendemos a primar a aquellas provincias en
las cuales la productividad haba crecido con ms rapidez, introduciendo por tanto un sesgo al alza
en el crecimiento estimado. As pues, lo nico que se puede decir es que uno y otro se compensan
parcialmente, y el saldo final resultante queda indeterminado, pero la diferencia no debe ser muy
grande.
Todas las operaciones descritas han dado como fruto las cifras de la tabla 1.2 que pasamos a
comentar a continuacin.

44
Productividades medias para todas las provincias espaolas:
1903/12 192O/25 1930/35 1903/12 192O/25 1930/35
Trigo 8,8 9,1 9,4 Garbanzos 4,5 5,2 4,8
Cebada 10,6 11,4 12,5 Habas 8,4 9,1 9,9
Centeno 8,0 8,0 8,7 Judas 4,7 5,4 7,3
Avena 7,7 9,6 9,1 Alverjones 6,9 7,2 6,2
Maz 13,8 14,1 16,3 Algarrobas 5,6 5,5 5,4
Cereales 9,3 9,9 10,4 Almortas 6,8 6,2 5,4
Vino 12,0 17,6 13,5 Leguminosas 6,0 6,2 6,7
Aceite 1,4 1,8 1,6 Ver GEHR (1991) pgs. 1182-1190.

37
Tabla 1.2
PRODUCTIVIDAD MEDIA DE LAS SUPERFICIES SEMBRADAS EN ESPAA.
AOS 1751/53-1930/35 (Qm/ha) (medias ponderadas) (nm. nd. 1930/35=100)
________________________________________________________________________________

1751/53 1818/20 1903/12 1920/25 1930/35


Trigo 4,7 (50) 4,9 (52) 9,0 (96) 9,6 (102) 9,4 (100)
Cebada 6,0 (45) 6,2 (47) 11,5 (86) 12,7 (95) 13,3 (100)
Centeno 3,0 (39) 3,4 (45) 7,7 (101) 6,7 (88) 7,6 (100)
Avena 2,2 (28) 3,9 (49) 7,7 (103) 8,6 (109) 7,9 (100)
Maz 10,5 (62) 9,2 (54) 14,2 (84) 16,3 (96) 16,9 (100)
Cereales 5,0 (48) 5,2 (50) 9,7 (93) 10,3 (99) 10,4 (100)

Garbanzos 4,4 (92) 3,2 (67) 4,7 (98) 5,3 (110) 4,8 (100)
Habas 6,4 (73) 5,1 (58) 6,6 (75) 8,6 (98) 8,8 (100)
Judas 0,7 (13) 2,2 (39) 5,0 (89) 6,3 (112) 5,6 (100)
Guisantes - - 3,6 (55) 5,3 (80) 6,3 (95) 6,6 (100)
Algarrobas 3,6 (63) 4,8 (84) 6,9 (121) 6,2 (109) 5,7 (100)
Alverjones 4,3 (65) 2,9 (44) 6,7 (107) 6,6 (100) 6,6 (100)
Almortas 2,9 (55) 4,1 (73) 6,1 (115) 6,0 (113) 5,3 (100)
Yeros 3,2 (59) 3,0 (56) 4,7 (87) 5,5 (102) 5,4 (100)
Leguminosas 4,2 (66) 3,6 (57) 6,3 (100) 6,7 (106) 6,3 (100)

Vino (a) 6,1 (41) 6,3 (42) 13,2 (88) 21,6 (145) 14,9 (100)
Aceite (a) 1,4 (82) 0,8 (47) 1,3 (76) 1,9 (112) 1,7 (100)
(a) Hl/ha.
Fuentes: vase el texto.
________________________________________________________________________________

Las conclusiones que se extraen de la lectura de la tabla 1.2 sobre la tendencia a largo plazo de
la productividad media de los productos agrcolas ms importantes en las tierras sembradas de
1751/53 a 1930/35 se pueden resumir sealando la existencia de tres grandes etapas: una primera
de estancamiento de los rendimientos entre 1751/53 y 1818/20; una segunda de crecimiento entre
1818/20 y 1903/12; y una tercera de crecimiento ms lento de la productividad media, de 1903/12 a
1930/35. Pero analicemos con ms detenimiento la evolucin de estos cultivos en cada una de las
tres etapas apuntadas.

38
Entre los aos 1751/53 y 1818/20 los rendimientos de los cereales en Espaa, y en particular los
del trigo, no experimentaron apenas cambios, al igual que debi suceder durante siglos hasta la
segunda mitad del XIX. El trigo, con una productividad media de 4,7 qm/ha. en 1751/53 y de 4,9
qm/ha. en 1818/20, representaba en este ltimo ao el 65 por ciento de la produccin y el 69 por
ciento de la superficie destinada a los cereales45. Le seguan en importancia los cereales ms renta
bles, la cebada que oscilaba entre 6,0 y 6,2 qm/ha. y el maz de 10,5 a 9,2 qm/ha., y a continuacin
el centeno y la avena, con unos rendimientos de 3,0 a 3,4 qm/ha. y de 2,2 a 3,9 qm/ha. entre
1751/53 y 1818/2046.
Parece que estas productividades medias de 5,0 qm/ha. en 1751/53 y de 5,2 qm/ha. en 1818/20
para el conjunto de los cereales pueden ser generalizables a toda Espaa, como lo confirma el
hecho de que estos valores sean cercanos a los obtenidos por Amalric a partir de los rendimientos
de las tierras de segunda calidad de 540 pueblos castellanos a mediados del siglo XVIII: trigo 5,8
qm/ha., cebada 6,9 qm/ha. y centeno 5,2 qm/ha.47. Y otros autores coinciden en estas cifras para
distintas comarcas de Castilla en igual fecha: en el caso del trigo los rendimientos se mueven entre
los 4,4 y los 5,3 qm/ha.48.
Por lo que respecta a la productividad de las leguminosas, la diferencia (de 4,2 qm/ha. en
1751/53 a 3,6 qm/ha. en 1818/20) se debe ms a la deficiencia de una de las fuentes que a una desi-

45
Para el resto de los cultivos la distribucin de la superficie sembrada en 1818/20 es la siguiente (en porcentaje): el 17
para la cebada, el 8 para el maz y el 6 para la avena y el centeno. Sin contabilizar el barbecho y los eriales temporales, el
viedo ocupa el 11 y el olivar el 13 por ciento de la superficie cultivada. Estas cifras coinciden con las calculadas por
Donzar para la provincia de Toledo (326 pueblos) a mediados del siglo XVIII. Los campos de cereal ocupaban la mayor
proporcin de dicho paisaje, el 86,7 por ciento de las tierras cultivadas (el 63,7 para el trigo y el 16,8 para la cebada).
Proporcin ms elevada que el 75 por ciento que ofrece Salomon para Castilla la Nueva en el siglo XVI. Ver DONEZAR
(1985) pgs. 2-8 y SALOMON (1973) pg. 71. La distribucin de la produccin de cereales en 1818/20 es la siguiente (en
porcentaje): la cebada el 22, el maz el 10 y el centeno y la avena el 3 por ciento.
46
En cuanto a la distribucin del nivel de rendimiento en los casos estudiados: el 86 por ciento en 1751/53 y el 78 por
ciento de los pueblos en 1818/20 producen menos de 5,9 qm/ha. de trigo; y la cebada en el 52 por ciento en 1751/53 y del
60 por ciento en 1818/30 de los casos no rebasan los 6,9 qm/ha. Estos datos muestran la fuerte homogeneidad que existe
entre los rendimientos de los dos aos, adems de la coherencia en la informacin cuantitativa proporcionada por estas dos
fuentes.
47
AMALRIC (1990) pgs. 311-316, datos de las Respuestas Generales de las provincias de Zamora, Segovia,
Salamanca, Burgos, Palencia, Valladolid, Soria, Avila y Len.
48
Vase CRESPO REDONDO (1968) pg. 33, MOLINERO HERNANDO (1979) pg. 92, ORTEGA VALCARCEL
(1966) pg. 87 y (1969) pg. 135, PASCUAL GETE (1986) pg. 678, YUN CASALILLA (1987) pg. 502, PEA
SANCHEZ (1975) pgs. 66-67 y LOPEZ GARCIA (1990) pg. 222. Hay que citar tambin otras monografas, en las
cuales el rendimiento del trigo es ms elevado (entre 10,0 y 7,5 qm/ha.) a mediados del siglo XVIII. Ver RUBIO PEREZ
(1987) pg. 249, MATILLA TASCON (1989) pgs. 326-327 y GOMEZ MENDOZA (1977) pg. 110.

39
gualdad real. En efecto, los rendimientos obtenidos de las Respuestas Generales estn estimados al
alza puesto que slo se facilitan las productividades de las leguminosas en aquellos pueblos donde
estos cultivos tenan unas producciones significativas, quiz precisamente por presentar unos
rendimientos ms altos que los obtenidos en otros lugares. De aqu que la productividad media
haya sido calculada con un menor nmero de casos que en 1818/20.
Por su parte, el viedo manifiesta la misma tendencia, al casi coincidir los resultados de ambas
fuentes. Los 6,1 hl/ha. de 1751/53 y los 6,3 hl/ha. de 1818/20 se ven ratificados por el trabajo de
Huetz de Lemps sobre las superficies y las producciones vitcolas en el noroeste de Espaa durante
el siglo XVIII, gracias al cual se ha podido calcular la productividad media de 177.093 hectreas de
viedo en 1.306 pueblos de catorce provincias (que alcanzan una produccin de 1.193.590
hectolitros de vino), con el resultado de 6,7 hl/ha. en 1752 (ver tabla 1.3)49.

Tabla 1.3
PRODUCTIVIDAD DEL VIEDO EN ESPAA 1752 (Hl/ha)
________________________________________________________________________________

Provincias Nm. Pueblos Hectreas Hectolitros Hl/Ha.


Lugo 34 1.966 33.459 17,0
Orense 10 1.844 38.704 20,9
Asturias 13 953 4.037 4,2
Cantabria 15 647 11.661 18,0
Rioja (La) 102 15.996 174.422 10,9
Len 32 7.848 49.746 6,3
Palencia 141 26.900 268.652 9,9
Burgos 200 10.463 100.152 9,5
Zamora 212 24.146 83.364 3,4
Valladolid 210 49.963 298.087 5,9
Soria 26 667 5.676 8,5
Salamanca 80 15.896 56.509 3,5
Segovia 171 13.775 43.397 3,1
Avila 60 6.029 25.723 4,2
Espaa 1306 177.093 1.193.590 6,7
Fuente: elaborado a partir de HUETZ DE LEMPS (1967), tomo II, pgs. 869-917.

49
En cambio, la contabilidad de la granja cisterciense de Aslua, en las cercanas de Tordesillas (Valladolid), slo nos
informa de una productividad media para el viedo de 2,4 hl/ha. entre los aos 1760 a 1835. Vase LOPEZ GARCIA
(1985) pg. 256. La comarca leonesa de El Bierzo presenta unos rendimientos son ms elevados: 10,3 hl/ha. entre 1752 y
1778. Ver BARTOLOME (1996) pg. 99. Juan Piqueras nos proporciona el dato de la productividad del viedo en la
gobernacin de Alicante en 1818, la cual fue de 4,4 hl. por hectrea. Segn este autor, el bajo rendimiento de los viedos
alicantinos se debi a que la fuerte sequa de esos aos haba impedido el riego, ya que cifra el rendimiento normal de las
tierras de huerta en 23 hl/ha. Ver PIQUERAS (1981) pg. 44. La estimacin de Pan-Montojo sobre la superficie vitcola en
1799 le hace suponer que en la Espaa interior los rendimientos medios estaban entre 8 y 10 hl/ha. en las mejores zonas y
entre 6 y 8 hl/ha. en las peores. Ver PAN-MONTOJO (1994) pg. 385, nota 3.

40
________________________________________________________________________________
Los bajos rendimientos del olivar en 1818/20 se deben explicar por las malas cosechas habidas
durante la segunda dcada del siglo XIX, con el consiguiente descenso de la cantidad de aceite de
oliva elaborado en las villas productoras de las provincias de Cdiz, Crdoba, Jan y Sevilla. As
parece demostrarlo el ejemplo de Sanlcar de Barrameda (Cdiz), donde las 363 hectreas
plantadas con 12.000 pies nada produjeron por el mal estado en que se hallaban todos los olivos de
este trmino desde haca siete aos50, frente a los 663 hectolitros de aceite extrados de las 313
hectreas que tenan plantadas en esta misma localidad en 1752. Son, por tanto, los datos del
Catastro de Ensenada los ms representivos, con una productividad media de 1,4 hl/ha. que se
debi mantener a lo largo del XVIII. As parece confirmarlo, la nica informacin disponible sobre
las cuentas de una hacienda olivarera: La Guijarrosa, en el municipio cordobs de Santaella,
donde la produccin media por hectrea entre 1739 y 1774 fue de 2 hectolitros51
Aos Aceite Aos Aceite
1739/45 ... 1,9 hl/ha. 1760/65 ... 2,2 hl/ha.
1745/50 ... 1,8 hl/ha. 1765/70 ... 1,5 hl/ha.
1750/55 ... 2,1 hl/ha. 1770/74 ... 1,5 hl/ha.
1755/60 ... 2,9 hl/ha. 1739/74 ... 2,0 hl/ha.

Las distintas condiciones geogrficas y climticas, los diversos tipos de sistema de explotacin y
propiedad de la tierra y los contrastes socioeconmicos regionales hacen que sea complicado
calificar de manera genrica al sector agrcola espaol. De ah que algunos historiadores no hablen
de una agricultura espaola, si no ms bien "de mltiples agriculturas" en la Espaa del siglo
XVIII52.
Los datos disponibles son insuficientes para elaborar un anlisis regional de los rendimientos,
pero se advierten dos puntos en comn entre los campos de la zona mediterrnea, Castilla o
Andaluca, que son la coincidencia en los bajos niveles de todos los cultivos y la inmovilidad de la

50
Cuaderno General de la Riqueza de Sanlcar de Barrameda de 1818, AHPC, secc. de Gobierno Civil, leg. 248.
51
PONSOT (1985) pgs. 180 y 190. Contamos con muy pocos datos para los siglos anteriores, por ejemplo ver
MONTES ROMERO-CAMACHO (1989) pgs. 307-309.
52
BERNAL (1989) pgs. 12-13. Kondo propone tres "modelos bsicos de comportamiento diferencial de las economas
agrarias entre las distintas regiones": el "modelo septentrional", el "modelo interior" (castellana y andaluza) y el "modelo
mediterrneo" (zona catalana y levantina). Ver KONDO (1990) pg. 33-91. Esta propuesta es aceptada por Prez Garca
cuando reconoce la existencia de las "tres Espaas agrarias". Ver PEREZ GARCIA (1988) pg. 20.

41
productividad de 1751/53 y 1818/20. Al estancamiento en el tiempo de los rendimientos agrcolas
espaoles hay que aadir su estancamiento geogrfico durante los siglos XVIII al XIX.
En definitiva, todo lo dicho hasta el momento confirma la idea de un estancamiento de la
productividad media de la tierra en los principales cultivos de la agricultura espaola entre 1751/53
y 1818/20, con indiferencia de su localizacin geogrfica, as como su bajo nivel con respecto a las
conseguidas en otros pases europeos. Comparados los rendimientos del trigo en Espaa con las
estimaciones de Bairoch para 1800 resulta que el resto de la Europa Occidental presenta una
productividad superior en un 43 por ciento a la espaola. Para el resto de los cereales, la diferencia
oscila entre el 21 por ciento de la cebada y el 46/56 por ciento de la avena y del centeno, mientras
que nicamente el maz muestra unos rendimientos equivalentes a la media europea53.
Esta tendencia general pudo tener como nicas excepciones, los casos en que se produjo la
sustitucin de unos cultivos de bajos rendimientos por otros de rendimientos ms altos, aunque no
hay pruebas que nos permitan suponer que este proceso tuvo una incidencia destacada en el
conjunto de la agricultura espaola del siglo XVIII. Sin embargo, algo de esto sucedi en la Espaa
Atlntica, en la medida en la cual los cereales tradicionales (principalmente el trigo) fueron
sustituidos por el maz. No debe extraarnos, por tanto, que Prez Garca asegure que el hecho
fundamental de la agricultura gallega entre los aos 1755 y 1820 lo constituya "la revolucin de los
rendimientos". El Catastro de Ensenada apunta para la pennsula pontevedresa de Salns unas
productividades que fluctan entre los 9,6 y 14,6 qm/ha. para el maz y los 15,4 hl/ha. para el vino,
mientras que en algunas explotaciones agrcolas del mismo partido se logran los 13,7 qm/ha. en los
aos 1702-1799 y los 20,4 qm/ha. para el maz en 1800-1820, y las escrituras patrimoniales
muestran unos rendimientos de 16,0 qm/ha. en 1740-1789 y de 20,6 qm/ha. entre 1800-1848 para
este cereal americano, y de 51,5 hl/ha. para el vino en el periodo de 1740 a 181654. Esta afirmacin

53
BAIROCH (1989) pgs. 320 y 322.
54
PEREZ GARCIA (1979) pgs. 195-201, 412-413 y apndices, y tambin PEREZ GARCIA (1983). Estas cifras
divergen de las aportadas por un libro de cuentas de la granja cisterciense de Oleiros en el municipio lucense de Carballedo
para los aos 1745 a 1761, que sitan la productividad media de los cereales en apenas 6,4 qm/ha. Ver EIRAS ROEL
(1987) pg. 261, nota 19.

42
es compartida por Rodrguez Ferreiro al estudiar la comarca de Morrazo (Pontevedra) durante el
siglo XVIII55.
Los historiadores que han abordado este tema utilizando las contabilidades de explotaciones
agrcolas privadas son unnimes en su conclusin de que la productividad de la tierra permaneci
estancada hasta bien entrado el siglo XIX, confirmando no slo la tendencia, sino tambin los
valores de los rendimientos obtenidos, y por tanto la solvencia de las Respuestas Generales y de los
Cuadernos Generales de la Riqueza empleados en esta investigacin56.
La escasa informacin cuantitativa disponible sobre la produccin de los cereales por hectrea
en otras regiones del norte de Espaa apuesta por unos rendimientos menos elevados que los
conseguidos en la agricultura gallega, y por no registrar grandes cambios entre mediados del XVIII
y la primera mitad del siglo XIX. En el concejo de Luarca (Asturias), si comparamos los
rendimientos de 1752 con los de 1818 no se aprecian alteraciones significativas, mantenindose su
nivel57. A mediados del siglo XVIII, la zona central de la provincia de Cantabria produce unos 7,7
qm/ha. de trigo y 10,9 qm/ha. de maz58; en Rentera (Guipzcoa) el trigo alcanza los 6,9 qm/ha. y
el maz los 9,5 qm/ha. en 181059; y un poco ms al Este, en Navarra, la productividad media del
cereal llega a los 10,9 qm/ha. en la Barranca y en el valle de Baztn vara, en 1817, entre los 6,5-7,5
qm/ha. del trigo y los 10,9 qm/ha. del maz60.
Para Catalua, a pesar de contar con una bibliografa ms amplia, no disponemos de suficientes
pruebas para establecer con claridad una tendencia de la productividad de la tierra durante el
periodo estudiado; eso s, en cambio se constata que los rendimientos del cereal, y en especial del
viedo, son superiores a la media nacional. As, mientras en 1716 el trigo consigue rendir entre 7,3
y 9,4 qm/ha. en 173061, en algunas fincas propiedad de la Iglesia y situadas en las cercanas de

55
RODRIGUEZ FERREIRO (1983) pg. 8 y (1972) pgs. 119-124.
56
Aunque esta opinin no es compartida por Bartolom Yun, a quien los rendimientos calculados con los cuadernos
generales de la riqueza le parecen bajas, concluyendo que deben estar infravaloradas. Ver YUN CASALILLA (1996) pgs.
25-26.
57
FERNANDEZ OCHOA (1990) pg. 473.
58
DOMINGUEZ MARTIN (1988) pgs. 157-160.
59
CRUZ MUNDET (1991) pg. 183.
60
GARCIA-SANZ MARCOTEGUI (1985) pgs. 55-56, ARIZCUN CELA (1987) pgs. 867-869 y (1988) pgs. 257-
260.
61
BOADAS I RASET (1984) pgs. 113-114, (1985-86) pg. 335, (1986) pgs. 105-109 y LLOBET (1955) pgs. 45-48.

43
Barcelona se obtienen unos rendimientos medios para el trigo de 6,5 qm/ha. (5,8 para la cebada y la
avena) en 1730, de 11,9 qm/ha. en 1742/69 y de 10,9 qm/ha. en 178162. Igual ocurre con la
productividad del viedo, que entre los aos 1716 y 1730 oscila, segn los lugares, de 7,3 a 22,6 hl.
por hectrea63. Para la segunda mitad del siglo XVIII, disponemos de los datos de algunas
contabilidades agrcolas segn las cuales las vias en plena produccin daban una cosecha de 15 a
16 hl/ha. entre 1759 y 1790, de 15,7 hl/ha. en 1762 y 1773, y para el periodo 1775-1804, 16,3
hl/ha.64. A mediados del XIX, estas cifras todava permanecan estables y los rendimientos medios
del viedo se movan entre los 13,1 y los 15,0 hl/ha.65.
En Castilla, Garca Sanz no aprecia "ningn cambio significativo en el nivel de los
rendimientos" a lo largo del siglo XVIII. Sirvindose de los libros de cuentas de una granja de la
provincia de Segovia, precisa sus productividades para el periodo 1739-1767 en 5,3 qm/ha. para el
trigo, 13,7 qm/ha. para la cebada, 2,0 qm/ha. para el centeno y 6,4 qm/ha. de media para los
cereales66. Al mismo resultado llegan Brumont, a propsito de una finca burgalesa entre 1630 y
183567, y Gonzalo Anes, despus de analizar las explotaciones agrcolas de Aranjuez (Madrid),
donde se produce "un estancamiento de los rendimientos por unidad de superficie y por fanega
sembrada", como lo demuestran los datos siguientes68:
Trigo Cebada Cereales
1768-77 ..... 8,1 14,6 11,0 qm/ha.
1778-87 ..... 6,9 14,0 9,1 qm/ha.
1788-95 ..... 8,9 10,1 9,4 qm/ha.
1768-95 ..... 7,6 13,9 9,4 qm/ha.

62
BADOSA I COLL (1978) pg. 197 y (1985) pg. 148. Pero casi un siglo despus, estos rendimientos no son
superados en la comarca leridana de Balaguer: 11,9 para el trigo, 6,1 para la cebada y 2,4 qm/ha. para el centeno. Ver
VICEDO I RIUS (1991) pg. 166.
63
FERRER I ALOS (1987) pgs. 113-114, LLOBET (1955) pg. 46 y BOADAS I RASET (1985-86) pg. 335.
64
GIRALT RAVENTOS (1960) pg. 574, VILAR (1967) pg. 770 y FERRER I ALOS (1987) pg. 117.
65
FERRER I ALOS (1987) pgs. 115-116, VICEDO I RIUS (1991) pg. 166 y GIRALT I RAVENTOS (1980) pg. 71.
66
GARCIA SANZ (1986) pg. 157 y (1985b) pg. 211.
67
BRUMONT (1979) pgs. 396-399.
68
ANES (1974) pgs. 193-195. De la misma opinin son Artola, Marcos Martn y Bernal. As, los rendimientos de la
agricultura espaola del Antiguo Rgimen "no conocieron en el siglo XVIII ningn cambio que pueda estimarse de
importancia", ver ARTOLA (1983) pg. 38; en tierras de Palencia el crecimiento de la produccin no se produjo por un
aumento de los rendimientos, que siguieron siendo bajos, vase MARCOS MARTIN (1985) vol. I, pg. 52, y excepto en
las zonas regables, "del resto no hay constancia que durante el siglo XVIII mejorasen los rendimientos, bien por unidad de
superficie, bien por unidad sembrada", ver BERNAL (1989) pg. 20.

44
El mismo resultado se obtiene al comparar las noticias que proporciona Donzar sobre los
partidos judiciales que formaban parte de la antigua provincia de Toledo en 1752 y las estimacio-
nes que sobre superficie y produccin de los cereales, el viedo y el olivar de los distintos partidos
de Toledo realiz el intendente de esta provincia en 1818, para rectificar los datos de las relaciones
de cosechas que ese mismo ao haban presentado las Juntas de Partido69.

Trigo Cebada Centeno Cereales Vino Aceite


1752 ..... 4,1 6,2 3,4 4,5 qm/ha. 4,0 0,8 hl/ha.
1818 ..... 4,3 7,4 3,0 4,9 qm/ha. 3,1 1,0 hl/ha.

A Llopis Ageln, que estudia la economa monstica de finales del Antiguo Rgimen en
Extremadura, no le cabe ninguna duda de que, aparte de ser baja, "la productividad agrcola de las
granjas del monasterio [de Guadalupe] no experiment el ms mnimo avance a lo largo de la
segunda mitad del siglo XVIII"70.
Los cinco cortijos de la campia cordobesa investigados por Ponsot entre los siglos XVII al XIX
lo ratifican, y este autor niega que se hubiera producido una revolucin agrcola en el campo
andaluz antes de mediados del siglo XIX71
Trigo Cebada
1611-1650 ......... 3,0 2,4 qm/ha.
1651-1700 ......... 3,6 4,1 qm/ha.
1701-1750 ......... 4,5 6,6 qm/ha.
1751-1800 ......... 4,0 5,4 qm/ha.
1801-1840 ......... 4,0 6,4 qm/ha.

A igual conclusin llega el mismo Ponsot analizando los rendimientos de catorce grandes
propiedades del cabildo de la catedral de Crdoba, cuya superficie total cambia entre los siglos
XVII y XIX de 4.349 a 5.605 hectreas, y en las cuales no se produjo ninguna innovacin tcnica
importante durante el Antiguo Rgimen: de 2,5 y 2,6 qm/ha. en 1611/17 a 3,6 y 5,8 qm/ha. en
1830/36 para el trigo y la cebada respectivamente72. Y Gmez Amian, con los datos de dos fincas
de los jesutas en el pueblo granadino de Ambros, asegura que no se produjo ningn incremento en
los rendimientos durante los aos 1726 a 1746. As lo evidencian otras dos localidades andaluzas,

69
DONEZAR (1984) pgs. 216-239 y AHN, Secc. Consejo de Castilla, leg. 1346.
70
LLOPIS AGELAN (1980) pgs. 331-353.
71
PONSOT (1982) pgs. 435 y 439-443.
72
PONSOT (1977) pgs. 481 y 485.

45
como Ecija (trigo 4,0 qm/ha., cebada 3,3 qm/ha. y olivar 1,4 hl/ha.) y las tierras del marquesado
cordobs de Priego (trigo 5,6 qm/ha., cebada 5,2 qm/ha. y olivar 1,0-2,0 hl/ha.) en 1752 el
Aljarafe sevillano en 1761, donde los cereales consiguen una productividad media de 5,2 qm/ha.73.
Fuera de la pennsula tampoco se detectan progresos en las tcnicas agrcolas, o esto es al menos
lo que defienden Nez Pestano, para quien "el aumento de los rendimientos de los cultivos resulta
inviable" en Tenerife de 1796 a 1830, y Juan Vidal cuando comprueba que "los rendimientos reales
no aumentaron en el transcurso del siglo XVIII" en Mallorca74.
La segunda conclusin que hemos avanzado anteriormente a la vista de los datos de la tabla 1.2
hace referencia al crecimiento que experimenta la productividad media de las superficies
sembradas en Espaa a lo largo del siglo XIX.
Mientras que el trigo y la cebada aumentan su productividad entre 1818/20 y 1903/12 en un 84
por ciento, de 4,9 a 9,0 qm/ha. para el trigo y de 6,2 a 11,5 qm/ha. para la cebada, el resto de los
cereales lo hacan en mayor proporcin, al multiplicar el centeno su rendimiento por 2,26 pasando
de 3,4 a 7,7 qm/ha. y al hacerlo la avena en una cuanta algo inferior (de 3,9 a 7,7 qm/ha.). Por su
parte, el maz incrementa su rendimiento en un 54 por ciento, lo que equivale a que de los 9,2
qm/ha. en 1818/20, se llega a los 14,2 qm/ha. en 1903/12. Al lado de este crecimiento del 86 por
ciento para la totalidad de los cereales, las leguminosas crecen un 75 por ciento en sus
rendimientos, de 3,6 a 6,3 qm/ha., entre 1818/20 y 1903/12. Entre las legumbres, las que menos
aumentan su productividad son las habas, con el 29 por ciento; en un grupo intermedio se sitan los
garbanzos, los guisantes, las algarrobas, las almortas y los yeros, con crecimiento entre el 44 y el 56
por ciento, y por encima de stos se encuentran las judas y los alverjones, con el 127 y el 131 por
ciento de incremento.
En cuanto a los viedos y los olivares, los primeros duplican su productividad media desde los
6,3 de 1818/20 a los 13,2 hectolitros de vino por hectrea en 1903/12; en cambio, el aceite de oliva

73
GAMEZ AMIAN (1983) pg. 72 y (1986) pg. 114, MORENO MENGIBAR (1986) pgs. 305-308 y ESTEPA
GIMENEZ (1987) pg. 121. Al estudiar el valle almeriense de Andarax, Daz Lpez llega tambin a la conclusin de que
no se produce un aumento de la rentabilidad agraria durante el siglo XVIII. Ver DIAZ LOPEZ (1996) pgs. 78-102 y 325.
74
NUEZ PESTANO (1984) pg. 128 y JUAN VIDAL (1978) pg. 52. Con las fuentes locales del municipio
mallorqun de Felanitx que utiliza Manera se ha podido calcular las siguientes productividades para 1819: trigo 2,3, cebada
4,1, centeno 2,9 qm/ha., vino 7,2 y aceite 2,0 hl/ha., ver MANERA (1992) pg. 50.

46
es el nico producto agrcola importante que no sufre cambios notables en su produccin media por
hectrea desde 1751/53 a la primera dcada del siglo XX.
Pocos datos tenemos para analizar con detalle la productividad por regiones, pero todo apunta a
un crecimiento diferenciado, aumentando en la zona mediterrnea (Catalua y Valencia) a un ritmo
mayor que en Castilla y Andaluca, las cuales crecan a la par que la media nacional. Al mismo
tiempo, se produce el proceso de especializacin agrcola, en el que los viedos catalanes superan
los rendimientos medios del resto del pas, con la excepcin de algunas comarcas gaditanas y
sevillanas. Los olivares andaluces ya haban consolidado su produccin y, sobre todo, la calidad de
sus aceites, y las tierras castellanas imponen la productividad de sus cereales panificables y
forrajeros al conjunto de la agricultura espaola.
Frente a este panorama de crecimiento generalizado de la productividad media de las superficies
sembradas, menos en el caso de los campos de olivos, el primer tercio del siglo XX se caracteriza
por ser una etapa en la cual los rendimientos progresan a un ritmo ms lento que en la etapa
anterior. As, los cereales de 1930/35 elevan su productividad en un 7 por ciento con respecto a los
de 1903/12, desde los 9,7 a los 10,4 qm/ha.; las leguminosas conservan el mismo nivel de
rendimientos; el vino aumenta el suyo en un 13 por ciento (de 13,2 hl/ha. a 14,9 hl/ha.); y el aceite
es el producto que experimenta un mayor crecimiento de su productividad, en concreto del 31 por
ciento, desde los 1,3 hl/ha. en 1903/12 a los 1,7 hl/ha. en 1930/35.
El clculo de las productividades medias para las superficies cultivadas presenta mayores
problemas, ya que desconocemos la parte del barbecho (tierra labrada pero no sembrada durante un
ao agrcola) y del erial temporal (terreno que no se siembra ni se labra en ese ao, pero s en los
sucesivos) que debemos imputar a cada cultivo. Y por tanto, no podemos estimar su
productividad75. S, en cambio, conocemos la superficie cultivada (superficie sembrada ms
barbecho y erial temporal) del sistema cereal trmino usado por los ingenieros de la Junta
Consultiva Agronmica para designar la produccin conjunta de cereales y leguminosas.
Esta es una nocin tosca e incompleta, ya que deja fuera el viedo y el olivar, pero que nos sirve
para calcular la productividad media de los cereales y las leguminosas conjuntamente en las

75
Manuel de Torres plantea como posible solucin para conocer la superficie cultivada del trigo, el sumar a la superficie
sembrada un porcentaje de la superficie de barbecho igual a la que cada ao el trigo representa sobre el total de la superficie

47
superficies cultivadas. La informacin de los Cuadernos Generales de la Riqueza ha hecho posible
calcular esta productividad media para 209 pueblos de catorce provincias en 1818/20. Y para estos
pueblos, en 1751/53, se ha dividido la produccin estimada del sistema cereal entre la superficie
cultivada (respuesta nmero diez) (vase AE.1.5)76. A partir de estos datos se han calculado las
medias provinciales de 1751/53 y de 1818/20, ponderando la productividad media de cada uno de
los pueblos por la superficie cultivada en esos pueblos en 1818/20. Para 1903/12, 1920/25 y
1930/35 las cifras provinciales provienen de las estadsticas elaboradas principalmente por la Junta
Consultiva Agronmica y recopiladas por el Grupo de Estudios de Historia Rural77 (vase AE.1.6).
Finalmente, de estas medias ponderadas se ha pasado a la media nacional multiplicado las
productividades provinciales de los aos 1751/53, 1818/20, 1903/12, 1920/25 y 1930/35 por las
superficies cultivadas en cada provincia durante el periodo 1918/22. De igual forma se ha
procedido, pero esta vez con las superficies sembradas de cereales y leguminosas para calcular su
productividad media78 (ver tabla 1.4). Las mismas deficiencias que hemos apuntado ms arriba
sobre el mtodo de ponderacin aplicado para estimar las productividades medias nacionales para
cultivos concretos se pueden atribuir a las del sistema cereal. Confiemos, no obstante, que los
signos de los sesgos se contrarresten y que su diferencia sea pequea.
Tabla 1.4
PRODUCTIVIDAD MEDIA DEL SISTEMA CEREAL EN ESPAA. AOS 1751/53-1930/35 (Qm/ha).
(medias ponderadas) (nm. nd. 1930/35=100)
________________________________________________________________________________

Superficie sembrada Superficie cultivada


1751/53 4,8 (50) 2,4 (43)
1818/20 5,1 (53) 2,5 (45)
1903/12 9,2 (97) 5,0 (89)
1920/25 9,5 (100) 5,4 (96)
1930/35 9,5 (100) 5,6 (100)

cultivada de leguminosas y cereales, ver TORRES (1944) pgs. 63-64.


76
Las producciones medias anuales de cada cultivo se pueden estimar utilizando los datos del propio Catastro de
Ensenada, con la informacin contenida en las Respuestas Generales sobre tipos y calidad de las superficies cultivadas,
sistema y rotacin de los cultivos y los rendimientos medios de cada uno de ellos (respuestas nmero cuatro, diez, doce y
trece). Ver AMALRIC y BRUMONT (1975) y CAMARERO BULLON (1984).
77
Para el periodo 1920/25 slo hay datos sobre la extensin del barbecho y el erial temporal del ao 1922.
78
Tambin se han calculado las productividades medias del sistema cereal para toda Espaa despus de 1903,
comprobndose la alta correlacin entre las provincias de la muestras y las medias de todo el pas:
Superficie sembrada Superficie cultivada
1903/12 8,9 4,9 Qm/ha.
1920/25 9,6 5,5 Qm/ha.
1930/35 9,9 5,8 Qm/ha. Ver GEHR (1991) pgs. 1182-1190.

48
Fuente: vase el texto.
________________________________________________________________________________

La evolucin a largo plazo del sistema cereal permite constatar tambin cmo la productividad
media por hectrea cultivada se mantuvo estancada durante la segunda mitad del siglo XVIII en
unos niveles que no sobrepasaron los 2,5 qm/ha. en las superficies cultivadas y el doble en las
sembradas (4,8 qm/ha. en 1751/53 y 5,1 qm/ha. en 1818/20), debido al sistema de cultivo
dominante en Espaa. Este no era otro que el de ao y vez, que supona dejar sin sembrar
aproximadamente el 50 por 100 de las tierras dedicadas a los cereales y las leguminosas debido a
las limitaciones climticas y a las deficiencias tcnicas en su cultivo.
Pero, sin duda, donde mejor se comprueba la verdadera intensificacin y progreso de la
agricultura espaola durante el siglo XIX es en el incremento de la productividad del sistema cereal
en las tierras cultivadas, que se duplica entre 1818/20 y 1903/12 al pasar de unos rendimientos de
2,5 en 1818/20 a 5,0 quintales mtricos por hectrea a principios del siglo XX. Este movimiento
alcista se prolonga durante el primer tercio de este siglo hasta alcanzar los 5,4 qm/ha. en 1920/25 y
los 5,6 qm/ha. en 1930/35, lo cual supone un aumento del 12 por ciento desde 1903/12 a 1930/35.
Estas cifras estan muy prximas a las calculadas por el Grupo de Estudios de Historia Rural, para
quien los rendimientos de la superficie cultivada se elevaron entre 1906/10 y 1926/30 en un 3 por
ciento, y entre 1926/30 y 1931/35 lo hicieron en un 10 por ciento79. Asimismo, la productividad de
las superficies sembradas tambin creci, aunque en una cuanta menor: del 80 por ciento de
1818/20 a 1903/12 (de 5,1 a 9,2 qm/ha.) y del 3 por ciento de 1903/12 a 1930/35. Las diferencias
entre estas dos formas de calcular la productividad media del sistema cereal nos debe poner sobre
la pista de incluir en nuestro anlisis la posibilidad de una progresiva disminucin de la superficie
dejada en descanso.
Por ltimo, gracias a la informacin contenida en los Cuadernos Generales de la Riqueza sobre
la extensin del barbecho y el erial temporal en cada uno de los pueblos hemos podido estimar el
porcentaje de la superficie agrcola no sembrada para un total de ochenta y cuatro lugares de once
provincias en 1818/20 (vase AE.1.7). Para calcular los porcentajes provinciales hemos agregado
las superficies del barbecho de los diferentes pueblos pertenecientes a la misma provincia y los

79
GEHR (1984) pg. 304.

49
hemos dividido entre la tierra cultivada, en un caso, de cereales y leguminosas, y en el otro, sistema
cereal ms viedo y olivar. Con igual procedimiento se han calculado los porcentajes nacionales.
Para los aos 1886/90, 1903/12, 1922 y 1930/35 los datos de las provincias incluidas en la muestra
los hemos tomados de las estadsticas oficiales, y a partir de ellos hemos estimado con el mtodo
anterior las cifras nacionales (vase AE.1.8)80. Aunque la muestra no es muy amplia, s creemos
que puede ser orientativa de la evolucin general del barbecho durante el siglo XIX y las primeras
dcadas del XX (ver tabla 1.5).
Tabla 1.5
BARBECHO Y ERIAL TEMPORAL EN ESPAA. AOS 1818/20-1930/35 (en porcentaje)
________________________________________________________________________________

(a) (b)
1818/20 54 49
1886/90 47 -
1903/12 46 37
1922 42 35
1930/35 40 33

(a) porcentaje de la superficie en barbecho y en erial temporal sobre la


superficie cultivada de cereales y leguminosas.
(b) porcentaje de la superficie en barbecho y en erial temporal sobre el total
de la tierra cultivada de cereales, leguminosas, viedo y olivar.
Fuente: vase el texto.
________________________________________________________________________________

De ser ciertos estos datos, de la tabla 1.5 se deduce que a lo largo del siglo XIX tuvo lugar una
reduccin de las tierras en barbecho que podemos evaluar en un 7 por ciento desde 1818/20 hasta el
quinquenio 1886/90 y del 8 por ciento si la fecha final es 1903/12. Descenso que en opinin de
Gonzalo Anes comienza a sentirse a mediados de siglo, cuando se realizan transformaciones en la
organizacin de los cultivos, al cambiar en determinadas comarcas el ritmo de aprovechamiento de
la tierra "mediante una disminucin del ritmo de espera en la labranza de las barbecheras"81. Esta

80
Estos porcentajes son cercanos a los obtenidos con las cifras de todo el pas, lo cual es un indicio de su
representatividad, al menos, para el periodo de 1886 a 1935:
(A) (B) (A) (B)
1886/90 45 - 1922 42 35
1903/12 43 36 1930/35 40 33 Ver GEHR (1991) pgs. 1185 y 1190.
81
ANES (1970) pg. 260. Ver tambin GARRABOU y SANZ (1985) pg. 106.

50
opinin ha sido reafirmada por algunos estudios de carcter local y provincial82. El retroceso del
barbecho y el erial temporal va en aumento a medida que avanza el primer tercio del siglo XX: se
cifra en el 12 por ciento desde a 1818/20 a 1922, y en el 14 por ciento desde 1818/20 a 1930/35, y
si consideramos el periodo de 1903/12 a 1930/35, la reduccin es del 6 por ciento, casi equivalente
a la experimentada durante el siglo XIX. Estos porcentajes concuerdan aproximadamente con los
estimados en 1914 por Flores de Lemus, quien aseguraba que "en los ltimos lustros, Espaa ha
reducido sus barbechos en un 10 por 100", proceso que avanzar con lentitud durante el presente
siglo83. Con respecto a la totalidad de hectreas cultivadas de cereales, leguminosas, viedo y
olivar, la superficie en barbecho disminuye con mayor rapidez (un 12 por ciento entre 1818/20 y
1903/12 y un 16 por ciento entre 1818/20 y 1930/35) debido al mayor aumento relativo de las
tierras plantadas de vides y olivos en relacin al sistema cereal84. Esta reduccin de las superficies
ocupadas por el barbecho y el erial temporal es, sin duda, significativa y ayuda a explicar una parte
del aumento de las cosechas como consecuencia de la ampliacin de la superficie sembrada y de la
elevacin de la produccin por hectrea al perfeccionarse los medios de explotar la tierra.
Se podra objetar que la disminucin del 14 al 16 por ciento de las tierras destinadas al barbecho
y al erial temporal en poco ms de un siglo no era un signo claro de progreso, sino ms bien una
seal de la lentitud con la cual se efectuaron los cambios en la agricultura espaola de secano. Pero
estos pequeos porcentajes ofrecen, por el contrario, una idea ms prxima a las posibilidades
reales de reduccin del barbecho dadas las caractersticas edafolgicas y climticas del cultivo de
secano en Espaa; lo que en ningn caso poda esperarse era una disminucin drstica de su
extensin, y menos an, la supresin de las tierras en descanso.
No es de extraar que a finales del siglo pasado y a principios del XX se planteara una polmica
entre quienes sostenan que la pervivencia de la prctica del barbecho era expresin de un sistema
de cultivo propio de pases atrasados y los que defendan el barbecho como el mtodo que mejor se

82
Para el trmino municipal de Burgos CORONAS VIDA (1996) pg. 37; para la Vega Baja del Esla en Len PEREZ
GARCIA (1996) pgs. 48-49 y para las comarcas hmedas de las provincias de Girona y Barcelona SAGUER y
GARRABOU (1996) pg. 114.
83
FLORES DE LEMUS ([1914]1976) pg. 427. En un trabajo posterior trata con mayor imprecisin esta reduccin. Ver
FLORES DE LEMUS ([1926]1951) pg. 145. Y en igual sentido se expresa RODRIGAEZ (1912) pgs. 83-84.
84
Estimaciones sobre la paulatina prdida de peso porcentual de los barbechos entre 1860 y 1930 puede consultarse
GARRABOU y SANZ (1985) pgs. 106-107. Y sobre la ampliacin de la superficie semillada en Crdoba durante las
primeras dcadas de este siglo, vase LOPEZ ESTUDILLO (1996) pg. 207.

51
adaptaba al cultivo de los cereales en un pas caracterizado por la escasez de precipitaciones como
es Espaa. Mientras los primeros proponan como modelo de desarrollo agrario el inspirado en la
agricultura de los pases del Norte de Europa, es decir, en la agricultura de los pases hmedos85,
los segundos reconocan la utilidad del descanso en las tierras labrantas para eliminar plantas
nocivas de los cultivos, como el medio de reponer los nutrientes extrados por las plantas, pero,
sobre todo, como la forma de conservar y aumentar la humedad de la tierra en las zonas secas. Una
labor profunda, el empleo de especies vegetales y de ganados resistentes a la aridez y un buen
conocimiento del ciclo anual de temperaturas y de lluvias hacan del secano con barbecho el mejor
modo de adaptar el tipo de cultivo a las condiciones climticas de la mayor parte del pas para
conseguir aumentar los rendimientos86.
Esta ltima postura termin por imponerse al ser adoptada por la mayora de los ingenieros
agrnomos87 y de los economistas, que como Flores de Lemus es tajante al afirmar que "es falso,
radicalmente falso, que la extensin del barbecho sea una expresin de [...] retraso". Y ms
adelante, concluye que "el barbecho bienal o trienal es, en el estado actual de la tcnica, el cultivo
ms racional"88.

1.1.4 La productividad de la tierra en su conjunto.

La necesidad de conocer la tendencia de la productividad media de la tierra, no slo por cultivos


individuales, sino tambin en su conjunto nos ha conducido a calcular esta productividad de una
forma ms general en trminos agregados, tanto para la superficie sembrada como para la cultivada
entre 1751/53 y 1930/35. Esta productividad media en trminos agregados se ha calculado
mediante un doble procedimiento: primero, se han traducido a caloras las producciones por
hectrea de los diferentes cultivos (cereales, leguminosas, vino y aceite de oliva); en segundo lugar,
y con el mismo fin, se han convertido a dinero constante la produccin por unidad de superficie de
los distintos productos.

85
Vase por ejemplo PRIETO MORENO (1877), NORIEGA Y ABASCAL (1907) y RODRIGAEZ (1912).
86
Vase RODRIGUEZ AYUSO (1877), MUOZ Y RUBIO (1878) y sobre todo CASCON (1913) y ([1914]1934c).
87
SUNYER MARTIN (1996) pg. 140.
88
FLORES DE LEMUS ([1914]1976) pg. 428.

52
En el primero de los casos, las productividades medias provinciales en caloras de los aos
1751/53 y 1818/20 se han estimado a partir de los datos de los pueblos correspondientes a cada
provincia de la muestra. Para ello se han sumado el producto de multiplicar las productividades
medias de cada cultivo en uno de los pueblos por la cantidad de caloras por quintal mtrico89 y por
la superficie sembrada para ese mismo cultivo en el ao 1818/20, dividido entre la suma total de las
superficies sembradas y cultivadas de los pueblos de la misma provincia en 1818/20. Para los aos
1903/12, 1920/25 y 1930/35 las productividades medias provinciales se han calculado como
resultado de la suma de multiplicar la productividad media de cada cultivo por el nmero de
caloras por quintal mtrico, y a su vez por las hectreas sembradas de cada cultivo divididas por el
total de la superficie sembrada. En el caso de las superficies cultivadas, el sumatorio se ha dividido
entre las tierras sembradas ms el barbecho y el erial temporal de cada provincia (vase AE.1.9).
Para la obtencin de la media nacional en los cinco aos considerados, hemos tomado los
sumatorios provinciales de todos los cultivos, despus de multiplicar sus productividades en
caloras por la superficie sembrada de esos cultivos en 1918/22 que nos sirve como ao de
ponderacin, y los hemos dividido entre la suma de las superficies sembradas y cultivadas de estas
provincias en el ao 1918/22 (ver tabla 1.6).
Tabla 1.6
PRODUCTIVIDAD DE LAS SUPERFICIES SEMBRADAS Y CULTIVADAS EN ESPAA.
AOS 1751/53-1930/35 medida agregada en caloras por hectrea
(mediaponderada)(nm.nd.1930/35=100)
________________________________________________________________________________

Superficie sembrada Superficie cultivada


1751/53 54 37
1818/20 51 39
1903/12 89 83
1920/25 104 102
1930/35 100 100
Fuentes: vase el texto.
________________________________________________________________________________

En el caso de la productividad media de la tierra agregada en dinero, el mtodo de estimacin ha


sido exactamente el mismo que el empleado para la agregacin en caloras. Para eliminar los
efectos de la inflacin sobre nuestra serie se han utilizado los precios medios provinciales de los

89
La cantidad de caloras por cada 100 gramos de producto se ha obtenido de dos tablas sobre la composicin qumica
de los alimentos, tituladas (1965) Tablas cientficas y (s.a.) Tablas de composicin de alimentos. Ver tambin SIMPSON

53
productos agrcolas del periodo 1918/22 para traducir a dinero las productividades de todos los
aos90. Con el fin de evitar el posible sesgo inherente al empleo de precios de un periodo
determinado, el ejercicio se ha repetido, pero en esta ocasin con los precios medios provinciales
de los productos agrcolas de un periodo inicial de la serie como son los aos 1813/1791 (vase
AE.1.11) (ver tabla 1.7).

Tabla 1.7
PRODUCTIVIDAD DE LAS SUPERFICIES SEMBRADAS Y CULTIVADAS EN ESPAA.
AOS 1751/53-1930/35 medida agregada a precios constantes de 1813/17
y de 1918/22 (media ponderada) (nm. nd. 1930/35=100)
________________________________________________________________________________

Precios constantes de 1813/17 Precios constantes de 1918/22


Sup. sembrada Sup. cultivada Sup. sembrada Sup. cultivada
1751/53 54 44 55 48
1818/20 51 42 53 46
1903/12 89 85 92 88
1920/25 103 101 107 105
1930/35 100 100 100 100

Fuentes: vase el texto.


________________________________________________________________________________

Este procedimiento para medir la evolucin de la productividad de la tierra tambin tiene


defectos. Por razones parecidas a las sealadas en el clculo de la productividad fsica de un cultivo
concreto, si se producen cambios a lo largo del tiempo en cuanto a la importancia de los distintos
productos en la produccin agrcola espaola, la utilizacin de superficies y precios estables
implica sesgos. Sin embargo, el signo de ese sesgo no est claro: al convertir las productividades
fsicas de cada producto en dinero, a precios de los aos finales, penalizamos a los cultivos que han
experimentado un crecimiento ms acelerado en su productividad (en la medida en que sea un
crecimiento ms rpido en la productividad el que explique el descenso en el precio), y por lo tanto,
sesgamos a la baja la tendencia de la serie; pero, por otro lado, al usar como ponderaciones las

(1989) pgs. 366-367.


90
Los precios medios de los aos 1918, 1919, 1920 y 1922 se han tomado de los anuarios estadsticos que reproducen
los datos extrados del Boletn de Agricultura Tcnica y Econmica.
91
Estos precios procedentes del modelo nmero 1 de los Cuadernos Generales de la Riqueza donde se recogen los
precios medios de los diferentes productos agrarios para el quinquenio 1813 a 1817 en cada partido judicial. Con los
precios de los partidos judiciales pertenecientes a cada provincia se han calculado los precios medios provinciales (vase
AE.1.10).

54
superficies de los aos finales, primamos a los productos cuyo cultivo ms se haya extendido. En la
medida en que esa ampliacin del cultivo venga explicada por mayores progresos en la
productividad de la tierra dedicada a esos productos, sesgamos la tendencia al alza. Una vez ms, el
saldo final de estos dos sesgos es incierto, y probablemente de escasa cuanta.
En la tabla 1.8 se exponen los resultados de calcular la productividad media de la tierra de forma
agregada, tanto en caloras como en valor, debiendo resaltar el alto grado de convergencia de los
resultados alcanzados por las dos medidas agregadas.

Tabla 1.8
INDICE DE LA PRODUCTIVIDAD MEDIA DE LA TIERRA EN ESPAA. AOS 1751/53-1930/35.
en caloras y a precios constantes de 1813/17 y de 1918/22
(media ponderada) (nm. nd. 1930/35=100)
________________________________________________________________________________

Superficie sembrada
en caloras en pts 1813/17 en pts 1918/22
1751/53 54 54 55
1818/20 51 51 53
1903/12 89 89 92
1920/25 104 103 107
1930/35 100 100 100
Superficie cultivada
en caloras en pts 1813/17 en pts 1918/22
1751/53 37 44 48
1818/20 39 42 46
1903/12 83 85 88
1920/25 102 101 105
1930/35 100 100 100
Fuentes: vase el texto.
________________________________________________________________________________

La primera conclusin que se extrae sobre la evolucin a largo plazo de la productividad media de
la tierra es la marcada tendencia al estancamiento que manifiestan los rendimientos entre 1751/53 y
1818/20, ya se midan en las tierras sembradas o en las cultivadas. Pero el hecho ms destacado es
el importante crecimiento de la productividad media de la tierra que tiene lugar desde 1818/20
hasta 1903/12: en las superficies sembradas este incremento se mueve entre el 74 por ciento
medido en caloras por hectrea y el 73 por ciento medido en pesetas de 1918/22 por hectrea, y en
las superficies cultivadas, el aumento es an mayor al duplicarse en el periodo 1903/12 los

55
rendimientos obtenidos en los aos 1818/20. Por ltimo, durante el primer tercio del siglo XX el
crecimiento de la productividad media de la tierra es mucho menor, al situarse en porcentajes que
van del 8 al 12 por ciento en las superficies sembradas y del 14 al 20 por ciento en las cultivadas
entre 1903/12 y 1930/35, con una subida un poco superior en ambos casos para el periodo 1920/25.

1.2 La productividad de la tierra en Espaa, 1818/20-1930/35.


Una estimacin por la va de los precios.

S la va de las cantidades nos permite calcular la productividad media de un factor, el precio en


alquiler de ese factor nos indica la productividad marginal del mismo en valor, supuesto que
funcionen los mercados competitivos y la maximizacin de los beneficios. De la propia definicin
de producto o productividad marginal en valor, se deduce que el cociente entre el precio del factor
y el precio del producto nos da como resultado la productividad marginal fsica de ese factor.
En funcin de lo dicho, hemos estructurado este apartado en tres epgrafes. En el primero, se ha
tratado de reconstruir una serie larga sobre el precio de los arrendamientos de la tierra, tomando
para ello, el sustituto que indica la teora econmica para los valores de tendencia de esta variable,
y que no es otra, que el precio de mercado de la tierra. El segundo, esta dedicado a la realizacin de
un ndice de precios de productos agrcolas, para a continuacin, en el ltimo epgrafe, estar en
condiciones de estimar un nuevo ndice de la productividad de la tierra, pero en esta ocasin, por la
va del precio del factor.

1.2.1 La construccin de un ndice de precios de la tierra.

56
Los datos autnticamente relevantes para nuestro objetivo seran los de renta de la tierra, pero
son de sobra conocidos los problemas que encontramos para elaborar una serie de esta variable que
podamos considerar representativa a nivel nacional. Los escasos estudios realizados slo han
reconstruido algunas series sobre la evolucin de la renta durante el siglo XIX a escala local y
provincial, a partir de contabilidades privadas y escrituras pblicas92. Por lo tanto, a falta de series
representativas de los precios de los arrendamientos de la tierra para el conjunto del pas hemos
tenido que recurrir a un sustituto para los valores de tendencia de esta variable. Este sustitutivo es el
precio de mercado de la tierra. Toda vez que, segn la teora econmica, el precio de mercado de la
tierra equivale al sumatorio descontado de la renta esperada en el futuro, en la medida en que el
valor esperado de la renta est basado en la experiencia ms reciente, deber existir una estrecha
conexin en la evolucin de ambas variables. Pero esta relacin entre la renta y el precio de la
tierra, requiere un mayor comentario.
La tierra, entendida como factor de produccin, tiene una caracterstica que la diferencia de los
otros factores productivos (trabajo y capital): su oferta es perfectamente rgida (inelstica en
trminos econmicos), ya que su cantidad total viene fijada por la propia naturaleza. Y por lo tanto,
el precio esta determinado por la demanda. En la cronologa estudiada, desde mediados del siglo
XVIII hasta la Segunda Repblica, la demanda de tierras para usos no agrarios es inexistente, o lo
es en una proporcin muy poco significativa. De ah que la demanda de tierra como factor
productivo tiene necesariamente que estar relacionada con los resultados o con las expectativas que
se deriven de la actividad agraria. Desde que David Ricardo defini la renta como "aquella parte
del producto de la tierra que se paga al terrateniente por el uso de las energas originarias e
indestructibles del suelo"93, la evolucin del precio de la tierra qued ligado a la renta que produca.
Este es, en definitiva, el fundamento de la teora ricardiana de la renta de la tierra. En palabras de
Colin Clark "la tierra tiene valor porque puede proporcionar una renta" y ms adelante escribe que
"la tierra no tiene coste de produccin y se vende a un precio porque la gente espera obtener una
renta de la misma [...]. Y las rentas de tierras diferentes slo se originan porque existen diferencias

92
Los trabajos ms importantes sobre este tema se los debemos a BERNAL (1979) y (1988) y ROBLEDO
HERNANDEZ (1980), (1984) y (1985). Tambin son de utilidad SANCHEZ MARROYO (1991), PEREZ PICAZO
(1991), GARRABOU, SAGUER y SALA (1993) y HERRERO HERNANDEZ (1995).
93
RICARDO ([1817]1973) pg. 51.

57
entre ellas"94. Por tanto, si la evolucin de la renta de la tierra es la variable que mejor explica el
precio de la tierra, se puede esperar que ambas evolucionen y flucten de forma paralela95.
El anlisis del pasado pone a nuestra disposicin la posibilidad de comprobar el valor
explicativo de la teora clsica. As, por ejemplo, vemos la relacin directa que se establece entre el
beneficio bruto que se obtiene de una tierra y el precio de dicha tierra en la provincia de Madrid en
1881/86 (ver tabla 1.9)96. Mientras que las tierras ms caras se corresponden con las de mayores
rendimientos, las tierras que producen menos beneficios son tambin las que se valoran a un precio
inferior. Otro ejemplo nos lo proporciona el agrnomo Hidalgo Tablada para la provincia de
Ciudad Real y el municipio gaditano de Jerz de la Frontera en 1854/58, con idnticos resultados
(ver tabla 1.10)97. Por su parte, Ricardo Robledo asegura que, en las dcadas centrales del siglo
XIX, el precio de la tierra en Castilla-Len haba crecido al mismo tiempo que la renta. Para
Mercedes Gamero y Mara Parias lo que determina, de manera esencial, el valor de la tierra en el
mercado sevillano de los siglos XVIII y XIX es el cultivo y su rentabilidad. Por ltimo, Cndido
Romn al estimar la evolucin del precio de la tierra en una comarca murciana a principios del
siglo XX, llega a la conclusin de que existe una estrecha dependencia entre el precio y la renta de
la tierra98.
Tabla 1.9

94
CLARK (1973) pgs. 1-2.
95
Sobre la relacin entre la renta y el precio de la tierra se puede consultar NAREDO (1990) pgs. 38-41, VARELA
ORTEGA (1986a) pgs. 219-253, PETIT (1988) pgs. 47-64, SUMPSI (1988) pgs. 89-111 y MARIN (1993) pgs. 27-86.
96
Los datos sobre el beneficio bruto (producto integro menos gasto total por hectrea) del trigo, el vino y el aceite en
tierras de secano de segunda calidad provienen de las cartillas evaluatorias de 105 pueblos de la provincia de Madrid en
1881 (AHN, Fondo Contemporneo, Delegacin de Hacienda de Madrid, fondo exento, legs. 819 a 824 y 826 y 831), y la
media provincial esta calculada ponderando el beneficio bruto de cada cultivo por la superficie que ocupaba en cada pueblo
en 1874/79, ver (1888) Resea geogrfica y estadstica de Espaa, pgs. 508-515. Y los precios medios de la tierra de la
Memoria y estados formados por los registradores de la propiedad en cumplimiento de lo prevenido en el Real Decreto de
31 de agosto de 1886.
97
El beneficio bruto esta calculado con las cartillas evaluatorias de 1858 y los precios medios son estimaciones del autor
para el ao 1854, ver HIDALGO TABLADA (1864), vol.I, pgs. 182-183 y 280. Otras evidencias con carcter histrico
nos las proporcionan los testimonios de los ingenieros agrnomos RIVERA Y CASANOVA (1897) pgs. 43-45, AGUILO
Y CORTES (1897) pgs. 63-66 y NORIEGA Y ABASCAL (1897) pgs. 43-44.
98
ROBLEDO HERNANDEZ (1983) pgs. 261-262, GAMERO y PARIAS (1995) pg. 310 y ROMAN CERVANTES
(1994) pg. 168. Desde otro planteamiento terico, Sabio Alcutn asegura que existe una vinculacin indudable entre los
rendimientos y el precio de mercado de las tierras de Ejea de los Caballeros (Zaragoza) de 1877/82, aunque en su opinin,
los precios no son la simple expresin de la demanda y de la oferta, sino que se forman como fruto de una dinmica propia
ligada a la coyuntura y, sobre todo, a los recursos y condiciones concretas de cada propietario (los lazos familiares, el
prestigio, el ejercicio del poder, la transmisin del patrimonio, etc.), ver SABIO ALCUTEN (1996) pgs. 109-176. En la
misma lnea, resultan interesantes las reflexiones de Bartolom Yun para el mercado de la tierra en la Espaa de la Edad
Moderna, ver YUN (1995).

58
RELACION ENTRE EL BENEFICIO BRUTO Y EL PRECIO MEDIO DE
LA TIERRA EN LA PROVINCIA DE MADRID, 1881/86 (pts/ha)
________________________________________________________________________________

Beneficio bruto Precio medio


Secano a cereal 32 (100) 298 (100)
Secano a viedo 54 (169) 537 (180)
Secano a olivar 48 (150) 450 (151)
Fuente: vase nota 96.
________________________________________________________________________________

Tabla 1.10
RELACION ENTRE EL BENEFICIO BRUTO Y EL PRECIO MEDIO DE LA TIERRA EN LA
PROVINCIA DE CIUDAD REAL Y EN JEREZ DE LA FRONTERA, 1854/58 (pts/ha)
________________________________________________________________________________

Ciudad Real Jerz de la Frontera


Beneficio Precio Beneficio Precio
Tierra de regado 318 (649) 840 (269) 236 (248) 2130 (331)
Tierra de cereales 49 (100) 312 (100) 95 (100) 643 (100)
Tierra de viedo 93 (190) 343 (110) 246 (259) 2194 (341)
Tierra de olivar 102 (208) 607 (194) 31 (32) 460 (71)
Tierra de pastos - - 6 (6) 313 (49)
Fuente: HIDALGO TABLADA (1864), vol. I, pgs. 182-183.
________________________________________________________________________________

1.2.1.1 Fuentes y metodologa: las subastas de tierras publicadas en los boletines


oficiales de cada provincia.

A pesar de ser la tierra un factor de produccin fundamental e imprescindible en el proceso de


produccin agraria, son escasos los trabajos de investigacin que se han realizado en Espaa con el
objetivo de conocer el precio de la tierra, lo que contrasta con los numerosos estudios dedicados a
este tema en otros pases99.
El nmero 191 de la revista Hispania ofrece en sus pginas los resultados de las investigaciones
realizadas por un grupo de destacados historiadores sobre el mercado de la tierra en la Edad Media

99
Para una recopilacin bibliogrfica desde la ptica de la economa agraria vase ARNALDE, AVELLA y ROCA
(1986) pgs. 285-308.

59
y Moderna100. Para los siglos XVIII y XIX contamos tan slo con los trabajos de Ricardo Robledo
publicados en 1983101, los de Mara Parias y Mercedes Gamero sobre las tierras sevillanas, basados
en las escrituras de compraventa de los protocolos notariales102, y ms recientemente Cndido
Romn ha elaborado una serie sobre el precio de la tierra para una comarca murciana con la ayuda
de los expedientes de prstamos agrcolas del archivo del Banco Hipotecario de Espaa103.
Para el siglo XX, despus del artculo de Ruiz Garca en 1962, debemos esperar hasta 1983 para
que se publiquen los primeros resultados de una investigacin sobre el precio de la tierra con
informacin obtenida a travs de la realizacin de entrevistas y encuestas104; posteriormente, con
las estadsticas elaboradas por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin desde 1979105 se
han podido realizar los primeros estudios economtricos sobre el mercado de la tierra en las
provincias de Sevilla, Crdoba y Len106.
Ante la falta de datos estadsticos con los cuales afrontar el estudio del precio de la tierra con
validez para toda Espaa durante el siglo XIX y las primeras dcadas del XX, nos hemos visto en
la necesidad de explorar las posibilidades que una nueva fuente puede ofrecer para cuantificar esta
variable en el largo plazo. En concreto, nos referimos a las subastas de tierras realizadas por

100
Ver YUN CASALILLA (1995), PASTOR y RODRIGUEZ (1995), FURIO (1995) y SALRACH (1995). Vase
tambin RUIZ (1987).
101
ROBLEDO HERNANDEZ (1983) pgs. 253-275.
102
PARIAS (1989), GAMERO (1993) y una sntesis de ambos trabajos en GAMERO y PARIAS (1995). Y entre otros,
han trabajado con escrituras de compraventa para distintas provincias de Espaa BERNAL (1979) pgs. 230-237, TILVES
DIZ (1984), NUEZ PESTAO (1984), RUBIO PEREZ (1987) pgs. 402-408, PULIDO BUENO (1988) pgs. 67-81,
ALONSO CASTROVIEJO (1991) pgs. 114-124, EQUIPO DE HISTORIA RURAL DE CANTABRIA (1991) pgs. 145-
153, LANZA GARCIA (1992) pg. 125, MARTINEZ MARTIN (1995) pgs. 181-188 y SABIO ALCUTEN (1996) pgs.
109-176.
103
ROMAN CERVANTES (1994) pgs. 145-170. Tambin hay que incluir en esta pequea relacin el estudio de
Carmen Solsona (1991) sobre el precio de remate de las tierras subastadas en Lrida con motivo de la desamortizacin de
Mendizabal (1838-1851).
104
RUIZ GARCIA (1962), DIEZ, SUMPSI, URBIOLA y VARELA (1983) pgs. 169-182, SUMPSI y VARELA
(1983) pgs. 183-188, SUMPSI (1986) pgs. 15-70 y ARNALDE y AVELLA (1986) pgs. 139-185.
105
Con anterioridad slo se disponan de las informaciones que con carcter fragmentario y no estadstico se
publicaron durante los aos 1967/71 por la Secretara General Tcnica, las que se utilizaron en la cuantificacin del
Patrimonio Agrario en 1963, 1972 y 1976, y las que realizaron distintos organismos (IRYDA, Servicio de Catastro de
Rstica, Banco de Crdito Agrcola, etc.) ver SANCHEZ RODRIGUEZ (1986) pgs. 187-206.
106
VARELA ORTEGA (1986) pgs. 73-137, (1988) pgs. 231-270, (1988a) y MARIN (1993). Y con otras
metodologas vase JIMENEZ y BADIA (1972) pgs. 103-112, ROMERO (1987) pgs. 183-200 y ALDANONDO y
ANTUNES (1993).

60
mandato de los juzgados, generalmente de primera instancia, y publicadas en la seccin de
Providencias Judiciales de los boletines oficiales de cada provincia107.
Junto a la descripcin de los bienes robados, de las personas desaparecidas, de los desertores, o
los edictos de las sentencias judiciales, de las cdulas de citacin y de los expedientes sobre
dominios, los juzgados tambin insertaban en las Providencias Judiciales108 los anuncios de las
ventas en subasta pblica de fincas rsticas, urbanas, minas, censos, semovientes, mobiliario, etc.

Para dar cumplimiento a las sentencias en las que los demandados haban contrado
responsabilidades pecuniarias por distintos motivos, y ante los casos de insolvencia, los juzgados
mandaban ejecutar primero el embargo de los bienes y despus la venta en subasta pblica de
dichos bienes. Entre estos motivos se encontraban tanto los que ataan a causas penales, civiles o
mercantiles, esto es, tanto los casos de robo, estafa, homicidio, lesiones, secuestro, contrabando,
etc., como los derivados del impago de impuestos, prstamos, crditos, hipotecas, letras de cambio,
etc., ms el pago de costas judiciales en cualquiera de esas u otras causas.
En el caso de las subastas de fincas rsticas, adems de los nombres de las partes, se
especificaban para cada uno de los lotes o parcelas la siguiente informacin: el tipo y la calidad de
la tierra (secano, regado, viedo, olivar, pasto, monte, dehesa, cortijo, etc.), la superficie109 que
ocupa con su localizacin y los lindes a los cuatro puntos cardinales, y su precio de tasacin110.
La venta en pblica subasta la efectuaban los juzgados de acuerdo a lo estipulado en la Ley de
Enjuiciamiento Civil de 5 octubre de 1855 (artculos del 979 al 994), posteriormente sustituida por
la ley del mismo nombre de 3 febrero de 1881 (artculos del 1481 al 1531), an vigente111.

107
En el art. 9 de la Real Orden de 20 de abril de 1833, por la que se crea un boletn oficial en cada capital de provincia,
se establece la obligacin que tiene el editor de insertar el anuncio de las subastas judiciales remitidas por la audiencia y los
juzgados. A partir de finales de los aos cuarenta del siglo pasado se puede consultar la coleccin, prcticamente completa,
de los boletines oficiales de cada provincia en la Biblioteca Nacional y en la Hemeroteca Municipal de Madrid.
108
Aunque Providencias Judiciales es la denominacin ms habitual de esta seccin, en los boletines de algunas
provincias este nombre se cambia por el de Juzgados, Seccin Judicial, Administracin de Justicia o Seccin de
Anuncios Oficiales.
109
En el caso de los viedos y olivares es frecuente que no figure la superficie sino que slo se exprese el nmero de
cepas y el de pies de olivo plantados en cada parcela.
110
Los peritos no solan incluir el valor de las cosechas, aunque s tenan en cuenta el nmero de vides, de olivos o de
rboles frutales plantados al tasar esos terrenos.
111
Para nuestro objetivo, la mayor diferencia entre ambas leyes radica en que, mientras con la ley de 1855 (artculo 986)
se retasan los bienes para la segunda subasta, es decir se tasan de nuevo, con la ley de 1881 (artculo 1504) se sacan en la

61
Entre las diligencias previas a la subasta se encontraba la determinacin del valor de las tierras
embargadas. De no estar determinado por contrato y actualizado dicho valor sobre la base de su
valoracin fiscal, era preciso proceder a su obtencin mediante el avalo de las tierras por los
peritos tasadores112. Los peritos eran nombrados por lo general uno por el ejecutante y otro por el
ejecutado, y en caso de desacuerdo en la peritacin, el juez designaba a un tercer perito para la
definitiva valoracin de los bienes inmuebles113.
Las leyes de Enjuiciamiento Civil de 1855 y de 1881 no sealaban las normas a seguir por los
peritos para tasar las tierras sino que estas eran tasadas "por peritos inteligentes", por lo que
debemos suponer que se guiaban por su buen criterio profesional, ante la carencia de estadsticas
oficiales como apuntaban los ingenieros agrnomos o los registradores de la propiedad.
Para conocer cuales eran esos criterios profesionales, o al menos los principios bsicos que los
peritos tasadores aplicaban a la hora de valorar un terreno, hemos consultado algunos de los
manuales y tratados de tasacin de tierras ms conocidos que se publicaron durante el siglo
pasado114.
En la introduccin de uno de ellos, su autor asegura que el "principio de las tasaciones est en el
precio del mercado de cada pueblo"115. Para Museros y Rovira los fundamentos bsicos para la
tasacin de tierras, como de sus cultivos, han de ser el producto lquido que se obtiene de ella y la
renta que por ella se satisface, y "solo a estas bases o principios fundamentales hemos de recurrir en
todos los casos que se nos presenten". Despus de explicar en qu consisten cada uno de estos dos
medios de valoracin, llega a la conclusin de que, en esencia, son una misma cosa116.

segunda subasta los bienes con una rebaja del 25 por ciento de su valoracin inicial.
112
Los funcionarios encargados de realizar las tasaciones de las fincas embargadas son los agrimensores, aforadores,
aparejadores de obras, peritos tasadores de tierras, directores de caminos, peritos agrcolas, ingenieros agrnomos o los
llamados peritos de labranza. En 1869 se dispone que uno de los principales objetivos de la recin creada Escuela General
de Agricultura sea la formacin de peritos agrcolas autorizados legalmente para medir y valorar las tierras y sus
producciones. Vase ESCODA Y ROM (1906) pgs. 340-347.
113
Antes de proceder a su avalo se solicitaba del registrador de la propiedad un certificado de cargas en el que se
hiciera constar si exista sobre ese bien algn gravamen (hipoteca, censo, foro, etc.) no cancelado. Ya que, si hubiera cargas,
era preciso poner en conocimiento de sus titulares la existencia del procedimiento de apremio al objeto de que pudieran
intervenir.
114
SANCHEZ VILLAJOS (1784), PANIAGUA (1847), DALFO Y VERDAGUER (1848), VERDEJO PAEZ (1851),
MOLINA Y SAURIN (1856), RUIZ Y ROCHERA (1861), MUSEROS Y ROVIRA (1877), MASIP LLOPIS (1887),
ESCODA Y ROM (1906), SANCHEZ GAVARRET (1915), SALAZAR (1922) y TORREJON Y BONETA (1935).
115
RUIZ Y ROCHERA (1861) pg. V.
116
MUSEROS Y ROVIRA (1877) pgs. 61-81. Y en parecidos trminos se expresa SANCHEZ GAVARRET (1915)

62
Pero sin duda, la obra ms clarificadora en cuanto a los mtodos para la tasacin general de
tierras es la de Torrejn y Boneta, que los clasifica en dos grupos: los mtodos empricos y los
analticos117. Los mtodos empricos tienen su fundamento en comparar las caractersticas de las
fincas que se desean valorar con otras fincas similares de la misma comarca cuyos valores son
conocidos y aceptados118. Estos mtodos slo deben emplearse cuando se prefiera la brevedad en el
procedimiento a la exactitud en los resultados. Los mtodos analticos, por el contrario,
proporcionan resultados ms exactos y requieren la prctica de dos operaciones: primero, calcular
la renta territorial mediante la cuenta de productos y gastos de los distintos sistemas de explotacin
de las propiedades rsticas (directa, en arrendamiento o en aparcera), y segundo, aplicar el tipo de
inters previsto por la ley para que sirva de base a la capitalizacin de la renta anual, y de esta
forma, determinar el valor comercial de la finca119.
Con la intencin de evitar tasaciones arbitrarias, el Ministerio de Hacienda dicta en 1834 una
orden por la cual nicamente se admitirn las tasaciones de las fincas que hayan sido valoradas
"por el producto en renta". Para demostrar la renta que producen dichas fincas se tiene que
presentar la escritura de arriendo, el recibo de la contribucin o, en caso de cultivarlas sus propios
dueos, un informe en que conste lo que rendiran si estuviesen arrendadas120.
Para la enajenacin de los bienes nacionales, la legislacin de 1836 y de 1855 establece que los
peritos tienen la obligacin de reconocer las propiedades, medir su extensin, clasificar el terreno,
manifestar el nmero de cepas, olivos y rboles frutales y tasarlas por su valor actual en venta y
renta, "teniendo presente el producto anual"121. La ley tambin contempla que los tasadores

pgs. 47-56.
117
TORREJON Y BONETA (1935). Se trata de una reedicin ampliada y actualizada de otra obra suya titulada Teora
y prctica de la tasacin agrcola de 1897.
118
Consultar tambin MUSEROS Y ROVIRA (1877) pg. 57 y SALAZAR (1922) cuando sostiene en el captulo II que
el valor que tratamos de determinar se deduce por comparacin entre la finca a valorar y otras de las cuales se conocen los
precios de mercado.
119
TORREJON Y BONETA (1935) pgs. 103-132. Un dictamen pericial, reproducido en el boletn oficial de la
provincia de Lrida del ao 1933 (nm. 77, pg. 371), tiene en cuenta a la hora de establecer el precio definitivo de una
finca rstica, las condiciones de produccin, su renta media anual y su emplazamiento.
120
Real Orden de 10 de agosto de 1834 (art. 8).
121
Con el fin de cubrir todas las eventualidades, el producto anual se fija tomando para ello un periodo de diez aos. Y
la valoracin del producto se realiza de acuerdo con los precios agrcolas que aparecen en los boletines oficiales. Real
Instruccin de 1 de marzo de 1836 (art. 19) y Real Instruccin de 31 de mayo de 1855 (arts. 106 al 116).

63
acusados de soborno, prevaricacin o cargos semejantes puedan ser multados e incluso
inhabilitados a perpetuidad para ejercer su profesin122.
La ley de 5 octubre de 1855 (artculo 979) y la ley de 3 de febrero de 1881 (artculo 1483)
ofrecen como garanta de que las tierras son tasadas en su justo precio la existencia de dos peritos,
uno por cada parte, para efectuar la adecuada valoracin del bien. De este modo, se contrarresta la
posible tendencia del perito de la parte ejecutada a sobrevalorar, con la probable implicacin del
perito de la parte ejecutante a infravalorar el bien objeto de subasta, y en caso de discordancia entre
ambas tasaciones ser la peritacin judicial la que dirima el valor del bien en su precio real. Esta
interpretacin de la ley es compartida por distintos juristas, para quienes el valor de las tierras
subastadas "es el valor de mercado de los bienes o derechos embargados y con su determinacin se
fija el tipo por el que han de salir a licitacin"123.
La aplicacin de los conocimientos profesionales de los peritos tasadores y la propia ley parecen
asegurar, por lo tanto, que los precios de tasacin deben ser iguales o muy prximos a los precios
de mercado. A decir verdad, no se nos ocurren razones por las cuales se pueda desvirtuar en la
prctica la previsin legal -salvo, claro est, la connivencia de la peritacin judicial con algn
inters ajeno-, e incluso en el caso de que ocurriese algo de esto, y los precios fijados por los
peritos viniesen a diferir de los precios de mercado, creemos que esta diferencia habra
permanecido ms o menos estable en el tiempo, por lo que no se invalida en ningn caso la
utilizacin de la tasacin de las tierras en la primera subasta como fuente para el estudio de la
tendencia a largo plazo de los precios de la tierra.
Despus de tasados los bienes inmuebles, se proceda a poner en conocimiento del pblico la
subasta, con expresin del da, hora y lugar en que hubiera de efectuarse el remate124, fijando el
edicto en los lugares pblicos de costumbre e insertndolo en el Diario de Avisos si lo hubiese en el

122
Real Instruccin de 1 de marzo de 1836 (art. 22), Real Instruccin de 31 de mayo de 1855 (art. 177) y Cdigo Penal
de 1870 (arts. 361 al 372).
123
RAMOS MENDEZ (1990) tomo I, pg. 1084. Vase SAEZ y LOPEZ (1969) tomo III, vol. I pgs. 972-974 y
tambin USON DUCH (1993) pgs. 146-154, para quien la tasacin pericial de los bienes es el sistema comnmente
seguido en el procedimiento de apremio de la Ley de Enjuiciamiento Civil y en el que "el avalo debe efectuarse
atendiendo al valor de mercado de los bienes inmuebles embargados".
124
Cuando los bienes inmuebles estn situados fuera del partido judicial en que se sigue el juicio puede celebrarse
simultneamente la subasta y remate en ambos juzgados. Tambin el juez puede acordar la doble y simultnea subasta
cuando en su opinin lo requieran las circunstancias especiales de los bienes.

64
pueblo, en el boletn oficial de la provincia, y si el justiprecio rebasaba cierta cantidad de dinero,
variable en el tiempo, se publicaba adems en el Boletn Oficial del Estado125. Si la primera subasta
quedaba desierta por falta de licitadores, el ejecutante poda pedir que se le adjudicaran los bienes
por las dos terceras partes de su valoracin, o que se sacaran de nuevo a subasta pblica, con una
rebaja del 25 por ciento de la tasacin. Esta segunda subasta se anunciaba de igual forma que la
anterior. Si en ella tampoco hubiera licitadores, y no conviniendo al ejecutante ninguna de las
posibilidades ofrecidas por la ley, estaba autorizado a solicitar que se celebrase una tercera subasta
sin sujecin a tipo, hasta que el remate definitivo de los bienes fuera aprobado por el juez sin que,
en ningn caso, pudiera ser inferior a las dos terceras partes de la tasacin.
Con anterioridad a 1850 son escasas las subastas publicadas en los boletines oficiales, por lo que
hemos decidido elaborar nuestra serie sobre el precio de la tierra en Espaa a partir de los aos
finales de dicha dcada y hasta los tiempos de la Segunda Repblica126.
Para ello, se ha efectuado un muestreo entre las subastas insertadas en los boletines oficiales de
veinte provincias (La Corua, Cantabria, Alava, Zaragoza, Lrida, Barcelona, Castelln, Alicante,
Sevilla, Cdiz, Crdoba, Jan, Badajoz, Cceres, Albacete, Avila, Burgos, Madrid, Segovia y
Toledo) para once aos (1858, 1862, 1875, 1887, 1895, 1905, 1915, 1920, 1925, 1931 y 1935)127.
La eleccin de estas provincias y estos aos responde al intento de abarcar el espacio geogrfico
ms amplio posible para que estn representadas todas las regiones espaolas y todas las dcadas
desde 1850 hasta 1930. El muestreo ha consistido en tomar nota de todas las primeras subastas de
los seis primeros meses o del ao completo128, dependiendo de la periodicidad del boletn en cada
provincia (entre tres y seis das a la semana)129. El total de subastas y parcelas contabilizadas por

125
En los edictos tambin se expresa que los ttulos de propiedad de los bienes estaban a disposicin de los que quieran
tomar parte en la subasta para su examen en la escribana del juzgado.
126
La primera providencia judicial que hemos localizado corresponde al 3 de noviembre de 1837 en la Gaceta de
Madrid.
127
Por distintos motivos, en alguna provincia ha sido necesario cambiar estos aos por uno prximo. Para 1858: Cdiz
1859, Jan 1860, Badajoz 1860, Alicante 1859, Zaragoza 1860, Burgos 1859, Madrid 1860, Albacete 1860 y La Corua
1859. Para 1862: Badajoz 1860, Alicante 1859, Segovia 1863, Toledo 1861 Albacete 1865 y Cantabria 1860. Para 1875:
Sevilla 1874, Crdoba 1880, Badajoz 1876, Albacete 1877 y La Corua 1874. Para 1895: La Corua 1894 y Alava 1894.
Para 1915: Cceres 1916. Para 1920: Segovia 1921 y Cantabria 1922. Para 1931: Badajoz 1930 y Cantabria 1930. Para
1935: Segovia 1934, Lrida 1933, Barcelona 1933, La Corua 1933, Alava 1933.
128
Las fechas de las subastas son determinadas por los juzgados, no teniendo ninguna influencia en la tasacin de las
tierras.
129
En muy pocos casos, los boletines contienen un ndice donde es fcil localizar estas subastas.

65
aos aparecen en la tabla 1.11, y pueden darnos una idea del importante volumen de informacin
recopilada, que asciende a un total de 3.126 subastas con 16.757 parcelas repartidas entre los once
aos considerados130. Aunque lo amplio de la muestra no debe ocultar algunos de sus problemas
concretos, entre ellos el ms sobresaliente es la no publicacin de subastas de bienes races en el
boletn oficial de alguna de las provincias durante los aos escogidos, y la ausencia o el pequeo
nmero de parcelas subastadas de alguno de los cultivos fundamentales en cada provincia, lo que
sin duda nos debe hacer desconfiar de su representatividad.

Tabla 1.11
NUMERO DE SUBASTAS Y DE PARCELAS
________________________________________________________________________________

Aos Subastas Parcelas


1858 195 919
1862 153 771
1875 196 736
1887 290 1.825
1895 332 1.706
1905 254 1.724
1915 297 1.905
1920 214 1.094
1925 300 1.586
1931 312 1.656
1935 583 2.835
Total 3.126 16.757
Fuente: Boletines oficiales de cada provincia.
________________________________________________________________________________

Antes de estar en condiciones de calcular los precios medios, en pesetas por hectrea, los datos
tienen que sufrir varias manipulaciones encaminadas a simplificar los tipos de tierras y a
homogeneizar las medidas y las unidades monetarias.
La multiplicidad de trminos utilizados en las subastas para denominar el tipo y el
aprovechamiento de cada parcela, ms de treinta, ha obligado a simplificar esta clasificacin a las
cinco categoras ms comunes en toda la pennsula: tierras de secano cultivadas, tierras de regado,
viedos, olivares y tierras destinadas a pasto y monte131. En esta ltima categora hemos incluido

130
No se han contado las subastas de fincas rsticas con edificios ante la imposibilidad de descontar el valor de las
construcciones del valor total de la tasacin.
131
Cuando una parcela est sembrada de dos o ms cultivos (secano-viedo, viedo-olivar, etc.), se ha adscrito a uno de

66
pastos, prados, monte bajo, eriales permanentes, dehesas y, en general, todas aquellas tierras que
ofrecen recursos para la alimentacin de la ganadera. Dentro de las tierras de regado hemos
englobado tanto a huertos y huertas como a terrenos de riego natural y artificial, y como viedo y
olivar nicamente a las tierras productivas.
La diversidad de medidas tradicionales de superficie utilizadas por los peritos tasadores ha
hecho imprescindible su homogenizacin al sistema mtrico decimal, para lo cual se ha recurrido a
las indicaciones expuestas en el apndice metrolgico y a la bibliografa sobre el tema. El resultado
total de las superficies subastadas en hectreas y su valor expresado en pesetas corrientes,
ordenados por aos y por tipos de tierra, puede verse en la tabla 1.12.

Tabla 1.12
EXTENSION Y VALOR DE LAS SUPERFICIES SUBASTADAS
________________________________________________________________________________

Extensin de las superficies subastadas (ha)


Secano Regado Viedo Olivar Pasto/Monte Total
1858 2.018,0 48,7 120,7 213,0 579,2 2.979,6
1862 1.959,5 27,4 194,4 55,4 17.589,5 19.825,9
1875 4.624,1 69,7 708,9 193,5 7.455,4 13.051,6
1887 2.687,3 143,7 269,3 657,0 14.120,7 17.878,0
1895 5.110,2 112,9 218,4 140,0 1.926,7 7.508,2
1905 1.062,2 27,9 130,5 181,2 107,1 1.508,9
1915 1.117,8 36,1 92,5 206,3 6.954,0 8.406,7
1920 1.225,1 24,6 79,7 147,2 3.306,0 4.782,6
1925 3.324,0 69,1 94,8 910,3 9.219,1 13.617,3
1931 4.685,2 88,2 97,3 231,3 3.934,6 9.036,6
1935 13.041,4 249,2 245,6 1.853,7 2.188,7 17.578,7
Valor de las superficies subastadas (pts)
Secano Regado Viedo Olivar Pasto/Monte Total
1858 733.336 106.083 166.912 310.093 166.388 1.482.812
1862 693.161 106.038 58.927 96.151 879.528 1.833.805
1875 1.603.780 80.835 137.795 206.364 1.071.068 3.099.842
1887 1.017.982 341.844 233.330 640.694 994.615 3.228.465
1895 1.227.719 145.742 145.391 113.959 703.558 2.336.369
1905 668.068 65.581 75.672 161.685 79.499 1.050.505
1915 963.873 149.241 98.104 301.924 849.841 2.362.983
1920 1.320.272 71.134 96.318 532.978 914.837 2.935.539
1925 2.986.121 596.067 104.143 726.032 2.886.535 7.298.898
1931 4.912.375 720.405 149.510 513.867 2.513.526 8.809.683
1935 8.130.496 1.088.789 436.205 4.319.543 806.794 14.781.827
Fuente: Boletines oficiales de cada provincia.
________________________________________________________________________________

Con la informacin suministrada por las subastas judiciales para cada una de las provincias y
cada uno de los aos se ha procedido a calcular el precio medio de la tierra segn su

estos tipos de tierras, con el que guarde mayor relacin en cuanto a su valor.

67
aprovechamiento (secano, viedo, olivar, etc.). Ante la disparidad en la valoracin de las parcelas
nos hemos inclinado por aplicar dos mtodos para hallar el precio medio por cultivo. Primero, se
han sumado todas las superficies y todos los valores que facilitan las subastas para cada uno de los
tipos de tierra y a continuacin se han dividido para obtener un precio medio. Y segundo, se ha
calculado otro precio medio como resultado de dividir la suma del valor de cada una de las parcelas
subastadas del mismo cultivo entre el nmero de casos, con la nica restriccin de excluir los
valores extremos. El primer mtodo nos proporciona el precio medio por hectrea y el segundo
mtodo, el precio medio por parcela. En teora, el precio medio por unidad de superficie es ms
exacto, ya que el tamao medio de las parcelas pueden variar en el transcurso del tiempo. Sin
embargo, si hay inexactitudes y estas afectan a fincas grandes, pueden distorsionar la media,
inconveniente que desaparece con el segundo procedimiento. En los casos de discrepancia entre
uno y otro ndice, se ha optado por calcular un tercer ndice para cada aprovechamiento, como una
media aritmtica de los dos anteriores, como se puede ver en los apndices estadsticos AE.1.12 y
AE.1.13.
Con el fin de completar, pero sobre todo de contrastar en lo posible nuestra estadstica sobre la
evolucin del precio de la tierra en el largo plazo, hemos acudido a otras fuentes, aunque
heterogneas en su origen y en la naturaleza de sus cifras, y cuya fiabilidad tambin puede ser
cuestionada.
Entre estas fuentes se encuentran, en primer lugar, los Cuadernos Generales de la Riqueza de los
aos 1818 a 1820, que bien mediante un muestreo efectuado sobre el propio cuaderno o bien
tomando los datos de la extensin total de cada tipo de tierra y su valor del modelo nmero 3, nos
han proporcionado el precio medio de la tierra en 247 pueblos de 17 provincias (44 de Cantabria, 7
de Barcelona, 11 de Alicante, 12 de Cdiz, 5 de Sevilla, 18 de Crdoba, 39 de Madrid, 17 de
Segovia, 46 de Soria, 41 de Avila y uno de Burgos, Guadalajara, Zamora, Toledo, Castelln,
Tarragona y Badajoz). Para pasar de las cifras medias de estos pueblos a las medias provinciales se
ha calculado unas medias ponderadas sumando el valor de los distintos tipos de superficies de los
diferentes pueblos pertenecientes a la misma provincia y dividiendo por la superficie total dedicada
a ese aprovechamiento (vase AE.1.14).

68
La escasez de recursos en la administracin pblica explica la tardanza y la discontinuidad en la
publicacin de las estadsticas oficiales sobre precios de la tierra en Espaa. Hay que esperar a
1881 y a 1887 para que la Direccin General de los Registros Civil, de la Propiedad y del
Notariado publique los primeros datos del registro de la propiedad correspondientes a los aos
1871 a 1875, con el nmero de fincas rsticas inscritas por provincias y su valor y extensin total.
Con estos datos slo se puede calcular un valor medio de la tierra, sin diferenciar el uso dado a la
tierra, pero que tiene utilidad como trmino de comparacin con nuestra serie (vase AE.1.15).
En el estado letra C de las memorias enviadas por los registradores de la propiedad de todas
las audiencias a la Direccin General de Registros, cuyos resmenes son editados entre 1889 y
132
1890 , figuran el valor medio aproximado de una hectrea de terreno en 1886, con distincin
segn la especie de los cultivos, y desglosado para cada uno de los registros provinciales. Unos
aos despus, el mismo organismo volvi a publicar los datos de las tierras de secano, regado,
pasto y monte en 20 provincias para 1902. Sin embargo, se adverta que casi todos los informantes
haban obtenido las valoraciones a la vista de los amillaramientos y por medio de una
capitalizacin, entre un 3 y un 5 por ciento. Con los numerosos datos reunidos por los distintos
registros de la propiedad de cada provincia se ha estimado una media simple para lograr un precio
medio provincial para cada clase de terreno en los aos 1886 y 1902 (vase AE.1.15).
Asimismo, con las respuestas enviadas por 152 localidades a la comisin para estudiar el efecto
de la crisis agrcola y pecuaria sobre el valor del suelo cultivado de cereales y leguminosas en
secano y en regado, se ha podido calcular una media aritmtica para el precio de la tierra en 36
provincias durante la dcada de 1877 a 1887 (vase AE.1.16 y AE.1.17).
Por ltimo, tambin hemos contado con las noticias aportadas por los ingenieros agrnomos en
sus informes oficiales: desde las cifras de Fermn Caballero para 1838 y 1862, al trabajo de
Hidalgo Tablada en 1864 conteniendo estimaciones para el ao 1854 en Sevilla, Ciudad Real,
Castelln, Jerz de la Frontera y Alcal de Henares133, pasando por la memoria que la Junta
Consultiva Agronmica manda realizar en 1894 a sus ingenieros, solicitando indicaciones

132
Vase VARELA ORTEGA (1978) pgs. 271-272.
133
HIDALGO TABLADA (1864) vol. I, pgs. 151-181 y 332-347. Vase tambin ABELA (1876), CARRION (1919) y
CASCON (1934).

69
generales acerca del valor de las tierras labrantas y sobre las causas que determinan su diferente
valoracin134, hasta llegar a los informes que se redactan en 1941 para la Direccin General de
Agricultura sobre mercado de la tierra cereal en los aos 1930, 1935 y 1941, algunos de los cuales
estan depositados en el Archivo General de la Administracin (vase AE.1.16)135.

1.2.1.2 Un ndice de precios de la tierra.

Desde que, a mediados del siglo pasado, Hidalgo Tablada comenzara a reunir datos sobre el
precio de la tierra hasta la actualidad, el estudio de esta importante variable econmica ha supuesto
un problema de difcil solucin.
En la determinacin de su precio influyen muchos factores de distinta naturaleza, entre ellos la
composicin qumica del suelo, el sistema de cultivo, la distancia a las ciudades o al ferrocarril, la
abundancia de poblacin, la existencia de tierras sin cultivar, la existencia de agua para el riego, la
inclinacin de las parcelas, el tamao de las explotaciones, etc. y sobre todo, la calidad y el tipo de
aprovechamiento. De todo esto se deduce que la falta de homogeneidad es la caracterstica ms
acusada del mercado de la tierra. Y si a esto unimos las diferencias comarcales, provinciales,
regionales, etc.136, se puede entender las grandes dificultades que hemos tenido para reducir a un
nmero pequeo de cifras algo que pueda considerarse una sntesis de los mltiples casos que se
presentan en la realidad.

134
Algunas de estas memorias fueron publicadas. Vase AGUILO Y CORTES (1897), NORIEGA Y ABASCAL
(1897), COMBA Y GARCIA (1897), LAGUNA (1903), JAEN (1904) y RIVERA Y CASANOVA (1897). Con los datos
adquiridos por los ingenieros agrnomos en las localidades visitadas examinan la relacin entre el valor en renta y el valor
en venta de la tierra, y comprueban como el primero determina la cuanta del segundo. Ver AGUILO Y CORTES (1897)
pgs. 66-80, COMBA Y GARCIA (1897) pg. 33, LAGUNA (1903) pgs. 103-108, RIVERA Y CASANOVA (1897)
pgs. 44-57 y NORIEGA Y ABASCAL (1897) pgs. 38-48 y pgs. 75-78.
135
En concreto los de Vizcaya, Teruel y Tarragona para 1930 y los de Valencia, Vizcaya, Soria, Teruel, Toledo y
Tarragona para 1935, vase AGA, Secc. Agricultura, leg. 3270.
136
Un repaso de la literatura que trata este tema puede verse en VARELA ORTEGA (1986a).

70
Con los datos extrados de las subastas judiciales de fincas rsticas hemos intentado cuantificar
con carcter nacional la tendencia a largo plazo del precio de la tierra desde 1858 a 1935137. El
deseo de alargar nuestro periodo de observacin hasta las primeras dcadas del siglo XIX y el
desconocimiento de alguna fuente que nos informe sobre el precio de la tierra en esas fechas, nos
ha animado a incluir en las tablas siguientes los datos procedentes de los Cuadernos Generales de la
Riqueza de 1818/20, pese a ser conscientes de los problemas que plantea su utilizacin.
Para hallar el precio medio nacional de cada tipo de tierra (secano, regado, viedo, olivar y
pasto/monte) en cada uno de los aos (1818/20, 1858, 1862, 1875, 1887, 1895, 1905, 1915, 1920,
1925, 1931 y 1935) se ha procedido a ponderar los precios medios provinciales por la superficie
que cada cultivo ocupa en los aos de 1918/22 en cada una de las veinte provincias138. La carencia
de informacin detallada sobre la distribucin del terrazgo segn su diferente aprovechamiento
durante el siglo XIX nos ha obligado a emplear esta ponderacin fija, que tiene el inconveniente de
no mantener con exactitud su representatividad para periodos tan largos e introducir sesgos, aunque
resulta difcil determinar su sentido. El precio medio general para todas las tierras de cada uno de
los aos se han obtenido como cociente de la suma de los valores totales de los cinco cultivos entre
los porcentajes de las superficies correspondientes a 1918/22.
La tabla 1.13 contiene los resultados de todas estas operaciones, expresados en pesetas
corrientes por hectrea de tierra. Sin embargo, antes de seguir adelante conviene que hagamos
algunos ajustes dirigidos a mejorar la calidad de nuestro ndice de precios de la tierra. En concreto,
hemos repetido el clculo del precio medio de cada ao, pero en esta ocasin excluyendo los
precios del pasto y monte y las tierras de regado, debido fundamentalmente a la escasa
representatividad de sus cifras. Por lo que hace referencia a las tierras destinadas a pasto y monte,
la mayor parte de la superficie embargada se concentra en un pequeo nmero de subastas139 y en

137
Lo laborioso de su obtencin hace que los datos sobre el precio de la tierra se refieran a un ao concreto y no a un
periodo de aos como sera de desear.
138
En el caso concreto de 1818/20 son nicamente 17 provincias. Los datos sobre las superficies sembradas de secano,
regado, viedo y olivar de 1918/22 estn tomados de GEHR (1991) y las superficies de erial temporal, barbecho, pasto y
monte corresponden a 1922 del Avance estadstico de la produccin agrcola en Espaa (1923).
139
Tan solo en seis subastas se vende el 60 por ciento de los pastos y montes embargados en estos aos. En 1862 y en
1875 se sacan a licitacin en Cceres dos dehesas de pasto de 15.360 y de 5.038 ha. respectivamente, en Barcelona un
bosque de 12.000 ha. en 1887, en Toledo otra dehesa de 4.507 ha. en 1915 y, por ltimo, en Sevilla se venden dos dehesas
de pasto que suman 3.237 ha. en 1925.

71
tres aos, su precio medio es superior al valor de las tierras de secano, lo cual hace sospechar de la
representatividad de la muestra utilizada. Algo parecido sucede con las tierras de regado, solo que,
en este caso, la superficie subastada no alcanza el 2 por ciento de la superficie total en ninguno de
los aos, lo cual puede explicar el comportamiento errtico de su precio. Los nuevos precios
medios anuales calculados con los precios medios de las tierras de secano, viedo y olivar que
aparecen en la tabla 1.13 creemos que ofrecen mayores garantas en cuanto a su representatividad,
y adems se corresponden con los cultivos agrcolas incluidos en nuestra estimacin de la
productividad media de la tierra.
Igual tratamiento se ha aplicado al resto de las fuentes utilizadas en este apartado para calcular el
precio medio nacional a partir de los precios medios provinciales de cada aprovechamiento (vase
tablas 1.15 y 1.16).

Tabla 1.13
PRECIOS DE LA TIERRA EN ESPAA. AOS 1818/20-1935
(precios medios ponderados) (en pesetas corrientes por hectrea)
________________________________________________________________________________

Secano Regado Viedo Olivar Pasto/Monte Precio Medio


1818/20 205 1.284 586 1.003 170 253
1858 329 1.656 871 1.049 376 436
1862 364 2.074 428 990 388 410
1875 308 2.174 886 1.165 379 434
1887 393 2.585 796 1.094 339 460
1895 451 2.677 814 1.133 371 483
1905 541 2.200 1.125 1.140 476 589
1915 718 3.731 1.498 1.707 546 756
1920 744 4.415 1.716 2.682 450 763
1925 1.098 3.488 1.852 2.621 632 996
1931 1.210 8.236 1.901 2.880 693 1.110
1935 1.096 4.347 1.985 2.312 655 1.029
Precio Medio Precio Medio Precio Medio Precio Medio
todas tierras sin pas/mon sin regado sec/vi/oli
1818/20 253 321 247 312
1858 436 473 419 445
1862 410 425 408 421
1875 434 488 414 449
1887 460 552 434 506
1895 483 586 458 540
1905 589 681 569 646
1915 756 937 728 887

72
1920 763 1.066 721 991
1925 996 1.345 949 1.264
1931 1.110 1.592 1.036 1.441
1935 1.029 1.356 993 1.296
Fuentes: Cuadernos Generales de la Riqueza y Boletines oficiales provinciales
________________________________________________________________________________

A precios corrientes, observamos que el precio medio de la tierra de secano, viedo y olivar era
de 312 pts/ha. en el ao 1818/20, y que se multiplica por 4,15 para alcanzar la cifra de 1296 pts/ha.
en 1935, lo que supone un incremento del 315 por ciento. Pero este aumento no se ha producido de
una forma regular, sino que pueden distinguirse tres etapas: la primera, desde 1818/20 hasta 1875,
con una subida moderada del 43 por ciento, de 312 a 449 pts.; la segunda, desde 1887 hasta 1925,
con un rpido crecimiento del 150 por ciento, de 503 a 1264 pts.; y la tercera, desde 1925 hasta
1935, con un relativo estancamiento, al pasar de 1264 a 1296 pta/ha., aun que con fuertes
oscilaciones como la ocurrida en 1931, cuando el precio medio llega a las 1441 pesetas por
hectrea. Y a escala provincial todas muestran una evolucin de los precios parecida a la descrita a
escala nacional, aunque con alguna diferencia regional en cuanto al nivel medio de los precios y a
su ritmo de crecimiento (vase AE.1.13).
Al relacionar la evolucin del precio de los distintos tipos de tierra se advierten dos
caractersticas: primera, que el crecimiento fue generalizado en cada uno de ellos, y segunda, la
gran diferencia en el precio de la tierra segn su aprovechamiento.
Las tierras de regado acrecientan su valor en trminos corrientes un 238 por ciento y la de
secano en un 435 por ciento entre 1818/20 y 1935. Por su parte, los pastos y los montes aumentan
su precio en un 285 por ciento, y con menor intensidad lo hacen los viedos, con un 239 por ciento,
y los olivares, con un 130 por ciento, desde 1818/20 a 1935. El ritmo de crecimiento del precio de
la tierra de secano se asemeja al descrito con anterioridad para el conjunto de las tierras cultivadas
(secano, viedo y olivar), distinguindose tres fases: de 1818/20 a 1875 con una subida del 50 por
ciento, de 1887 a 1925 con crecimiento sostenido del 179 por ciento, y con un estancamiento del
precio desde 1925 a 1935140. Los campos de vides terminan el siglo XIX incrementado su valor

140
Para Ricardo Robledo el aumento del precio de la tierra es indiscutible y afirma que en las cuatro dcadas centrales
del XIX el precio de la tierra se multiplic por 2,4 2,1. Ver ROBLEDO HERNANDEZ (1983) pgs. 261 y 267. Y para
las primeras dcadas del siglo XX podemos contrastar la serie nacional con la local correspondiente al secano en el Campo
de Cartagena, y aunque los trminos de la comparacin son muy desiguales, manifiestan la misma tendencia alcista en los
precios de la tierra. Vase ROMAN CERVANTES (1994) pgs. 152-153.

73
nominal en un 39 por ciento, a pesar de la cada del precio de los aos 1862 y 1887. De 1905 a
1935 el ascenso es ms vigoroso que en la etapa anterior, concretamente del 76 por ciento. Y los
olivares, mantienen estable su precio hasta la ltima dcada del siglo XIX, con un ligero aumento
entre 1895 y 1905 para despus experimentar un crecimiento ms importante, el 35 por ciento,
desde 1915 a 1935.
La otra caracterstica consiste en la graduacin del valor de las tierras segn su cultivo, desde las
ms caras que son las de regado hasta las ms baratas que son las dedicadas al pasto y monte. En
una situacin intermedia, cercana al valor medio, se encuentra la tierra clasificada de secano, y por
encima de sta, el viedo y ms an el olivar, diferencias que se mantienen a lo largo de todo el
perodo estudiado. Los motivos del mayor precio de los cultivos arbustivos, ya sean olivares o
viedos, con respecto a las tierras de secano son el valor aadido que aporta el arbolado, las
cosechas anuales sin necesidad de barbecho y los mejores precios que alcanzan sus productos en el
mercado. El precio medio de una hectrea de viedo y de olivar es de 1,94 y de 2,65 veces superior
a una de secano; entretanto, el precio del olivar se manifiesta entre un 20 y un 40 por ciento mayor
que el viedo. Y al tiempo, la hectrea de regado vale de media 5,21 ms que una de secano y el
pasto y monte se sita un 35 por ciento de media por debajo del secano (ver tabla 1.14).
Tabla 1.14
RELACION ENTRE LOS PRECIOS DE LA TIERRA SEGUN SU CULTIVO. AOS 1818/20-1935
________________________________________________________________________________

Vi/Sec Oli/Sec Oli/Vi Reg/Sec Pas/Sec


1818/20 2,8 4,9 1,7 6,2 0,8
1858 2,6 3,1 1,2 5,0 1,1
1862 1,1 2,7 2,3 5,6 1,0
1875 2,8 3,7 1,3 7,0 1,2
1887 2,0 2,7 1,3 6,5 0,8
1895 1,8 2,5 1,3 5,9 0,8
1905 2,1 2,1 1,0 4,1 0,8
1915 2,0 2,3 1,1 5,2 0,7
1920 2,3 3,6 1,5 5,9 0,6
1925 1,7 2,4 1,4 3,2 0,5
1931 1,5 2,3 1,5 6,8 0,5
1935 1,8 2,1 1,2 3,9 0,5
Fuente: Cuadernos Generales de la Riqueza y Boletines Oficiales provinciales.
________________________________________________________________________________

Para poner a prueba la consistencia de nuestros datos los hemos contrastado, en la medida de lo
posible, con los precios de la tierra facilitados por otras fuentes.

74
Segn las estimaciones ms prudentes de Fermn Caballero, para el ao 1862 el precio medio de
la hectrea es de 325 pesetas, lo que supone un aumento del 15 por ciento con relacin a las 283
pts/ha. que se obtiene de las cifras de Vicente Sancho para diferentes puntos de Espaa en 1838141.
Estos valores no estn muy alejados de los conseguidos por las tierras de secano embargadas en
1858 y en 1862, de 329 y 364 pta/ha. respectivamente, y tampoco quedan muy lejos de las 205
pta/ha. de 1818/20.
Si comparamos los datos calculados de los boletines oficiales para el perodo de 1887 a 1905
con los suministrados por los registradores de la propiedad para los aos 1886 a 1902, se hace
evidente la presencia de un aumento del precio medio del secano muy semejante, del 37 por ciento
en el primer caso y del 34 por ciento en el segundo (ver tabla 1.15). Por otro lado, existe un notable
grado de correlacin entre las cifras proporcionadas por las distintas fuentes. As, por ejemplo, para
1875 la cantidad media es de 434 pta/ha. segn las subastas judiciales y de 350 a 411 pts/ha. para
los registradores entre 1871/75. Con la ayuda de los informantes sobre la crisis agrcola y pecuaria
se puede estimar en 433 pts/ha. el valor medio de tierra para los aos comprendidos entre 1877 y
1887 mientras que para 1875 y 1887 los precios se mueven entre 434 y 460 pesetas por hectrea.
Para 1887 las providencias judiciales ofrecen un precio medio del secano, el viedo y el olivar de
506 pts/ha. frente a las 530 pts/ha. de las estadsticas del registro de 1886142. Algo parecido ocurre
al comparar el precio medio del secano de 1902, que asciende a 665 pta/ha., con las 612 pts/ha.
calculadas con los boletines provinciales de 1905143. Y para 1931 las tierras subastadas dan la cifra
de 1210 pts/ha., mientras la Asociacin de Propietarios en ese mismo ao evala la hectrea en
1250 pts.144.
Tabla 1.15
PRECIOS DE LA TIERRA EN ESPAA. AOS 1871-1902
(precios medios ponderados) (en pesetas corrientes por hectrea)
________________________________________________________________________________

Secano Regado Viedo Olivar Pasto/Monte Precio Medio


1871 - - - - - 400

141
CABALLERO ([1864]1980) pgs. 98-102. Ver tambin AE.1.16.
142
E igual resultado se obtiene al comparar el mismo nmero de provincias en 1887 y en 1886.
143
Al disponer slo de informacin para 20 provincias en 1902, y no ser coincidentes con las de 1905, se han calculado
estos precios medios con las nueve provincias de las que tenemos informacin para los dos aos (La Corua, Cantabria,
Alava, Lrida, Barcelona, Cceres, Badajoz, Albacete y Burgos).
144
ROBLEDO HERNANDEZ (1983) pg. 259.

75
1872 - - - - - 350
1873 - - - - - 378
1874 - - - - - 411
1875 - - - - - 383
1877/87
433 - - - - 433
1886465 2922 973 740 242 395
1902624 3037 - - 561 644
Precio Medio Precio Medio Precio Medio Precio Medio
todas tierras sin pas/mon sin regado sec/vi/oli
1871 400 - - -
1872 350 - - -
1873 378 - - -
1874 411 - - -
1875 383 - - -
1877/87 433 - - 433
1886 395 932 528 530
1902 644 711 595 624
Fuentes: aos 1877/87 La crisis agrcola y pecuaria y 1871/75, 1886 y 1902
Estadsticas del Registro de la Propiedad. Vase AE.1.15 y AE.1.16.
________________________________________________________________________________

En su intento de averiguar el valor corriente de la propiedad territorial, el agrnomo Hidalgo


Tablada analiza con detalle los precios de la tierra tomados del registro de ventas en las provincias
de Sevilla, Ciudad Real y Castelln, Cdiz (Jerz de la Frontera) y Madrid (Alcal de Henares) en
1854. Los precios medios ponderados que resultan para estas cuatro provincias, excluyendo a
Ciudad Real, son de 464 pts. por hectrea de secano, 981 pts/ha. de viedo, 942 pts/ha. de olivar y
575 pts/ha. para el conjunto de los tres cultivos, valores que se encuentran en la lnea de los
calculados con las subastas judiciales (356 pta/ha. el secano, 931 pts/ha. el viedo, 1032 pts/ha. el
olivar y el conjunto de media 517 pts/ha.) para 1858 en las mismas provincias145.
El ingeniero agrnomo de Barcelona, de sus visitas a numerosos pueblos de la provincia en
1895, extrae como resumen que el valor en venta de la tierra oscila entre 800 y 1200 pesetas la
hectrea de secano y de 400 a 1000 pesetas la de viedo; en el caso de Sevilla los precios fluctan
de las 1040 a 666 y de las 300 a 266 pts/ha. en los ruedos y en los cortijos y de 650 a 1000 pts/ha.
de olivar146. Y de los precios tasados obtenemos unas medias que van desde las 1411 y las 763
pts/ha. para el secano y el viedo barcelons a las 588 y 864 pts/ha. del secano y del olivar

145
Si ampliamos la comparacin a las cinco provincias de las que tenemos datos en 1854 y a las veinte de 1858 el precio
medio de las tierras de secano, viedo y olivar apenas difieren en un 9 por ciento, entre las 487 pta/ha. a las 445 pts/ha.
respectivamente, ver tabla 1.13.
146
AGUILO Y CORTES (1897) pgs. 113-117 y NORIEGA Y ABASCAL (1897) pgs. 75-78. Para Sevilla contamos
con dos detallados estudios sobre el precio de la tierra, uno para el siglo XVIII, ver GAMERO (1993) pgs. 179-229 y otro
para el siglo XIX, ver PARIAS (1989) pgs. 161-209. Vase tambin GAMERO y PARIAS (1995).

76
sevillano en 1895. A principios del siglo XX, en Sevilla, Cdiz y Jan el precio medio del secano
de cereales y del olivar se puede estimar en 665 y 1163 pts/ha.147 frente a las cercanas cifras de 632
y 1214 pts/ha. que hemos calculado con los boletines oficiales de esas provincias en 1905. El
descenso que evidencian los precios las tierras subastadas durante la Segunda Repblica tambin se
refleja en los informes de la Direccin General de Agricultura (slo tres provincias) sobre mercado
de la tierra cereal en 1930 y en 1935 (ver tabla 1.16).

Tabla 1.16
PRECIOS DE LA TIERRA EN ESPAA. AOS 1854-1935
(precios medios ponderados) (en pesetas corrientes por hectrea)
________________________________________________________________________________

Secano Regado Viedo Olivar Pasto/Monte Precio Medio


1854 (1)375 1.045 458 877 209 423
1895 (2)588 2.317 745 899 180 398
1903 (3)665 - 1.235 1.163 357 595
1930 (4)978 - - - - -
1935 (5)798 - - - - -
Precio Medio Precio Medio Precio Medio Precio Medio
todas tierras sin pas/mon sin regado sec/vi/oli
1854 (1) 423 559 695 487
1895 (2) 398 736 367 669
1903 (3) 595 802 562 857
1930 (4) - - - 978
1935 (5) - - - 798
(1) Sevilla, Cdiz, Ciudad Real, Castelln y Madrid. (2) Barcelona, Sevilla y
Huesca. (3) Jan, Sevilla y Cdiz. (4) Vizcaya, Teruel y Tarragona. (5) Vizcaya,
Teruel y Tarragona.
Fuentes: Informes de los ingenieros agrnomos. Vase AE.1.16.
________________________________________________________________________________

Sin querer eludir la dificultad que supone el reconstruir una serie representativa de la tendencia
de los precios de la tierra en Espaa desde principios del siglo XIX hasta los aos treinta del siglo

147
Los datos de la provincia de Sevilla provienen de las tierras de mediana calidad de los municipios de Sevilla, Ecija,
Sanlcar la Mayor y Constantina y los de Jan de los municipios de Martos, Ubeda, Valdepeas y Jan, BENITEZ
PORRAL (1904) pg. 80 y QUEVEDO Y GARCIA LOMAS (1904) pg. 19.

77
XX, creemos que el muestreo realizado entre los precios de las tierras subastadas por los juzgados
ha dado como resultado unas cifras que podemos calificar de aceptables para cumplir con el
objetivo propuesto. Esta confianza se apoya en la razonable coherencia interna de los precios
obtenidos, tanto en lo que se refiere a la relacin entre los valores de los principales tipos de
aprovechamiento (cereales, vid y olivo) como en la semejanza en la evolucin de los precios de las
distintas provincias utilizadas en el muestreo, pero sobre todo, en la proximidad entre los precios
tasados y los precios que ofrecen otras fuentes para los aos estudiados en nuestra serie.
Por ltimo, hemos elaborado ndices de precios del tipo Laspeyres y Paasche con los precios
medios de las tierras de secano, viedo y olivar en las superficies sembradas y cultivadas de los
doce aos. Para calcular los ndices de la superficie sembrada hemos incrementado el precio de la
hectrea de secano en la proporcin que resulta de dividir la cantidad de tierra de secano sembradas
entre el total de secano en cada ao.
Para el ndice de Laspeyres se ha tomado como ponderacin la superficie sembrada en 1800/18,
estimada a base de combinar las cifras nacionales de produccin de cereales, leguminosas, vino y
aceite del Censo de Frutos y Manufacturas de 1799 y las productividades de los Cuadernos
Generales de la Riqueza de 1818/20, y para estimar la superficie cultivada se ha aadido a la
sembrada de cereales y leguminosas el porcentaje correspondiente a la tierra en barbecho calculado
para 1818/20. Aunque las superficies as calculadas puedan apartarse de las reales, por ejemplo
debido a la ocultacin en las cifras de produccin, como el defecto es comn a todos los cultivos, el
ndice estimado no sufre variacin, ya que ponderar no es ms que atribuir pesos relativos. Las
ponderaciones del ndice de Paasche provienen de diferentes estimaciones de la superficie
realizadas para el siglo XIX y de las estadsticas oficiales para el XX148. Sobre las deficiencias de
estos datos se puede hacer el mismo comentario que en el caso anterior, con la excepcin de los
ltimos aos de la serie, para los cuales consideramos que tenemos informacin fiable; por ello,
hemos fijado el ao base en la media de los valores de 1931 y 1935. Finalmente, para evitar los
sesgos opuestos que pueden introducir estos ndices se ha calculado un ndice de Fisher para la
superficie sembrada y otro para la cultivada.

148
Anuario estadstico de Espaa correspondiente al ao de 1858, GARRABOU Y SANZ (1985) pg. 103 y GEHR
(1991) pgs. 1182-1190.

78
Tabla 1.17
INDICE DE PRECIO DE LA TIERRA EN ESPAA. AOS 1818/20-1935
(nmero ndice 1931/35=100)
________________________________________________________________________________

Superficie sembrada Superficie cultivada


Laspeyres Paasche Fisher Laspeyres Paasche Fisher
1818/20 25 28 26 23 25 24
1858 34 37 35 32 33 32
1862 33 37 35 31 33 32
1875 33 36 34 30 33 31
1887 37 41 39 36 38 37
1895 42 46 44 40 42 41
1905 51 54 52 48 49 48
1915 66 71 68 64 66 65
1920 72 80 76 71 75 73
1925 95 104 99 96 98 97
1931 104 105 105 104 105 105
1935 96 95 95 95 95 95
Fuentes: vase el texto.
________________________________________________________________________________

Los ndices Laspeyres y Paasche de la tabla 1.17 presentan un comportamiento muy semejante,
con pequeas diferencias entre los ndices de las tierras sembradas y las cultivadas. Lo nico
destacable a este respecto es la mayor distancia que hay entre los ndices Laspeyres y Paasche de la
superficie sembrada con relacin a los ndices Laspeyres y Paasche de la superficie cultivada,
hecho este, sin duda, que viene motivado por el carcter estimativo de las cifras de los precios de
las tierras sembradas de secano.
De los resultados de la tabla 1.17 hay que resaltar la clara tendencia alcista de los precios de la
tierra desde 1818/20 a 1931/35, tanto en las sembradas como en las cultivadas. Mientras las
primeras aumentan un 285 por ciento, las segundas lo hacen a un ritmo algo superior, el 317 por
ciento de 1818/20 a 1931/35, correspondiendo el periodo de mayor crecimiento a los aos 1887 a
1925, con una tasa media anual del 4,0 y del 4,2 por ciento respectivamente. En los aos de
1818/20 a 1875 tiene lugar una pequea subida de los precios, del 0,5 por ciento anual para las
tierras sembradas y cultivadas, frente a la relativa estabilidad de los precios entre los aos 1925 a
1935.

1.2.2 La construccin de un ndice de precios de productos agrcolas.

79
En este apartado vamos a explicar cmo hemos construido el ndice de precios de productos
agrcolas que posteriormente hemos empleado para deflactar tanto el ndice de precios de la
tierra como el ndice de salarios agrcolas del que nos ocuparemos en el siguiente captulo.
El objetivo de deflactar la serie de precios de la tierra (como indicador de la tendencia de la
renta de la tierra) por este ndice de precios es la de obtener un nuevo ndice que refleje slo la
tendencia de la productividad de este factor en trminos fsicos, eliminando los incrementos
puramente monetarios. En otras palabras, el cociente entre el precio de un factor y el precio del
producto tiene que reflejar la productividad media en trminos fsicos de ese factor.
El estudio de los precios constituye desde hace dcadas un tema clsico de investigacin para
los historiadores econmicos europeos, lo que ha generado una abundante bibliografa,
especialmente en el caso britnico149. En Espaa, el balance no es tan positivo, sobre todo para el
siglo XIX, pero pese a ello contamos con los trabajos y el material estadstico suficiente para
calcular un ndice de precios de productos agrcolas desde 1752 hasta 1935.
1.2.2.1 Fuentes.

Para la elaboracin de este ndice de precios de productos agrcolas disponemos de los precios
medios nacionales de los cuatro cultivos ms destacados de la agricultura espaola (trigo, cebada,
vino y aceite). Sin embargo, una lectura atenta de la literatura sobre el tema de los precios agrcolas
nos hizo descartar la utilizacin de la serie sobre los precios del vino. Y los motivos no son otros
que los ya expuestos por Snchez Albornoz y Carnero Arbat y por el Grupo de Estudios de Historia
Rural, quienes desaconsejan la utilizacin de los precios medios del vino reproducidos en las
fuentes oficiales entre 1861 y 1907 por no garantizar ni su homogeneidad ni su
representatividad150.
En la realizacin de nuestro ndice a partir de los precios medios del trigo, la cebada y el aceite
de oliva hemos empleado las fuentes y la bibliografa que describimos a continuacin.
Los precios medios nacionales del trigo para los aos agrcolas de 1756 a 1856 estn tomados
de las series mensuales construidas por Rafael Barqun con ayuda de los mercuriales de 21

149
Por citar slo dos ejemplos, vase la trayectoria seguida desde los trabajos de Bowley y Wood (1898) hasta el de
Feinstein (1995).

80
localidades (Pontevedra, Santander, Tudela, Vitoria, Tolosa, Pamplona, Zaragoza, Huesca, Lrida,
Gerona, Barcelona, Valencia, Len, Medina de Rioseco, Burgos, Segovia, Toledo, Mrida,
Crdoba, Granada y Lorca)151.
A esta serie le hemos aadido los precios medios de la cebada y del aceite entre 1752 y 1856,
ms los del trigo de 1752 a 1755, registrados en los mercuriales y en los libros de cuentas de
conventos y hospitales reunidos por Gonzalo Anes, Garca Sanz, Hamilton, as como los datos
elaborados por otros historiadores a partir de fuentes provinciales o municipales de numerosos
lugares de Espaa (Murcia, Guipzcoa, Pamplona, Palencia, Segovia, Barcelona, Gerona, Lrida,
Zaragoza, Segovia, Sevilla, Mlaga, Madrid y Valencia)152.
De 1857 a 1935 podemos seguir la cotizacin de los precios anuales nacionales del trigo y la
cebada, y del aceite de 1861 a 1935, las cifras oficiales, recopiladas por el Grupo de Estudios de
Historia Rural, de la Gaceta de Madrid, del Boletn semanal de estadstica y mercados y del
Boletn de comercio e informaciones agrcolas y estadstica de mercado153. El vaco de los aos
1907 a 1912 se ha rellenado con los precios medios del trigo y la cebada publicados en la seccin
Precios y consumo de los anuarios estadsticos de Espaa.
Despus de reunir y de estimar los precios medios anuales de los tres cultivos, se ha calculado
un ndice de precios tipo Laspeyres usando como ponderacin la produccin nacional de trigo,
cebada y aceite de oliva del Censo de Frutos y Manufacturas de 1799. Pero como la serie
corresponde a un periodo tan largo, esta operacin se ha repetido, pero esta vez con las cantidades
pertenecientes al ao 1935. Por ltimo, y dada la gran similitud que presentan las dos series, se ha
calculado una media geomtrica de ambos ndices (vase AE.1.18).

150
SANCHEZ-ALBORNOZ y CARNERO ARBAT (1981) pgs. 29-30 y GEHR (1981) pgs. 23-26.
151
BARQUIN GIL (1996). Agradecemos al autor que nos haya permitido consultar este trabajo indito.
152
Para Castilla ANES ALVAREZ (1974) pgs. 199-269, HAMILTON (1988) pgs. 297-308, MARCOS MARTIN
(1985) vol. I, pg. 262, GARCIA SANZ (1986) pgs. 201-204 y CASTRO (1987) pgs. 308-317; para Aragn PEIRO
(1987) pgs. 245-250; para Catalua VICEDO I RIUS (1983) (1983a), FELIU (1991) vol. I, pgs. 37-47 y 65-67; para
Andaluca BERNAL ((1979), MORILLA CRITZ (1972) pgs. 237-244 y PONSOT (1986) pgs. 511-534; para Valencia y
Murcia PALOP RAMOS (1977) pgs. 217-218 y 229 y CARO LOPEZ (1985) pgs. 262-263; y para Galicia, Cantabria,
Pas Vasco y Navarra EIRAS ROEL (1984) pgs. 400-401, DOMINGUEZ MARTIN (1992) pg. 106, FERNANDEZ
ALBALADEJO (1975) pgs. 393-394, ARIZCUN CELA (1989) pgs. 82-91 y BLANCO VACA (1995). Y tambin
KONDO (1990) pgs. 165-171 y 237-256.
153
GEHR (1989) pgs. 115-116. Y sobre los precios anuales provinciales del trigo, la cebada, y el aceite entre 1891 a

81
1.2.2.2 Un ndice de precios de productos agrcolas.

Recordemos que el objetivo que se persigue con este ndice de precios de productos agrcolas no
es otro que el utilizarle como divisor de los ndices del precio de la tierra y de los salarios agrcolas,
como forma de obtener una medida, por la va de los precios, de la productividad marginal de la
tierra y del trabajo en trminos fsicos. En el caso de la renta de la tierra, estudiada a travs de la
evolucin del precio de la tierra, la productividad esperada que representa se debe aproximar al
valor de tendencia de la productividad real. Por ello resulta muy conveniente que los valores del
divisor se acerquen tambin a los valores de tendencia, para eliminar de esta manera las
fluctuaciones en el corto plazo del ndice de precios. Por ello, se ha suavizado el perfil de este
ndice de precios mediante el clculo de una media mvil de siete aos. En la tabla 1.18 y en el
grfico 1.1 pueden verse los resultados.

Tabla 1.18
INDICE DE PRECIOS DE PRODUCTOS AGRICOLAS. AOS 1752-1935
(media mvil de 7 aos) (nmero ndice 1931/35=100)
________________________________________________________________________________

1752 22 1786 44 1819 49 1852 50 1885 57 1918 98


1753 28 1787 47 1820 48 1853 53 1886 55 1919 102
1754 30 1788 49 1821 47 1854 56 1887 54 1920 105
1755 28 1789 50 1822 46 1855 56 1888 55 1921 110
1756 28 1790 52 1823 45 1856 56 1889 54 1922 112
1757 28 1791 52 1824 47 1857 56 1890 54 1923 112
1758 29 1792 54 1825 43 1858 57 1891 53 1924 108
1759 29 1793 57 1826 42 1859 58 1892 52 1925 107
1760 29 1794 59 1827 41 1860 58 1893 53 1926 109
1761 31 1795 58 1828 40 1861 59 1894 54 1927 110
1762 32 1796 59 1829 39 1862 61 1895 54 1928 110
1763 33 1797 59 1830 40 1863 58 1896 54 1929 109
1764 34 1798 61 1831 41 1864 55 1897 55 1930 108
1765 35 1799 65 1832 43 1865 55 1898 56 1931 102
1766 36 1800 67 1833 46 1866 60 1899 57 1932 101
1767 37 1801 68 1834 46 1867 60 1900 57 1933 100
1768 37 1802 68 1835 46 1868 60 1901 58 1934 98
1769 37 1803 67 1836 47 1869 61 1902 58 1935 99
1770 37 1804 64 1837 49 1870 60 1903 57
1771 37 1805 61 1838 45 1871 58 1904 57
1772 36 1806 62 1839 45 1872 56 1905 57
1773 36 1807 67 1840 49 1873 57 1906 57

1916 vase SANCHEZ ALBORNOZ (1975), GEHR (1980) y (1981), y LOPEZ TABOADA (1986).

82
1774 36 1808 70 1841 49 1874 57 1907 58
1775 36 1809 70 1842 45 1875 58 1908 56
1776 35 1810 74 1843 44 1876 69 1909 55
1777 35 1811 80 1844 43 1877 60 1910 58
1778 35 1812 83 1845 43 1878 61 1911 59
1779 36 1813 78 1846 43 1879 72 1912 62
1780 36 1814 71 1847 43 1880 63 1913 61
1781 36 1815 66 1848 43 1881 62 1914 66
1782 38 1816 64 1849 45 1882 61 1915 69
1783 41 1817 54 1850 47 1883 60 1916 81
1784 43 1818 51 1851 48 1884 59 1917 91
1785 44
Fuente: vase AE.1.18.
________________________________________________________________________________

GRAFICO 1.1

La diversidad de fuentes utilizadas en la elaboracin de este ndice de precios de productos


agrcolas, y el que slo se hayan computado los precios de tres productos, obliga a que se contraste
su resultado con el obtenido por otros ndices de precios. Para realizar esta comparacin
disponemos de los ndices generales de precios construidos para las ciudades de Barcelona,
Madrid, Valladolid y Santander. Ambos tipos de ndices guardan mucha relacin entre s, ya que
los productos alimenticios (trigo y aceite) constituyen una parte fundamental del valor total de los
artculos incluidos en los ndices generales de precios durante el siglo XIX154.
El primer ndice general de precios al por mayor se realiza en 1929 por la Comisin del Patrn
Oro con las cotizaciones de diecisiete productos vendidos en Barcelona entre 1890 y 1928155, e
impresas, en opinin de Maluquer de Motes, en el Diario de Barcelona como resumen de las
memorias comerciales de la Cmara Oficial de Comercio, Industria y Navegacin de dicha
ciudad156. Con la misma fuente, aunque slo para nueve productos, el algodn en rama ms ocho
alimenticios (arroz, aceite de oliva, cebada, harina, trigo, azcar, caf y cacao) Sard ha calculado

154
Para Reher y Ballesteros el pan supone entre el 85 y el 25 por ciento y el aceite entre el 16 y el 4 por ciento del coste
total de la cesta de la compra en Madrid durante el siglo XIX. Para Santander, Martnez Vara calcula que el valor del trigo y
el pan representa entre el 50 y el 44 por ciento de los gastos totales de una familia en el periodo de 1800 a 1860. En
Valladolid, las ponderaciones para el pan oscilan del 35 al 16 por ciento, mientras que para el aceite permanecen fijas en el
4 por ciento segn Prez Snchez desde 1877 a 1931. Y en porcentajes parecidos se mueven las estimaciones de Prez
Castroviejo para Vizcaya en las ltimas dcadas del siglo XIX. REHER y BALLESTEROS (1993) pg. 116, MARTINEZ
VARA (1997) pg. 103, PEREZ SANCHEZ (1996) pg. 217 y PEREZ CASTROVIEJO (1992) pgs. 154-159.
155
Los diecisiete productos son: arroz, aceite de oliva, cebada, harina, trigo, azcar, algodn, caf, cacao, alcohol,
almendra, bacalao, carbn, cobre, maz, habichuelas y petrleo.
156
MALUQUER DE MOTES (1989) pg. 525.

83
un ndice simple de precios para el perodo de 1812 a 1890157. Tambin se dispone de un tercer
ndice oficial de precios al por mayor, basado en una cantidad mucho mayor de datos, desde 1913
con carcter de media aritmtica y desde 1920 como serie ponderada, y publicado en los anuarios
estadsticos158.
Por su parte, David Reher y Esmeralda Ballesteros han preparado un ndice general de precios al
por menor ponderados con datos en su mayora referidos a la villa de Madrid, entre los aos 1800 y
1936. Los precios provienen de los partes municipales que a diario elaboraba el Ayuntamiento y
remita a la prensa, y estn agrupados en cuatro captulos: alimentacin (pan, trigo, aceite,
garbanzos, vino, carne de vaca, arroz, patatas, huevos, leche, azcar y bacalao), combustible
(carbn vegetal), vestido y calzado (algodn, seda, indianas, lana, lienzo, mantas, composturas y
alpargatas) y alquiler de la vivienda159.
Ms recientemente, Prez Snchez ha reconstruido un ndice del coste de la vida para la ciudad
de Valladolid desde 1877 a 1931 con los precios al por menor proporcionados por las estadsticas
oficiales y la prensa local para la alimentacin, el combustible, el ajuar y la vivienda160.
Y por ltimo, Martnez Vara ha estudiado la evolucin del ndice general de precios al por
menor para la ciudad de Santander durante la primera mitad del siglo XIX ponderando los precios
anotados en los mercuriales para la alimentacin (trigo, maz, pan, alubias, queso, garbanzos,
harina de maz, tocino, gallina, huevos, carne de vaca, vino, jamn, manteca y bacalao) y el
combustible (lea, carbn mineral y carbn vegetal)161.
Los comentarios que sugiere la confrontacin de estos ndices de precios son de dos tipos, que
se corresponden con la lectura de los grficos 1.2 al 1.4 y de la tabla 1.19 (vase AE.1.19).
El primero de ellos hace referencia a la coincidencia en la tendencia general que dibujan los
cinco ndices. La serie de Reher y Ballesteros, tomando los precios institucionales de Hamilton

157
SARDA (1948) pgs. 302-305.
158
Estos tres ndices han sido refundido en un ndice de precios de larga duracin de 1812 a 1970 en BUSTELO y
TORTELLA (1976). Tambin pueden consultarse MALUQUER DE MOTES (1989) y OJEDA EISELEY (1988).
159
REHER y BALLESTEROS (1993) pgs. 110-118 y 131-138.
160
Los artculos son pan, carne de vaca, carne de oveja, tocino, patatas, arroz, garbanzos, vino, aceite, leche, bacalao,
huevos, azcar, carne de cerdo, pesca, sardinas saladas, alubias, lentejas, sal, caf, carbn, petrleo, gas, electricidad, jabn,
vestidos y alquiler de la vivienda. PEREZ SANCHEZ (1996) pgs. 208-223.
161
Martnez Vara incluye tambin el ndice de vestido y calzado que toma de Reher-Ballesteros. MARTINEZ VARA
(1997) pgs. 89-102.

84
para Castilla la Nueva, y la de precios agrcolas coinciden en caracterizar la segunda mitad del siglo
XVIII como un perodo de aumento constante de los precios, al que siguen fuertes oscilaciones
entre 1797 y 1815 motivadas por la crisis de principios de siglo y la Guerra de la Independencia,
los cuales tambin se reflejan en los ndices de Barcelona y de Santander. La fase se invierte en los
aos veinte, cuando se produce un brusco descenso de los ndices, momento a partir del cual los
precios se estabilizan, aunque con una ligera tendencia al alza, hasta sobrepasar la mitad de la
centuria. De la dcada de 1870 hasta 1915 los perfiles apenas muestran alteraciones significativas,
con la excepcin del ndice de Barcelona, que entre 1880 y 1895 es deflacionario. El comienzo de
la Primera Guerra Mundial ocasiona un fuerte movimiento inflacionista que en pocos aos
multiplica el nivel del ndice de precios, mientras en Valladolid ese movimiento alcista contina
hasta 1927. El resto de los ndices, tanto generales como de productos agrcolas, conocen una etapa
de estabilidad durante la dcada de los aos veinte, que en 1930/31 se transforma en un perfil
deflacionista hasta el inicio de la Guerra Civil.

Tabla 1.19
COMPARACION DE LOS INDICES DE PRECIOS, AOS 1752-1935
________________________________________________________________________________

Indice de precios Indice general de precios


de productos agrcolas Barcelona Madrid Valladolid
(nmero ndice 1931/35=100)
1752-1789 35 - 47 -
1790-1815 65 108 88 -
1816-1851 46 58* 59 -
1852-1915 58 56 62 55
1916-1930 105 108 98 93
1931-1935 100 100 99 100

Indice de precios Indice general de precios


de productos agrcolas Santander
(nmero ndice 1830/34=100)
1800-1815 162 147
1816-1851 107 108
1852-1860 128 121
(*) Para el subperiodo 1829-1851 el valor es 50.
Fuente: vase AE.1.19.
________________________________________________________________________________

GRAFICO 1.2

GRAFICO 1.3

85
GRAFICO 1.4

El segundo aspecto que hay que comentar es el diferente nivel que alcanzan los distintos ndices
generales de precios con respecto al ndice de precios de productos agrcolas. Pero conviene sealar
que la comparacin de estos ndices generales entre s tampoco puede hacerse de forma muy
precisa debido a su falta de homogeneidad, tanto por lo que se refiere a las fuentes y los
procedimientos de clculo utilizados como por la distinta composicin interna de los ndices162.
Los grficos 1.2 al 1.4 y de la tabla 1.19 muestran cmo el nivel de nuestro ndice se encuentra
de media entre un 10 y un 15 por ciento por debajo de los ndices de Madrid y Barcelona para el
periodo de 1816 a 1851, mientras que su valor es semejante al calculado por Martnez Vara para
Santander en esos aos. Esta desigualdad slo se acenta de 1790 a 1815 como consecuencia de la
coyuntura alcista de los precios. Por el contrario, en la segunda mitad del siglo XIX y durante el
primer tercio del siglo XX los valores del ndice de precios de productos agrcolas apenas se
distancian de los valores de los ndices generales de precios de Madrid, Barcelona y Valladolid.
El posible sesgo a la baja de nuestro ndice en relacin con el ndice de Reher-Ballesteros en la
primera mitad del siglo XIX se puede explicar en realidad por la sobrevaloracin de los porcentajes
de ponderacin que aplican al precio del pan y del aceite en Madrid hasta finales de la dcada de
los aos cuarenta, frente a las ponderaciones ms moderadas que utilizan para los aos 1851 a
1913. Y que se corresponden ms con las empleadas por Martnez Vara en Santander de 1800 a
1860 y por Prez Snchez en Valladolid de 1877 a 1931163. Con ello, podamos decir que los
valores del ndice de precios de productos agrcolas fluctan con pequeas diferencias en torno a
los valores de los ndices generales de precios estimados a partir de ponderaciones ms
razonables164.

162
Por lo que se refiere a la naturaleza de los precios "al por menor" o "al por mayor" no parece en cambio que esta
diferencia sea muy importante como ha comprobado Rafael Barqun al comparar los precios "al por mayor" publicados en
Diario de Barcelona con los precios "al por menor" del boletn provincial de dicha ciudad, ver BARQUIN GIL (1996).
163
Ver REHER y BALLESTEROS (1993) pg. 116, MARTINEZ VARA (1997) pgs. 89-103 y PEREZ SANCHEZ
(1996) pg. 217. El tema de las ponderaciones tambin plantea polmicas en otras historiografas, ver MOKYR (1987) pg.
474.
164
Y el mismo comentario se puede hacer extensible a las ponderaciones de los precios de 1752 a 1789, aadiendo la
circunstancia de la diferencia entre los precios institucionales de Hamilton y los registrados en los mercuriales.

86
La causa del distanciamiento del ndice de Sard con respecto a nuestro ndice de precios hasta
finales de los aos veinte debe buscarse, sin duda, en el excesivo peso de los precios de los
productos importados, que no reflejan los movimientos del mercado interior, y de los productos
industriales165. Y otra posible razn de las desigualdades entre los ndices de Madrid y Barcelona y
el ndice de precios agrcolas estriba en la condicin de precios en destino de los primeros y de
precios en origen de los segundos, con lo que el progresivo abaratamiento del transporte tuvo que
influir positivamente en la relativa disminucin de los precios en destino con respecto a los precios
en origen.
En resumen, tanto la semejanza en la tendencia general como la pequea divergencia en cuanto
al nivel medio, en especial despus de 1851, entre nuestro ndice de precios de productos agrcolas
y los ndices generales de precios, creemos que son argumentos suficientes para demostrar su
validez para ser utilizado como deflactor de las series del precio de la tierra y de los salarios
nominales166.
1.2.3 Un nuevo ndice de la productividad de la tierra.

Una vez que disponemos de la informacin cuantitativa recopilada en las dos secciones
anteriores estamos en condiciones de calcular un nuevo ndice de la productividad de la tierra, pero
en esta ocasin no elaborado por la va de la cantidad de factor sino por la va del precio del factor,
tomando para ello como indicador de la retribucin del factor, no la renta de la tierra, sino a su
precio de mercado. La operacin ha consistido en dividir el ndice de precios de la tierra sembrada
y cultivada (tabla 1.17) entre el ndice de precios de productos agrcolas desde 1818/20 a 1935
(tabla 1.18). En la tabla 1.20 se pueden consultar los resultados.

Tabla 1.20
NUEVO INDICE DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA TIERRA EN ESPAA. AOS 1818/20-1935.
(nmero ndice 1931/35=100)
________________________________________________________________________________

165
MALUQUER DE MOTES (1989) pg. 501.
166
Aunque, hay que dejar claro, que para calcular la productividad marginal fsica de un factor, el defactor adecuado es
un ndice de precios de esa actividad, y no, un ndice general de precios. La contrastacin entre uno y otro, slo busca
confirmar la validez del ndice de precios de productos agrcolas.

87
Superficie sembrada Superficie cultivada
1818/20 53 48
1858 61 56
1862 57 52
1875 58 53
1887 72 68
1895 81 76
1905 91 84
1915 98 94
1920 72 69
1925 92 91
1931 103 103
1935 97 96
Fuentes: vase el texto.
________________________________________________________________________________

Aun conscientes de no disponer de informacin para muchos aos, dado lo laborioso de su


obtencin, creemos que los datos de la tabla 1.20 son suficientes para proyectar una imagen de la
tendencia a largo plazo de la productividad de la tierra. De estas cifras se infiere una tendencia
alcista en la productividad de las tierras sembradas, con un incremento que puede situarse en torno
al 72 por ciento entre 1818/20 y 1905 y del 83 por ciento desde 1818/20 hasta 1935. Si
descendemos en el anlisis temporal de este crecimiento podemos apreciar que se definen tres
grandes etapas: una primera que transcurre entre 1818/20 y 1875, caracterizada por pequeas
oscilaciones cercanas a trazar un perfil plano, y por lo tanto a la estabilidad; una segunda etapa en
la cual se registra el mayor crecimiento con el 67 por ciento de 1875 al periodo 1905/1915; y una
tercera que ocupa las primeras dcadas del siglo XX, en que se experimenta un ligero incremento
del 7 por ciento desde 1905 a 1935. El brusco descenso del ndice de productividad de la tierra en
1920 est originado no por una cada repentina de los rendimientos reales de la tierra, sino por la
incidencia que tienen en el mismo la fuerte subida de los precios agrcolas motivada por estallido
de la Primera Guerra Mundial. Este proceso inflacionista repercute en la economa espaola
especialmente entre los aos 1916 y 1921, y sus secuelas continan hasta finalizar la dcada.
En cuanto a las superficies cultivadas, el nuevo ndice de productividad de la tierra nos ensea el
avance que han sufrido sus rendimientos a lo largo del siglo XIX, y que podemos cifrar en un 75
por ciento desde 1818/20 a 1905, y del 100 por cien entre 1818/20 y 1935. A pesar de crecer la
productividad en las superficies cultivadas a un ritmo ms intenso que en las sembradas, las etapas
en que se produce ese crecimiento presentan caractersticas muy parecidas; a un prologando

88
periodo de estancamiento con cortas fluctuaciones entre 1818/20 y 1875, le sigue otro con un
importante aumento, el 72 por ciento desde 1875 a 1905/15, para despus ralentizar esa progresin
hasta el 14 por ciento desde 1905 hasta 1935.
Por ltimo, si observamos la evolucin de los ndices deflactados de la renta, generalmente por
el precio del trigo, que nos aportan otros autores para algunas regiones espaolas, se constata un
crecimiento durante el siglo XIX, y en especial en las ltimas dcadas. As, Robledo y Bernal
demuestran cmo en Castilla y en Andaluca, despus de mantenerse estable el nivel de la renta
desde 1800 a 1843, se inagura un periodo de fuerte aumento, que en el caso castellano es del 74 por
ciento de 1840 al quinquenio 1895/99. Y cmo de 1866/75 a 1901/10 el ndice deflactado en
Castilla asciende un 97 por ciento en dos periodos diferenciados: de 1866/75 a 1876/85 se produce
un crecimiento del 31 por ciento, y de 1876/85 a 1901/10 la subida alcanza el 66 por ciento167.

1.3 La productividad de la tierra en Espaa, 1751/53-1930/35: tendencia general y evolucin a


medio plazo.

Para finalizar el captulo, dedicamos este tercer apartado a analizar en primer lugar, los resultados
alcanzados conjuntamente en los dos epgrafes precedentes, as como a participar con nuestras
conclusiones sobre la tendencia general de la productividad de la tierra en el debate suscitado entre
James Simpson y Leandro Prados. En segundo lugar, dirigimos nuestros esfuerzos a examinar la
evolucin de la productividad de la tierra en el medio plazo. Para ello, adems de estudiar la relacin
entre la progresiva liberalizacin del mercado de la tierra y los rendimientos, recurrimos a fuentes de
distinta procedencia (memorias, informes, cartillas evaluatorias, estadsticas oficiales, etc.) para
caracterizar y cuantificar, en la medida de lo posible, las sucesivas etapas por las que atraviesa la
productividad media desde mediados del siglo XIX hasta los aos de la Segunda Repblica. Por ltimo,
abordamos el intento de evaluar el atraso de los rendimientos medios de nuestra agricultura con
respecto a los logrados en los pases europeos ms desarrollados.

167
ROBLEDO HERNANDEZ (1984) pgs. 115-129 y BERNAL (1979) pgs. 244-260 y (1988) pgs. 164-173. En
igual sentido se manifiestan Sanchez Marroyo para Extremadura y Prez Picazo para la regin murciana. Vase SANCHEZ
MARROYO (1991) pgs. 179-181 y PEREZ PICAZO (1991) pgs. 55-60.

89
1.3.1 La tendencia a largo plazo de la productividad de la tierra.

En los dos apartados anteriores hemos analizado la evolucin de la productividad simple de la tierra
desde 1751/53 a 1930/35, tanto por el camino de las cantidades de productos y factores, como por el
camino de los precios de unos y otros. Hay que recordar que la va de las cantidades informa sobre la
productividad media, mientras que la va de los precios lo hace para la productividad marginal. Sin
embargo, ambas medidas remiten, en ltimo trmino a la curva del rendimiento total de la tierra, de
manera que la productividad media y la marginal deben moverse en la misma direccin cuando en el
origen de sus cambios est el progreso tcnico y organizativo, entendido en un sentido amplio. En las
pginas que siguen comparamos los resultados obtenidos por las dos vas para poder avanzar algunas
conclusiones sobre la tendencia a largo plazo de la productividad de la tierra.
Los dos ndices de la tabla 1.21 y de los grficos 1.5 y 1.6 describen una tendencia general del
rendimiento de la tierra muy similar. Las series que van desde mediados del siglo XVIII hasta 1818/20
muestran un dilatado periodo de estabilidad en los rendimientos que, con los datos estimados por la va
de los precios, se prolonga en las superficies sembradas y cultivadas hasta 1875. El siglo XIX en su
conjunto conoce un notable incremento de la productividad, que podemos valorar para las tierras
sembradas en un 74 por ciento por la va de las cantidades, desde 1818/20 a 1903/12, mientras que por
la va de los precios se eleva al 78 por ciento entre 1818/20 y 1905/15. Si el clculo se hace desde
principios del siglo XIX hasta los aos de la Segunda Repblica, el aumento de la productividad se
sita entre el 96 y el 89 por ciento. En las tierras cultivadas, el incremento se produce con ms
intensidad a medida que se reducen los barbechos y los eriales; as, de 1818/20 a 1903/12 se duplican
los rendimientos por la va de la cantidades, y de 1818/20 a 1905/15 crecen en un 95 por ciento a travs
de los precios; de 1818/20 a 1930/35, el aumento flucta, con un margen mayor entre los dos mtodos,
desde el 127 al 114 por ciento. En las dcadas del primer tercio del siglo XX, el crecimiento de la
productividad es mucho ms modesto, como lo demuestra el hecho de que las tierras sembradas slo
aumenten sus rendimientos entre un 10 por ciento de 1903/12 a 1930/35 (cantidades) y un 6 por ciento
de 1905/15 a 1931/35 (precios). Entretanto, las cultivadas lo hacen entre un 17 y un 12 por ciento,
dependiendo del procedimiento de estimacin.
Como aparece en la tabla 1.21, la evolucin paralela de la productividad media y de la productividad
marginal, calculada a travs del precio del factor tierra a lo largo del tiempo, refuerza la credibilidad y

90
la confianza de los clculos realizados por ambas vas y, de forma especial, los elaborados por la va de
las cantidades, sobre los cuales pueden recaer mayores sospechas de falta de consistencia debido al tipo
de fuentes utilizadas en su confeccin. La nica divergencia clara entre estos mtodos se encuentra en
los ndices correspondientes a los aos 1920/25, ya que, mientras uno apunta a un incremento de los
rendimientos, el otro indica un descenso de los mismos. Esta diferencia se debe a que, a corto plazo, la
curva de los precios del factor no siempre refleja adecuadamente el aumento que se seala por la va de
las cantidades. En nuestro caso, la rpida subida de los precios de los productos agrcolas en los
primeros aos veinte no repercuti con la misma velocidad en el precio de la tierra, sino que el ajuste
tuvo lugar unos aos ms tarde, antes de terminar la dcada.
El periodo de mayor crecimiento corresponde a los aos 1875 a 1905/15, en el cual los rendimientos
aumentan un 63 por ciento en las tierras sembradas y un 68 por ciento en las tierras cultivadas. Esta
tendencia alcista de la productividad simple de la tierra debemos ponerla en relacin directa con la
combinacin de distintos factores al mismo tiempo, aunque ninguno de ellos es capaz de explicar todo
este crecimiento por s slo. Por un lado, podra deberse a un progreso tcnico en forma de mejora de
las prcticas tradicionales de cultivo y del utillaje agrcola (intensificacin de las labores, sustitucin de
cultivos poco rentables, seleccin de la semilla, mejor utilizacin de los abonos orgnicos, ms cepas y
olivos por explotacin, rotacin de los cultivos, arados de vertedera, etc.), y por otro, a un incremento
en las cantidades de otros factores productivos (trabajo y simiente) empleadas por unidad de superficie.
En cuanto al trabajo, se ampla probablemente la disponibilidad de animales de labor (caballar, mular,
asnal y vacuno) por superficie cultivada, adems de utilizar una cantidad cada vez mayor de simiente
por hectrea sembrada.
Estos resultados sobre la evolucin general de la productividad de la tierra a lo largo del siglo XIX y
en las primeras dcadas del XX contradicen las afirmaciones que sostiene James Simpson, mientras que
ratifican la tendencia descrita por Leandro Prados. Para Simpson, el lento crecimiento del sector agrario
espaol a lo largo del siglo XIX estuvo motivado por la conjuncin de diversos motivos entre los que
destacan no slo las limitaciones impuestas por los recursos naturales, sino tambin las relacionadas
con la debilidad de la demanda urbana de productos y de mano de obra agrcola, con las dificultades de
conseguir un crecimiento basado en las exportaciones y con las restricciones tcnicas, que impidieron
tanto la mejora de los rendimientos en los cultivos de secano como la introduccin de cultivos ms
intensivos en trabajo. La productividad de la tierra slo habra crecido, segn Simpson, en las primeras

91
dcadas del siglo XX y en unos porcentajes muy modestos, del 20 por ciento entre 1909/13 y 1929/33,
inferiores a los conseguidos por la productividad del trabajo agrcola168.
Tabla 1.21
INDICE DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA TIERRA EN ESPAA. AOS 1751/53-1930/35.
(nmero ndice 1930/35=100)
________________________________________________________________________________

Superficie sembrada
va de las cantidades va de los precios
(A) (B) (C)
1751/53 54 54 55
1818/20 51 51 53 1818/20 53
1858 61
1862 57
1875 58
1887 72
1895 81
1903/12 89 89 92 1905 91
1915 98
192O/25 104 103 107 1920 72
1925 92
1930/35 100 100 100 1931 103
1935 97

Superficie cultivada
va de las cantidades va de los precios
(A) (B) (C)
1751/53 37 44 48
1818/20 39 42 46 1818/20 48
1858 56
1862 52
1875 53
1887 68
1895 76
1903/12 83 85 88 1905 84
1915 94
192O/25 102 101 105 1920 69
1925 91
1930/35 100 100 100 1931 103
1935 96
(A) en caloras (B) en pts 1813/17 (C) en pts 1918/22.
Fuentes: tabla 1.8 y tabla 1.20.
________________________________________________________________________________

GRAFICO 1.5

GRAFICO 1.6

168
SIMPSON (1997) pgs. 27-37 y 41-65.

92
Los datos de Prados de la Escosura obtenidos a partir de una reconstrucin de la produccin
mediante la estimacin indirecta de la demanda de productos agrarios le conducen a considerar que
la productividad de la tierra creci en una cuanta que puede cifrarse entre un 22 y un 66 por ciento
a lo largo del periodo 1800 a 1910, debido fundamentalmente a una mejora de los rendimientos
medios por unidad de superficie en la segunda mitad del siglo XIX, donde la productividad se
increment entre un 30 y un 55 por ciento en las superficies cultivadas desde 1860 a 1910. Con las
fuentes disponibles, realiza una estimacin directa de la produccin agraria cuyos resultados
evidencian un aumento del producto por hectrea, que se duplica de 1799 a 1903/12, aunque la
mayor subida tiene lugar entre 1859 y 1903/12, cifrndose en el 99 por ciento. Estos porcentajes se
reducen al incluir la produccin ganadera, hasta el 78 por ciento de 1799 a 1903/12 y al 84 por
ciento de 1857 a 1903/12. Para Prados de la Escosura, el tipo de crecimiento que experiment la
agricultura espaola durante la primera mitad del siglo XIX, estuvo ligado a la utilizacin de
mayores insumos de tierra y trabajo, y no de un empleo ms eficiente de stos, mientras que, de
1860 en adelante, el mayor volumen de producto se obtuvo como consecuencia de un uso ms
intenso del suelo, y no exclusivamente gracias a la expansin del rea cultivada. El avance del
viedo y del olivar, el auge de los cultivos intensivos en trabajo y de los frutales contribuyeron,
entre otras circunstancias, a elevar la rentabilidad de la tierra cultivada169.
Unos aos antes, el Grupo de Estudios de Historia Rural y Garrabou y Sanz Fernndez tambin
haban cuantificado el progreso de los rendimientos de la tierra. Para los primeros, el aumento fue
del 33 por ciento entre 1891/95 y 1931 en las superficies cultivadas, proporcin que asciende al 38
por ciento al contabilizarse el valor del producto ganadero170. Y desde una perspectiva ms larga,
Garrabou y Sanz Fernndez evalan el crecimiento de la productividad de los cereales en las tierras
sembradas en un 57 por ciento de 1800 a 1895, y en un 73 por ciento de 1800 a 1925.
Dentro del debate planteado entre la visin pesimista de Simpson y la optimista de Prados de la
Escosura sobre el comportamiento de la agricultura espaola en el siglo XIX, en el cual deben

169
PRADOS DE LA ESCOSURA (1988) pgs. 115-129.
170
Entre los trabajos de carcter provincial y regional donde se estudia el incremento de los rendimientos a finales del
siglo XIX y a principios del XX, debemos citar a JIMENEZ BLANCO (1985), GALLEGO MARTINEZ (1986),
ZAPATA BLANCO (1986), MARTINEZ CARRION (1990), PEREZ GONZALEZ (1991) y PINILLA NAVARRO
(1992).

93
enmarcarse los resultados de esta investigacin, los datos de la tabla 1.22 no ofrecen muchas dudas
sobre nuestro optimismo, ms an cuando nuestras tasas de crecimiento de la productividad
superan las estimaciones ms altas de Prados para las tierras cultivadas a lo largo del siglo XIX.
Tabla 1.22
TASAS DE CRECIMIENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA TIERRA (datos en porcentajes)
________________________________________________________________________________

GEHR (1983) Garrabou/Sanz (1985)


(a) (b)
1891/95-1931 0,86 1,00 1800-1895 0,60
1800-1925 0,58
Prados (1988)
Estimacin indirecta Estimacin directa
(a) (b)
1800-1910 0,2 - 0,6 1799-1903/12 0,93 0,72
1860-1910 0,6 - 1,1 1857-1903/12 1,96 1,66
Nuevas Estimaciones
Superficies sembradas Superficies cultivadas
1818/20-1903/15 0,82 - 0,86 1,05 - 1,11
1818/20-1930/35 0,78 - 0,84 1,00 - 1,11
1875 - 1905/15 1,80 1,94
1903/15-1930/35 0,25 - 0,42 0,51 - 0,72
(a) excluyendo el valor del producto ganadero.
(b) incluyendo el valor del producto ganadero.
Fuentes: GEHR (1983) pg. 250, GARRABOU y SANZ (1985) pg. 102, PRADOS (1988) pgs. 112-129 y
tabla 1.21.
_______________________________________________________________________________ _

94
1.3.2 La evolucin a medio plazo de la productividad de la tierra.

Despus de estudiar la tendencia a largo plazo de la productividad de la tierra se hace necesario


que centremos nuestros esfuerzos en analizar el problema desde una perspectiva ms corta, a fin de
descubrir sus movimientos a medio plazo.
No resulta fcil establecer con precisin la evolucin de la productividad de tierra en Espaa
desde mediados del siglo pasado hasta los aos treinta de este siglo, debido a la escasez de fuentes
y de estudios que se hayan preocupado por este tema. Confiemos en que, en un futuro no muy
lejano, podamos avanzar en este terreno; por el momento, nos hemos tenido que conformar con
recoger, ordenar e integrar toda la informacin tanto cuantitativa como cualitativa que sobre esta
cuestin ha sido posible conseguir.
En este apartado repasaremos primero los testimonios que nos ofrecen algunos contemporneos
sobre las causas del atraso agrario espaol en las dcadas centrales del siglo XIX y la influencia
que ejerci el proceso desamortizador en la evolucin de los rendimientos. Despus examinaremos
la productividad media del trigo en seis provincias castellanas a travs de los datos obtenidos de las
cartillas evaluatorias en la segunda mitad siglo XIX, y por ltimo, observaremos los rendimientos
agrcolas a la luz de las memorias y los informes de los ingenieros agrnomos y de las estadsticas
oficiales publicadas en el periodo comprendido entre 1870 y 1935.

1.3.2.1 Las dcadas centrales del siglo XIX: la continuidad del estancamiento.

El desconocimiento de fuentes generales que nos permitan estudiar la productividad media de la


tierra en las dcadas centrales del siglo XIX nos ha obligado a dirigir nuestra atencin hacia otro
tipo de fuentes ms propias de un anlisis cualitativo que cuantitativo del problema pero que
pueden aportar informacin de inters, como son los informes oficiales y los artculos de prensa o
memorias redactadas por personalidades de la poca preocupadas por la condicin del campo
espaol. Estas fuentes tienen poca o ninguna base estadstica, y por tanto su valor puede ser
discutible, pero se trata de testimonios que resultan tiles para componer una imagen, aunque

95
borrosa, sobre una realidad desconocida incluso para sus gobernantes y para contrastar algunas de
las afirmaciones realizadas en el apartado anterior.
En el discurso pronunciado por el ministro de Comercio, Instruccin y Obras Pblicas en la
sesin inaugural de la Junta General de Agricultura en octubre de 1849, y despus de hacer un
breve repaso sobre la situacin de la agricultura, afirmaba que "se encuentra en un grande atraso
comparada con la de otros pueblos de Europa", entre otros motivos, como consecuencia de la baja
productividad de los cereales, que en las tierras castellanas de primera calidad era de 8 qm/ha. y de
2,6 qm/ha. en las tierras de peor calidad, situndose la media en 5,1 qm/ha.1.
Esta cantidad resultaba igual a la calculada por un agrnomo de la poca, para quien la media era
de 5,3 qm/ha. en 1851. A su juicio, las principales causas de esa baja productividad habra que
buscarlas en la falta de instruccin, en la escasez de mano de obra, en el "divorcio entre cultivo,
propiedad y capitales", en el insuficiente desarrollo de la ganadera estabulada, en la penuria de vas
de comunicacin y en la carencia del apoyo de la Administracin, junto a los excesivos impuestos
que gravaban la actividad agraria. Con todo, la produccin haba aumentado, aunque "no as la
productividad o, mejor dicho, los rendimientos por hectrea cultivada"2. Una cifra algo ms baja es
la estimada por el secretario de la Junta de Agricultura de Valladolid para una explotacin
castellana, en la que se calcula el producto anual de una obrada de tierra, por trmino medio, en
unas 7 u 8 fanegas de trigo, lo que equivale a 4,5 quintales por hectrea. Y en el mismo sentido se
expresa el francs Maurice Block, para quien una fanega de tierra produce de media en Espaa
cerca de 6 hl. por ha., o sea, 4,6 qm/ha.3.
Con los datos entregados por la Administracin a Moreno Villena para su estadstica se ha
podido calcular una productividad de las superficies sembradas en Espaa durante 1857, que sera
de 4,5 qm/ha. para el trigo, 4,5 qm/ha. para la cebada, 3,6 qm/ha. para el centeno, 7,0 qm/ha. para
el maz, 1,2 hl/ha. para el aceite y 4,7 hl/ha. para el vino, casi coincidente con los 5 hl/ha. que

1
Diario de las sesiones. Juntas Generales de Agricultura. Ao de 1849, 2 y 28 de octubre de 1849, pgs. 2-3 y
apndice nm. 9, pg. 2.
2
Citado por MORAL RUIZ (1979) pgs. 34-35.
3
(1851) "Cuenta de gastos y productos generales de una labor de una yunta en Castilla" Revista Semanal de
Agricultura, tomo II, nm. 10, pgs. 150-156 y BLOCK (1851) pg. 120.

96
propone la Junta General de Estadstica4. A su entender, la produccin agrcola se haba duplicado
gracias a que la agricultura espaola empiezaba a salir del empirismo y la rutina5.
El agrnomo sevillano Hidalgo Tablada publica en 1863 un artculo en la revista La Espaa
Agrcola, donde argumenta que el crecimiento de la produccin agraria se debi a un aumento de
los factores productivos (tierra y trabajo), y no a una mejor asignacin de los recursos, debido al
retraso tcnico de la agricultura espaola. Comparando el estado actual de nuestra agricultura con
sus formas de hace cincuenta aos, puede afirmarse que se ha producido un progreso verdadero, "si
no en las prcticas de producir, en la extensin del terreno ocupado por la labranza", para continuar
diciendo que no puede "negarse que en general nuestra agricultura, hoy como ayer, busca la
produccin en la extensin del terreno, y no en el acierto y aplicacin de los principios que la
ciencia y el arte ensean para obrar de otro modo"6. En un artculo posterior, sealaba como
responsables de la "paralizacin de mejora de la produccin de trigo" a la dificultad para invertir
capitales en las explotaciones agrcolas (maquinaria y abonos artificiales), a la falta de vas de
transporte barato y al aumento creciente de los tributos, a lo que aada "la inconveniencia y el
perjuicio que [seguir] al pas si se establece la libre importacin de cereales"7.
Haba quien, comparando la agricultura espaola de mediados del siglo XIX con la de un siglo
antes, aseguraba que "su produccin y los medios que se empleaban para obtenerla [eran]
completamente iguales a los que an se usaban en 1830" y a los que continuaban en prctica en
1860 y 1862, como poda verse en las contestaciones dadas por una representacin de labradores a
los interrogatorios realizados por el Congreso de Diputados en esos aos8.
Con las impresiones facilitadas por Richard Ford en su visita a la hacienda sevillana de San
Bartolom, "de primera categora", en 1845 se puede considerar la productividad agrcola de los

4
Pan-Montojo considera que esta cifra de la Junta General de Estadstica esta infravalorada y estima como ms
posible los 8 hl/ha. para el segundo lustro de los aos 50. Ver PAN-MONTOJO (1994) pg. 387, nota 5.
5
MORENO VILLENA (1882) pgs. 118-119. Resulta curioso observar la concordancia entre los 4,5 qm/ha. de trigo
en 1857 de Moreno Villena y los 4,6 qm/ha. que David Grigg, en un estudio sobre los cambios en la agricultura europea
contempornea, asigna como rendimiento del trigo espaol en 1850. Ver GRIGG (1982) pg. 175.
6
HIDALGO TABLADA (1863) La Espaa Agrcola, peridico oficial de la asociacin general de labradores y
depsito de mquinas para la agricultura e industria rural fue fundado por el propio Hidalgo Tablada tras su separacin de
la revista La Agricultura Espaola, peridico andaluz de intereses materiales (1858-1867). Sobre esta segunda revista, y en
general sobre la prensa especializada en temas agrcolas puede consultarse HERAN (1980a).
7
HIDALGO TABLADA (1866). Este autor es un ferviente defensor del proteccionismo frente al libre comercio.
8
CASADO SANCHEZ (1877) pg. 134.

97
20.000 olivos plantados en dicha propiedad entre 1,6 y 2,0 hl/ha., de un aceite fuerte, spero,
espeso y de color verde, que se exportaba para hacer jabn, o bien, se usaba para cebar las
lmparas, no comparable con el italiano9.
Otro testimonio sobre la situacin de la agricultura en los aos sesenta del siglo XIX es la que
nos ofrece el economista F.J. de Bona en su Anuario administrativo y estadstico de la provincia de
Madrid para el ao 1868. Al referirse a los instrumentos agrcolas utilizados en esta provincia y en
general en toda Espaa, seala que los "progresos modernos son casi completamente descono-
cidos", que se siguen empleando los arados de madera mientras "las segadoras y trilladoras slo
existen como modelos para estmulo y como medios de una propaganda hasta el da poco
afortunada". Es necesario, en su opinin, desechar "muchos de los antiqusimos procedimientos
que hoy se siguen en este pas en la agricultura y sus industrias anexas" si se quiere competir con
otros pases "menos afortunados por la naturaleza, pero ms adelantados que nosotros en sus
prcticas de explotacin"10.
De todo lo expuesto se deduce que a mediados del siglo XIX la agricultura espaola apenas
haba experimentado cambios importantes a los ojos de sus coetneos, con la nica excepcin de
haber conseguido un notable incremento de la produccin agrcola, pero sin modificar la relacin
del producto con los factores productivos. Los rendimientos continuaban siendo bajos, con niveles
cercanos a los calculados con los Cuadernos Generales de la Riqueza (4,9 qm/ha. para el trigo y de
5,2 qm/ha. de media para los cereales en 1818/20), lo que refuerza la idea de un largo periodo de
estancamiento de la productividad de la tierra, apuntada en las estimaciones realizadas
anteriormente por la va de los precios, hasta los aos setenta del siglo XIX.
Contamos con pocas investigaciones recientes que ofrezcan informacin o que analicen la
productividad de la tierra en los aos centrales del siglo pasado a travs de fuentes alternativas
como las contabilidades privadas. A pesar de ello, merece la pena examinar brevemente algunos de
estos trabajos.

9
FORD ([1845]1980) vol. I, pgs. 286-288. Tambin el Boletn Oficial del Ministerio de Comercio de 1850 nos
informa sobre el nmero de pies y la produccin estimada de los olivos espaoles en ese ao. Ver tomo IX, pg. 311.
10
BONA (1869) pgs. 466-467. Y sobre los rendimientos en la provincia de Madrid en 1868, ver ABELA (1876) pg.
77.

98
Para Andaluca Occidental, Bernal sugiere como motivo principal del estancamiento de los
coeficientes de productividad de la tierra desde el fin del Antiguo Rgimen hasta 1868, la
existencia de un rgimen de propiedad de la tierra ineficiente; una reforma de la estructura de la
propiedad y de la explotacin agraria sera el nico modo posible de promover y facilitar el
aumento y la mejora de la produccin. No parece claro que las innovaciones tcnicas, hasta 1845-
57, tuvieran repercusiones considerables en los sistemas de cultivos. Ms probable parece que las
posibles transformaciones viniesen por el lado de la intensificacin de cultivos, lo cual en
Andaluca se traducira en la reduccin de las reas cultivadas por el sistema trienal en beneficio
del bienal (ver tabla 1.23)11.
Tabla 1.23
SEVILLA 1848-1865. PRODUCTIVIDAD DE LA SUPERFICIE SEMBRADA (Qm/ha)
_______________________________________________________________________________

Ecija Morn Frontera Jerez Frontera Utrera


1848/50 1860 1854/60 1862/65
Trigo 5,7 6,6 7,2 4,3
Cebada 4,8 4,8 - 2,8
Garbanzos 3,2 3,6 4,3 1,8
Fuente: BERNAL (1979) pgs. 198-200.
_______________________________________________________________________________

En opinin de Simpson, el aumento de la produccin de los vinos de Jerez, ante el constante


incremento de la demanda exterior durante los dos primeros tercios del siglo XIX, se debi a la
ampliacin del rea cultivada y al empleo de mayor cantidad de mano de obra, ms que a
alteraciones en la organizacin productiva o a la introduccin de novedades tecnolgicas, ya que no
se produjeron cambios en la productividad por hectrea a largo plazo. El nico cambio
transcendente registrado se produjo en la fabricacin de vinos, al sustituir en gran medida el
mtodo de elaboracin tradicional de aada por el sistema de solera12.
Despus de analizar las contabilidades de dos fincas murcianas entre 1854 y 1870, Prez Picazo
y Lemeunier no han encontrado ninguna huella del progreso de las productividades, pero parece

11
BERNAL (1979) pgs. 189-195 y 198-200, (1988) pgs. 145-150 y SUMPSI (1978). Estas cifras son coincidentes
con la media ponderada de la productividad en las Nuevas Poblaciones de Sierra Morena (Jan) en 1860 (4,7 qm/ha. el
trigo; 11,9 hl/ha. el vino y 1,8 hl/ha. el aceite) e inferiores a las del municipio de Burgos en 1858 (3,2 qm/ha. el trigo; 3,9
qm/ha. la cebada; 3,8 qm/ha. el centeno y 3,8 qm/ha. la avena). Vase SUAREZ GALLEGO (1989) pg. 580 y CORONAS
VIDA (1996) pg. 34.
12
SIMPSON (1985) pgs. 174-184. Sobre los pocos cambios ocurridos en la forma de cultivar los viedos y en la
vinificacin durante la primera mitad del siglo XIX, puede consultarse tambin PAN-MONTOJO (1994) pgs. 55-63.

99
indudable que el aumento de la produccin se haba conseguido en la primera mitad del siglo XIX
con un criterio puramente extensivo. Las superficies sembradas de cereales se haban incrementado
pero sin cambiar los sistemas de cultivo, ni renovar apenas el utillaje, ni aumentar el abonado por
unidad de superficie. El objetivo haba sido "conseguir la mxima produccin global, no desarrollar
la productividad"13.
En el trmino leridano de Balaguer, los cereales no sobrepasaban de media los 5,3 qm/ha. en
1851/55, y una dcada despus, en 1869, los cereales continuaban presentando una productividad
muy semejante de 4,7 qm/ha. Unicamente el viedo muestra claros signos de progreso en sus
rendimientos: 15 hl/ha. entre 1851 y 1871 frente a los 7,0 hl/ha. de 181814. De igual forma, los
rendimientos de algunas fincas catalanas se haban doblado, entre los 7,3 hl/ha. de 1716 y los 13,1-
14,5 hl/ha. de 1850/59, hasta alcanzar los 16,8 hl/ha. en 1890 en el partido judicial de Manresa15.
Para Giralt la expansin vitivincola estuvo acompaada de una mayor productividad de las cepas,
que a principios del siglo XVIII oscilaba entre los 4 y los 8 hl/ha., segn las calidades del suelo; en
los aos cincuenta del siglo XIX los rendimientos se estiman entre los 5 y 11 hl/ha., y en vsperas
de la crisis de la filoxera variaban entre los 10 y los 20 hl. por hectrea16. En la misma lnea,
Piqueras atribuye a las vides del pueblo levantino de Vinaroz en 1852 unos rendimientos de 12
hl/ha.17. Aunque, en trminos generales, Simpson considera que hasta 1880 la viticultura espaola
responde al incremento de la demanda aumentando la superficie cultivada sin introducir cambios
tcnicos apreciables18.
Un indicio, aunque indirecto, como es la perduracin de las peridicas crisis de subsistencia,
permite comprobar las deficiencias de la agricultura espaola y la baja productividad de sus
cultivos en la primera mitad del XIX. Las crisis de los aos 1825, 1847, 1857 y 1868, las ms
importantes del siglo19, demuestran que las condiciones de la produccin y del mercado no haban
cambiado lo suficiente para provocar el crecimiento de las productividades agrarias. La progresiva

13
PEREZ PICAZO y LEMEUNIER (1984) pgs. 321 y 355.
14
VICEDO I RIUS (1991a) pg. 166.
15
FERRER I ALOS (1987) pgs. 113-116.
16
GIRALT I RAVENTOS (1980) pg. 71.
17
PIQUERAS (1981) pgs. 16-17.
18
SIMPSON (1997) pgs. 113-114.
19
Con la crisis de 1866/68, finaliza en Espaa el periodo de crisis agudas de subsistencia. Ver ANES (1970) pg. 262.

100
integracin en el mercado de las economas campesinas ser un factor que impulse al alza los
rendimientos de la tierra, lo que permitir en parte, y junto a otros factores, que la virulencia de las
crisis de subsistencia sea menos importante a fines del XIX20.
En resumen, la tendencia al estancamiento dibujada por la productividad de la tierra cuando se
estuda por la va de los precios para la primera mitad del siglo XIX, y ms en concreto hasta los
aos setenta, es confirmada por las evidencias cualitativas y por las escasas cifras disponibles para
algunos espacios limitados, al menos hasta las dcadas centrales del siglo XIX. La nica excepcin
a esta inmovilidad de los rendimientos, especialmente de los cereales, la constituyen los viedos
catalanes y valencianos, que durante la primera mitad del siglo ya haban iniciado la fase de
expansin que pudo ir acompaada de un primer periodo de crecimiento de su productividad.
Por ltimo, no podemos dejar de abordar las repercusiones que tuvo el proceso de liberalizacin
del mercado de la tierra, realizado durante el siglo XIX, sobre la evolucin de la productividad de
la tierra.
Durante el siglo XIX la agricultura espaola no slo conoci cambios importantes en la
evolucin del sector agrario (avances en la formacin de un mercado interior de productos
agrcolas, progresos en la especializacin regional, sustitucin del autoconsumo por una
produccin para el mercado, aumento de las exportaciones, etc.), sino tambin transformaciones
fundamentales en la propiedad y en el uso de los factores productivos (fin de los privilegios
mesteos, de las ordenanzas municipales, modificaciones en el mercado de trabajo y en el crdito
rural, etc.).
La liberacin del mercado de la tierra de las ataduras a las que estaba sometida por el tipo de
propiedad caracterstico del Antiguo Rgimen y su mutacin en una propiedad plena fue posible
por la conjuncin de un triple proceso: la abolicin del rgimen seorial, la desvinculacin de los
mayorazgos y la desamortizacin eclesistica y municipal que se realiz entre 1833 y 1876, que
tendra como resultado el cimentar la nueva sociedad burguesa y liberal, todo ello en el contexto de
un amplio conjunto de reformas de diversa naturaleza (polticas, sociales, econmicas e ideolgi-
cas).

20
SANCHEZ ALBORNOZ (1963) pgs. 47-109, (1977) pgs. 27-80, PEREZ MOREDA (1980) pgs. 407-418 y
GARRABOU (1980).

101
Para Bartolom Clavero no existe una relacin inmediata entre la desvinculacin y los cambios
en la productividad agraria, porque sta viene determinada por el efectivo establecimiento de la
empresa capitalista agraria, la cual no haba de ser una consecuencia inmediata de la abolicin de
los mayorazgos21.
Apenas contamos con estudios sobre la repercusin de la desvinculacin en el crecimiento de la
produccin agrcola. Si el caso de Murcia puede servirnos como ejemplo, debemos llegar a la
conclusin de que la venta de tierras vinculadas entre 1836 y 1860 contribuy al aumento de la
produccin, como resultado de la ampliacin de la superficie cultivada y de la intensificacin de la
actividad agrcola (expansin del regado, sustitucin del trigo por la cebada, difusin de plantas
arbustivas y arborcolas y retroceso del trigo frente al viedo), susceptibles de elevar los
rendimientos y la rentabilidad, de tal forma que "la mayor y mejor movilizacin de factores y el
cambio de titularidad de numerosas explotaciones ejercieron un efecto positivo sobre la produccin
agrcola"22.
Junto a la desvinculacin, la desamortizacin desempeara un papel clave a la hora de explicar
el proceso de transformacin jurdica de la propiedad de la tierra, y por tanto, de la transformacin
del marco institucional de la agricultura espaola durante el siglo XIX, con la redefinicin de los
derechos de propiedad23.
A pesar de la multitud de trabajos publicados en las ltimas dcadas sobre la desamortizacin,
carecemos de un detallado anlisis de sus consecuencias para la economa agraria. En especial, no
sabemos si la venta de las tierras amortizadas influy en la extensin de las superficies cultivadas,
en los cambios en el uso del suelo agrcola o si produjo variaciones en los sistemas y en las tcnicas
de cultivo.
La tesis ms defendida por los historiadores, entre ellos Anes y Nadal, es la de atribuir al
proceso desamortizador una buena parte de la responsabilidad del aumento de la produccin
agrcola durante la primera mitad el siglo XIX, como consecuencia de que una cantidad importante
de las tierras recin desamortizadas fueron puestas en cultivo, ampliando las superficies

21
CLAVERO (1974) pgs. 325-327.
22
PEREZ PICAZO (1990) pg. 223.
23
TEDDE (1994) pgs. 531-533.

102
productivas, a costa de tierras antes destinadas a pastos y montes24. Por contra, Miguel Artola no
acepta "la tesis de la roturacin masiva de tierras", y ms recientemente Garca Prez cuestiona, o
al menos matiza esta idea, y en su opinin la desamortizacin eclesistica no supuso un aumento de
las tierras cultivadas, ya que la prctica totalidad de las mismas ya estaban en explotacin antes de
que fueran subastadas25.
Salvo algunas excepciones, en que los nuevos propietarios estimularon la introduccin de
modernas formas de produccin que ocasionaron la intensificacin de los cultivos26, la opinin
expresada en la mayora de las monografas que han dedicado espacio a la relacin entre la
desamortizacin y la productividad de la tierra es que los cambios que afectaron al rgimen de la
propiedad de la tierra no tuvieron, al menos a corto y medio plazo, consecuencias ni en los sistemas
de explotacin ni en las tcnicas agrarias, y por tanto no provocaron un incremento de los
rendimientos agrcolas. Para Toms y Valiente "los compradores no solan realizar inversiones para
mejorar la productividad", y las continuas solicitudes de aumento de la produccin agrcola ten-
dieron a resolverse de forma muy simplista con nuevas roturaciones27. Esta parece haber sido la
actitud general de los compradores de bienes desamortizados, como lo han puesto de relieve los
estudios sobre las provincias de Valladolid, Burgos, Cuenca, Asturias, Navarra o Ciudad Real28.

24
ANES (1970) pgs. 247-256 y NADAL (1975) pgs. 54-86. Y tambin HERR (1974) pg. 56 y GARCIA SANZ
(1985) pgs. 30 y 37. La comisin creada para estudiar la crisis de los aos ochenta afirmaba en 1887, sin ninguna clase de
duda que las desamortizaciones de 1836, 1841 y 1855 haban ensanchado considerablemente el espacio destinado a la
produccin de cereales, ver La crisis agrcola y pecuaria, vol. I, pg. 150.
25
ARTOLA (1974) pg. 110 y GARCIA PEREZ (1993) pgs. 152-155 y (1994) pgs. 194-204. En las provincias de
Burgos y Cuenca se confirma el escaso impulso que la desamortizacin di al fenmeno roturador entre 1855 y 1869, vase
CASTRILLEJO IBAEZ (1987) pgs. 212-213 y GONZALEZ MARZO (1990) pgs. 218-220. Para Garca Prez, las
superficies vendidas en subasta entre 1836 y 1900 no pasan de los 6,5 7 millones de hectreas, en contra de la afirmacin
de Simn Segura, quien estima en 10 millones las hectreas desamortizadas. Ver GARCIA PEREZ (1993) pg. 123 y
SIMON SEGURA (1973) pg. 282.
26
Para HERAN (1979) las desamortizaciones de 1836 y 1855 estuvieron acompaadas en la provincia de Sevilla de
una intensa mecanizacin de los cultivos. RUEDA (1980) pgs. 356-357, DIEZ ESPINOSA (1986) pgs. 369-370 y
CASTRILLEJO (1987) pgs. 214-215 tambin han recogido testimonios en los cuales algunos compradores haban
realizado ciertas mejoras en sus propiedades, sin que por ello se pueda decir que fuera la actitud habitual de los agricultores
castellanos.
27
TOMAS Y VALIENTE (1978) pgs. 30-31. Vase tambin ANES (1970) pgs. 247-256, HERR (1974) pg. 84 y
RUEDA HERNANZ (1986) pgs. 143-153.
28
HERR (1974) pg. 84, RUEDA HERNANZ (1976) pgs. 227-228, (1980) pgs. 355-357, (1985) pgs. 58-62;
BERNAL (1979) pg. 197; MORO (1981) pg. 268-269; GARCIA SANZ (1985a) pgs. 37-38; DIEZ ESPINOSA (1985),
(1986) pgs. 367-370; CASTRILLEJO IBAEZ (1987) pgs. 211-216; GONZALEZ MARZO (1990) pg. 215;
DONEZAR DIEZ DE ULZURRUN (1991) pg. 337; GARCIA PEREZ (1993) pgs. 158-164 y (1994) pgs. 204-213 y
VALLE CALZADO (1996) pgs. 240-250.

103
Slo se trataba de rentabilizar las tierras que se haban adquirido haca poco tiempo, obteniendo el
mximo beneficio con antiguos procedimientos.
Si bien la completa liberalizacin de la tierra y el carcter absoluto de la propiedad privada
trajeron consigo la liquidacin de las prcticas comunales en la agricultura y de la vinculacin de
las fincas rsticas, no propiciaron de forma inmediata el incremento de la productividad. No
obstante, la definicin rigurosa de los derechos de propiedad es un aspecto fundamental en la
construccin del Estado liberal, e imprescindible para entender la posterior evolucin de la
agricultura espaola y el progreso de los rendimientos, al estimular las inversiones de los
propietarios en recursos productivos. En este sentido, resulta ilustrativo el caso de la agricultura
inglesa, que en el siglo XVIII comienza a cercar las tierras siendo ste uno de los factores que
anima a sus dueos a introducir mejoras en sus explotaciones, lo que se evidencia en una mayor
productividad de los campos cerrados frente a los campos abiertos29.

1.3.2.2 Una estimacin de la productividad de la tierra a partir de las cartillas evaluatorias.

En nuestro empeo por conocer lo mejor posible la evolucin a medio plazo de la productividad
de la tierra durante el siglo XIX, hemos recurrido a uno de los documentos que sirvieron de base
estadstica para el cobro de la Contribucin de bienes inmuebles, cultivo y ganadara o
Contribucin territorial en la segunda mitad del XIX. Nos estamos refiriendo a las Cuentas de
gastos y productos de las tierras y los ganados, ms conocidas como el nombre de cartillas
evaluatorias.
El nuevo sistema tributario creado por la reforma de Alejandro Mon en 1845 se basaba en varios
impuestos, el ms importante de los cuales era la Contribucin de bienes inmuebles, cultivo y
ganadara que gravaba la riqueza territorial. Para repartir los cupos de este impuesto se procede,
desde 1850, a realizar en cada pueblo el amillaramiento y la cartilla evaluatoria correspondiente.
Mientras que el amillaramiento era una relacin nominal alfabtica de vecinos con expresin de sus
propiedades y la valoracin de las mismas, las cartillas evaluatorias consistan en un clculo de los

29
ALLEN (1989) pg. 72 y TURNER (1989) pg. 53. Vase tambin McCLOSKEY (1972), ALLEN (1982) y
TURNER (1986).

104
rendimientos normales de los diferentes usos y calidades del suelo y las cabezas de ganado de la
localidad30. Nos encontramos, pues, ante una fuente como las cartillas evaluatorias que nos permite
conocer la relacin entre el input y el output, a diferencia de los amillaramientos, fuente fiscal,
siempre discutible que nos proporciona informacin sobre la extensin y la distribucin de la tierra
cultivada.
Con la circular de 7 de mayo de 1850, las autoridades del Ministerio de Hacienda ponen en
marcha los trabajos estadsticos que deban concluir con la elaboracin de las primeras cartillas
evaluatorias. Con las leyes de 1858 y 1859 se ordena la formacin de nuevas cartillas evaluatorias,
a fin de actualizar los precios de los productos y los gastos, segn el ao comn del ltimo
quinquenio, y obtener de esta manera unos amillaramientos ms exactos, sobre los cuales hacer el
repartimiento del cupo de la contribucin territorial31.
Casi 20 aos transcurren hasta que en diciembre de 1878 se dicten las nuevas instrucciones y
modelos para la renovacin de las cartillas evaluatorias. Y de nuevo, en junio de 1885, se decreta
que durante el ao econmico de 1885/86 se proceda a la rectificacin de los amillaramientos y de
las cartillas evaluatorias32.
En la circular de 22 de agosto de 1887 se fijan con claridad las instrucciones y los modelos para
el ms acertado cumplimiento del Real Decreto del 11 de agosto de ese mismo ao, por el cual el
Ministro de Hacienda anima a las juntas periciales a la realizacin de nuevas cartillas evaluatorias.
Y la ley de 13 de diciembre de 1887 introduce como novedad el que las corporaciones redactoras
de las nuevas cartillas puedan acompaarlas de una memoria en la que se recojan sugerencias para
una mejor aplicacin de las disposiciones sobre las cuentas de productos y gastos de la labor y la
ganadera en cada distrito municipal.

30
Para el estudio de los amillaramientos, y en general sobre las fuentes fiscales, contamos con una importante
bibliografa en la que debemos citar a TATJER MIR y LOPEZ GUALLAR (1985), MATA OLMO y ROMERO
GONZALEZ (1988), SEGURA I MAS (1988), PELLEJERO MARTINEZ (1994) y sobre todo a PRO RUIZ (1992),
(1994) y (1995).
31
Ley de 27 de julio de 1858, de 28 de octubre de 1858 y de 11 de mayo de 1859.
32
Las disposiciones que lo hacen posible se dictan unos meses despus en el reglamento de 30 de septiembre de 1885.
En este reglamento se indica que solamente se formen las cartillas de los lugares donde no las hubiese o donde estuviesen
incompletas siguiendo el modelo que acompa al Decreto de 10 de diciembre de 1878. En el resto de los municipios
bastaba con una actualizacin de los precios de los productos, no as de los gastos, en relacin a los que tenan en 1860.

105
Todava antes de finalizar el siglo, la Administracin intenta de nuevo una puesta al da de las
cartillas evaluatorias, pero dentro de un contexto social y poltico distinto, que permite que se den
los primeros pasos para la elaboracin del catastro en Espaa. As, el 17 de julio de 1895 el
Gobierno anuncia que durante el ejercicio de 1895/96 proceder a la rectificacin de las cartillas
evaluatorias, basndose en cifras que representen el valor medio de los cinco ltimos aos, y los
encargados de su realizacin sern los ingenieros agrnomos y los peritos agrcolas que trabajan en
las Inspecciones de Hacienda33.
En resumen, los distintos gobiernos que se suceden en Espaa en la segunda mitad del siglo
XIX, tanto liberales como conservadores, mandaron elaborar las cartillas evaluatorias a los
autoridades municipales en, al menos, siete ocasiones (1850, 1858/59, 1878, 1885, 1887/88,
1895/96 y 1900), para estimar el producto lquido por unidad de superficie de cada cultivo y
calidad. De todas las cartillas realizadas en la geografa espaola, hemos centrado nuestra bsqueda
en los archivos histricos provinciales de Avila, Burgos, Palencia, Segovia y Soria, y entre los
fondos de la Delegacin de Hacienda de Madrid depositados en el Archivo Histrico Nacional,
dando como resultado la localizacin de las cartillas pertenecientes nicamente a tres periodos
diferentes: de 1858 a 1864 (406 en Burgos, 174 en Madrid, 193 en Palencia, 211 en Segovia y 232
en Soria), de 1879 a 1882 (105 en Madrid y 45 en Segovia) y de 1887 a 1890 (168 en Avila y 220
en Palencia). De las cartillas disponibles en los archivos provinciales el conjunto ms completo
corresponde a la regin castellana, de aqu, que las 1.754 cartillas utilizadas en esta investigacin
coincidan con otros tantos pueblos castellanos (ver tabla 1.24), y cuyos datos pueden consultar
pormenorizadamente en los apndices estadsticos AE.1.20, AE.1.21 y AE.1.22.

33
Esta ley se complementa con las disposiciones del 14 de agosto de 1895; un ao despus las Cortes decretan de
nuevo la rectificacin de las cartillas evaluatorias de la riqueza rstica y pecuaria por medio de la ley de 24 de agosto de
1896, pero esta ley fue derogada por la de 27 de marzo de 1900 (y el reglamento de 19 de febrero de 1901) mediante la cual
se crea el catastro por masas de cultivo y clases de terreno, el registro fiscal de fincas urbanas y rsticas y las cartillas
evaluatorias de la riqueza rstica y pecuaria.

106
Tabla 1.24
NUMERO DE CARTILLAS EVALUATORIAS UTILIZADAS. AOS 1858/64, 1879/82 Y 1887/90
________________________________________________________________________________

Provincias Nmero de cartillas consultadas


1858/64 1879/82 1887/90
Avila - - 168
Burgos 406 - -
Madrid 174 105 -
Palencia 193 - 220
Segovia 211 45 -
Soria 232 - -
________________________________________________________________________________

La informacin cuantitativa que estas cartillas evaluatorias proporcionan es de gran inters para
el anlisis econmico de la agricultura. Aunque las sucesivas revisiones que se hacen de las
cartillas son capaces de introducir un mayor grado de descripcin en sus operaciones, la estructura
y su contenido bsico no vari de forma sustancial en los distintos modelos que el Ministerio de
Hacienda dise a lo largo de la segunda mitad de la pasada centuria34.
La cartilla de cada pueblo era un documento elaborado por su junta pericial en el que se daba
cuenta de los productos ntegros que se obtenan de media en una hectrea de cada clase de cultivo
(hortalizas, cereal, viedo, olivar, prado, dehesa, etc. diferenciando siempre entre secano y
regado). Dentro de cada cultivo, se distingua entre tierras de primera, segunda y tercera clase,
segn su calidad. Para cada cultivo y calidad se fijaban adems los gastos de explotacin por
unidad de superficie, que incluan tanto los costos por simiente y por empleo de la yunta como los
costos de las distintas labores agrcolas (escardar, segar, trillar, limpiar, podar, cavar, vendimiar,
desbaratar los pies, varear y recoger la aceituna, etc.) con el fin de calcular el correspondiente
lquido imponible.
Como toda fuente relacionada con las necesidades recaudatorias del Estado, presenta, al igual
que los amillaramientos, grandes dudas sobre la fiabilidad de su informacin. Para historiadores
como Fontana o Pro Ruiz esta documentacin generada por las autoridades locales ofrece un alto
grado de ocultacin que la invalida como fuente histrica, y que en el caso de las cartillas

34
Circular de 7 de mayo de 1850, Real decreto de 10 de diciembre de 1878 y circular 22 de agosto de 1887. Vase
Gaceta de Madrid de 18 de diciembre de 1878, de 27 de agosto de 1887 y (1850) Coleccin legislativa de Espaa pgs. 55-
56.

107
evaluatorias se manifiesta en la infravaloracin de los rendimientos35. Pero otros investigadores,
especialmente los que han realizado estudios de historia agraria a escala local o comarcal, no son
tan pesimistas sobre la credibilidad de las cifras de los amillaramientos. Estos han demostrado
como en algunos lugares de Catalua, Navarra, el Pas Valenciano o Murcia la fragmentacin de la
propiedad y la existencia de un grupo numeroso de pequeos y medianos propietarios es el factor
que explica el bajo nivel de la ocultacin detectada36. En Andaluca se ha observado que la falta de
ttulos de propiedad en muchos de los grandes cortijos llev a sus dueos a registrar en los
amillaramientos la extensin real de los mismos, como forma de garantizar la posesin de la
tierra37. En cualquier caso, la mayora de las crticas vertidas se refieren ms a los amillaramientos,
que a las cartillas evaluatorias, y aunque sea cierta la minusvaloracin de los rendimientos, si sta
es constante, la evolucin de los mismos seguir siendo creble.
Con los datos de cada una de las cartillas evaluatorias sobre el producto integro por hectrea en
ao comn del ltimo quinquenio hemos calculado la productividad media de la tierra de secano
de segunda calidad destinada al cultivo del trigo con el sistema de siembra de ao y vez para los
aos de 1854/60, 1875/78 y 1883/87 (vase AE.1.20, AE.1.21 y AE.1.22)38. La razn de limitar
nuestro estudio al trigo se debe al abrumador peso que ste tiene respecto a los dems cultivos en
las provincias de la muestra.
Para calcular las medias provinciales ponderadas se ha multiplicado la productividad media de
cada pueblo por la superficie ocupada por el sistema cereal en esas mismas localidades en los aos
cuarenta del siglo XX, segn aparecen en el Catastro de la Riqueza Rstica, ms concretamente, en

35
FONTANA (1977) pg. 339 y PRO RUIZ (1992) pg. 321, (1994) pgs. 192-195, (1995) pg. 112 y (1997).
Tambin, aunque con algn matiz, VALLEJO POUSADAS (1997).
36
Para Catalua TATJER y LOPEZ (1985), SAGUER (1996) y COLOME FERRER (1997); para Navarra GRUPO
DE INVESTIGACION DEL INSTITUTO GERONIMO DE UZTARIZ DE PAMPLONA (1992) pgs. 97-98; para el Pas
Valenciano AZAGRA (1978), FERRER, SEGURA y SUAU (1985), SEGURA (1988) y CALATAYUD (1989) pgs. 86-
Murcia ROMAN CERVANTES (1996) pgs. 201-204.
88, y para
37
BERNAL y DRAIN (1971) pgs. 53-55, BERNAL (1979) pgs. 158-164, MATA OLMO (1987) vol. II, pgs. 88-
90, MATA OLMO y ROMERO GONZALEZ (1988) pg. 242, SUAREZ GALLEGO (1989), DOMINGUEZ BASCON
(1990), NARANJO RAMIREZ (1991), GRUPO DE HISTORIA SOCIAL AGRARIA ANDALUZA (1997) pgs. 404-405
y MATA OLMO y MUOZ DUEAS (1997).
38
En algunas ocasiones el cereal sembrado en las tierras de segunda calidad es el centeno o la cebada. Para la
conversin de las medidas tradicionales de superficie a hectreas se ha utilizado la informacin metrolgica contenida en
las propias cartillas, ya que las realizadas de los aos cincuenta y sesenta ofrecen la equivalencia de la medida de cada lugar
a varas cuadradas castellanas.

108
los estados de mdulos de rendimientos39. Para comparar estos resultados, se ha estimado, con
ayuda de las estadsticas oficiales, la productividad media ponderada del trigo en la superficie de
secano de estas seis provincias durante los aos 1900 a 190440.
La tabla 1.25 seala una clara tendencia alcista de la productividad media del trigo en estas
provincias castellanas desde 1854/60 a 1900/04, que se evidencia en un crecimiento que oscila
desde el 98 por ciento de Palencia hasta el 20 por ciento en Soria, pasando por el 46 por ciento de
Madrid, el 41 por ciento de Segovia y el 59 por ciento de Burgos. Para el conjunto de estas cinco
provincias, el incremento es del 57 por ciento, al aumentar el rendimiento medio ponderado del
trigo de los 6,3 qm/ha. en 1854/60 a los 9,9 qm/ha. en 1900/0441. En Avila, la subida es del 64 por
ciento desde 1883/87 a 1900/04.
Sin embargo, este aumento de la produccin media por hectrea del trigo entre 1856/60 y
1900/04 puede deberse a la posible minusvaloracin de los rendimientos que se hace en las cartillas
evaluatorias; por eso resulta ms interesante comparar los datos de 1854/60 con los de 1875/78 y
1883/87 de Madrid y Palencia respectivamente, que proceden de la misma fuente y a los que
debemos atribuir el mismo nivel de ocultacin42. Los resultados indican un crecimiento del 18 por
ciento en Madrid, de los 5,4 qm/ha. estimados de media para 1854/60 a los 6,5 qm/ha. de 1875/78,
y del 23 por ciento en Palencia, de los 5,3 qm/ha. de 1854/60 a los 6,5 qm/ha. de 1883/8743. Este
aumento de la productividad media del trigo tambin se aprecia en el descenso del nmero de
pueblos que consiguen unos rendimientos entre los 4 y los 6,9 qm/ha. (del 63,9 por ciento en
1854/60 al 41,6 por ciento en 1875/87 en el conjunto de las dos provincias), y en la mayor cantidad
de trminos municipales que superan los 7 qm/ha. (del 21,9 por ciento en 1854/60 al 37,7 por
ciento en 1875/87 en el conjunto de las dos provincias)44.

39
Esta documentacin puede consultarse en el AGA, Seccin de Agricultura leg. 292 (Avila y Burgos), leg. 293
(Madrid y Palencia) y leg. 294 (Segovia y Soria).
40
GEHR (1991) pgs. 206-209, 292-295, 740-744, 868-871, 946-949 y 990-993.
41
Tanto las productividad medias provinciales de 1854/60 como de 1900/04 han sido ponderadas por las superficies
ocupadas por el trigo en las provincias durante el periodo 1900/04.
42
Hemos dejado fuera de esta comparacin los datos de la provincia de Segovia por la enorme diferencia existente
entre los 211 pueblos de 1858/64 y los tan slo 45 de 1879/82.
43
Estas productividades estan calculadas a partir de los datos correspondientes a los mismos lugares en los dos
periodos y en las dos provincias.
44
En opinin de Vallejo Pousada tambin sobre estas cifras pueden recaer las sombras de la duda, ya que el incremento
de los rendimientos que reflejan las cartillas evaluatorias de los aos 1875/78 y 1883/86 puede deberse no a un aumento

109
Tabla 1.25
PRODUCTIVIDAD MEDIA DEL TRIGO. AOS 1854/60, 1875/78, 1883/87 Y 1900/04 (Qm/ha)
________________________________________________________________________________

1854/60 1875/78 1883/87 1900/04


Avila - - 5,3 8,7
Burgos 6,9 - - 11,0
Madrid 5,4 6,4 - 7,9
Palencia 5,3 - 6,5 10,5
Segovia 7,0 6,9 - 9,9
Soria 6,5 - - 7,8
Fuentes: vase el texto.
________________________________________________________________________________

Adems de la productividad media, las cartillas evaluatorias proporcionan la posibilidad de


estimar la cantidad media de simiente necesaria para sembrar una hectrea de trigo en los aos
1854/60, 1875/78 y 1883/87 (ver tabla 1.26)45. Los resultados obtenidos en estas seis provincias
castellanas apuntan a que, en un momento dado, exista una relacin entre mayores niveles de
productividad y mayor utilizacin de simiente, como se pone de manifiesto en Burgos, Segovia y
Soria en 1854/60, aunque con considerables diferencias. Los menores rendimientos que
encontramos en Madrid y Palencia, en 1854/60 y en Avila en 1883/87 con el empleo de una
cantidad menor de semillas para la siembra. En los casos de Madrid y Palencia el crecimiento de la
productividad media del trigo va acompaado de un aumento del 12 por ciento en la cantidad de
simiente por hectrea desde 1854/60 a 1875/87.
Tabla 1.26
CANTIDAD MEDIA DE SIMIENTE UTILIZADA EN LA SIEMBRA DEL TRIGO POR HECTAREA.
AOS 1854/60, 1875/78 Y 1883/87 (Kg por ha)
_______________________________________________________________________________

1854/60 1875/78 1883/87


Avila - - 77
Burgos 142 - -
Madrid 101 113 -
Palencia 114 - 129
Segovia 121 118 -
Soria 161 - -
Fuentes: vase el texto.
_______________________________________________________________________________

real de la productividad, sino a un incremento del cupo para adaptar la riqueza imponible a la contribucin establecida en
cada pueblo. Vase VALLEJO POUSADA (1997).
45
Los datos, al igual que en la tabla 1.25, corresponden a las tierras de secano de segunda calidad sembradas en ao y
vez y el procedimiento para calcular las medias ponderadas provinciales es idntico al empleado anteriormente.

110
Pero el incremento de la productividad media no slo se consigue por un uso ms intensivo de la
simiente por unidad de superficie, sino tambin por una mejora de la calidad de la semilla esparcida
en la siembra. Este hecho parece confirmado en el caso de la provincia de Palencia para el periodo
1883/87, a travs de las cartillas evaluatorias redactadas en 1888/89.
En estas cartillas se especifica tanto el precio en pesetas del hectolitro de trigo como el precio de
la simiente, tambin medido en pesetas por hectolitro en cada uno de los pueblos palentinos, lo que
permite comparar estas dos cantidades. Observamos que en el 60 por ciento de los lugares, los
precios del trigo-producto y del trigo-simiente son iguales, de lo que se deduce que el grano
recolectado es el que se emplea de simiente en la siguiente cosecha. Pero en un 40 por ciento de los
casos, el valor de la semilla es superior al del grano, lo que nos induce a pensar que la simiente ha
tenido que experimentar algn tipo de seleccin o tratamiento que explique su mayor precio (vase
AE.1.23).
Junto al coste de la simiente, en las cartillas de los distintos pueblos se anota el importe del
abaado y del sulfato de cobre que se emplea por hectolitro de semilla de cereal. En las memorias
que acompaan a las cartillas de 1888/89, las autoridades locales declaran con toda claridad el
motivo de la diferencia de precio entre el grano y la simiente. As, en Villaumbrales se dice de la
simiente que generalmente
"se emplea en este pueblos es trigo limpio y abaado; razn por que se calcula en una peseta el
esceso en fanega del precio medio reconocido",
en Villoldo, que la
"simiente que se emplea en este pas es trigo superior a lo que en l se recolecta importado de
otros pueblos, razon por que se calcula en dos pesetas el exceso en hectolitro del precio medio
reconocido";
o en Villaviudas donde la simiente
"que generalmente se emplea en este trmino municipal es trigo limpio, abaado y escogido
entre las mejores clases o importado de otras comarcas en que hay mejores trigos por cuya
razn se calcula en cincuenta y dos cntimos de peseta el esceso en fanega del precio medio
reconocido, con lo cual importa once pesetas una fanega de trigo semental"46.
El abaado consiste en una seleccin mecnica de la semilla mediante el cribado del grano para
separar los demasiado pequeos de los granos ms gruesos que dan lugar a plantas con un mayor

111
desarrollo en las primeras fases de su ciclo vegetativo. Por su parte, la inmersin o la aspersin del
sulfato de cobre sirve para destruir los grmenes parsitos que muchas veces existen en el exterior
de las semillas, y de manera especial para eliminar los esporos de las caries en los cereales47.
Esta mejora de la calidad de la simiente repercute de forma directa en su rentabilidad como lo
demuestra el hecho de que, en el 76 por ciento de los pueblos en los que el precio de la semilla es
ms elevado que el precio del producto, se consiguen unas productividades medias para el trigo
superiores al rendimiento medio provincial (vase AE.1.23). El ejemplo de la provincia de Palencia
en los aos ochenta del pasado siglo no lo podemos extrapolar, por el momento, a otras zonas o
regiones de la pennsula pero supone, sin duda, un indicio del tipo de cambios que estaba
experimentado la agricultura espaola antes de finalizar el siglo XIX.
Las cartillas evaluatorias realizadas en las provincias de Avila y Palencia entre 1887 y 1890
tambin permiten calcular, debido a lo detallado de su informacin, el nmero de jornales que se
dedican a las distintas labores agrcolas por hectrea, segn el cultivo y la clase de terreno, en cada
uno de los pueblos. En nuestro caso concreto, hemos estimado la cantidad de trabajo empleado para
realizar cinco de las operaciones propias del cultivo del trigo en las tierras de secano de segunda
calidad para el quinquenio 1883/87. Estas cinco faenas agrcolas son: los jornales de la yunta de
labor invertidos en la preparacin de la tierra, los de esparcir el abono y los de sembrar, escardar y
segar una hectrea (vase AE.1.24). Estos datos estn incompletos, ya que no incluyen otras
importantes actividades como la trilla, la limpia, el acarreo o el entrojamiento del cereal, y adems
tienen el inconveniente de que en muchas ocasiones no figuran la cantidad de jornales de la
siembra, la escarda o la siega, o bien estn englobados dentro de las labores de la yunta. Por ello,
las hemos agrupado para conocer la media ponderada del nmero de jornales necesarios para
cultivar una hectrea de trigo en estas dos provincias. Los resultados indican una mayor utilizacin
de trabajo por unidad de superficie en Palencia, con 22,25 jor/ha. frente a los 17,50 jor/ha. de Avila,
lo que parece haber influido en que la productividad media del trigo palentino aventaje al abulense
en un 23 por ciento (de 6,5 qm/ha. a 5,3 qm/ha.). Por ello se puede establecer una estrecha relacin
entre el incremento de los rendimientos y el empleo ms intensivo del factor trabajo, como lo

46
Estas memorias se pueden consultar en el AHPP, Seccin de Hacienda, amillaramientos, leg. 821.
47
CASCON (1923a) pgs. 82-84 y 98-99, GAROLA y LAVALLEE (1930) vol. 1, pgs. 162-168 y 189-192 y MELA

112
demuestra tambin el hecho de que el 34 por ciento de los pueblos de Avila y el 46 por ciento de
los de Palencia que superan las productividades medias provinciales estn por encima de las
medias provinciales de jornales por hectrea, y por debajo de las medias lo hacen el 54 y el 37 por
ciento de los casos respectivamente.
Por ltimo, esta misma documentacin ha servido para estudiar la relacin entre algunos de los
factores que intervienen en el proceso productivo agrcola y el rendimiento medio del trigo, y
comprobar de esta manera la coherencia interna entre los datos proporcionados por las cartillas
evaluatorias. Para ello hemos realizado dos regresiones mltiples con la informacin procedente de
las cartillas de los pueblos de Avila y Palencia en los aos 1883/87. Como variable dependiente, el
logaritmo del producto por hectrea y como variables independientes hemos tomado las cantidades
en logaritmos de los jornales dedicados a la yunta, abonar, sembrar, escarda y segar por hectrea,
adems del volumen de simiente y de abono utilizado por hectrea y como variable dependiente el
valor en logaritmos que representa a la productividad media del trigo (vase AE.1.22 y AE.1.24).
Los resultados sealan la existencia en ambos casos de relacin entre la productividad del trigo y
las variables tomadas como independientes, ya que los coeficientes de determinacin, los R2
ajustados, son del 0,76 en el caso de Avila y del 0,72 en el caso de Palencia, lo que significa que las
variaciones del rendimiento quedan explicadas en un 75 y en un 71 por ciento respectivamente por
los cambios en las variables independientes (ver tablas 1.27 y 1.28)48. Estos porcentajes resultan
bastante elevados, habida cuenta de que no estn incluidos dos factores esenciales a la hora de
explicar el comportamiento de la productividad como son las condiciones climatolgicas y las
caractersticas edafolgicas del terreno. Es muy probable que las cifras de las cartillas evaluatorias
no reflejen fielmente los rendimientos y los costos de produccin agrcolas, pero estos altos
porcentajes evidencian la solidez de la fuente al menos en cuanto a la congruencia de los datos en
los dos ejemplos analizados, lo que nos anima a cuestionar afirmaciones tan rotundas como las de
Pro Ruiz cuando asegura que "toda la informacin contenida en estos documentos [es] una pura
ficcin"49. Y adems, seguro que una mayor utilizacin de esta fuente en el futuro, nos puede

MELA (1966) pgs. 677-680.


48
En el caso de Avila hemos dejado fuera del anlisis de regresin a los jornales destinados a la escarda, a la siega y la
cantidad de abono por hectrea y el caso de Palencia al abonado y la escarda por su escasa significacin.
49
PRO RUIZ (1992) pg. 321.

113
proporcionar una interesante base estadstica para profundizar en aspectos relevantes de la historia
agraria de la segunda mitad del siglo XIX.
Tabla 1.27
REGRESION ENTRE LA PRODUCTIVIDAD Y LAS JORNADAS DE TRABAJO Y LA SIMIENTE
EN LA PROVINCIA DE AVILA. AOS 1883/87
_________________________________________________________________________________

Variable Coeficiente Estadstico-T Nivel de significacin


Constante 1,034 7,165 0,000
Yunta labor 0,160 3,317 0,002
Abonar 0,145 4,860 0,000
Sembrar -0,097 -2,486 0,016
Simiente 0,716 8,528 0,000
_
R2 = 0,775 R2 = 0,758 Estadstico-F = 46,578
Fuentes: vase el texto.
_________________________________________________________________________________

Tabla 1.28
REGRESION ENTRE LA PRODUCTIVIDAD Y LAS JORNADAS DE TRABAJO, LA SIMIENTE
Y EL ABONO EN LA PROVINCIA DE PALENCIA. AOS 1883/87
_________________________________________________________________________________

Variable Coeficiente Estadstico-T Nivel de significacin


Constante 0,928 11,314 0,000
Yunta labor 0,123 2,436 0,015
Sembrar 0,091 3,449 0,001
Segar 0,212 3,905 0,000
Simiente 0,450 6,901 0,000
Abono 0,068 3,214 0,001
_
R2 = 0,725 R2 = 0,716 Estadstico-F = 77,311
Fuentes: vase el texto.
_________________________________________________________________________________

1.3.2.3 El ltimo tercio del siglo XIX: una etapa de crecimiento.

Los ndices de la tabla 1.21 muestran cmo las productividades de la tierra sembrada y cultivada
cambian su tendencia a partir de 1875. Despus de un largo periodo de estancamiento, se inicia
entre los aos sesenta y ochenta del siglo pasado una fase en la que tiene lugar un importante
crecimiento de los rendimientos, lo cual se prolonga, segn nuestros ndices, hasta 1915. En este
apartado nos ocuparemos, dentro de las limitaciones ya repetidas, de contrastar este crecimiento de

114
la productividad de la tierra en el ltimo tercio del siglo del siglo XIX a travs de la utilizacin de
distintas fuentes.
Con las memorias y las contestaciones a un interrogatorio de la Direccin General de
Agricultura que remitieron los ingenieros agrnomos de diecisis provincias en los aos 1875 y
1881 se ha confeccionado la tabla 1.2950. En esta tabla se puede observar cmo, en todos los casos,
la produccin media por hectrea calculada por los ingenieros agrnomos para los cereales es
superior a la productividad media conocida para la primera mitad del siglo. As de los 4 5 qm/ha.
del trigo pasamos a los 7 8 qm/ha. de 1875/81, y en parecida proporcin para el resto de los
cultivos: de los 6 7 qm/ha. de la cebada a los 10 11 qm/ha.; de los 3 4 qm/ha. del centeno y la
avena a los 5 6 qm/ha. y de los 9 10 qm/ha. del maz a los 10 12 qm/ha. de 1875/81.

Tabla 1.29
PRODUCTIVIDAD MEDIA DE LOS CEREALES. AOS 1875 Y 1881 (Qm/ha)
________________________________________________________________________________

Trigo Cebada Centeno Avena Maz


1875 1881 1875 1881 1875 1881 1875 1881 1875 1881
Lugo - 7,6 - 8,2 - 6,3 - 9,0 - 21,0
Pontevedra - 12,3 - - - - - - - 24,1
Guipzcoa 8,5 - - - - - - - 12,7 -
Alava - 13,9 - 20,1 - 5,7 - 2,9 - 17,7
Rioja (La) 9,0 - - - - - - - - -
Barcelona - 8,1 - 8,0 - 5,0 - 5,7 - 13,9
Baleares 6,2 - - - - - - - - -
Valencia - 6,8 - 6,7 - 5,0 - - - 6,8
Burgos 10,0 - 20,7 - 8,6 - 6,8 - - -
Palencia 9,2 - - - - - - - - -
Segovia - 8,1 - 16,4 - 4,7 - 18,8 - -
Madrid 7,3 - 11,3 - 3,9 - - - 8,2 -
Cdiz 8,5 7,3 - 7,0 - - - - - 5,2
Crdoba - 8,5 - 11,5 - - - - - -
Sevilla - 8,7 - - - - - - - -
Cceres 7,6 - - - - - 6,2 - - -
Espaa 8,0 8,3 11,3 11,1 6,3 5,5 6,2 5,8 10,4 12,9
Fuentes: AMA, legs. 123, 253 y 257, ABELLA (1876) pg. 77, SATORRAS (1878) pg.
44, SANZ BREMON ([1881]1979a) pgs. 257-279, PRIETO RAMOS (1878) pgs. 16-17,
PUENTE Y ROCHA (1875) pgs. 15-40, MORAL RUIZ (1984) pgs. 49-78 y LOPEZ ESTUDILLO
(1989) pg. 310 (nota 15).
________________________________________________________________________________

50
Las cifras medias nacionales ponderadas de la tabla 1.29 estn calculadas a partir de las superficies ocupadas por
esos cultivos en cada una estas provincias durante el periodo 1918/22.

115
En el caso de Crdoba, si comparamos la informacin obtenida para los aos 1875, 1883 y 1899
se demuestra cmo los rendimientos agrcolas haban crecido entre el 10 y el 17 por ciento para el
trigo, y del 5 al 22 por ciento para la cebada, segn se tratase de la campia o de la serrana
cordobesa (ver tabla 1.30). El ingeniero agronmo concluye su memoria de 1875 asegurando que la
agricultura cordobesa no estaba tan atrasada, ya que se haban producidos algunos cambios en los
ltimos tiempos, y a poco que se mejorasen las prcticas de cultivo se conseguira aumentar el
producto por unidad de superficie51. Ms optimista es incluso el ingeniero agrnomo de las
Baleares, quien al comentar la situacin econmica de su agricultura en 1875, dice lo siguiente:
"Si comparamos el estado econmico actual de la agricultura en esta provincia con el de 50
aos atrs, se ve que se ha operado una gran mejora que se traduce en un considerable
enriquecimiento. El adelanto de la agricultura en estas islas es innegable, como lo patentiza el
aumento de la poblacin; el valor de las fincas que ha triplicado tanto en arriendo como en
venta; el del trabajo, es decir, la mano de obra o el jornal del obrero que tambin ha
experimentado un gran aumento"52.

Las series estadsticas manejadas por Heran le permiten asegurar que, de 1799 a 1887, las
extensiones sembradas de trigo en Sevilla se duplican, al tiempo que su productividad aumenta en
ms de un 60 por ciento, al pasar de 3,8 a 6,2 qm/ha. Este avance de los rendimientos lo justifica
por los progresos de la mecanizacin agrcola que tienen lugar en el campo sevillano entre 1850 y
1870. Veinte aos bastaron, en su opinin, para transformar la estructura de los aperos agrcolas
tradicionales y para que se produjera "una verdadera revolucin tcnica" con la incorporacin de la
ms moderna maquinaria agrcola importada de Inglaterra: segadoras mecnicas (1859), trilladoras
de vapor (1864) y arados de vertedera del tipo Ransomes (1865)53. A pesar de la existencia de una
burguesa agraria de tipo capitalista y de la difusin de estas mquinas, el crecimiento de la
productividad por aplicacin del maquinismo debi tener unos resultados muy limitados y
reservados a las tierras de una parte de los grandes latifundistas, nicos capaces de realizar impor-
tantes inversiones en sus propiedades. E igual debi ocurrir en otras partes de Espaa como Mlaga
o Cdiz, donde a lo largo de los aos 1848-1856 los arados de Dombasle y Halli, y la segadora

51
PUENTE Y ROCHA (1875) pgs. 16 y 52. En Jerez de la Frontera (Cdiz) los rendimientos del trigo se incrementan
desde los 7,6 qm/ha. en 1862/66 a los 8,1 qm/ha. en 1890/94. Ver MONTAES (1991) pgs. 222-223.
52
SATORRAS (1878) pg. 43.
53
HERAN (1980) pgs. 163, 170-192 y 252-253.

116
Mac-Cormick fueron objeto de diversas pruebas y su uso se extendi "aunque no de manera sustan-
cial e importante" en las grandes haciendas como medio de coaccionar a los jornaleros cuando
pedan aumento de salario54. A finales del XIX, en las fincas llevadas directamente en explotacin
por los Condes del Valle de San Jun en Murcia, se constata la utilizacin masiva del arado de
vertedera, la adquisin de abonos y anticriptogmicos, la mejora de los procedimientos del
prensado de la uva y de la aceituna y cambios en la forma de realizar el cultivo55.
Tabla 1.30
CORDOBA 1875-1899. PRODUCTIVIDAD DE LAS SUPERFICIES SEMBRADAS (Qm/ha)
________________________________________________________________________________

Zona de Campia Zona de Sierra


1875 1883 1899 1875 1883 1899
Trigo 6,9 5,3 7,6 4,8 3,7 5,6
Cebada 8,4 6,3 8,8 4,6 5,3 5,6
Vino (a) 18,4 - - 15,0 - -
Aceite (a) 1,4 - - 1,1 - -
(a) Hl/ha
Fuentes: AMA, leg. 257, PUENTE Y ROCHA (1875) pgs. 15-40 y DOMINGUEZ BASCON
(1993) pg. 129.
________________________________________________________________________________

En un artculo de Fernndez de la Rosa, presidente de la Junta Consultiva Agronmica, se


intenta rectificar las encontradas opiniones que existan acerca del estado de nuestra agricultura,
porque
"ni somos tan pobres y atrasados como en pintarnos parecen complacerse los que, motu propio,
se adjudican la suprema posesin del buen sentido, censurando aejas tradiciones de singular
riqueza, ni tampoco cabe vanagloriarnos de nuestro valer agronmico, poniendo a culpa ajena
el no figurar a la cabeza de las naciones productoras, y atribuyendo a rivalidades y reveses de la
fortuna lo que es, por la mayor parte, consecuencia de una conducta indolente y de soberbias y
aislamientos, daosos al par al que los promueve y al que los padece. Ni nos encontramos en el
Edn de los poticos ensueos, ni es nuestro suelo esa estepa inhospilataria, salpicada de algn
que otro oasis, descrita por ciertos publicistas ultrapirenaicos, que se nos antoja haber cruzado
nuestros mbitos rurales en vuelo de gran altura sobre el aeroplano de su imaginacin"56.

Los que sostienen la idea de una agricultura pobre y atrasada atribuyen una produccin media
anual que no pasa de 5 6 hectolitros por hectrea. Pero una averiguacin minuciosa le demuestra
que el promedio anual de nuestros suelos de pan llevar "jams ha podido ser [de tan] exigua e

54
MORAL RUIZ (1979) pgs. 40-42.
55
PEREZ PICAZO (1991) pgs. 69-72.

117
irrisoria cosecha". Los datos reunidos por Eduardo Abela en su memoria de 1880 para los princi-
pales centros productores de trigo eran los siguientes: para Valladolid 7,7 qm/ha., para Burgos 8,9
qm/ha., para Salamanca 9,2 qm/ha., para Sevilla 8,7 qm/ha. y para Jerez 8,9 qm/ha., por lo que "en
ninguna parte, pues, vemos esos 5 6 hectolitros [3,8 4,6 quintales mtricos] de que nos han
hablado en plaideros tonos no pocos escritores, as propios como extraos"57. Y el antroplogo y
naturalista Hoyos Sainz, en las pginas del peridico madrileo El Sol, declara en 1918 que, sin
retrotraernos a ms viejos tiempos,
"podemos decir que los 13.000.000 de hectolitros que se cosechaban a fines del siglo XVII [...]
no debieron ocupar ms de dos quintos de la actual superficie, porque el rendimiento, salvo en
los cinco ltimos lustros, apenas haba progresado, siendo a la sustitucin del centeno, a las
roturas de yermos y baldios, y ltimamente al descepado de las vides, a lo que debe el trigo su
aumento de territorio"58.

Unos aos despus, en 1926, el mismo autor proclama su optimismo al comprobar las mejoras que
se han producido en el cultivo del trigo entre 1891 y 1925, al pasar de los 7,1 qm/ha. a los 10,1
qm/ha., y que desmienten y descalifican los "juicios y comparaciones entre agricultura e industria,
repetidos siempre en menosprecio del cultivador y exaltacin del manufacturero o el fabricante"59.
A principios de los aos ochenta se comienzan a sentir con toda su intensidad los efectos de la
crisis finisecular en Espaa. La gravedad de las consecuencias de esta primera crisis moderna en la
agricultura lleva al Gobierno a crear, en julio de 1887, una Comisin encargada de recoger una
amplia informacin, con el objeto de estudiar las causas que a su juicio produjeron la crisis por la
que estaba atravesando la agricultura y la ganadera espaola. La Comisin confeccion un cuestio-
nario de 130 preguntas, que envi a distintas corporaciones y a un buen nmero de personalidades
conocedoras de la situacin del campo espaol60. Las actas y los acuerdos a los que lleg la
Comisin durante las sesiones celebradas en casi ao y medio, junto a todas las contestaciones
recibidas al cuestionario, fueron publicadas en 1888 con el ttulo de La crisis agrcola y pecuaria.

56
FERNANDEZ DE LA ROSA (1911) pg. 919.
57
FERNANDEZ DE LA ROSA (1911) pg. 922.
58
HOYOS SAINZ (1918). La cursiva es nuestra.
59
HOYOS SAINZ (1926) pg. 27.
60
Ayuntamientos, diputaciones provinciales, cmaras de comercio, consejos provinciales de agricultura, sociedades
econmicas del amigos del pas, ligas de contribuyentes, asociaciones de productores, gobernadores, ingenieros agrnomos,
directores de granjas-modelo, comisarios de agricultura, propietarios, etc.

118
Las preguntas 33, 76, 77 y 96 hacen mencin a la produccin media por hectrea de los granos,
principalmente del trigo, viedo y olivar, en el ltimo decenio. Las respuestas dadas a estas
preguntas por las autoridades locales de 152 municipios (vase AE.1.17) han servido para realizar
un muestreo sobre la productividad del trigo en los aos 1877/1887, cuyos resultados (agrupados
los datos por regiones) se expresan en la tabla 1.3161.
Tabla 1.31
PRODUCTIVIDAD MEDIA DEL TRIGO. AOS 1877/87 (Qm/ha)
________________________________________________________________________________

Galicia y Asturias 7,0


Cantabria 9,5
Pas Vasco 7,3
Rioja (La) 8,6
Navarra 6,9
Aragn 7,0
Catalua 13,9
Pas Valenciano 7,2
Andaluca 7,9
Castilla-Len 6,1
Castilla-La Mancha 4,6
Espaa 7,2
Fuente: La crisis agrcola y pecuaria. Vase el texto.
________________________________________________________________________________

La media nacional sin ponderar resultante es de 7,2 qm/ha. para el trigo (a partir de los datos de
122 pueblos), inferior a los 8 qm/ha. estimados por Snchez de Toca62, de 10,7 hl. de vino por
hectrea (para 74 pueblos), y de tan solo 1,6 hl/ha. para el olivar (con 17 pueblos)63. Estos
rendimientos son inferiores a los proporcionados por los primeros avances estadsticos, publicados

61
Los datos regionales son una media aritmtica a partir de los casos contabilizados, excluyendo los valores mximos
y mnimos. Y la media nacional es el resultado de ponderar las medias regionales por las superficies ocupadas por el trigo,
el viedo y el olivar durante el periodo 1918/22 en esas regiones.
62
SANCHEZ DE TOCA (1887) pgs. 208-210. Bien es cierto que otros contemporneos juzgaban que las tres cuartas
partes del territorio castellano eran incapaces de producir ms de 4,3 qm/ha., y un informe realizado para la Real Sociedad
Econmica Matritense de Amigos del Pas en 1879 advierte que "mientras en el extranjero se producen por trmino medio
15 hectolitros de trigo por hectrea [11,6 qm/ha.]; en Espaa apenas llegan a 6 [4,6 qm/ha.]". Vase CARABIAS y
GUZMAN (1884) pg. 37 y ARSEM, leg. 583/10.
63
La posible validez de estos datos se ve ratificada por su coincidencia con las cifras obtenidas en algunos trabajos de
temtica regional: 1880/81 1888 1890 1892 1895 1899
Galicia - 6,9 7,7 7,7 8,5 -
Sevilla 8,7 - - - - -
Mlaga - - - - - 6,8
Crdoba 8,5 - - - - -
Vase POSE ANTELO (1990) pgs. 145-147; DOPICO (1983) pg. 156; LOPEZ ESTUDILLO (1989) pg. 310 (nota 15)
y PELLEJERO MARTINEZ (1986) pgs. 562-567.

119
entre 1888 y 1891 por la Junta Consultiva Agronmica, que cifran las productividades medias del
trigo en 8,1 qm/ha. para el periodo 1886-1890, de 2,1 hl/ha. para el olivar en 1888 y de 16,6 hl/ha.
para el viedo en 1889. A pesar de ello, representan un progreso notable con respecto a las cifras
referidas a la primera mitad del siglo.
Otro conjunto de datos de gran inters es el que nos proporciona la Compaa de los
Ferrocarriles del Norte de Espaa sobre los rendimientos del trigo para las diecinueve provincias
que atraviesan sus lneas frreas entre los aos 1884 a 1887 (ver tabla 1.32). De estas cifras se
deduce que la produccin media del trigo en el conjunto de estas provincias alcanza los 10,3
quintales mtricos por hectrea en 1884, los 7,6 qm/ha. en 1885, los 8,3 qm/ha. en 1886, y los 8,5
qm/ha. en 1887, con lo cual, de 1884 a 1887, la productividad media se sita en los 8,7 qm/ha64. La
propia Compaa considera escasos estos rendimientos al compararlos con los rendimientos de la
agricultura francesa de ese mismo periodo, que calcula en 12,5 qm/ha. en 1884, 12,2 qm/ha. en
1885 y 12,0 qm/ha. en 1886/87. Para el viedo de 49 provincias, estima la superficie en 1.363.850
hectreas con una produccin de 23 millones de hectolitros y un rendimiento medio de 17 hl/ha. en
una cosecha ordinaria65.

64
Se trata de medias ponderadas, ya que la fuente proporciona tambin la superficie sembrada de trigo en cada una de
estas provincias.
65
La crisis agrcola y pecuaria, vol. III, pgs. 669 y 673.

120
Tabla 1.32
PRODUCTIVIDAD MEDIA DEL TRIGO. AOS 1884-1887 (Qm/ha)
_______________________________________________________________________________

1884 1885 1886 1887 1884/87


Cantabria 7,7 6,1 6,9 7,7 7,1
Vizcaya 5,9 5,5 5,1 6,9 5,9
Alava 11,3 3,8 6,1 5,3 6,7
Rioja (La) 9,2 7,2 8,2 9,7 8,7
Navarra 7,7 3,8 5,4 4,5 5,4
Zaragoza 10,6 9,2 5,8 5,3 7,7
Huesca 7,2 9,5 6,2 4,1 6,8
Lrida 11,0 11,4 7,4 5,2 8,8
Tarragona 9,6 6,8 7,7 6,9 8,6
Barcelona 4,8 6,1 6,2 10,2 6,8
Avila 10,0 7,7 9,2 7,5 8,6
Segovia 11,6 8,5 9,2 12,2 10,4
Palencia 10,8 6,1 10,8 8,5 9,1
Len 10,8 6,1 10,8 8,5 9,1
Burgos 8,5 6,1 7,7 7,6 7,5
Zamora 11,2 7,7 10,0 13,7 11,4
Salamanca 11,6 8,5 9,2 10,9 10,1
Valladolid 10,8 7,7 10,0 8,4 9,2
Madrid 8,8 4,5 6,9 7,3 6,9
Espaa 10,3 7,6 8,3 8,5 8,7

Fuente: Compaa de los Ferrocarriles del Norte de Espaa, ver La crisis agrcola
y pecuaria, vol. III, pg. 668.
_______________________________________________________________________________

Con respecto a los viedos, hay que sealar dos cuestiones: primera, de 1799 a 1857 parece
verosmil la hiptesis de una tasa de crecimiento anual de la superficie vitcola entre un 0,7 y un 1,1
por ciento66. De las 1.244.979 hectreas plantadas de cepas en 1877 a las 1.706.501 hectreas en
188967 tiene lugar un fuerte incremento, que estaba produciendo un claro proceso de
especializacin agrcola en algunas regiones espaolas. Las superficies vitivincolas de Catalua
(Barcelona, Lrida y Tarragona), Pas Valenciano (Valencia y Alicante), zona alta del Ebro (La
Rioja, Zaragoza y Huesca), La Mancha (Ciudad Real y Toledo), junto con las de Madrid, Zamora y
Valladolid, suponan en 1877 un 51 por ciento de la superficie total destinada en Espaa a la
produccin de vinos, aguardientes y alcoholes, cifra que va en aumento (59 por ciento en 1883, 63
por ciento en 1885) hasta llegar al 64 por ciento del total nacional en 1889. Segunda, el alto nivel
de los rendimientos en los aos ochenta, como lo revelan las cifras suministradas por algunos

66
PAN-MONTOJO (1994) pg. 386.

121
organismos oficiales, que situan la media de 1877 en 16,4 hl/ha., la de 1883 en 10,6 hl/ha., la de
1885 en 9,8 hl/ha., la de 1886 en 15,1 hl/ha. y la de 1889 en 16,6 hl/ha (ver tabla 1.33). Como
apunta Pan-Montojo, uno de los especialistas en el sector vincola, al crecimiento de las tierras
plantadas de vides se suma "el probable incremento tendencial de los rendimientos de la superficie
cultivada" en los aos 70 y 80 mediante una densificacin del cultivo, un mayor cuidado en las
labores y la introduccin de algunos cambios tcnicos como prensas modernas. En sntesis, se
hacen "innovaciones en todas las fases de la produccin desde el planto hasta la presentacin al
consumidor" que permitieron abaratar y mejorar la produccin68.
Tabla 1.33
PRODUCTIVIDAD MEDIA DEL VINO EN ESPAA. AOS 1877-1889 (Hl/ha)
_______________________________________________________________________________

1877 16,4 (a)


1883 10,6 (b)
1885 9,8 (c)
1886 15,1
1889 16,6 (d)
(a) Exposicin Nacional Vincola de 1877.
(b) Consejos Provinciales de Agricultura de la cosecha de 1883.
(c) Consejos provinciales de Agricultura de la cosecha de 1885.
(d) (1891) Avance estadstico ... vid, pgs. 149-150.
Fuentes: vase AE.1.25.
_______________________________________________________________________________

Para el ltimo decenio del siglo XIX, tenemos los datos oficiales de la Junta Consultiva
Agronmica y las estimaciones elaboradas en 1911 por Eduardo de la Sotilla, que en opinin de
Sanz Fernndez, debemos tomar como valores mnimos, al menos por lo que respecta al trigo69.
Como se observa en la tabla 1.34, la pequea diferencia existente en los rendimientos atribuidos al
trigo (en el mayor de los casos, inferior al 10 por ciento) y la plena coincidencia en los
rendimientos medios asignados al conjunto de los cereales (nunca menos de 8 quintales mtricos
por hectrea sembrada) as como al resto de los cultivos (leguminosas, viedo y olivar), nos
permite comprobar el crecimiento experimentado por la productividad de la tierra en Espaa
durante el ltimo tercio del siglo XIX.

67
Pan-Montojo rectifica esta ltima cifra hasta las 1.811.464 hectreas. Vase PAN-MONTOJO (1994) pg. 388.
68
PAN-MONTOJO (1994) pgs. 177-195.
69
SANZ FERNANDEZ (1981) pg. 329.

122
Es posible que el viedo conociera un progresivo aumento de su productividad desde mediados
del XIX y finalizase la centuria habiendo multiplicado por dos veces y media sus rendimientos.
Esta evidencia contradice la opinin de Teresa Carnero, para quien el aumento de la produccin (de
los 8 millones de hl. de 1800 se pasa a los 30 millones en 1877 y a los 35 millones de hl. en 1890)
fue logrado gracias a la ampliacin de la superficie cultivada70.
Tabla 1.34
PRODUCTIVIDAD DE LAS SUPERFICIES SEMBRADAS. AOS 1886-1900 (Qm/ha)
________________________________________________________________________________

Trigo Cebada Centeno Avena Maz Cereales Vino (e) Aceite (e)
(a) (b)
1886 8,1 - 8,2 7,4 6,5 12,0 8,4 16,1 2,1
1891 7,4 7,4 7,3 6,8 6,8 12,2 8,1 14,8 -
1892 7,1 7,0 7,9 6,3 5,8 18,3 9,0 20,5 -
1893 8,3 7,9 9,0 7,1 6,9 12,5 8,7 14,8 -
1894 10,2 9,0 11,0 8,2 5,1 16,1 10,1 14,9 -
1895 8,0 7,2 8,5 6,5 5,9 12,7 8,3 14,7 -
1896 7,2 6,8 6,9 5,6 6,7 13,7 8,0 10,3 -
1897 7,9 6,7 9,0 6,0 8,5 10,1 8,3 10,5 -
1898 9,2 8,8 10,8 7,4 6,4 11,0 8,9 14,1 1,6
1899 7,6 7,3 8,7 7,2 5,8 14,8 8,8 14,4 1,3
1900 8,1 7,7 9,2 7,7 6,3 15,1 9,2 15,7 1,1
(c) 8,1 - 8,7 6,9 6,4 13,5 8,7 15,0 1,5
(d) - 7,5 9,1 6,9 7,8 12,4 8,7 14,9 1,9

(a) datos de la Junta Consultiva Agronmica.


(b) estimaciones de Eduardo de la Sotilla.
(c) datos medios de 1886-1900 por la Junta Consultiva Agronmica.
(d) estimaciones medias de 1891-1900 por Eduardo de la Sotilla.
(e) en Hl/ha.

Fuentes: (1891) Avance estadstico ... cereal y leguminosas, vol. III, pgs. 595-
608; (1891) Avance estadstico ... vid, pgs. 149-150; (1891) Avance estadstico
... olivo, pg. 80; (1896) Estadstica de produccin de cereales y leguminosas;
ESCUDE BARTOLI (1895) pg. 69; JIMENEZ BLANCO (1986) pgs. 863-897; GEHR (1991)
pgs. 1182-1190; SOTILLA (1981) pgs. 334-407 y PAN-MONTOJO (1994) pgs. 392-393.
________________________________________________________________________________

En cuanto al olivo, al finalizar el siglo, ocupaba un 46 por ciento ms de superficie agrcola que
a mediados del XIX (de 858.238 ha. en 1858, a 1.153.819 ha. de 1888 y 1.253.240 ha. de 1900), lo

70
De acuerdo con esta autora, esa ampliacin se habra iniciado en los aos centrales del siglo XIX (en 1860 la
extensin ocupada por la vid se evala en torno a 1.200.000 ha. y los clculos menos optimistas estiman dicha superficie en
1.700.000 ha. para 1892) y no se habra acompaado de un aumento de su productividad, ya que, a su juicio, las
innovaciones tcnicas no parecen haber desempeado, a escala nacional, un papel relevante. Ver CARNERO I ARBAT
(1980) pgs. 40-55 y 236-237. Y tambin CARNERO I ARBAT (1985) pgs. 298-300.

123
que trajo consigo un importante crecimiento de la produccin olecola espaola. Pero sta se
produjo al margen de las innovaciones tcnicas y ofertando aceites, en su mayora, de mala calidad,
lo que motiv que no se produjera ningn avance en su productividad (ni agrcola, ni industrial) y
que slo de forma excepcional durante la centuria se lograse superar los 2 hectolitros de aceite por
hectrea. Esta afirmacin se ve corroborada por los datos de los libros de cuentas de gastos e
ingresos de la hacienda olivarera de Vista Alegre, situada en el trmino municipal de Adamuz
(Crdoba) y propiedad de la Casa Carbonell desde 1887 a 1905 (ver tabla 1.35)71.
Tabla 1.35
RENDIMIENTOS AGRICOLAS E INDUSTRIALES DE UNA HACIENDA OLIVARERA
DE ADAMUZ (CORDOBA). AOS 1887-1905.
_______________________________________________________________________________

Rendimiento Agrcola Rendimiento Industrial


(a) (b) (c)
1887/89 7,5 22,5 1,8
1890/99 4,6 21,6 1,2
1900/05 7,9 24,0 2,0
(a) produccin de aceitunas en Qm/ha.
(b) produccin de aceite en kg. por 100 kg. de aceitunas.
(c) produccin de aceite en Hl/ha.
Fuente: ZAMBRANA PINEDA (1987) pg. 169.
_______________________________________________________________________________

El tipo de datos y testimonios recogidos en las pginas dedicadas a este apartado sigue dejando
algn margen a la duda sobre el incremento de los rendimientos de la tierra en la agricultura
espaola durante las dcadas finales del siglo XIX. Pero la coincidencia en la cronologa y en el
comportamiento a medio plazo que sealan el conjunto de todas estas informaciones fragmentarias,
as como los resultados obtenidos por la va de los precios, creemos que nos permite defender la
tesis de un notable crecimiento de la productividad de los cereales y los viedos en trminos fsicos
de forma sostenida y generalizada, slo frenada puntualmente por las circunstancias
climatolgicas72, desde los aos setenta y ochenta hasta finalizar el siglo XIX73. En el caso de los

71
ZAMBRANA PINEDA (1987) pgs. 53-69 y 163-164.
72
Sobre las caractersticas climticas del siglo XIX vase FONT TULLOT (1988) pgs. 107-122. Ver tambin
IGNACIO PUIG (1949) pgs. 217-223 y PERTIERRA (1954) pgs. 593-597.
73
En las dcadas anteriores a los aos 1870/80 se detectan incrementos de la productividad en las tierras sembradas de
trigo en algunos lugares de Castilla y Andaluca. As, por ejemplo, en las comarcas leonesas de La Baeza y de la Vega
Baja del Esla de 5,0 qm/ha. en 1750/99 a 6,0 qm/ha. en 1810/59; en Roa (Burgos) de los 5,2 qm/ha. en 1752 a los 7,6
qm/ha. en 1850; en Armua (Salamanca) de los 5,0 qm/ha. en 1752 a los 7,7 qm/ha. en 1860; en Medina Campo
(Valladolid) de los 5,0 qm/ha. en 1752 a los 8,8 qm/ha. en 1855; en Pilas (Sevilla) de los 5,2 qm/ha. en 1761 a los 6,8
qm/ha. en 1860. Vase RUBIO PEREZ (1987) pgs. 252-253 y 280-281, PEREZ GARCIA (1996) pgs.56-57,

124
cereales, entre 1870/80 y 1900 se superan los rendimientos medios de la primera mitad del XIX,
que se situaban en cifras en torno a los 5 qm/ha., para alcanzar producciones medias cercanas a los
8 quintales mtricos por hectrea a fines de siglo.

1.3.2.4 Las primeras dcadas del siglo XX: la ralentizacin del crecimiento.

Para el primer tercio del siglo XX ya disponemos de una serie estadstica completa y
aceptablemente fiable que nos permite analizar con un mayor detalle la evolucin de la
productividad de cada uno de los cultivos ms importantes, tanto en las superficies sembradas
como cultivadas.
Hasta 1908, el trigo mantiene su productividad en los 8 qm/ha., y ser a partir de los aos
1909/1911 cuando la media alcance los 9 qm/ha. Este nivel no sufrir grandes variaciones hasta el
inicio de la Guerra Civil, con las nicas excepciones de las cosechas de 1932 y 1934, momentos en
los cuales se alcanzan, por primera vez en la agricultura espaola, los 11 quintales mtricos por
hectrea (ver tabla 1.36).

MOLINERO (1979) pgs. 88-92, CABO ALONSO (1955) pgs. 368-382, PASCUAL GETE (1986) pg. 678 y (1986a)
pgs. 120-187 y CAMACHO RUEDA (1984) pg. 99.

125
Tabla 1.36
PRODUCTIVIDAD MEDIA DE LA TIERRA EN ESPAA. AOS 1900-1935 (Qm/ha)
________________________________________________________________________________

Trigo Cebada Centeno Avena Maz Sis. Cereal Vino Aceite


(a) (b) (c) (c)
1900 7,6 8,8 7,5 6,2 13,8 8,2 4,6 15,7 1,3
1901 10,0 12,1 9,0 8,7 14,1 10,4 5,8 15,9 2,5
1902 9,8 12,1 8,4 7,5 13,8 9,9 5,5 8,7 1,9
1903 9,3 9,6 7,3 7,3 12,7 9,2 5,2 10,2 1,6
1904 7,1 8,4 5,7 5,9 12,4 7,4 4,1 15,4 1,3
1905 7,0 7,4 8,9 7,1 17,4 8,0 4,5 12,1 1,1
1906 10,1 13,4 8,8 8,4 10,6 10,0 5,6 9,7 1,0
1907 7,5 8,0 7,6 5,1 14,3 7,7 4,4 13,4 2,4
1908 8,6 10,8 7,3 8,3 11,1 8,9 5,0 14,1 1,3
1909 10,3 12,6 10,6 10,0 14,4 10,7 6,1 11,3 1,9
1910 9,8 12,3 8,5 8,2 15,3 10,2 5,7 8,7 0,8
1911 10,2 13,0 9,1 9,5 15,7 11,2 6,4 11,4 3,1
1912 7,6 9,7 6,0 6,4 13,6 8,0 4,6 13,0 0,5
1913 7,8 9,5 9,1 6,7 14,2 8,5 4,8 13,6 2,0
1914 8,0 11,4 7,9 8,5 16,7 9,2 5,2 13,0 1,6
1915 9,3 11,9 9,0 9,4 15,8 9,9 5,7 7,0 2,2
1916 10,0 12,0 9,7 8,2 15,5 10,6 6,1 18,2 1,6
1917 9,2 10,4 8,4 8,4 15,6 9,6 5,5 18,3 3,0
1918 8,9 11,5 10,5 7,2 12,9 9,4 5,4 17,1 1,8
1919 8,3 10,3 8,0 7,4 13,6 8,9 5,1 15,5 2,3
1920 9,0 11,2 9,7 8,5 14,8 9,8 5,6 17,8 2,2
1921 9,3 11,0 9,8 8,1 13,2 9,7 5,6 14,4 1,9
1922 8,1 10,2 9,3 7,3 14,5 8,8 5,1 19,1 1,9
1923 10,3 13,2 9,7 9,0 12,8 10,5 6,0 16,4 2,0
1924 7,8 10,3 9,0 6,6 13,9 8,6 5,0 16,2 2,2
1925 10,1 12,0 10,1 8,6 15,1 10,5 6,1 19,7 2,1
1926 9,1 11,5 7,9 7,2 10,7 9,3 5,4 11,4 1,5
1927 9,0 11,1 9,1 7,3 14,3 9,5 5,5 20,2 4,2
1928 7,8 9,8 6,6 6,5 13,7 8,4 4,9 15,5 1,2
1929 9,7 11,6 9,4 8,9 15,4 10,2 6,0 17,9 3,9
1930 8,8 12,3 8,7 9,1 16,3 9,8 5,8 12,8 0,7
1931 8,0 10,5 8,7 7,5 15,7 8,7 5,1 13,3 1,9
1932 11,0 14,7 10,7 10,6 15,5 11,8 6,9 14,7 1,9
1933 8,3 11,6 8,9 7,7 15,2 9,3 5,5 13,9 1,7
1934 11,0 14,6 9,4 9,6 18,7 11,7 6,9 14,9 1,8
1935 9,4 11,4 8,3 7,6 16,7 9,8 5,8 11,6 2,4
(a) productividad sistema cereal superficies sembradas.
(b) productividad sistema cereal superficies cultivadas.
(c) Hl/ha.
Fuente: GEHR (1985) pgs. 62-63 y GEHR (1991) pgs. 1182-1190.
________________________________________________________________________________

126
Comparadas con la del trigo, las productividades medias de la cebada y el maz conocen durante
este periodo un rpido desarrollo. De los 9 qm/ha. con los que inicia el siglo, pronto la cebada crece
hasta a los 11 qm/ha. entre 1908/1911 y 1931/1932, para posteriormente llegar a los 12 qm/ha. (que
sern 14,7 en 1932). El maz, por su parte, mantiene los 13 qm/ha. de media hasta 1908, para pasar
entre 1909 y 1922 a los 14 y 15 qm/ha. (rendimiento que descender a los 13 qm/ha. de 1923 a
1929), y en los aos treinta alcanzar los 16 qm/ha. con un mximo de 18,7 qm/ha. en 1934. El resto
de los cereales aumenta sus productividad hasta los 8 qm/ha. en 1907/1909, para comenzar desde
entonces una fase de estancamiento con pequeas oscilaciones, tanto para el centeno (8 qm/ha. de
1909 a 1914, 9 qm/ha. de 1915 a 1925 y 8 qm/ha. de 1926 a 1935), como para la avena (8 qm/ha.
de 1908 a 1919, 7 qm/ha. de 1919 a 1931 y 8 qm/ha. de 1932 a 1935), con la salvedad de 1932, que
es cuando consiguen sus mayores rendimientos el centeno y la avena: 10,7 qm/ha. y 10,6 qm/ha.
De lo dicho se puede deducir que el primer tercio del siglo XX fue una etapa de moderado
crecimiento de la productividad en las tierras sembradas de cereales, el cual se cifraba entre 1 y 2
quintales mtricos por hectrea cada 20 aos (segn los cultivos), hasta que se vio interrumpido
bruscamente al finalizar la Guerra Civil. Aunque las destrucciones de cultivos, de medios de labor,
de ganado y de instalaciones no fueron muy importantes, la agricultura espaola se sumi durante
la dcada de 1940 en una profunda crisis. Las superficies cultivadas, la produccin y los
rendimientos retrocedieron en relacin con los niveles alcanzados durante el periodo republicano y,
como consecuencia, el nivel de consumo alimenticio tambin descendi, apareciendo situaciones
generalizadas de hambre, que persistieron durante toda la dcada74.
De 1900 a 1935 los rendimientos de las leguminosas manifiestan ligeras fluctuaciones, que en
ningn momento desvan su tendencia al crecimiento en unas proporciones semejantes a las de los
cereales. El mayor incremento lo experimentan las habas (de 7 a 9 qm/ha.) y las judas (de 4 a 7

74
La explicacin oficial de la crisis la ponen de relieve los informes que las jefaturas agronmicas provinciales envan
a la Direccin General del Ministerio de Agricultura, entre 1943 y 1944, donde se sealan como causas de la baja
productividad: la mala calidad de la semilla empleada, "defecto que se va acentuando ms cada ao", la falta de abonos
nitrogenados y fosfatados cuya escasez hace disminuir la cosecha en toda clase de terrenos y el deficiente estado de
mecanizacin de las faenas agrcolas. Sin olvidar lo que en opinin de uno de los especialista en el tema es la causa esencial
de la crisis: la propia poltica econmica puesta en marcha por los sucesivos gobiernos franquistas durante esos aos, una
"poltica agraria fuertemente intervencionista y de signo autrquico" que hizo distorsionar el normal funcionamiento del
mercado. Vase AGA, Secc. de Agricultura, leg. 3274 y BARCIELA (1987) pgs. 258-261.

127
qm/ha.), y de una forma ms reducida lo hacen los guisantes y los garbanzos (de 5 a 6 qm/ha. para
los primeros y de 4 a 5 qm/ha. para los segundos).
El sistema cereal, que ocupaba el 77 por ciento de las tierras cultivadas en 1900 y el 74 por
ciento en 1931, continuaba siendo el subsector agrcola ms destacado. El movimiento alcista en
los rendimientos de las tierras sembradas se pone de relieve al crecer un 20 por ciento (de 8,8 a
10,6 qm/ha.) entre 1900/08 y 1932/35. De igual manera, la disminucin en un 3 por ciento, de los
barbechos y los eriales temporales entre 1900/05 y 1930/35 explica el progreso de un 26 por ciento
(de 4,9 a 6,2 qm/ha.) entre 1900/08 y 1932/35 en el rendimiento de las extensiones cultivadas,
alcanzando una productividad media de 5,5 qm/ha. para el periodo comprendido de 1909 a 1931.
Los rendimientos agrcolas e industriales de los viedos siguieron un camino paralelo a la
evolucin de la superficie y de la produccin de vino durante los treinta y cinco primeros aos de
este siglo. Por efecto de la filoxera, la superficie se redujo en Espaa un 10 por ciento durante las
dos primeras dcadas, para en los aos treinta recuperar las 150.000 ha. prdidas con relacin a
principios de siglo. La cosecha baj un 13 por ciento entre 1900 y 1917, para posteriormente
recobrar la produccin en 1930/1935, y en el periodo que va desde 1918 a 1929 tener unos aos de
fuertes alzas, como consecuencia de una mayor productividad y de la puesta en cultivo de ms
hectreas. Por ltimo, de los 15,0 hl/ha. de 1890/1899 a los 12,7 hl/ha. de 1900/1917 se produce un
descenso del 15 por ciento, para crecer hasta los 16,7 hl/ha. de media entre 1918/1929, y caer de
nuevo su rendimiento un 19 por ciento en tiempos de la Segunda Repblica (ver tabla 1.37).

Aos Superficie Produccin Productividad


1900-1905 1.425.517 ha. 18.635.000 hl. 13,0 hl/ha.
1906-1908 1.358.845 ha. 16.838.000 hl. 12,4 hl/ha.
1909-1917 1.272.867 ha. 16.270.000 hl. 12,7 hl/ha.
1918-1929 1.351.943 ha. 22.974.000 hl. 16,7 hl/ha.
1930-1935 1.431.949 ha. 19.460.000 hl. 13,5 hl/ha.

Tabla 1.37
RENDIMIENTOS AGRICOLAS E INDUSTRIALES DEL VIEDO. AOS 1890-1935.
_______________________________________________________________________________

Rendimiento Agrcola (a) Rendimiento Industrial (b)


1890-1900 23,4 62,1
1906-1915 20,1 61,7
1926-1935 24,0 64,4

128
(a) Quintales mtricos de uva por hectrea.
(b) Litros de mosto por quintales mtricos de uva destinada a la vinificacin.
Fuente: GALLEGO MARTINEZ (1986) pg. 531.
_______________________________________________________________________________

Los rendimientos del olivar presentan una mayor complejidad a la hora de describir su
evolucin durante el primer tercio del siglo XX, ya que, mientras los rendimientos agrcolas
(cantidad de aceitunas recolectadas por hectrea) crecieron un 30 por ciento entre 1901/1912 y
1913/1925, los industriales (tanto la cantidad de aceite por unidad de aceituna, como por unidad de
superficie) se mantuvieron estancados en un nivel medio de 20,3 litros de aceite por cada quintal
mtrico de aceituna y de 1,9 hl/ha., con unos rendimientos mximos de 4,2 hl/ha. en 1927 y de 3,9
hl/ha. en 1929. Pero estas cifras no deben ocultarnos la importancia de los cambios que se estaban
produciendo en el cultivo del olivo y, sobre todo, en el proceso de transformacin de la aceituna en
aceite (ver tabla 1.38).
Tabla 1.38
RENDIMIENTOS AGRICOLAS E INDUSTRIALES DEL OLIVAR. AOS 1901-1935.
_______________________________________________________________________________

Rendimiento Agrcola (a) Rendimiento Industrial (b)


1901-1912 7,8 19,8
1913-1925 10,3 20,3
1926-1935 10,0 20,9
(a) Quintales mtricos de aceituna por hectrea.
(b) Litros de aceite por quintal mtrico de aceituna.
Fuente: ZAMBRANA PINEDA (1985) pg. 313.
_______________________________________________________________________________

La productividad sirve para cuantificar el grado de desarrollo tcnico en la economa de un


Estado o en uno de sus sectores productivos, al establecer la relacin entre la cantidad de producto
y la cantidad de factor productivo empleado en su obtencin, pero presenta la limitacin de no
tener en cuenta las modificaciones experimentadas en la calidad del producto. Este fue el caso del
sector olivarero espaol durante las primeras dcadas del siglo XX.
La superficie del olivar aument de forma gradual, de 1.253.240 ha. en 1900 a 1.921.149 ha. en
1935, lo que supone, un crecimiento del 53 por ciento, mientras que la produccin lo haca en un
80 por ciento, al pasar de los 2.179.048 hl. en 1900/1909, a los 3.920.262 hl. de aceite en
1926/1935.

129
Hacia 1880, en la mayora de las regiones olivareras de Espaa la extraccin del aceite se
realizaba mediante la utilizacin de mtodos y utillajes anticuados, con los que los caldos
producidos resultaban malos y poco competitivos en el mercado exterior, donde buena parte de los
mismos eran consumidos en usos industriales. La competencia en primer lugar de las grasas
minerales (petrleos, breas y betunes), y con mayor incidencia el creciente empleo industrial de
diversas semillas oleaginosas y otros aceites vegetales a fines del XIX, provocaron una nueva
orientacin de la produccin hacia el nico mbito donde las ventajas del aceite de oliva eran
evidentes: el consumo alimenticio. Para ello era imprescindible una mejora de la calidad del aceite
de oliva, y en menor medida de la cantidad de producto obtenido, que slo se podra conseguir a
travs de la aplicacin de los progresos modernos en la elaboracin del aceite75.
En el decenio de 1920, la modernizacin era casi general en las grandes zonas olivareras del
pas. Las muelas cilndricas verticales y las prensas de viga dieron paso a molinos con tres y cuatro
rulos troncocnicos y a potentes artefactos de fuerza hidrulica, cambios que redujeron
notablemente el tiempo en el entrojado de la aceituna. A esto hay que aadir la preocupacin del
olivicultor por separar los aceites de distintas presiones y realizar con limpieza y esmero los
trasiegos y la clarificacin del caldo. El resultado fue una sustancial transformacin del aceite
producido. Aquella grasa "rancia, cida y pestilente" sin otro uso que el industrial en los mercados
extranjeros se vi sustituida por unos aceites aptos para el consumo humano76.
En resumen, la productividad de la tierra continu su progresiva mejora durante las primeras
dcadas del siglo XX, sobre todo en las superficies cultivadas, pero su ritmo de crecimiento fue
ms lento que el experimentado a finales del siglo XIX, como lo ponen de manifiesto las series
estadsticas oficiales y las estimaciones realizadas tanto por la va de las cantidades como de los
precios.

1.3.3 El atraso comparativo de la productividad de la tierra en Espaa.

75
GEHR (1981) pgs. 11-12.
76
ZAMBRANA PINEDA (1987) pgs. 136-160. En relacin a la calidad del aceite, son claras las palabras de Jos
Joaqun de Mora a mediados del siglo XIX sobre "la inferioridad de nuestros aceites [...], comparados con los de Italia y
Francia, que son los preferidos en las mesas de los pases extranjeros". Ver SIEGRIST ([1851]1992) pg. 59.

130
A pesar del significativo incremento de la productividad de la tierra durante el periodo
comprendido entre los aos setenta y ochenta del siglo XIX y los aos treinta del este siglo, no se
consigui disminuir la distancia que separaba los rendimientos medios de nuestra agricultura con
respecto a los obtenidos por los pases europeos ms desarrollados, mantenindose de esta manera
el atraso relativo de la agricultura espaola frente a sus competidoras europeas.
Esta situacin ya fue observada por dos conocidos ingenieros agrnomos de la poca como eran
Eduardo Abela y Jos Cascn. El primero de ellos comparaba la productividad media del trigo en
Francia y en los Estados Unidos con la conseguida en Castilla (Burgos, Salamanca y Valladolid) y
Andaluca (Sevilla y Jerez de la Frontera) durante los aos 1871/77. La diferencia que se puede
calcular entre los 11,3 qm/ha. franceses y los 8,7 y 8,1 qm/ha. castellanos y andaluces es del 25 por
ciento; los rendimientos de los trigales espaoles eran prcticamente iguales a los 8,2 qm/ha.
americanos, aunque las cifras sobre la productividad del trabajo son muy superiores en los Estados
Unidos77. Por su parte, Cascn aseguraba que, en el momento de la formacin del Catastro del
Marqus de la Ensenada, "la produccin por unidad se fij en 430 kilogramos por hectrea, que es
poco menos de la mitad de la anotada para 1921, y en Inglaterra, que era en el siglo XVII de 670,
actualmente es cuatro veces mayor". El bajo nivel de los rendimientos espaoles comparados con
los europeos quedaba patente en otras cifras, recogidas por el mismo autor, y referidas a la
productividad del trigo en el ao 1921: Dinamarca 34,5 qm/ha., Blgica 28,4 qm/ha., Inglaterra
23,8 qm/ha., Alemania 20,4 qm/ha., Francia 16,5 qm/ha., Italia 11,0 qm/ha., por tanto slo 9,4
quintales mtricos por hectrea en Espaa78.
En su trabajo la Riqueza Agrcola de Espaa de 1923, Hoyos Sainz comparaba los rendimientos
por hectrea de ocho productos de la agricultura espaola con los extrados en dieciocho pases,
agrupados por zonas naturales, para el quinquenio 1918/22 (ver tabla 1.39). Este autor llegaba a la
conclusin de que la productividad del trigo espaol era claramente inferior a la de los pases de la
Europa Occidental y Bltica, equiparable a la de Europa Central y a los grandes productores
americanos (Estados Unidos, Canad y Argentina) y superior a la de Grecia y Portugal. El resto de
los cereales ofreca dos situaciones bien distintas: la cebada, con rendimientos en todos los pases

77
ABELA (1880) pgs. 273-274. Ver tambin La crisis agrcola y pecuaria vol. VI, pgs. 131-137.
78
CASCON (1923) pg. 74.

131
europeos inferiores a los nuestros, menos en los casos de la Europa del Norte y del Bltico, que
doblaban las producciones espaolas; tambin se comportaban favorablemente los 13,9 qm/ha. del
maz que se alcanzaban en Espaa slo superados por Italia y los Estados Unidos, Canad y Egipto.
En el caso contrario, se hallaban los valores del centeno y la avena: la productividad del centeno
slo la podemos comparar con la obtenida en las naciones centroeuropeas, y la avena presentaban
unos rendimientos que eran los ms bajos de toda Europa y Amrica, salvo Grecia y Portugal79.

Tabla 1.39
RENDIMIENTOS AGRICOLAS. AO 1918/22 (Qm/ha)
_______________________________________________________________________________

Trigo Cebada Centeno Avena Maz Patatas Remolacha Vino (a)


Espaa 9,0 10,9 9,2 8,0 13,9 85,9 231,2 16,7
Alemania 17,8 15,6 13,8 15,3 - 104,1 213,8 27,5
Dinamarca 30,9 22,3 14,2 16,7 - 147,6 235,3 -
Noruega 16,8 17,2 17,2 15,1 - 162,3 - -
Suecia 20,5 16,1 16,9 15,2 - 122,8 253,4 -
Hungra 10,7 9,4 9,4 9,5 12,0 63,2 163,6 13,6
Austria 10,2 9,7 9,1 9,1 13,2 56,6 139,3 7,8
Yugoslavia 8,6 7,7 7,7 7,1 12,0 45,3 108,3 21,3
Holanda 27,1 27,0 19,1 19,7 - 150,8 299,9 -
Blgica 23,9 26,1 21,0 19,7 - 149,1 259,5 -
Francia 13,3 11,4 10,9 10,7 9,9 67,0 188,8 34,9
Inglaterra 20,9 17,4 16,0 16,9 - 127,1 - -
Bulgaria 10,3 11,0 9,2 8,2 11,9 41,5 161,1 18,7
Grecia 6,6 6,8 7,5 5,8 10,5 33,1 - 12,8
Italia 10,1 8,7 11,0 9,9 15,2 47,4 284,2 21,1
Portugal 5,7 4,2 3,6 2,9 9,3 63,9 - -
Polonia 11,5 11,8 11,9 11,3 8,6 86,6 141,8 -
Checoslovaquia 13,7 13,9 12,4 11,9 17,2 71,6 214,1 17,8
Rumana 8,2 8,7 7,2 8,8 10,9 55,9 158,2 -
Canad 8,4 12,1 8,9 10,8 34,2 106,9 228,7 -
Estados Unidos 8,8 12,1 8,2 10,5 18,9 65,5 213,4 -
Brasil 13,6 - - - - - - -
Argentina 8,3 8,6 - 7,6 18,8 - - 40,0
India Inglesa 7,6 - - - - - - -
Argelia 4,3 7,2 - 6,0 8,8 13,0 - 32,3
Tnez 3,6 3,1 - 6,9 3,4 - - 16,9
Egipto 16,8 16,0 - - 22,6 - - -
Australia 8,7 9,0 6,0 5,3 16,0 64,9 - 11,7
(a) Hl/ha.
Fuentes: HOYOS SAINZ (1926) pg. 22.
_______________________________________________________________________________

79
HOYOS SAINZ (1926) pgs. 21-25 y (1926a) pgs. 30-32.

132
Estas valoraciones se han visto corroboradas por la amplia bibliografa que sobre este tema
existe para otros pases europeos, y de la cual ofrecemos en las siguientes tablas una pequea
recopilacin de las cifras ms representativas, as como de las recientes estimaciones realizadas por
Bairoch en sus ltimas investigaciones80.

Tabla 1.40
PRODUCTIVIDAD DEL TRIGO EN EUROPA. AOS 1750-1930 (Qm/ha)
_______________________________________________________________________________

1750 1800 1820 1840 1860 1880 1900 1930


Reino Unido 10,4 12,6 15,0 23,3 24,2 16,7 21,4 23,1
Francia 8,5 9,5 9,5 10,5 13,1 - 14,2 19,5
Blgica 13,5 12,3 14,7 14,5 18,2 21,6 - -
Holanda - - - - 18,2 20,0 20,4 30,3
Dinamarca - - - - - 26,9 27,5 30,4
Alemania - - - 11,6 13,0 15,2 18,7 22,9
Suiza - 13,2 - 13,0 - 14,5 21,2 24,0
Italia - - - - - 8,2 8,8 14,8
Fuentes: vase el texto.
_______________________________________________________________________________

Tabla 1.41
PRODUCTIVIDAD EL TRIGO EN ALGUNOS PAISES. AOS 1800-1936 (Qm/ha)
(nmeros ndices 1800=100)
_______________________________________________________________________________

1800 1850 1880 1910 1936


Noruega - - 5,7 (100) - - 16,6 (291) - -
Dinamarca - - 12,0 (100) 22,5 (187) 31,0 (258) 30,4 (253)
Reino Unido 13,6 (100) 17,5 (128) 16,7 (122) 21,4 (157) 23,1 (169)
Holanda 14,0 (100) 15,2 (108) 15,3 (109) 23,9 (170) 30,3 (216)
Blgica 13,5 (100) 14,5 (107) 15,8 (117) 25,1 (185) 26,9 (199)

80
La bibliografa utilizada para la elaboracin de la tabla 1.40 es la siguiente: para el Reino Unido en el siglo XVIII
TURNER (1982) pg. 504 a partir de BENNETT (1937) y FUSSELL (1929). Para el ao 1800 TURNER (1982) pgs.
498-500 y (1989) pg. 53 (cebada 13,0 y avena 11,4 qm/ha.). Tambin para este mismo ao ALLEN (1989) pg. 72 (13,5
qm/ha. trigo, 13,7 qm/ha. cebada y 9,6 qm/ha. avena). Para el siglo XIX HERLY y JONES (1962) pag. 578, aos 1880,
1900 y 1930 BAIROCH (1989a) pg. 320; para Francia en las regiones del norte en los siglos XVIII-XX GRANTHAM
(1991) pg. 348 y 362. Para el siglo XVIII DUBY y WALLON (1975-1977) vol. II, pgs. 214-217 y MORICEAU (1994).
La media nacional para el trigo en 1852 es de 10,0 qm/ha. HEFFER, MAIRESSE y CHANUT (1986) pg. 1275; datos para
el centeno de Aalst (Flandes, Blgica) en los siglos XVIII-XIX VANDENBROEKE y VANDERPIJPEN (1978) pg. 166;
para Holanda y Dinamarca DELFAUD (1984) pg. 144 y BAIROCH (1989a) pg. 320; para Alemania DELFAUD (1984)
pg. 144 y BAIROCH (1989a) pg. 320; para la regin de Zurich (Suiza) en el siglo XVIII HEAD-KONIG (1982) pg. 274
(centeno 15,9 y 16,2, avena 8,9 y 8,3 qm/ha. en 1700 y 1800 respectivamente) y BAIROCH (1989a) pg. 320; para el
Piamonte (Italia) en el siglos XVIII MADDALENA (1981) pg. 268, para toda Italia 7,9 qm/ha. en 1898/99, 9,0 qm/ha. en
1900/13, 10,2 qm/ha. en 1909/11, 10,5 qm/ha. en 1909/13, 10,4 qm/ha. en 1909/14 y 9,7 qm/ha. en 1915/18 PORISINI
(1970) pgs. 510-511.

133
Alemania 10,0 (100) 10,3 (103) 13,3 (133) 18,5 (185) 22,9 (229)
Francia 8,5 (100) 10,9 (128) 10,9 (128) 13,2 (155) 15,6 (184)
Suiza 11,0 (100) 13,0 (118) 14,5 (131) 21,2 (192) 24,0 (218)
Austria - - 7,7 (100) - - 13,7 (178) - -
Hungra - - - - - - 13,2 (100) - -
Rumana - - - - 9,0 (100) 11,7 (130) 10,3 (114)
Rusia 5,4 (100) 5,4 (100) 5,0 (92) 6,6 (122) 9,3 (172)
Portugal - - 5,4 (100) - - 5,9 (109) - -
Espaa 5,5 (100) 4,6 (83) - - 9,4 (170) 9,6 (174)
Italia 7,3 (100) 7,0 (95) 8,0 (109) 9,6 (131) 14,4 (197)
Grecia - - 4,6 (100) - - 9,8 (218) - -
Canad - - - - 8,7 (100) 9,4 (108) 10,9 (125)
Estados Unidos 10,0 (100) 9,8 (98) 8,6 (86) 9,7 ( 97) 9,7 ( 97)
Mxico - - - - - - 5,7 (100) 7,6 (133)
Colombia - - - - - - 7,0 (100) 8,0 (114)
India - - - - 6,5 (100) 8,1 (165) 6,9 (106)
Egipto - - - - 16,7 (100) 17,5 (104) 20,1 (120)
Australia - - - - 6,0 (100) 7,6 (126) 8,0 (133)

Fuente: CLARK y HASWELL (1970) pg. 155, GRIGG (1982) pg. 175, BAIROCH (1989a)
pg. 320 y LAINS (1989) pg. 658.
_______________________________________________________________________________
Tabla 1.42
EUROPA (SIN RUSIA). AOS 1800-1909/13. RODUCTIVIDAD DE LOS CEREALES Y EL VIEDO
(nmeros ndices 1800=100)
_______________________________________________________________________________

1800 1850 1890 1910 1909/13


Trigo 8,6 (100) 9,4 (109) 10,9 (126) 12,6 (146) 12,8 (149)
Cebada 7,9 (100) 9,8 (124) 11,9 (150) 14,9 (188) 15,0 (190)
Centeno 7,8 (100) 8,6 (110) 11,0 (141) 14,9 (191) 14,9 (191)
Avena 7,2 (100) 8,9 (123) 12,6 (175) 14,9 (206) 15,0 (208)
Maz 9,0 (100) 10,0 (111) 12,2 (135) 14,0 (155) - -
Vino (a) 12,5 (100) 13,0 (104) 13,3 (106) 16,5 (132) - -
(a) Hl/ha.
Fuente: BARBIERO (1988) pg. 110 y BAIROCH (1989a) pg. 322.
_______________________________________________________________________________

Tabla 1.43
EUROPA Y ESPAA AOS 1800-1910.PRODUCTIVIDAD DE LOS CEREALES Y EL VIEDO (Qm/ha)
_______________________________________________________________________________

Europa Espaa Diferencia (en %)


1800 1850 1910 1800 1850 1910 1800 1850 1910
Trigo 8,6 9,4 12,8 4,9 4,5 8,8 43 52 31
Cebada 7,9 9,8 15,0 6,2 4,5 10,6 21 54 29
Centeno 7,8 8,6 14,9 3,4 3,6 8,0 56 58 46
Avena 7,2 8,9 15,0 3,9 - 7,7 46 - 49

134
Maz 9,0 10,0 14,0 9,2 7,0 13,8 2 30 1
Cereales 8,1 9,4 14,6 5,2 4,5 9,3 35 52 36
Vino (a) 12,5 13,0 16,5 6,3 4,7 12,0 50 64 27
(a) Hl/ha
Fuente: Para Europa BAIROCH (1989a) pg. 322 y 1909/13 BARBIERO (1988) pg. 110 y
para Espaa en 1818/20 tabla 1.2, MORENO VILLENA (1882) pg. 119 y 1903/12 GEHR
(1991) pgs. 1182-1190.
_______________________________________________________________________________

Con la tabla 1.43 se ha intentado cuantificar la evolucin a largo plazo entre la productividad
media de los cereales y los viedos en la agricultura espaola, comparndola con la media de las
producciones por unidad de superficie de las agriculturas europeas ms avanzadas desde 1800 a
1910.

A principios del siglo XIX, la productividad del trigo espaol era un 43 por ciento menor que la
media europea, slo comparable con la rusa, y seguida de la italiana. Con los dems pases, la
diferencia oscilaba entre el 42 por ciento con relacin a Francia y el 63/65 por ciento con Holanda,
Blgica y el Reino Unido. Para el resto de los cereales, esa desigualdad se situaba entre el 21 por
ciento de la cebada y el 46/56 por ciento de la avena y el centeno. Slo el maz presentaba en los
inicios del siglo XIX rendimientos semejantes a los europeos. Con los datos disponibles, la
diferencia debi crecer a mediados de siglo hasta el 52 por ciento a causa del estancamiento de la
productividad en Espaa y el progresivo aumento en Europa.

En torno a 1910, los viedos espaoles haban reducido sensiblemente su diferencia con
respecto a las productividades medias europeas, al pasar del 50 al 27 por ciento para el vino;
mientras, los cereales se mantenan alejados entre el 49 por ciento de la avena y el 29 por ciento de
la cebada. La productividad del trigo era un 30 por ciento superior a la rusa o portuguesa, cercana a
la griega, italiana, canadiense y estadounidense, y a mucha distancia de la obtenida por las
agriculturas atlnticas (Reino Unido, Holanda, Blgica, Francia y Dinamarca), con el 62 por ciento,
y centroeuropeas (Alemania, Austria, Hungra y Rumana) con el 38 por ciento.

En cien aos, los campos espaoles haban multiplicado sus cosechas e incrementado sus
rendimientos, pero no se haba conseguido acortar la distancia que separaba su productividad y de
la obtenida en los pases ms adelantados, como lo demuestran las cifras de la tabla 1.43. Para los
cereales esta diferencia puede fijarse en un 35 por ciento en 1800 y un siglo despus continuaba

135
siendo del 36 por ciento en 1910, a pesar de las mejoras introducidas tampoco podr reducirse
durante las primeras dcadas del siglo XX, mantenindose segn Bernal, con un diferencial de al
menos un 30/40 por ciento81. En 1905/07 la productividad del trigo espaol era un 53 por ciento
menor que la europea, en 1913 del 36 por ciento inferior que la media de los pases de la Europa
Atlntica, del 40 por ciento que la Europa central, del 64 por ciento que en Francia y el 89 por
ciento que en Italia. Despus de la Primera Guerra Mundial, los rendimientos presentaban una
disparidad del 32 por ciento con relacin a las naciones ms desarrolladas.

81
BERNAL (1991) pg. 142 y tambin BERNAL (1990) pgs. 176-177. Para O'Brien y Prados, la produccin por
hectrea en Espaa era el 32 por ciento de la de Alemania, el 33 de la de Italia, el 37 de la de Francia y el 54 por ciento de
la productividad del Reino Unido en los alrededores de 1910, ver O'BRIEN y PRADOS (1992) pg.528.

136
137
138
139
Captulo Segundo

LA PRODUCTIVIDAD DEL TRABAJO AGRICOLA EN ESPAA

La tierra y la fuerza de trabajo constituyen los principales insumos de las agriculturas


tradicionales. Junto a la ampliacin del rea cultivada, el empleo de ms trabajo es el instrumento
primordial para aumentar la produccin en el marco de la agricultura tradicional. De aqu, que est
plenamente justificado que nos ocupemos en este segundo captulo del estudio de la productividad
del trabajo agrcola en Espaa desde mediados del siglo XVIII hasta el primer tercio del siglo XX.
Al igual que hemos hecho con la productividad de la tierra, pretendemos abordar el estudio
de la tendencia a largo plazo de la productividad del trabajo agrcola desde la doble visin de las
cantidades (productividad media) y de los precios del factor trabajo (productividad marginal), lo
que equivale, en este ltimo caso, a examinar la evolucin de los salarios agrcolas desde 1756 a
1935.

2.1 La productividad del trabajo agrcola en Espaa, 1751/53-1930/35.


Una estimacin por la va de las cantidades.

El objetivo de este apartado es analizar la tendencia a largo plazo de la productividad media


del trabajo agrcola. Sin embargo, y antes de profundizar en las cuestiones relacionadas con las
fuentes empleadas y la metodologa aplicada, resumamos brevemente las principales conclusiones
a las que han llegado otros autores sobre este tema.
El ncleo de la discusin sobre la evolucin de la productividad del trabajo en la agricultura
espaola se centra en las posturas divergentes que sostienen Prados de la Escosura y James
Simpson. Mientras que Prados de la Escosura apuesta decididamente por el crecimiento de la
productividad de la mano de obra en el siglo XIX, un 44 por 100 segn su estimacin indirecta
durante el periodo 1800-1910 y un 53,6 por 100 entre 1799 y 1903/12 (un 36,2 por 100 incluyendo
la ganadera) segn su estimacin directa, Simpson discrepa de esta interpretacin y mantiene que
hasta principios del siglo XX no se puede hablar de un aumento de la productividad del trabajo
agrcola. Para Simpson, parece razonable suponer que el producto agrario creci lentamente
durante el siglo XIX a un ritmo no muy diferente que el crecimiento demogrfico, de lo que

149
deduce que la productividad estuvo estancada a lo largo de la centuria, si bien distingue entre una
agricultura de exportacin, centrada en la zona Mediterrnea y donde la mejora de la productividad
se observa ya desde mediados de la decada de 1880, y una agricultura cerealcola, la ms
importante cuantitativamente, en la que el cambio es posterior. En su opinin, la productividad
laboral slo aumenta de manera significativa desde 1909/13 a 1929/33, con un incremento del 56,2
por 1001. Con esta lnea de argumentacin, Simpson coincide con las tesis propuesta por
historiadores del prestigio de Nadal y Tortella.

2.1.1 Fuentes y metodologa.

Para nuestro objetivo de calcular la productividad media del trabajo agrcola hemos
retomado documentacin ya utilizada en el captulo precedente, como el Catastro del Marqus de
la Ensenada y los Cuadernos Generales de la Riqueza, que junto a otras fuentes han permitido
calibrar la capacidad productiva de la poblacin activa agraria espaola en los aos 1751/53,
1818/20, 1900/05, 1910/15, 1920/25 y 1930/35.
Para 1751/53, la produccin de cereales, leguminosas, vino y aceite de oliva de cada
pueblo, expresada en quintales mtricos, se ha calculado con la informacin contenida en las
Respuestas Generales del Catastro de Ensenada sobre tipos y calidad de las superficies cultivadas,
sistema y rotacin de los cultivos y rendimientos medios (de la 4 a la 13) (AE 1.2). Para conocer la
poblacin de cada localidad se ha recurrido a otra de las fuentes que forman parte del Catastro de
Ensenada; nos referimos al Vecindario de Ensenada de la Corona de Castilla, realizado en 1759
con los datos recogidos en las averiguaciones de 1750/54. Al parecer, se trata de un resumen de la
informacin demogrfica contenida en los Libros de Familia en los que se detalla, por provincias
y pueblo a pueblo, el nmero de vecinos. Hasta el Censo de Aranda de 1768/69, todos los
recuentos de poblacin realizados en las coronas de Castilla y Aragn no consignan la cantidad de
habitantes, sino la de vecinos o fuegos, es decir, el nmero de cabezas de familia o de hogares, lo
que plantea el problema de transformar los vecinos en habitantes. Los cambios en el tiempo y en el
espacio, en funcin de los distintos tipos de familias y de las coyunturas demogrficas,
desaconsejan utilizar el mismo coeficiente de conversin en todos los lugares, por lo que hemos
acudido a la bibliografa especializada en bsqueda de unos coeficientes que reproduzcan lo mejor

1
Prados (1988) pgs.114-129 y Simpson (1992) pgs. 110-117, (1994) pgs. 52-54 y (1997) pgs. 44-
60.

150
posible la realidad demogrfica local o provincial, y de esta manera, calcular la poblacin total de
cada pueblo (AE 2.1).
Para los aos 1818/20, las cifras de produccin agrcola se han extrado directamente de los
resmenes de los Cuadernos Generales de la Riqueza o mediante el vaciado completo de esta
documentacin (AE 1.2). La falta de un censo o de un vecindario general a principios del siglo
XIX ha dificultado notablemente la posibilidad de estimar el volumen de poblacin. Por otro lado,
los propios Cuadernos Generales de la Riqueza no proporcionan el total de vecinos, al no tener la
obligacin de incluir a los jornaleros sin tierras, pero en cambio, facilitan en la seccin dedicada a
los edificios, o en el resumen, la cantidad total de moradas en uso de cada pueblo, equivalente en
la terminologa de los demgrafos histricos al nmero de casas habitadas o de casas tiles.
Con estos datos se ha calculado la poblacin total de cada localidad, aplicando la ratio de
habitantes por hogar que se establece, por regiones y por provincias, en los dos censos ms
prximos a 1818/20, que son el de Floridablanca de 1786/87 y el de Godoy de 17972 (AE 2.1).
Estos datos se ha reunido para un total de 209 pueblos de 17 provincias.
Los datos demogrficos estimados a partir del Vecindario de Ensenada y de los Cuadernos
Generales de la Riqueza, adems de discutibles, son insuficientes para conocer la cantidad de mano
de obra empleada en las actividades agrarias, por lo que nuestra atencin se ha dirigido al censo de
Floridablanca de 1786/87. En este censo, realizado para la totalidad del territorio nacional, se
procedi a registrar pueblo por pueblo todos los individuos que los habitaban, clasificndolos por
su sexo, grandes grupos de edades, estado civil y una rudimentaria distribucin socioprofesional. A
pesar de sus limitaciones y de sus imprecisiones, el censo de Floridablanca, en opinin de algunos
autores, es una de las fuentes demogrficas ms fiables, junto con el Catastro de Ensenada, de la
segunda mitad del siglo XVIII. Para definir la poblacin activa agraria de cada lugar en 1786/87,
se ha computado a los varones en edad laboral, entre 16 y 50 aos, que figuran censados como
labradores (propietarios y arrendatarios), jornaleros y criados, ya que, sobre estos ltimos, Eiras
Roel considera que en su mayor parte se trata de criados de labranza3. El paso siguiente consiste en
calcular el porcentaje que representa la poblacin activa agraria masculina sobre el total de la
poblacin de cada uno de los pueblos, dando como resultado una media del 28 por 100, que

2
Eiras Roel (1990) pgs. 506-514, Archivo Municipal de Alcal de Henares, leg. 643/5 y Martn
(1985).
3
No se ha incluido a las mujeres porque las cifras de profesiones se refieren nicamente a individuos
del sexo masculino, vase Eiras Roel (1990) pgs. 514-526.

151
equivale al 82 por 100 con respecto al total de la poblacin activa (slo hombres) y que coincide
con el promedio nacional, cercano al 80 por 100 del censo laboral.
Ninguna investigacin sobre demografa histrica cuestiona la estabilidad de la estructura
demogrfica y de la distribucin profesional de la poblacin espaola durante la segunda mitad del
siglo XVIII y primeras dcadas del XIX, por lo que el porcentaje de hombres ocupados en la
agricultura en relacin con la poblacin total de cada uno de los pueblos en 1786/87 debi ser muy
parecido al registrado en 1750/54 y en 1818/20. Este supuesto nos ha servido para intentar hacer
una estimacin de la poblacin activa agraria masculina en los aos 1751/53 y 1818/20.
Las producciones medias de cereales, leguminosas, vino y aceite en los periodos de
1900/05, 1910/15, 1920/25 y 1930/35 para las 16 provincias a las que corresponden los pueblos del
muestreo se han obtenido de las estadsticas histricas, publicadas por el GEHR en 1991,
recopilando las valiosas cifras elaboradas desde 1891 por la Junta Consultiva Agronmica. Por otra
parte, para cuantificar el nmero de trabajadores del campo se han consultado los censos de
poblacin de los aos 1900, 1910, 1920 y 1930.
Estas fuentes censales del siglo XX presentan, sin embargo, varios problemas que
dificultan de forma considerable la interpretacin de sus cifras de poblacin activa, y que
introducen, por tanto, ms elementos de incertidumbre a la hora de medir la productividad media
del trabajo. Por lo que se refiere a la poblacin activa agraria, un primer defecto se encuentra en la
infravaloracin de la actividad femenina dentro de la tasa de actividad del total de la poblacin, al
no computar con el mismo rigor en todos los censos el porcentaje real de mujeres que trabajaban
en el campo. Un segundo problema est en la pluriactividad, que constituye un elemento
caracterstico en la economa del campesino tradicional, y que complica an ms su exclusiva
adscripcin a trabajos puramente agrarios4. Otro gran inconveniente de las cifras censales surge de
la falta de homogeneidad en los criterios utilizados para clasificar las profesiones en los censos del
siglo XIX y de la primera mitad del XX (91 categoras en los censos de 1900 y 1910, 80 en el de
1920 y 129 en el de 1930), lo que hace que resulte de todo punto imposible realizar una exacta
reconstruccin de la evolucin de los activos agrarios, teniendo que considerarlos siempre en unin
con los empleados en la caza, la pesca y la silvicultura5.
Todas estas limitaciones nos han aconsejado definir la poblacin activa agraria con un
criterio amplio, con el cual sea posible comparar los datos extrados de los distintos recuentos
oficiales a escala provincial y nacional. Desde el punto de vista de las edades, se han incluido

4
Domnguez Martn (1993) pgs. 115-118.

152
como activos agrarios a los varones comprendidos entre los 12 y los 60 aos para 1900 y 1910, y
de 15 a 60 aos para 1930. El censo de 1920 clasifica a la poblacin nicamente en tres grupos de
edades de menos de 21 aos, de 21 a 60 aos y de ms de 60 aos, dificultando la compara-
cin con los grupos de edades de los otros censos, por lo que se ha decidido aadir al total de
hombres del sector primario de 21 a 60 aos un porcentaje, que oscila segn las provincias entre un
20 y un 25 por 100, sobre el total de menores de 21 aos, y que viene a representar a los no
contabilizados entre los 12 y los 21 aos. Por profesiones, se han seleccionado a los varones que
figuran provincialmente en el censo de 1900 en el apartado titulado Agricultura, cra de animales,
pesca y caza, propiedad territorial y urbana; en el censo de 1910 se ha computado como activos
agrarios a los clasificados en los epgrafes Trabajos agrcolas, Cra de animales, Pesca y
caza, Propietarios que viven principalmente del producto de la locacin de sus inmuebles,
Rentistas y Jornaleros, braceros, peones y destajistas; en el censo de 1920 las partidas
relacionadas con el mundo agrario son Agricultura (patronos), Pesca, Forestales y agrcolas
situadas bajo el rtulo Industria (no patronos), adems del grupo de Personas que viven de sus
rentas (propietarios que viven principalmente del producto de la locacin de sus inmuebles y
rentistas)6; y por ltimo, en el censo de 1930, los individuos que pueden inscribir en el concepto de
poblacin activa agraria son los pertenecientes a los grupos titulados Pesca, Explotacin de
montes, Agricultura, Ganadera, Propietarios que viven principalmente del producto de la
locacin de sus inmuebles y Rentistas. Estas cifras a escala nacional (columna A) difieren de
las proporcionadas por Nicolau, que estima la poblacin activa masculina en el sector agrario con
criterios diferentes (columna B), al incluir entre los activos agrarios a los mayores de 60 aos y a
los individuos sin ocupacin o de profesin desconocida, dejando fuera a los propietarios de tierra
(columna C). Aadiendo los propietarios a los expuestos anteriormente (columna A+C) apenas
presentan desajustes importantes con respecto a los datos de Nicolau7:
(A) (B) (C) (A+C)
1900 3.866.912 4.392.300 439.964 4.306.876
1910 4.079.600 4.680.000 533.724 4.613.324
1920 3.497.710 4.302.300 787.303 4.285.013
1930 2.753.266 3.826.500 1.066.961 3.820.227

5
Mikelarena Pea (1995) pg. 316.
6
Se han dejado fuera las partidas de Pesca y de Forestales y agrcolas del epgrafe Comercio (no
patronos). Vase Gil Ibez (1979).

153
2.1.2 La productividad media del trabajo agrcola.

Despus de obtener la produccin media por trabajador agrcola en cada uno de los 209
pueblos de 1751/53 y 1818/20, se ha procedido a estimar la productividad media ponderada de las
17 provincias que nos sirven de muestra en esos aos. Para ello, hemos elegido como factor de
ponderacin, tanto para 1751/53 como para 1818/20, la poblacin activa agraria masculina
consignada en el censo de 1786/87. Los motivos de escoger el recuento de 1786/87 son la
solvencia de sus cifras y el hecho de que proporcione informacin directa sobre la poblacin
agraria en cada uno de estos lugares. De igual manera se ha actuado con las producciones agrcolas
de estas provincias en los periodos de 1900/05, 1910/15, 1920/25 y 1930/35 y los correspondientes
datos censales de los aos 1900, 1910, 1920 y 1930 (AE 2.4).
Una vez calculadas las medias provinciales, se ha estimado a partir de ellas la media
nacional ponderada. Para ello, hemos multiplicado las productividades provinciales de los aos
1751/53 y 1818/20 por el nmero de varones empleados en el sector agrario en cada una de estas
provincias en 1786/87, y las productividades de los aos 1900/05, 1910/15, 1920/25 y 1930/35 por
la poblacin activa agraria del censo de 1910. A continuacin, hemos sumado los resultados de
cada periodo y los hemos dividido por la suma de la poblacin en los respectivos aos.
Con idntico mtodo al utilizado para calcular la productividad media del trabajo agrcola
se ha calculado la productividad en trminos agregados, cambiando nicamente las cantidades
fsicas de producto por activo agrario por su equivalente en caloras y por su valor a precios
constantes de 1813/17 y de 1918/22 (AE 2.5 y 2.6).
Esta forma de estimar la productividad del trabajo agrcola presenta deficiencias que
debemos mencionar. Las carencias no slo ataen a la calidad de las cifras de produccin, a la
representatividad geogrfica de la muestra, sino tambin a que nicamente se incluyen dos grupos
de productos (cereales y leguminosas), ms el vino y el aceite de oliva, dejando fuera a otros
productos agrcolas que desde finales del siglo XIX van adquiriendo en la agricultura espaola un
mayor protagonismo (frutales, plantas industriales, tubrculos, etc.); por otro lado, se encuentran
los problemas derivados de los datos demogrficos y de la imposibilidad de medir la productividad
como la produccin por hora trabajada, teniendo que conformarnos con hacerlo como la
produccin por trabajador varn y ao, aunque estos inconvenientes son similares a los que han
experimentado estudios parecidos en otros pases europeos (tabla 2.1). Por lo que respecta a las

7 Nicolau (1989) pg. 78.

154
estimaciones en caloras y en precios constantes, tambin tienen defectos, al introducir
desviaciones de distinto signo en nuestros resultados finales (tabla 2.2).
Tabla 2.1
PRODUCTIVIDAD MEDIA DEL TRABAJO AGRICOLA EN ESPAA. AOS 1751/53-
1930/35 (Qm. Por varon adulto) (medias ponderadas) (num. Ind. 1930/35=100)

1751/53 59
1818/20 52
1900/05 60
1910/15 65
1920/25 109
1930/35 100

Tabla 2.2
INDICES DE LA PRODUCTIVIDAD MEDIA DEL TRABAJO AGRICOLA, 1751/53-1930/35
en caloras y a precios constantes de 1813/17 y de 1918/22
(medias ponderadas) (nmeros ndices 1930/35 = 100)

en caloras en pts 1813/17 en pts 1918/22


1751/53 62 57 59
1818/20 53 51 53
1900/05 63 61 62
1910/15 65 63 65
1920/25 108 110 109
1930/35 100 100 100

La poblacin espaola creci desde principios del siglo XIX de una forma hasta entonces
desconocida. De los 11 millones estimados para 1800 se pasa a los 18,6 millones de habitantes cien
aos ms tarde, y a los 23,6 millones en 1930, lo que significa una tasa media anual de crecimiento
del 0,59 por 100 entre 1800 y 1930. El crecimiento demogrfico, relativamente lento si lo
comparamos con el registrado en otras naciones europeas, no fue adems uniforme a lo largo del
siglo, siendo ms vigoroso en la primera mitad (del 0,76 por 100 anual entre 1821 y 1860) que en
la segunda (con tasas medias anuales del 0,43 por 100), y slo en el primer tercio del siglo XX la
poblacin espaola empezar a crecer a una tasa sostenida ms elevada que la media del siglo
anterior (del 0,71 por 100 entre 1900 y 1930)8.

8
Prez Moreda (1984) pgs.21-25 y (1985) pgs.25-31. En el siglo XIX, la poblacin rural aumenta
de 9,1 millones en 1786 a los 15,5 de 1900. El periodo de mayor crecimiento va desde 1786 a 1860 (con
una tasa del 0,53 por 100), y la fase de mayor retraimiento demogrfico en el mundo rural comprende los
aos setenta (con una tasa del 0,22 por 100). Ver Erdozin y Mikelarena (1996) pgs. 97-99.

155
El anlisis de las cifras de poblacin activa, que suponemos reflejan ms o menos la
distribucin de la ocupacin real, pues ambos conceptos son difciles de distinguir en los censos,
nos sealan que "el porcentaje de poblacin ocupada en la agricultura no vari sustancialmente en
todo el siglo XIX"9. En consecuencia, tampoco se dio, a escala nacional, una progresiva
concentracin de la fuerza de trabajo en las actividades industriales, fenmeno tpico de las
primeras etapas de la industrializacin, pero que en el conjunto espaol no se empieza a advertir
hasta despus de 1910. Entre 1797 y 1910, la poblacin ocupada en el sector primario era
aproximadamente el 65,0 por 100 de la mano de obra total empleada en el pas, influyendo este
elevado porcentaje de modo decisivo en la baja productividad del sector10. Slo a partir de 1910
tiene lugar una paulatina reduccin de la mano de obra agrcola, hasta alcanzar el 45,5 por 100 en
1930.
Por ahora poco sabemos sobre el comportamiento de la productividad del trabajo en la
agricultura espaola durante el siglo XIX. Pero la literatura sobre el desarrollo econmico atribuye
una escasa productividad del trabajo a los pases que mantienen un elevado porcentaje de su
poblacin ocupada en la agricultura, o incluso un producto marginal igual a cero, ya que el
producto agrcola en poco o en nada aumenta con la incorporacin de ms fuerza de trabajo al
proceso productivo. En nuestro caso, destacados historiadores como Tortella o Nadal han sealado
tambin la baja productividad de los labriegos espaoles, ya que su fin esencial era asegurar su
supervivencia a costa de maximizar la produccin final, sin importarles que la productividad
marginal del trabajo fuese decreciente.
La lectura de las tablas 2.1 y 2.2 nos puede servir para dislumbrar la tendencia a largo plazo
de la productividad media del trabajo agrcola desde mediados del siglo XVIII hasta los aos
1930/35.
Los rasgos bsicos de esa tendencia lo constituyen un prolongado periodo de estancamiento
de la productividad media desde 1751/53 a 1900/05, que se alarga hasta 1910/15, y el hecho de
que, a partir de la segunda dcada del nuevo siglo se inicie una fase de notable crecimiento, del 54
por 100 hasta 1930/35. Si el mtodo para medir la evolucin de la productividad es la forma
agregada, los resultados, tanto en caloras como en valor, son bastante coincidentes, y los datos
proyectan una tendencia similar a la ya descrita; un largo periodo de estabilidad en los ndices
desde 1751/53 a 1900/05, con una pequea inflexin en 1818/20 (entre el 10 y el 14 por 100), y un

9
Prez Moreda (1985) pg. 56.
10
Para Erdozin y Mikelarena (1996) pg.96, la poblacin rural representara en 1786 el 88,9 de la
poblacin total espaola, en 1860 el 87,7, en 1877 el 85,7, en 1887 el 84,8 y en 1900 el 83,4 por 100.

156
crecimiento importante de la productividad a partir de siglo XX, ligero entre los aos 1900/05 y
1910/15 y ms acusado desde esa fecha hasta 1930/35, con un aumento entre el 54 y el 59 por
10011.
La fragilidad de las cifras utilizadas para conocer la tendencia de la productividad del
trabajo agrcola nos hace pensar en la conveniencia de calcular la produccin por efectivo agrario
para ms aos; a saber, los aos censales, empleando para ello diversas estimaciones sobre el
volumen de cereal recogido en los campos (trigo, cebada, centeno, avena y maz) (tabla 2.3)12.
Para 1791 y 1797 se ha recurrido a los Estados de Cosechas que el Gobierno manda
confeccionar en esos aos a los intendentes provinciales con el objeto de disponer de informacin
estadstica sobre las producciones agrcolas13. Para 1857 y 1879 el clculo de la cosecha de
cereales se ha tomado de estimaciones coetneas14, para 1860 de los datos reproducidos por
Vicens Vives, y para 1897 a 1930 de las cifras oficiales de la Junta Consultiva Agronmica. Los
censos de poblacin han permitido deducir la poblacin activa agraria, entendiendo como tal a los
hombres clasificados como labradores, jornaleros y criados en el censo de Floridablanca de 1787,
como arrendatarios, labradores propietarios, jornaleros, ganaderos y pastores en el censo de Godoy
de 179815. Para el siglo XIX se ha contabilizado a los varones mayores de 12 aos englobados
como propietarios, arrendatarios y jornaleros del campo en 1860, y en el epgrafe Agricultura de
los censos de 1877 y de 1887. Para 1900, 1910, 1920 y 1930 se han seguido los criterios de Gil
Ibez y de Roser Nicolau16.
Por este camino, los datos de la tabla 2.3 no hacen ms que reiterar las conclusiones
alcanzadas a travs de los cuadros precedentes, y que confirman la existencia de un largo periodo
de estabilidad, con pequeas oscilaciones en forma de dientes de sierra, desde finales del siglo
XVIII hasta la primera dcada del siglo XX, para despus experimentar el ndice de la

11
El hecho de que la productividad del trabajo en los aos 1920/25 sea ms alta que en 1930/35, se
debe muy posiblemente no a un incremento real, sino a la falta de homogeneidad de estos dos censos.
12
Sobre las deficiencias de este tabla se pueden repetir las ya sealadas para las cifras del tabla 2.1.
13
Adems de su escasa fiabilidad, estos estados presentan la desventaja de estar incompletos, al incluir
solamente los resmenes provinciales de 27 de las antiguas divisiones territoriales en 1791, y de 23 en
1797.
14
Estas cifras, sometidas a la lgica discusin sobre su validez, estn tomadas de Fermn Caballero,
citado por Tortella (1985) pg.77 y Zoilo Espejo, Archivo de la Real Sociedad Econmica Matritense de
Amigos del Pas, leg.583/10.
15
Eiras Roel (1990) pgs.525-526 y Prez Moreda (1983) pg.285. En ambos casos hemos tenido que
descontar de la poblacin activa agraria total la correspondiente a las provincias para las cuales carecemos
de informacin sobre su produccin.
16
En los censos de 1857 y de 1897, la poblacin activa se ha estimado a partir de los recuentos de
1860 y de 1900. Vase Gil Ibaez (1979) vol. II, pgs. 314-319 y Nicolau (1989) pg. 78.

157
productividad del trabajo agrcola un considerable incremento que podemos fijar en un 66 por 100
entre 1910 y 1930, algo superior al porcentaje calculado con anterioridad, que era del 54-59 por
100.
Tabla 2.3
PRODUCTIVIDAD MEDIA DEL TRABAJO AGRICOLA, AOS 1787-1930
(nmeros ndices 1930 = 100)

Produccin Poblacin Productividad


(1) (2) (3) (4)
1787/91 20910,9 (a) 604,8 1737,0 58
1797 17493,6 (b) 510,7 1349,8 63
1857 50590,0 (c) 1604,1 4277,8 62
1860 55750,0 (d) 1545,0 4330,6 59
1872/79 49573,0 (e) 1441,2 4112,2 58
1887/88 53421,0 1469,0 4033,4 60
1897 47303,0 1344,2 4259,1 53
1900 54393,0 1528,4 4392,3 58
1910 72223,0 1650,5 4680,0 60
1920 77004,0 2151,6 4302,3 83
1930 82576,0 2297,3 3826,5 100

(1) produccin de cereales en miles de quintales mtricos.


(2) produccin de cereales en millones de pts. de 1913.
(3) poblacin activa agraria masculina en miles.
(4) productividad en nmeros ndices (2)/(3).

Fuentes: vase el texto17

La positiva evolucin de la productividad del trabajo de 1910 a 1930, frente a un panorama


de estancamiento que caracteriza al siglo XIX, debemos atribuirla a la progresiva disminucin del
contingente de personas empleadas en el sector agrario, al tiempo que contina el incremento de la
superficie cultivada y de la produccin agraria. Desde principios del siglo XX, el porcentaje de
poblacin activa agraria desciende del 66,0 por 100 de 1900/10 al 45,5 por 100 de 1930, mientras
que actividades como la industria manufacturera, el transporte y los servicios crecen del 28,6 al
47,2 por 100 en el mismo periodo. Tambin debi contribuir favorablemente a esta reduccin de la
mano de obra en los campos hecho que el que el 48,8 por 100 de los emigrantes espaoles en

17
Las fuentes utilizadas para la produccin son (a) Archivo Histrico Nacional, Secc. Consejos, leg.
4174; (b) Archivo Histrico Nacional, Secc. Consejos, leg. 1345; (c) media de las estimaciones de la Junta
General de Estadstica y de la facilitada por Caballero, vase Tortella (1985) pg. 77; (d) Vicens Vives
(1972) pg. 585; (e) estimacin realizada por Zoilo Espejo, Archivo de la Real Sociedad Econmica
Matritense de Amigos del Pas, leg. 583/10; de 1897 a 1930 vase GEHR (1991) pg. 1186. Ver los Censos
de Poblacin de Espaa.

158
1904/06 y el 59,6 por 100 en 1919/21 se declarasen agricultores y jornaleros, en coincidencia con
la etapa de mayor intensificacin de la corriente emigratoria18.
De la misma manera, durante el primer tercio del siglo XX los cambios afectaron a la
calidad del factor del trabajo. La tasa de alfabetizacin en los hombres, que se mantiene baja en la
segunda mitad del siglo XIX, sube del 60 por 100 al 81 por 100, lo que pudo facilitar la
introduccin y la rpida adaptacin de las tcnicas modernas y de la mecanizacin de las tareas
agrcolas. Si bien puede haber existido esta relacin entre niveles altos de alfabetizacin y mejora
de la productividad de los trabajadores, no est demostrada, aunque tampoco se excluye. En el caso
de la poblacin rural, la enseanza elemental puede elevar la productividad, aunque el no saber leer
ni escribir no significa que no pueda emplear con eficiencia los factores productivos; nicamente,
que goza de menos capacidad de la que tendra si hubiera adquirido los conomientos tiles que
acompaan a la instruccin19.

Ahora bien, el incremento de la produccin por trabajador (Y/L) se produce tanto por el
descenso del nmero de empleados (L) como por el aumento del producto agrario (Y), que
medido en pesetas de 1910 se acrecienta en un 46,6 por 100 entre 1900/10 y 1931. Adems si se
mantiene estable la cantidad de trabajo, el producto puede crecer, entre otras razones, debido a
un aumento en la cantidad de algn otro factor, por ejemplo, la cantidad de hectreas puestas a
disposicin de cada agricultor. Esto es debido a que la productividad del trabajo puede
desglosarse en dos componentes: hectreas por trabajador (A/L) y rendimiento por hectrea
(Y/A), lo que equivale a la siguiente expresin:

Y/L = Y/A A/L


Por tanto, bajo condiciones de ceteris paribus, la productividad media del trabajo vara en relacin
directa con la superficie cultivada por trabajador agrcola.
Con la ayuda de algunas estimaciones y de las cifras oficiales sobre la superficie cultivada
(sistema cereal, viedo y olivar) desde 1800 a 1930 y el nmero de personas ocupadas en el sector
agrario (poblacin activa agrcola masculina), se ha intentado establecer la relacin de las hectreas
cultivadas por trabajador entre 1797/1800 y 1930 (tabla 2.4).

18
Snchez Alonso (1995) pgs. 162-170.
19
Para Mitch (1993) pgs. 49-52, aunque la alfabetizacin haya elevado la probabilidad de la
adopcin de nuevas tcnicas, no se puede aseverar que fuera indispensable para su difusin, y a
continuacin afirma que no est nada claro que la alfabetizacin ms bsica, mucho menos la educacin
superior, haya sido un requisito para el progreso agrcola .

159
Pese a las crticas que nos merecen estos datos, desde 1800 a 1910 la ratio tierra/mano de
obra agrcola no parece sufrir variaciones importantes, mantenindose en trminos general entre las
3,4 y las 3,8 hectreas cultivadas por agricultor. Slo comienza a ampliarse la dotacin de tierra
por activo a partir de la segunda dcada del siglo XX, aumentando un 42 por 100 desde las 3,6 de
1910 a las 5,1 hectreas de 1930.
Si se analizan las tablas 2.3 y 2.4, es fcil observar la estrecha relacin que existe entre la
evolucin de la productividad media del trabajo y la razn tierra/trabajador. Al estancamiento del
siglo XIX le siguen unos aos desde 1910 a 1930 en los que ambas variables experimentan un
importante crecimiento: del 66 por 100 en el caso de la produccin por unidad de trabajo y del 42
por 100 en el rea cultivada por trabajador. En sentido opuesto se expresa Prados de la Escosura,
para quien la superficie cultivada por activo masculino, desciende de las 5,5 de 1800 a las 4,1
hectreas de 1910 (4,5 en 1860 y 4,3 en 1890), mientras que para Simpson, la superficie agraria
disponible por agricultor crece en Espaa un 25 por 100 de 1900 a 1930, al pasar de 5,9 a 7,4
hectreas, al tiempo que la productividad del trabajo lo hace en un 32 por 10020.
Este crecimiento del coeficiente tierra/trabajo se haba producido con anterioridad, en el
siglo XIX, en las agriculturas ms avanzadas de Europa y de Amrica. La superior productividad
de los campesinos ingleses sobre los franceses se explica, sobre todo, por la mayor dotacin de
tierra por labrador. As en 1815, la extensin de tierra cultivada por un agricultor ingls era un 121
por 100 superior a la ratio francesa. Y hacia 1913, esa proporcin haba crecido hasta el 180 por
100, y ms del 60 por 100 de la diferencia en la productividad del trabajo en el periodo compren-
dido entre 1780 y 1914 puede atribuirse a la diferencia en el coeficiente tierra/trabajo, mientras que
el 40 por 100 restante se debera a un mayor rendimiento de la tierra en la agricultura inglesa. El
producto por trabajador en los Estados Unidos se triplic desde 1840 a 1911, y el 60 por 100 de
este crecimiento debe imputarse a la mecanizacin, la cual eleva el nivel de la relacin entre el rea
cultivada y el nmero de trabajadores21.

20
Prados de la Escosura (1988) pg.115 y Simpson (1992) pg.119. Igual ocurre en la regin
aragonesa donde se advierte un desarrollo paralelo entre el incremento de la productividad de la mano de
obra y el aumento de las hectreas cultivadas por activo agrario entre 1886/90 y 1930/35. Ver Pinilla
Navarro (1992) pg.421.
21
OBrien y Keyder (1979) pgs.1290-1297.

160
Tabla 2.4
RELACION ENTRE LA SUPERFICIE CULTIVADA
Y LA POBLACION AGRARIA, 1797-1930

Superficie cultivada Poblacin Relacin


(1) (2) (3) (4)
1797/1800 6200,0 (a) 6500,0 (b) 1816,3 3,4/3,5 68
1820 10400,0 2810,8 3,7 72
1834 10700,0 3333,0 3,2 63
1857/58 15273,3 (c) 4062,2 (g) 3,7 72
1858/60 16301,0 (d) 4330,6 3,7 72
1860 16010,0 (e) 15619,2 (f) 4330,6 4115,0 (h) 3,6/3,7 71
1891/95 14393,0 4199,0 (i) 3,4 67
1897/98 16324,3 4259,1 (j) 3,8 74
1900 16544,9 4392,3 3,7 72
1910 17126,2 4680,0 3,6 70
1920 18828,4 4302,3 4,3 84
1930 19843,2 3826,5 5,1 100

(1) superficie cultivada en miles de ha.


(2) poblacin activa agraria masculina en miles.
(3) relacin entre (1)/(2).
(4) relacin en nmeros ndices entre (1)/(2).

Fuentes: vase el texto22

Junto al trabajo humano, el ganado de labor (caballar, mular y asnal) constituye en las
agriculturas poco desarrolladas la principal fuente de energa para llevar a cabo las labores
agrcolas. Para Garca Sanz, entre 1750 y 1865 se incrementan notablemente las especies
ganaderas de labor, tanto en nmero de cabezas como en el peso en vivo. Esta afirmacin es
congruente con la espectacular extensin de las superficies cultivadas que se opera entre ambas
fechas, proceso en el que el protagonista ms destacado es el ganado mular, cuyo nmero se
multiplica por seis23. La escasez y los defectos en la elaboracin de las publicaciones oficiales no
permiten hacer estimaciones muy precisas sobre la ratio entre el ganado de labor y la superficie
cultivada o la poblacin agraria durante la segunda mitad del siglo XIX. En las primeras dcadas
del siglo XX parece haber tenido lugar un modesto aumento de la oferta de animales de trabajo por
hectrea, evaluable en un 23 por 100 (medido por su peso en vivo) desde 1916 a 1925, a la vez que
el ritmo de expansin del terrazgo cultivado y de la productividad de la tierra se hace ms lento y

22 Las fuentes para la superficie son (a) Moreau de Jonnes (1835) pgs. 24-26; (b) Vicens Vives (1972)
pg. 585; (c) (1859) Anuario Estadstico de Espaa, pgs. 217-218 faltan las cifras de Navarra y Pas
Vasco; (d) cifra estimada por Ramirez Arcas (1859) pg. 50; (e) Garrabou y Sanz (1985) pgs. 103 y 191;
(f) (1879) Estadstica administrativa de la riqueza territorial y pecuaria, pgs. 94-95 faltan las cifras de
Navarra y Pas Vasco; de 1891 a 1930 vase GEHR (1983) y (1991) y los Censos de Poblacin de Espaa
(g) censo de 1857 menos 4 provincias, (h) censo de 1860 menos 4 provincias y (i) (j) cifras estimadas a
partir de los censos de 1887 y 1900.

161
el ganado de labor va perdiendo importancia relativa, dentro de la cabaa, en favor del que sirve
para el abasto de carne y leche24. Mientras, el incremento de la disponibilidad de fuerza animal por
activo agrario coincide con el descenso de la poblacin agraria.

Tabla 2.5
RELACION ENTRE EL GANADO DE LABOR, LA SUPERFICIE CULTIVADA
Y LA POBLACION AGRARIA, 1905-1925

Ganado de labor Superficie cultivada Poblacin Relacin


Caballar Mular Asnal (2) (3) (4) (5)
(1)
1905 162 250 114 16835,5 4536,1 100 100
1910 170 289 149 17126,2 4680,0 114 112
1916 174 311 150 18147,5 4453,3 112 123
1920 194 348 174 18828,4 4302,3 122 143
1925 228 419 185 19335,8 4064,4 138 176

81)peso en vivo en millones de Kg. (2)superficie cultivada en miles de ha.


(3)poblacin activa agraria masculina en miles.
(4)relacin en nmeros ndices de (1)/(2).
(5)relacin en nmeros ndices de (1)/(3).

Fuentes: censos ganaderos y tabla 2.4.

La precariedad del material estadstico manejado y las dudas que surgen a la hora de
contabilizar el nmero real de personas ocupadas en el sector agrario con vistas al clculo de la
productividad del trabajo agrcola nos han dejado insatisfechos, lo cual nos aconseja que nos
enfrentarnos a este problema desde el anlisis de la evolucin del precio del factor trabajo, sobre el
cual las fuentes conocidas creemos que ofrecen mayores garantas de fiabilidad.

2.2 La productividad del trabajo agrcola, 1756-1935.


Una estimacin por la va de los precios.

Como hemos tenido ocasin de comprobar en el apartado anterior, el estudio de la


productividad del trabajo agrcola en el largo plazo presenta serios problemas para su realizacin
debido a la insuficiencia de la informacin estadstica disponible sobre cantidades de produccin
agrcola y de mano de obra agraria. Pero en cambio, s se tiene abundante informacin cuantitativa
sobre los precios que se pagaban en el mercado por el factor trabajo, es decir, de los salarios

23
Garca Sanz (1994) pgs. 95-96.
24
Flores de Lemus ([1926]1951) pg. 157 y GEHR (1978) pgs.156-172..

162
agrcolas. Por ello hemos intentado paliar las carencias y los defectos que manifiesta la va de las
cantidades usando las fuentes existentes sobre el precio del factor trabajo.
La teora econmica de raz neoclsica que proporciona la posibilidad de conocer la
productividad por esta va indirecta es la teora de la productividad marginal. Segn sta, siempre
que la demanda de un factor variable, como el trabajo, cumpla el supuesto de un comportamiento
maximizador del beneficio bajo condiciones de competencia perfecta, se contratarn unidades de
un factor determinado - en este caso, trabajo - hasta aqul punto en el cual el aumento en el valor
producido imputable a la ltima unidad contratada sea igual al precio del factor - en el caso del
trabajo, igual al salario -. Este razonamiento lleva a la conclusin de que no se contratar una
unidad adicional de un factor si esa contratacin cuesta ms de lo que produce esa unidad; y a su
vez, si la contratacin de una unidad de factor cuesta significativamente menos de lo que aade a
los ingresos, con toda probabilidad la unidad siguiente de ese factor tambin costar menos de lo
que produce; la posicin de equilibrio estar en aquella cantidad de factor para la cual lo que aade
al valor producido la ltima unidad contratada del mismo es igual a la retribucin de esa unidad.
En definitiva, la teora de la productividad marginal afirma que se contratarn unidades de trabajo
adicionales hasta el punto en el que el salario sea igual al valor del producto marginal del trabajo.
El objetivo de este apartado es calcular un ndice de la productividad marginal fsica del
trabajo agrcola desde mediados del siglo XVIII hasta 1935, a partir de la construccin de un ndice
de salarios agrcolas nominales para el territorio nacional y del ndice de precios de productos
agrcolas elaborado en el primer captulo.

2.2.1 La construccin de un ndice de salarios agrcolas.

La inexistencia en la historiografa espaola de un ndice de los salarios agrcolas nos ha


impuesto la necesidad de elaborar una serie larga, de 1756 a 1935, con utilidad para nuestro
objetivo, a pesar de la dificultad y la complejidad que presenta el reconstruir un ndice de estas
caractersticas.
Tres, al menos, son los problemas fundamentales a solucionar: primero, la existencia o no
de un mercado de trabajo libre de las reglamentaciones del Antiguo Rgimen a partir de mediados
del siglo XVIII; segundo, la diversidad de las tareas agrcolas y de factores que intervienen en la
determinacin de los jornales hace difcil la obtencin de un salario medio agrcola representativo
para el conjunto del ao; y tercero, la falta de continuidad y de homogeneidad en las fuentes

163
disponibles que complica an ms el que podamos alcanzar una imagen de conjunto
suficientemente clara de la evolucin de los salarios hasta los aos de la Segunda Repblica.
En cuanto al primer problema, menos para las dcadas de los aos cincuenta y sesenta del
siglo XVIII, en el resto del periodo estudiado no existi ninguna restriccin que limitara la
contratacin de los jornaleros y, a tenor de lo dicho por Artola, el mercado de trabajo en el sector
agrario estaba ya bsicamente adaptado a las exigencias del liberalismo econmico en vsperas de
la revolucin liberal burguesa. Hasta 1767, los contratos de trabajo haban estado regulados por las
disposiciones de las ordenanzas locales que solan fijar no slo el salario, sino tambin la
modalidad de pago. Pero el decreto de 27 noviembre de 1767 estableci que "en cuanto a los
salarios de los trabajadores se dejan en libertad para que cada uno se ajuste como pueda con los
labradores y dueos de tierras", con lo que no es de extraar que la legislacin redactada en Cdiz
no mencione el tema del salario de los trabajadores agrcolas. Esta provisin sobre la libertad de
contratacin no se erige slo como una norma legal, sino como una prctica comn en los medios
rurales desde el reinado de Carlos III25. Durante el resto del periodo considerado no hubo
restricciones serias al libre juego de la oferta-demanda en el mercado laboral, debido a la escasa
fuerza de las organizaciones sindicales campesinas hasta los aos treinta de este siglo26.
El segundo problema radica en que los jornales agrcolas, a la hora de su anlisis,
manifiestan, por mltiples circunstancias, una gran variabilidad que dificulta enormemente el
clculo de un salario medio. Entre esas circunstancias se encuentran tanto las que hacen referencia
a la modalidad del trabajo como a los factores que determinan en cada localidad el valor del jornal
agrcola. Segn las distintas formas de trabajo se pueden establecer diferencias: por la duracin del
empleo (trabajadores fijos y temporeros), por jornada de trabajo (a peonadas y a destajo), por
desempear trabajos cualificados (olivar y vid) o no cualificados (cereales) y por la manera de
pagar el salario (en metlico y en especie ms dinero). Y segn los factores, las desigualdades
salariales pueden venir sealadas por: la naturaleza del trabajo segn el cultivo, la cualificacin y
la modalidad, la estacin del ao en que se realiza, la edad y el sexo de quien lo ejecuta y la

25
Artola (1983) pgs.49-52, Prez Picazo (1900) pg.253 y Garrabou, Pujol y Colom (1991) pg. 29.
26
El predominio de los acuerdos individuales entre jornaleros y labradores demuestra la debilidad
sindical y su escasa capacidad de negociacin colectiva para conseguir mejoras salariales. Con carcter
ms general, Osterman afirma que durante el siglo XIX y los primeros aos del XX, la mayor parte de los
mercados de trabajo se parecan al modelo neoclsico. Ver Osterman (1988) pg. 21. Por otro lado, la
escasa conflictividad social en el campo tiene su reflejo en que menos del 10 por 100 de las huelgas
contabilizadas por el Instituto de Reformas Sociales desde 1905 a 1929 se produjeron en el sector
forestales y agrcolas.

164
abundancia o escasez de brazos y de alimentos27. Ante la pluralidad de situaciones que influyen en
la delimitacin de la retribucin del trabajo agrcola, no es de sorprender que un labrador, mediada
la centuria pasada, afirmara que no puede hablarse en trminos absolutos de "un jornal agrcola,
sino que un mismo jornalero puede ganar diferentes salarios a lo largo del mismo ao
agrcola"28. La imposibilidad de realizar un estudio por separado de cada tipo de jornal y de
conocer los ingresos anuales por trabajo asalariado nos ha conducido a seleccionar un salario-tipo,
que creemos representa la evolucin media del resto de los salarios y permite comparar sus valores
en el tiempo y entre las distintas regiones espaolas. El salario-tipo lo hemos definido como el
salario medio pagado en metlico a los jornaleros adultos por las operaciones de la barbechera, la
escarda y la sementera en la tierras cultivadas de cereales, que es el principal cultivo, en las pocas
del ao en las cuales los salarios se situaban en un nivel intermedio, es decir, durante los meses de
la primavera y el otoo.
Tercer problema, ante la falta de una fuente que permita reconstruir una serie continua y
homognea para el siglo XIX, se ha optado por reunir toda la informacin que sobre salarios
agrcolas proporcionan distintas fuentes, tanto originadas por las diversos organismos estatales
como privadas, para aos comprendidos en el periodo de 1756 a 1935. Este mtodo presenta el
inconveniente de la heterogeneidad de sus datos, pero confiamos, como opina Maluquer de Motes,
que a diferencia de lo que sucede en la industria y en los servicios, donde el mercado de trabajo de
cada sector es bastante uniforme, en la agricultura ocurre lo contrario, y mltiples circunstancias
provocan a veces movimientos sorprendentes en las series, por lo cual "para alcanzar conclusiones
vlidas respecto al sector agrario es preciso recopilar grandes conjuntos de datos de procedencias
diversas"29.

27
Sobre las condiciones del trabajo agrcola, vase Aguil (1897) pgs.118-144, Comba (1897) pgs.
35-50, Rivera (1897) pgs.93-115, Noriega (1897) pgs.79-99, Laguna (1903) pgs.164-166, Quevedo
(1904) pgs.43-47, Benitez (1904) pgs. 124-154, Bernal (1979) pgs.396-402 y Rodrguez Labandeira
(1991) pgs. 169-190.
28
Bernal (1979) pg.401. Un propietario extremeo registra en su libro de contabilidad del ao
1898/99 ms de 30 labores distintas realizadas por los jornaleros, desde la recogida de bellotas hasta la
recoleccin del grano y del corcho con unos sueldos que varan de las 0,50 a las 5,00 pesetas. Ver
Baumeister (1996) pg.104.
29
Maluquer de Motes (1987) vol. II, pg. 978 y Martnez Carrin (1997) pg. 32.

165
2.2.1.1 Fuentes y metodologa.

A continuacin pasamos a comentar brevemente las distintas fuentes que hemos utilizado
para construir un ndice de salarios agrcolas en el largo plazo y con validez para toda la geografa
nacional.
Para el ao 1756 contamos con los datos recopilados para la elaboracin del Catastro del
Marqus de la Ensenada, tanto en la documentacin sobre el nmero de jornaleros, el valor anual
de su salario y el nmero de das trabajados en cada provincia, conservados en el Archivo General
de Simancas, como el resumen de dicha informacin contenida en la Letra G de los Estados o
Mapas Generales, que se puede consultar en el Archivo Histrico Nacional30.
Entre la informacin solicitada por la Secretara de Hacienda a los Intendentes provinciales
en el periodo de 1818 a 1820 se encuentra, junto al precio de los arrendamientos de las tierras y el
precio de la yunta de bueyes o mulas en arriendo, el jornal medio pagado a los trabajadores del
campo. Con la misma procedencia se conservan en el Archivo Histrico Nacional los salarios
medios de 36 provincias para los meses de enero y agosto de 1833 y de marzo, octubre y diciembre
de 183531.
Para la dcada de los veinte disponemos de una fuente de gran importancia para el estudio
de la evolucin de los salarios agrcolas, nos referimos al Mercurio de Espaa, revista editada
desde comienzos del siglo XVIII con el nombre del Mercurio Histrico y Poltico. A partir de
mayo de 1824, y despus de verse suspendida su publicacin durante el Trienio Liberal, comienza
una nueva etapa en la que se incluye informacin sobre precios de los granos y los jornales del
campo. De forma detallada facilita, mes a mes, el salario medio masculino en numerosas
localidades, e incluso para diferentes fechas en cada mes, para todas las provincias desde mayo de
1824 a diciembre de 1830. Con esta fuente hemos reunido un total de 13.762 datos repartidos de la
siguiente manera: 1.215 para 1824, 2.447 para 1825, 2.381 para 1826, 2.320 para 1827, 2.093 para
1828, 1.844 para 1829 y 1.462 para 183032.

30
Archivo General de Simancas, Direccin General de Rentas, 1 remesa, leg. 1982 y Archivo
Histrico Nacional, Fondos Contemporneos, Serie General del Ministerio de Hacienda, libros 7401 al
7509.
31
Archivo Histrico Nacional, Secc. Consejos, Sala de Gobierno, leg.1346 y Secc. Contemporneos,
Fondo Histrico (serie general) del Ministerio de Gobierno, legs.4194 y 4542.
32
Agradecemos a Toms Martnez Vara su generosidad al informarnos sobre la existencia de esta
fuente para el estudio de los salarios agrcolas.

166
Otra publicacin que nos ofrece en sus pginas datos sobre el factor trabajo en la
agricultura espaola de los aos 1856 y 1857 es la revista el Eco de la ganadera y de la industria,
en concreto, los artculos firmados por Genaro Morquecho y Palma con el ttulo Ideas de
economa rural. De la valiosa informacin recopilada por Morquecho se pueden entresacar datos
sobre la cantidad de trabajo y el salario medio en las principales labores del campo, as como una
estimacin del salario anual de los jornaleros en distintas regiones agrcolas.
De la abundante documentacin depositada en el Archivo del Ministerio de Agricultura se
pueden extraer interesantes datos sobre los jornales agrcolas para la mayor parte de las provincias
espaolas en los aos 1845, 1849/52, 1862, 1875, 1881 y 1895; desde las noticias contenidas en las
memorias realizadas por los ingenieros agrnomos33 a las contestaciones que distintos organismos
dan a los interrogatorios preparados por el Ministerio de Comercio, Instruccin y Obras Pblicas
en 1849 y 1881 para establecer el Crdito Territorial o el Crdito Agrcola, para lo cual se
consideraba prioritario conocer la situacin real del mundo rural34.
Los informes redactados por los cnsules del Reino Unido y de los Estados Unidos sobre la
coyuntura econmica de Espaa en 1869 y 1883 constituyen tambin una fuente de gran inters,
que ha servido para cuantificar los ingresos diarios de los jornaleros. Entre los aos 1870 a 1910,
las encuestas elaboradas por organismos oficiales relacionados con los problemas sociales de la
Espaa de la Restauracin, principalmente la Comisin de Reformas Sociales y el Instituto de
Reformas Sociales, dieron lugar a una serie de estadsticas laborales que cubren la laguna dejada
por otras instancias gubernamentales35. Para el decenio 1877/87 disponemos de los jornales
medios de los braceros dedicados al cultivo de cereales en ms de 200 pueblos, segn los datos
contenidos en los volmenes editados por la Comisin encargada de estudiar la crisis agrcola y
pecuaria. En el quinquenio 1886/90, la Direccin General de Agricultura facilita en sus avances
estadsticos los salarios medios en cada provincia correspondientes a diversas labores agrcolas
relacionadas con el cultivo de los cereales y las leguminosas. Y de 1893 a 1897, las estadsticas de
emigracin e inmigracin recogen para cada provincia la informacin sobre el jornal medio de los
obreros agrcolas en las poblaciones de menos de 6000 habitantes.
Otra fuente que nos proporciona una detallada informacin sobre los salarios agrcolas son
las cartillas evaluatorias confeccionadas durante la segunda mitad de los aos ochenta en el marco

33
Archivo del Ministerio de Agricultura, legs. 6, 253, 257 y 258. Y tambin Ortiz (1881), Satorras
(1878), Prieto (1878), Aguil (1897), Comba (1897), Laguna (1903), Noriega (1897), Rivera (1897) y
Rivas (1892).
34
Archivo del Ministerio de Agricultura, leg.123

167
de las operaciones previas al reparto de la Contribucin de bienes inmuebles, cultivo y ganadera.
Municipio a municipio, las cartillas recogen de forma pormenorizada, segn el tipo de cultivo, la
calidad de la tierra y la rotacin de los cultivos, el jornal percibido por la ejecucin de las
principales labores agrcolas. Tambin se indica el jornal de la yunta y del gan dedicados a la
preparacin del terreno y a los trabajos subsiguientes (AE 1.22).
El estado de las fuentes sobre salarios agrcolas mejora notablemente para el siglo XX. De
1914 a 1931 tenemos por primera vez una serie oficial y casi completa para todas las provincias
(falta slo el ao 1917), gracias a los datos reunidos en los anuarios estadsticos36. Esta
informacin, extrada de los boletines de estadstica municipal, del Instituto de Reformas Sociales
o facilitada por los jefes provinciales de estadstica, contiene el jornal mximo y mnimo de los
braceros, distinguiendo entre hombres, mujeres y nios y por estaciones del ao (slo para el ao
1914).
El diputado socialista Fernando de los Ros preocupado por conocer seriamente la situacin
del campo espaol propone a las organizaciones y los sindicatos agrarios que respondan a un
cuestionario, que entre otras materias se interesaba por el trabajo agrcola. Algunos de los informes
remitidos por las asociaciones locales, sobre todo de Andaluca y Extremadura, fueron publicados
en el diario El Socialista en su seccin dedicada a los problemas agrarios entre marzo de 1924 y
abril de 1925, y nos han servido para analizar la evolucin del jornal desde 1914 hasta 1924.
De 1936 a 1943, los anuarios estadsticos nicamente ofrecen la cifra media nacional del
salario nominal, mximo y mnimo de los obreros del campo segn su clase (oficial y pen) y su
sexo. En 1937, el Ministerio de Agricultura public una estadstica agraria bajo el ttulo Estudio
sobre la variacin de los jornales agrcolas de 1935 a 1937 en la zona leal al gobierno de la
Repblica, en la que se recoge el jornal mximo, medio y mnimo en los aos 1935 y 1937 para las
19 provincias gobernadas por las autoridades republicanas.
Los datos obtenidos sobre el jornal medio pagado en dinero a los hombres adultos por da
de trabajo en las faenas relacionadas con el cultivo de los cereales durante los meses de la
primavera y el otoo, previa conversin de las diferentes unidades monetarias a pesetas (ver

35
Ver Bentez (1904), Quevedo (1904), Buylla ([1904) 1977) y Pazos (1920).
36
Esta informacin se completa con los datos publicados por el ayuntamiento de Madrid en los aos
1920, 1921 y 1927 en su Estadstica del trabajo o el Consejo Provincial de Fomento de Badajoz (1921)
en su Estadstica social agraria. Los precios de los jornales agrcolas e industriales de Huesca para el ao
1932 se pueden estudiar a travs de la documentacin del Archivo Histrico Provincial de Huesca, Secc.
Agronmica, leg. 53). Ver tambin Muiz, L. (1924) La accin social agraria en Espaa y memoria
estadstica de las entidades agrcolas y pecuarias en 1 diciembre de 1924. Madrid.

168
apendice estadistico AE. 2.8), corresponden a un total de 54 aos entre 1756 y 1935 (5 aos para el
siglo XVIII, 27 aos para el XIX y 22 aos para el XX).

2.2.1.2 Un ndice de salarios agrcolas.

El paso siguiente ha consistido en calcular, a partir de estas cifras medias provinciales, una
serie de salarios agrcolas con carcter nacional. Para ello, hemos procedido a ponderar los datos
anuales de cada una de las provincias por el nmero de jornaleros, registrados en cada provincia,
en los censos de poblacin de 1787/97, 1860 y 1910 (AE 2.9), al no disponer de informacin sobre
la cantidad de jornaleros censados provincialmente para cada uno de los aos de los cuales hemos
calculado su salario medio.
Como ya indicamos antes, el Censo de Floridablanca de 1787 ofrece en sus resmenes
provinciales una clasificacin de los individuos censados por profesiones, distinguiendo para el
sector primario entre labradores, jornaleros y criados, y en opinin de Eiras Roel estas cifras
profesionales se refieren al nmero de varones en edad laboral (16-50 aos). El Censo de Godoy
de 1797 presenta una distribucin provincial de la poblacin activa por sectores mucho ms
desagregada que el Censo de Floridablanca, por lo que hemos utilizado ambos censos para
ponderar los salarios agrcolas recopilados para los aos 1756, 1761, 1777, 1786 y 179037.
De los recuentos de poblacin elaborados durante el siglo XIX, el nico que dedica un
epgrafe a una categora profesional identificable con la de jornalero es el censo de 1860, que
diferencia entre propietarios, arrendatarios y jornaleros del campo. Unas categoras, sin
duda, ambiguas, y en el caso de los jornaleros del campo posiblemente sobreestimadas, al incluir
poblacin activa agraria no extrictamente jornalera o al contabilizar como activas agrarias a un
porcentaje de mujeres mayor que el registrado en otros censos. As, en 1860 los temporeros
agrcolas suponen el 54,3 por 100 de la poblacin activa agraria mientras que en los censos de
1787 y 1797 representan un 44,8 y un 44,3 por 100 respectivamente. Teniendo en cuenta esta falta
de homogeneidad en las clasificaciones profesionales utilizadas en los censos, los datos de 1860
son los nicos disponibles para ponderar los salarios agrcolas reunidos para el siglo XIX.
Algo parecido ocurre con los censos realizados durante el primer tercio del siglo XX. Slo
el censo publicado en 1910 proporciona una clasificacin de las ocupaciones que incluye el

37
Eiras Roel (1990) pgs. 515-516 y Prez Moreda (1983) pgs. 284-288.

169
apartado jornaleros, braceros, peones y destajistas a nivel provincial38, dentro de las
Designaciones generales sin indicacin de una profesin determinada, y que tan slo representa
el 17,9 por 100 de la poblacin activa agraria (hombres entre 12 y 59 aos). Esta cifra es
notablemente inferior a la consignada en el censo de 1860, ya que el porcentaje de poblacin activa
en la agricultura (en torno al 66 por 100) no comenz a disminuir en Espaa hasta la segunda
dcada del siglo XX, lo que demuestra la dificultad de comparar las categoras profesionales de los
distintos censos de poblacin. Por esta razn, hemos estimado el nmero de jornaleros en 1910, a
partir de los computados en el apartado Trabajos agrcolas y de aplicar a cada provincia el
porcentaje correspondiente de jornaleros sobre el total de la poblacin activa agraria calculado con
el censo de 186039, para ponderar los salarios provinciales de 1904 a 1935.
El resultado final de estas ponderaciones ha sido la elaboracin de un ndice de salarios
agrcolas para Espaa desde 1756 hasta 1935 (tabla 2.6 y grafico 2.1). La construccin de este
ndice presenta algunos problemas que no debemos olvidar a la hora de interpretar sus resultados.
Entre ellos destacamos, en primer lugar, uno sealado, como es la falta de homogeneidad en las
fuentes utilizadas; en segundo lugar, se trata de un ndice discontinuo, al contar slo con
informacin para un 30 por 100 de los aos comprendidos entre 1756 y 1935; y en tercer lugar, no
para todos estos aos disponemos de cifras sobre salarios agrcolas en la totalidad de las regiones y
provincias espaolas. Por lo que respecta a la fiabilidad de la informacin recabada, y a pesar de la
dificultad para realizar una valoracin conjunta de todas estas fuentes, creemos que en general la
fiabilidad de las cifras sobre precios (el salario entendido como precio del factor trabajo) supera la
de otros indicadores econmicos (como la superficie cultivada, la produccin agrcola o la
poblacin activa, etc.), ya que no se nos ocurren motivos por los cuales los organismos - pblicos o
privados - encargados de registrarlos estaran interesados en ocultar el valor real de los salarios.
De los datos de la tabla 2.6 se deducen dos grandes etapas en la tendencia a largo plazo de
los salarios agrcolas en Espaa desde 1756 a 1935. La primera, que va desde las ltimas dcadas
del siglo XVIII hasta los inicios de la Primera Guerra Mundial, se caracteriza por la estabilidad de
los salarios agrcolas en trminos monetarios; con pequeas fluctuaciones, el jornal medio diario
de los trabajadores del campo se mantuvo a lo largo de ms de un siglo en las 1,40 pesetas. Y la
segunda, de 1914 a 1920/21 supone una etapa de fuerte aumento de los jornales nominales, de las
1,96 en 1914 se pasa a 4,81 pts/da en 1920/21, situndose la media en 3,31 pesetas diarias,

38
El censo de 1900 tambin distingue el grupo de jornaleros y braceros, pero slo a nivel nacional.
39
La eleccin del censo de 1860 se debe a que es el ms cercano al realizado en 1910, en el cual se
defirencia a los jornaleros y braceros del resto de la poblacin activa agraria a nivel provincial.

170
mientras que de 1922 a 1935 los salarios se consolidan en torno a las 5,34 pesetas por da
trabajado. En dinero corriente se pueden distinguir dos subperidos entre 1777/86 y 1910/14: uno
de 1777 a 1858 con una media de 1,32 pts/da40 y otro, de 1862 a 1914, con una remuneracin del
trabajo ascendente, que alcanza de media las 1,64 pts/da; semejante a la tendencia registrada por
los salarios percibidos por los jornaleros catalanes y murcianos durante el siglo XIX, y analizados
a travs de otras fuentes41.
Tabla 2.6
INDICE DE SALARIOS AGRICOLAS, AOS 1756-1935.
(jornales medios ponderados en pts/da) (nmeros ndices 1930/35 = 100)

Aos pts/da 1930/35=100 Aos pts/da 1930/35=100

1756 0,75 (14) 1890 1,70 (31)


1761 0,97 (18) 1893 1,42 (26)
1777 1,15 (21) 1894 1,50 (27)
1786 1,10 (20) 1895 1,63 (29)
1790 1,32 (24) 1897 1,67 (30)
1800 1,22 (22) 1904 1,49 (27)
1818 1,53 (28) 1905 1,55 (28)
1824 1,26 (23) 1908 1,63 (29)
1825 1,21 (22) 1910 1,96 (35)
1826 1,22 (22) 1914 1,96 (35)
1827 1,24 (23) 1915 2,19 (40)
1828 1,14 (21) 1916 2,34 (42)
1829 1,11 (20) 1918 3,09 (56)
1830 1,05 (19) 1919 3,99 (72)
1833 1,20 (22) 1920 4,73 (85)
1835 1,08 (19) 1921 4,90 (89)
1845 1,27 (23) 1922 5,35 (97)
1849 1,12 (20) 1923 4,60 (83)
1850 1,32 (24) 1924 4,13 (75)
1856 1,41 (25) 1925 5,23 (95)
1858 1,45 (26) 1926 5,12 (93)
1862 1,61 (29) 1927 5,12 (93)
1869 1,56 (28) 1928 5,35 (97)
1870 1,46 (26) 1929 5,33 (96)
1881 1,81 (33) 1930 5,32 (96)
1883 1,67 (30) 1931 5,73 (103)
1887 1,79 (32) 1935 5,51 (99)

GRAFICO 2.1

Salvo en los aos 1818/20, en los cuales los jornales suben hasta alcanzar 1,53 pts/da,
posiblemente relacionado con un aumento del precio de los productos alimenticios, en el resto de

40
Con anterioridad a 1767, los salarios estaban regulados por ordenanzas municipales que fijaban su
cantidad y forma de pago.
41
Garrabou, Pijol y Colom (1991) pgs. 27-32 y Prez Picazo (1990) pgs.251-252.

171
la primera mitad del siglo XIX permanecen algo ms bajos, entre 1,00 y 1,20 pesetas diarias. Otros
estudios de caracter regional nos permiten comprobar como los salarios medios de los jornaleros
tampoco sufren alteraciones sustanciales, y as en tierras andaluzas e ilicitanas los jornales no
sobrepasaron las 1,1 pts/da entre 1830 y 186042.
Mientras que en la segunda mitad del siglo la poblacin crece a un ritmo inferior que
durante los primeros cincuenta aos de la centuria y la tasa de actividad no vara, los salarios
experimentan un pequeo crecimiento del 16 por 100 con respecto a la media de las dcadas
precedentes, situndose para los varones entre 1,60 y 1,70 pesetas por da trabajado, acaso como
consecuencia del aumento de las peonadas debido a la extensin de las superficies cultivadas y del
valor de la produccin. Los jornales ms elevados de toda esta etapa se anotan de 1881 a 1890
(entre 1,81 y 1,67 pts/da), y los mnimos en el quinquenio 1870/75 y en los aos 1893 y 1904
(1,40 pts/da)43.
Al iniciarse la Primera Guerra Mundial, los jornaleros espaoles en pequea medida haban
conseguido superar el nivel salarial de sus antepasados de finales del siglo XVIII, salvo
oscilaciones coyunturales, - por ejemplo, de 1881 a 1890 - motivadas por el movimiento de los
precios, los salarios agrcolas permanecieron estancados, conclusin que coincide plenamente con
la expuesta por otros autores que estudian la evolucin de los salarios en algunas regiones
espaolas durante el siglo XIX. Con series construidas con datos proporcionados por distintas
fuentes, Bernal concluye que una de las peculiaridades del sistema agrario andaluz es la quietud y
la permanencia de los salarios; as, en 1900, "los trabajadores agrcolas ganan por peonada de
trabajo la misma cantidad que a fines del XVIII"44. En Murcia o Navarra, los jornales pagados a
sus braceros no conocieron ms que moderadas fluctuaciones en el transcurso de la centuria
pasada45. En un trabajo dirigido por Ramn Garrabou se afirma que los salarios agrcolas en
Catalua se mantuvieron prcticamente fijos durante la primera mitad del siglo XIX, para

42
Bernal (1979) pg. 403 y Bernal y Pea (1974) pgs. 149-154.
43
As por ejemplo, la Comisin de Estadstica de Toledo calcula el jornal medio de un obrero
agrcola en 1,59 pesetas al da para el decenio de 1868/69 a 1877/78. Ver el Boletn Oficial de la
Provincia de Toledo del 28 de septiembre de 1880, pg.4.
44
Bernal (1979) pgs.407-412. En el mismo sentido se expresan Gonzlez Arteaga (1983) pgs.131-
134, al analizar los salarios del pueblo sevillano de Puebla del Ro entre 1887 y 1907, y Montas (1991)
pg.223, para quien incluso tendieron a bajar en Jerez de la Frontera ante la cada de la actividad y la
abundante oferta de mano de obra de 1883 a 1902.
45
Prez Picazo (1990) pgs. 251-252 y Lana Berasain (1994) pg. 82.

172
estabilizarse en un nivel ms elevado hasta 1914, despus de la tendencia alcista registrada de 1870
a 1880 (tabla 2.7) 46.

Segn nuestra la tabla 2.6, en la primera dcada del siglo XX los salarios agrcolas
continan en su lnea de muy lento crecimiento, con un valor medio de 1,55 pts/da muy cercano a
las 1,64 pesetas por da de la segunda mitad del XIX. Por el contrario, a escala nacional los aos de
1914 a 1920/21 suponen una etapa de fuerte aumento de los jornales nominales: de las 1,96 en
1914 se pasa a 4,81 pts/da en 1920/21 (crece un 245 por 100), situndose la media en 3,31 pesetas
diarias - de 1914 a 1920/21 -, lo que equivale a multiplicarse por dos con respecto a 1862/1897. Al
mismo tiempo, y con la misma intensidad, tiene lugar una subida del ndice de precios, provocada
por las repercusiones sobre la economa nacional de la Primera Guerra Mundial (fuerte demanda

46
Garrabou (1987) pgs.349-353 y Garrabou, Pujol y Colom (1991) pgs.27-33. Para Mallorca,
Manera (1995) pg.32, afirma que la estabilidad en las percepciones en metlico de los campesinos debi
ser la tnica que sigui el mercado de trabajo entre fines del siglo XVIII y el primer tercio del
Ochocientos.

173
exterior sobre productos tradicionalmente orientados al mercado interior junto a las dificultades
para realizar las importaciones necesarias de diversos productos), que neutraliz la posible mejora
del nivel de vida de los obreros del campo y mantuvo el poder adquisitivo de los salarios reales a la
altura del siglo XIX. El proceso inflacionista tambin afecto de forma evidente a la evolucin de
los salarios industriales nominales que se incrementaron bruscamente en un 227 por 100 de 1910 a
192047. Otra prueba de la fuerte variacin de los jornales, desde antes la guerra hasta los aos
1923/24, nos la ofrece las respuestas a la encuesta realizada por Fernando de los Ros, mediante la
cual, hemos podido estimar que en muchos pueblos de la mitad sur los salarios subieron entre un
70 y un 80 por 100, debido principalmente a la caresta generalizada de los artculos de primera
necesidad.
De los aos veinte a la Guerra Civil seala un perodo de importantes cambios en la
evolucin de las retribuciones percibidas por los asalariados agrcolas. Mientras de 1922 a 1930 los
salarios se consolidan en torno a las 5,26 pts/da, de 1931 a 1935 lo hacen en 5,62 pesetas por da
trabajado, o sea un 373 por 100 y un 398 por 100 por encima de la media del periodo transcurrido
entre 1777 y 1910. Los precios, despus del acelern experimentado durante la guerra europea,
recobran con altibajos una estabilidad que se prolonga hasta 1937/38 pero, por primera vez, el
perfil que describe su trayectoria se localiza por debajo del ndice de salarios monetarios, de modo
que, en trminos reales, los jornaleros vieron mejorar sus condiciones de vida, recibiendo por su
trabajo en las tareas agrcolas un remuneracin mayor a la que era estrictamente necesaria para
garantizar su subsistencia.
Esta visin sobre la evolucin de los salarios agrcolas en el primer tercio de esta centuria
es compartida por otros investigadores cuando analizan espacios geogrficos ms reducidos. Los
salarios monetarios en Catalua comienzan el siglo con una fase ascendente hasta la mitad de los
treinta. Hasta el final de la Gran Guerra el alza es moderada, pero a partir de 1918 la subida es
espectacular, slo interrumpida entre 1921 y 1929, reactivndose de nuevo el crecimiento, que
acaba situando la media salarial de los aos 1929/35 cuatro veces por encima de la media del
perodo 1818-1855. En 1913 la capacidad adquisitiva del salario haba aumentado un 20 por 100
respecto al mejor momento del siglo pasado, y despus acaba por situarse en un nivel
significativamente ms alto, el 80 por 100, entre 1929 y 193648. De igual manera, en algunas

47
Soto Carmona (1992) pgs. 65-66.
48
Garrabou, Pujol y Colom (1991) pgs. 33-35.

174
comarcas andaluzas, extremeas y murcianas se detecta un crecimiento continuo de los ndices de
salarios reales entre 1921 y 193349.
Los datos reunidos (AE 2.9) tambin nos han permitido analizar en sus rasgos esenciales la
evolucin de los salarios agrcolas, dividiendo el mapa de Espaa en cuatro zonas, a saber, el Norte
(Galicia, Asturias, Cantabria y Pas Vasco), el Mediterrneo (Catalua, Baleares, Valencia y
Murcia), Andaluca y el Interior (Castilla-Len, Madrid, Castilla-La Mancha, Navarra, La Rioja,
Aragn y Extremadura). Para ello hemos construido la tabla 2.8

De este cuadro, la primera cuestin a comentar tiene que hacer referencia a la diferencia de
nivel de los salarios agrcolas en estas cuatro regiones, as como a los cambios en el orden de las
mismas segn su nivel salarial a lo largo de todo el periodo estudiado.
Para la primera mitad del siglo XIX, Andaluca tiende a aparecer como la regin de
jornales ms altos, mientras que la zona Norte registra los salarios ms bajos. En posicin media-
alta queda el Interior, y en media-baja la zona mediterrnea. En general, podemos suponer que la
explicacin a estas diferencias de nivel alude a las distintas densidades de poblacin en relacin a
sus recursos naturales, sobre un fondo de nulo cambio tcnico. En las dcadas finales del siglo XIX
y en las primeras del XX, esta situacin se invierte notablemente. El Mediterrneo se destaca con
claridad como regin donde las retribuciones al trabajo son mayores, sin duda vinculado a la
elevacin de la productividad laboral como consecuencia de la especializacin y del progreso
tcnico. Hasta la Primera Guerra Mundial se produce una convergencia entre las otras tres
regiones, con pocas diferencias en sus niveles salariales, y a partir de la segunda dcada de este
siglo prosigue el alza de los salarios en el Norte y el declive relativo de los jornales en Castilla y en
Andaluca que pasan a ocupar la ltima posicin desde 1919/20.

49
Gonzlez Arteaga (1983) pg.134 y Martnez Soto (1993) pgs.161-162. Los salarios percibidos por
los pastores de una dehesa de Badajoz entre 1907 y 1918 se mantinen estables durante los aos anteriores
a la Primera Guerra Mundial, pero, en cambio, experimentaron una brusca subida entre 1914 y 1918. Y el
jornal de un bracero de Malpartida de Cceres aumenta de las 1,4 pta/da de 1912-1918 a las 3,2 pta/da
de los aos 1932 a1935. Ver Baumeister (1996) pg.112 y Chaves Palacios (1987) pg.138.

175
Tabla 2.8
INDICE DE SALARIOS AGRICOLAS POR REGIONES, AOS 1818-1930
(jornales medios ponderados en pts/da) (nmeros ndices 1930 = 100)

1818 1824/26 1827/29 1833 1835


Norte - - 1,1 (20) 1,0 (18) 1,2 (22) 1,1 (20)
Mediterrneo 1,5 (22) 1,2 (17) 1,1 (16) 1,2 (17) 1,0 (15)
Andaluca 1,4 (30) 1,3 (28) 1,2 (25) 1,2 (25) 0,9 (19)
Interior 1,4 (32) 1,2 (28) 1,3 (30) 1,3 (30) 1,0 (23)

1849 1883/87 1890/93 1895/97 1908


Norte 0,8 (14) 1,6 (29) 1,5 (27) 1,8 (33) 1,5 (27)
Mediterrneo 1,1 (16) 2,0 (29) 1,8 (26) 1,7 (25) 1,6 (23)
Andaluca 1,4 (30) 1,5 (32) 1,5 (32) 1,3 (28) 1,4 (30)
Interior 1,0 (23) 1,6 (37) 1,7 (39) 1,3 (30) 1,6 (37)

1910/14 1915/16 1919/20 1922/25 1930/31


Norte 1,3 (24) 1,3 (24) 4,8 (87) 5,2 (94) 5,5 (100)
Mediterrneo 1,8 (26) 2,4 (35) 5,5 (81) 6,7 (98) 6,8 (100)
Andaluca 1,3 (28) 2,1 (45) 5,0 (106) 4,5 (96) 4,7 (100)
Interior 2,0 (46) 2,0 (46) 3,9 (91) 4,5 (105) 4,3 (100)

Fuentes: vase el texto.

En cuanto al sentido de la tendencia de los salarios agrcolas en las cuatro regiones, la


segunda cuestin a comentar, es muy parecida a la seguida por la retribucin media nacional de los
jornaleros durante el siglo XIX y el primer tercio del XX, una relativa estabilidad primero y
despes un importante crecimiento.
El reducido incremento de los salarios en la segunda mitad del siglo se deja sentir en la
cornisa cantbrica con mayor intensidad que en otras zonas de pas. Se pasa de 1,00 a 1,60 pta/da
de 1777/1858 a 1862/1897 lo que equivale a un aumento del 23 por 100 frente al 12 por 100 de
crecimiento en los dems territorios. La razn de este mayor crecimiento de los salarios en las
provincias norteas tal vez pueda encontrarse en la existencia de un menor nmero de jornaleros en
comparacin con otras regiones y en la escasa oferta de mano de obra asalariada para realizar las
tareas agrcolas, motivado por la estructura minifundista de la propiedad y de la explotacin. Por
un lado, en Espaa la media de das trabajados por los jornaleros al ao es de 230 durante el
decenio de 1877/87, esa cifra se reduce hasta los 130 das (un 43 por 100 menos), en el caso de los
contratados en las regiones atlnticas. Por otro, al referirse a las caractersticas del trabajo agrcola
del labrador guipuzcoano en 1897 el ingeniero agrnomo provincial dice que "apenas se conoce el
obrero agrcola" dado el pequeo tamao y lo dividida que esta la propiedad rural, y cuando hay

176
que practicar "una labor indispensable para la que son insuficientes el nmero de brazos con que
cuenta el labrador, avisa a sus convecinos, y entre todos hacen el trabajo sin retribucin de ninguna
clase, slo por la reciprocidad". En rarsimos casos, verdaderamente excepcionales, "cuando el
trabajo es urgente y perentorio, [...] se paga a los que se dedican a esas operaciones culturales50
Para acabar, decir que el alto grado de coincidencia entre las tendencias trazadas por el
ndice de salarios agrcolas calculado en este apartado y los resultados obtenidos en estudios de
caracter comarcal y provincial, pero partiendo de series elaboradas con fuentes ms homogneas y
con mayor continuidad en el tiempo, nos hacen ser optimistas en cuanto a la posible idoneidad de
esta serie para estudiar la evolucin de los salarios agrcolas en el conjunto de la poblacin agraria
espaola desde finales del siglo XVIII hasta los aos previos a la Guerra Civil. Pero en cualquier
caso, no debemos olvidar sus limitaciones, y tratar de mejorar en el futuro el estado de las fuentes
susceptibles de proporcionarmos informacin, tanto cuantitativa como cualitativa, sobre los
salarios agrcolas.

2.2.2 Un ndice de la productividad marginal del trabajo agrcola.

Como hemos afirmado al principio de este apartado, el empleo de la informacin sobre el


precio del factor trabajo permite medir otra versin de la productividad simple de este factor, como
es su productividad marginal. Los mercados competitivos recompensan a cada factor de
produccin de acuerdo con su productividad marginal, de tal forma que la tasa salarial de
equilibrio es igual al valor del producto marginal del trabajo. Esto es,
W = PML * P
Esto significa que una elevacin de los salarios es sntoma de que est aumentando el valor de la
productividad marginal del factor trabajo, y a la inversa, cuando crece la productividad en valor
aumenta tambin el precio del factor.
En la prctica, si lo que nos interesa es el producto marginal de un factor en trminos
fsicos, el salario que lo mide es el salario expresado en unidades de producto. Si lo que tenemos
es, por el contrario, el salario agrcola expresado en dinero, tenemos que convertirlo a salario en
unidades de producto utilizando para ello el tipo de cambio existente entre ese producto y el

50
Comba (1897) pgs. 35-37. Y un informante orensano afirma en 1887 que el jornalero no existe en
general ya que cada agricultor trabaja sus tierras por si y por medio de sus criados o arrendatarios, y si en
particular se apela a l, su estipendio es de dos pesetas (1888) La crisis agrcola y pecuaria, vol. III,
pg. 36.

177
dinero, esto es, el precio de los productos agrcolas. Con ello, obtenemos que el salario monetario
(W) dividido entre el precio del producto (P) es igual al producto marginal fsico del factor (PML):
W / P = PML.
En otras palabras, el cociente entre el precio de un factor y el precio del producto refleja la
productividad marginal fsica de ese factor. En nuestro caso, hemos dividido el ndice de salarios
agrcolas (tabla 2.6) entre el ndice de precios de productos agrcolas (tabla 1.18) para calcular un
ndice de la productividad marginal del trabajo agrcola entre los aos 1756 y 1935.
Como se puede apreciar en la tabla 2.9 y en el grafico 2.2, la evolucin a largo plazo de la
productividad marginal del trabajo agrcola desde mediados del siglo XVIII hasta los aos de la
Segunda Repblica presenta tres grandes etapas. La primera que abarca desde 1756 hasta la dcada
de 1870, caracterizada por un dilatado periodo de estancamiento en este ndice de la productividad;
la segunda, la que va desde la dcada de 1870 hasta 1918 parece presentar una muy ligera
tendencia positiva; y la tercera, de 1918 a 1935, en la que es indiscutible un notable crecimiento de
la productividad marginal. A continuacin analicemos con algo ms de detalle estos resultados.
De 1756 a 1870 la productividad marginal de los asalariados agrcolas conoce slo
pequeas fluctuaciones en su marcada tendencia a la estabilidad. El movimiento ms acusado tiene
lugar entre 1786 y 1800, con una cada de la productividad que podemos cifrar en un 24,5 por 100
con respecto al nivel medio de los aos 1756 a 1777, con un fondo aparente hacia 1818, aunque
seguramente habra que situar ms tarde, en los aos de la Guerra de Independencia. Es posible
que estas fechas nicamente sean indicativas de una fase ms amplia durante la cual tuvo lugar una
pequea disminucin de la productividad del trabajo como consecuencia de los desajustes
econmico-demogrficos que acompaan el final del Antiguo Rgimen en Espaa. El ndice
recupera a partir de 1818 el nivel que haba perdido desde 1786 y permanece estable por lo menos
durante la primera mitad del siglo XIX en un nivel algo inferior al que parece haber tenido entre
1756 y 1777, tocando techo hacia 1827. En estos aos, la nica oscilacin a la baja, aunque de
escasa cuanta, se produce entre 1830 y 1835. La segunda mitad de la centuria se inicia con el
periodo ms prolongado de descenso de la productividad marginal del trabajo agrcola, de 1858 a
1870, si bien su incidencia es apenas del 7,4 por 100 respecto a la media de todo el siglo.

178
Tabla 2.9
INDICE DE LA PRODUCTIVIDAD MARGINAL DEL TRABAJO
AGRICOLA, 1756-1935 (nmeros ndices 1930/35 = 100)

Aos 1930/35=100 Aos 1930/35=100

1756 52 1890 59
1761 60 1893 51
1777 61 1894 52
1786 47 1895 55
1790 48 1897 56
1800 35 1904 47
1818 56 1905 51
1824 51 1908 53
1825 53 1910 62
1826 54 1914 55
1827 58 1915 59
1828 54 1916 54
1829 53 1918 59
1830 49 1919 71
1833 49 1920 80
1835 44 1921 83
1845 55 1922 88
1849 47 1923 75
1850 53 1924 70
1856 45 1925 90
1858 47 1926 87
1862 49 1927 86
1869 49 1928 90
1870 47 1929 90
1881 55 1930 93
1883 52 1931 105
1887 61 1935 100

Fuentes: vase el texto.

GRAFICO 2.2

En el periodo que va desde la dcada de 1870 hasta el final de la Primera Guerra Mundial,
el ndice rompe esa tendencia plana para mostrarse ligeramente ascendente, desde luego, los picos
de 1887, 1910, 1915 y 1918 se sitan claramente por encima de cualquier otro durante el siglo
XIX, y los fondos de 1883, 1893, 1904 1916 tambin estn por encima de los registrados en
1835, 1858 1870.
A partir de 1918 nuestro ndice seala el comienzo de una etapa de crecimiento de la
productividad marginal del trabajo agrcola. De 1918 a 1929, los jornaleros incrementan su
productividad en un 53,9 por 100 por encima de la media de las dcadas anteriores, y a un ritmo
ms moderado, del 17,9 por 100, entre 1918/29 y 1930/35 para mantenerse constante durante los
aos treinta.

179
En resumen, la informacin obtenida sobre la evolucin de la productividad marginal del
trabajo agrcola nos demuestra, adems de una larga etapa de estancamiento, que creci entre 1918
y 1935 un 67,7 por 100 en comparacin con la media estimada para el periodo de 1800 a 1916.

2.3 La tendencia general de la productividad del trabajo agrcola en Espaa en el contexto


europeo, 1751/53-1930/35.

Hasta aqu hemos analizado la evolucin de la productividad simple del trabajo en la


agricultura espaola desde 1751/53 a 1930/35, tanto por el camino de la cantidad (rendimientos
medios) como por el camino del precio (rendimientos marginales) del factor. A continuacin
acometemos la labor de comparar los resultados alcanzados por ambas vas, a fin de poder llegar a
alguna conclusin sobre la tendencia a largo plazo de la productividad del trabajo agrcola.
De lo dicho en las pginas anteriores se deduce que la productividad media y marginal de
un factor tienen que observar evoluciones paralelas a lo largo del tiempo, ya que los dos conceptos
tienen el mismo origen: el producto total del factor. Supuesto que nos movamos a lo largo de las
curvas, un aumento en la productividad marginal de un factor implica tambin un aumento de la
productividad media, y un descenso en la productividad marginal se ve pronto seguido de un
descenso en la productividad media. A su vez, cuando la curva del producto total se desplaza hacia
afuera por efecto del progreso tcnico, la correspondencia entre los movimientos de las
productividades media y marginal resulta an ms estrecha. En definitiva, lo que nos interesa
sealar es que cuando estudiamos la agricultura, la evolucin a largo plazo de la productividad
marginal y de la productividad media de un factor variable puede estar muy cerca la una de la otra,
lo cual refuerza naturalmente la idea de que ambas sigan tendencias coincidentes, sobre todo si
antes han sido reducidas a nmeros ndices.
Los ndices que aparecen en la tabla 2.10 y en el grafico 2.3, aunque presentan algunas
diferencias, dibujan en lo esencial tendencias similares en cuanto a la evolucin de la
productividad del trabajo agrcola desde 1751/53 a 1930/35. Con la excepcin del periodo 1786 a
1820, en el que desciende entre un 12,0 (cantidades) y un 16,8 (precios) por 100, la productividad
laboral no presenta ninguna tendencia marcada en sus ndices desde mediados del siglo XVIII
hasta la primera dcada de este siglo, y slo comienza a incrementarse de forma notable a partir de
1910/15, llegando al 56,5 al 61,8 por 100 de aumento en 1927/35, segn se mida la
productividad media o la productividad marginal, y siendo los aos veinte la etapa de mayor

180
crecimiento. Aunque tampoco es descartable que el incremento se haya iniciado en la ltima
dcada del siglo XIX, pero a un ritmo muy lento. La principal diferencia que se advierte entre los
dos ndices radica en el desigual nivel que muestran siempre a favor del ndice calculado por la va
de las cantidades, especialmente en la dcada de 1920, si bien es el estimado con ayuda de los
precios el que nos merece ms confianza. Esta elevacin de la productividad media en los aos 20
puede ser un espejismo provocado por la falta de homogeneidad de los censos de poblacin, lo que
debe llevar a recelar de los movimientos de la productividad media entre observaciones
consecutivas, y preferir la serie de la productividad marginal.
Tabla 2.10
INDICE DE LA PRODUCTIVIDAD DEL TRABAJO
AGRICOLA, 1751/53-1930/35 (nmeros ndices 1930/35 = 100)

Productividad media Productividad marginal


(a) (b) (c)

1751/53 62 57 59 1756/1777 52
1786/1800 40
1818/20 53 51 53 1818/1825 53
1858/1870 46
1900/05 63 61 62 1897/1908 52
191O/15 65 63 65 1910/1915 59
1920/25 108 110 109 1920/1925 85
1930/35 100 100 100 1930/1935 100

(a) en caloras (b) en pts 1813/17 (c) en pts 1918/22.

Fuentes: tabla 22 y tabla 2.9


Grafico 2.3

Los resultados obtenidos no hacen ms que confirmar la tesis planteada por Simpson, mientras que
cuestionan las estimaciones de Prados de la Escosura para quien la agricultura espaola haba sido
capaz elevar la productividad de la mano de obra, como mximo, a un ritmo anual del 0,4 por 100
durante el periodo 1800 a 1910 (mtodo indirecto) o del 0,33 por 100 - un 0,49 por 100 excluyendo
a la ganadera - desde 1799 a 1903/12 (mtodo directo)51. Por su parte, Simpson resume su
postura con las siguientes palabras: "mantengo que la productividad del trabajo en la agricultura
probablemente disminuyera ligeramente durante el periodo 1765-1820, se estancara a lo largo del
siglo XIX y, [...] comenz a aumentar de manera significativa desde principios del siglo XX". Para
l, los aos 1891/95 a 1909/13 se definen por el estancamiento y el periodo 1909/13 a 1929/33 por

51 Prados de la Escosura (1988) pgs. 114-129.

181
el fuerte incremento del producto final por varn ocupado en las tareas agrarias a una tasa anual del
2,8 por 100, muy cercana al 2,7 por 100 que ofrecen nuestros clculos, si bien, no descarta que el
ascenso se dejara sentir desde comienzos de siglo52. En cuanto a las divergencias entre las
estimaciones de Simpson y las realizadas por el GEHR no se deben a las fuentes utilizadas, que
son las mismas, si no a la distinta forma de calcular la produccin agraria (produccin final en vez
de produccin total y precios constantes de cada producto en vez de precios constantes para el total
de la economa)53 (tabla 2.11).
Entre las razones apuntadas para explicar el crecimiento de la productividad del trabajo
agrcola durante las primeras dcadas del siglo XX hay que sealar, sobre todo, la progresiva
mecanizacin de alguna de las labores agrcolas, que, como la siega y la trilla, eran muy exigentes
en mano de obra y las mejoras introducidas en los sistemas de molienda y en los procedimientos de
fabricacin del aceite y del vino.
Tabla 2.11
TASAS DE CRECIMIENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DEL TRABAJO AGRICOLA
(datos en porcentajes)

Prados (1988)
Estimacin indirecta Estimacin directa
(a) (b)

1800-1910 0,4 1799-1903/12 0,49 0,33


1860-1910 0,4 - 0,9 1857-1903/12 1,59 1,32

GEHR (1983) Simpson (1997) Nuevas Estimaciones

1891/95-1910 -0,5 1891/95-1909/13 -0,1 1890/95-1908/14 0,2


1891/95-1922 0,8 1897/01-1909/13 0,4 1897-1910/14 0,3
1910-1931 3,3 1897/01-1929/33 2,0 1897-1929/31 2,1
1922-1931 2,5 1909/13-1929/33 2,8 1910-1929/31 2,7

(a) excluyendo el producto ganadero (b) incluyendo el producto ganadero

Fuentes: GEHR (1983) pg. 229, Prados (1988) pgs. 114-129, Simpson (1997) pg. 58 y tabla 2.10.

La perdida de efectivos agrarios provocada por la emigracin y el xodo rural se ve


acelerada a medida que crece la demanda de trabajadores en el sector secundario, al mismo
tiempo que aumenta la productividad del trabajo industrial y los salarios reales de los obreros.
De 1880 a 1910, los salarios reales de los obreros industriales crecen lentamente pero de manera

52 Simpson (1994) y (1997) pgs. 44 y 57-60.

182
apreciable - alrededor de un 20 por 100 -, mientras que los salarios deflactados de los jornaleros
permanecen constantes. Hay que esperar a los aos de 1920 a 1930 para que los salarios reales en
la agricultura se eleven en un porcentaje similar al aumento experimentado por los industriales,
inicindose una senda de mayor convergencia al disminuir su desigualdad54. Un ejemplo de cmo
el proceso industrializador influy en la evolucin de los salarios de los jornaleros nos lo facilita el
ingeniero agrnomo de Barcelona que, a finales del siglo XIX, asegura que el considerable
aumento de las industrias fabriles y manufactureras en la provincia "es sin duda una causa que
afecta al trabajo agrcola", puesto que son "brazos que se restan a la agricultura", circunstancia por
la cual se tuvo que "aumentar el precio del jornal agrcola, y muy especialmente el de perentorias
labores"55. El aumento de los costes laborales y de la relacin tierra/trabajo, junto a una mayor
oferta por parte de los fabricantes nacionales de una tecnologa ms apropiada a las condiciones
locales hiz que fuera rentable el empleo de un nmero cada vez superior de maquinaria moderna
en la agricultura (segadoras, trilladoras, aventadoras, etc.), con el consiguiente ahorro de trabajo
humano56.
Por ltimo, cabe constatar que la evolucin de la productividad del trabajo en las
agriculturas europeas ms avanzadas fue muy distinta a la seguida por la espaola durante el siglo
XIX. De los numerosos estudios realizados sobre este tema hemos tomado como punto de
referencia los datos elaborados por Bairoch, que en diferentes publicaciones estima la produccin
neta anual de caloras de origen vegetal por trabajador varn empleado en el sector agrcola desde
1800 a 1910 (tabla 2.12).
En Europa la productividad aumenta por trmino medio un 0,7 por 100 de tasa anual
acumulada, desde los 6,0 millones de caloras por trabajador en 1800 a los 10,3 en 1900. Esta tasa
vari segn los periodos y los pases, aunque en general el incremento fue mayor durante la
segunda mitad del siglo con una tasa media del 0,7 por 100, frente a los 0,5 por 100 de 1800 a

53
Simpson (1994) pgs.45-48 y GEHR (1983) pg. 229.
54
Sobre la productividad y los salarios industriales ver Carreras (1987) pgs.291-295 y Soto Carmona
(1992) pgs.62-71. Para Soto Carmona, los salarios reales crecieron un 80,6 por 100 entre 1880 y 1930,
siendo de 1921 a 1930, el periodo de mayor incremento con un 56 por 100.
55
Aguil (1897) pg.121. Y como ha comprobado Camps (1995) pg.225, para la provincia de
Barcelona, aunque los salarios industriales fueron siempre superiores, a partir de los aos setenta se inici
un proceso de convergencia entre los salarios agrcolas y los industriales.
56
La demostracin de la correlacin entre los niveles salariales y la difusin de la maquinaria agrcola
puede verse en Simpson (1996) pgs. 47-53 y (1997) pgs. 222-225. Como ha sealado Martnez Ruiz
(1995) pgs. 44-55, la industria nacional de maquinaria agrcola no adquiere una dimensin de relativa
importancia hasta las primeras dcadas del siglo XX, ofertando productos a menor precio y mejor
adaptados a las caractersticas del mercado espaol que las empresas extranjeras.

183
1850. El crecimiento se aceler en las postrimeras del siglo, hasta alcanzar el 1,2 por 100 anual
entre 1890 y 1910, como consecuencia de los avances en la mecanizacin de las tareas agrcolas y
de la utilizacin de fertilizantes qumicos.

Tabla 2.12
PRODUCTIVIDAD DEL TRABAJO AGRICOLA, AOS 1800-1910
(millones de caloras por trabajador agrcola) (nmeros ndices 1910 = 100)

1800 1830 1850 1860 1870 1880 1890 1900 1910


Reino Unido 13,2 13,5 17,3 18,0 19,2 19,2 - 21,3 24,1
(55) (56) (72) (77) (80) (80) - (88) (100)
Pases Bajos 9,0 9,3 10,7 10,8 12,1 12,2 13,5 15,8 19,0
(47) (49) (56) (57) (64) (64) (71) (83) (100)
Francia 6,5 7,9 11,0 12,2 13,3 13,7 14,5 16,9 17,7
(37) (45) (62) (69) (75) (77) (82) (95) (100)
Alemania 6,5 7,8 10,4 12,2 15,1 16,0 18,4 25,5 30,6
(21) (25) (34) (40) (49) (52) (60) (83) (100)
Italia 5,0 5,0 5,1 5,1 5,6 5,4 4,7 5,4 6,8
(74) (74) (75) (75) (82) (79) (69) (79) (100)
Portugal - - 4,2 4,1 3,8 3,5 3,5 3,5 3,7
- - (114) (111) (103) (95) (95) (95) (100)
Espaa 5,3 - - - - - 4,7 5,4 5,7
(93) - - - - - (82) (95) (100)
Europa 6,0 6,6 7,6 8,0 8,4 8,7 9,1 10,3 11,3
(53) (58) (67) (71) (74) (77) (81) (91) (100)
USA 20,5 20,8 22,8 26,1 27,5 35,0 38,8 40,7 47,0
(44) (44) (49) (56) (59) (74) (83) (87) (100)

Fuente: Bairoch (1997) pg. 52. Para Espaa elaboracin propia.

Un primer grupo los forman las naciones pioneras en la revolucin agrcola, los Pases
Bajos y el Reino Unido, a las que se une los Estados Unidos, con unos altos niveles de
productividad de la mano de obra agrcola a comienzos del siglo XIX. Un segundo grupo est
compuesto por los pases de la Europa Atlntica y Central, que consiguen multiplicar su
productividad a lo largo del XIX. Al tercer grupo pertenecen los pases de la Europa del Norte y
del Este, que experimentan un crecimiento ms moderado durante el siglo pasado. Y por ltimo,
est el grupo de naciones de la Europa del Sur y Rusia, entre las cuales debemos incluir a Espaa,
con economas excedentarias de mano de obra en las que la productividad del trabajo se mantuvo
estable y en un nivel bajo durante el siglo XIX, mostrando de esta manera un notable atraso
respecto a las agriculturas ms desarrolladas de Europa. Por otra parte, se observa bastante
semejanza en la evolucin de la productividad del trabajador agrcola en Italia, Portugal, Rusia y
Espaa, que, despus de un siglo de estancamiento, conocen un pequeo crecimiento a principios

184
de la presente centuria, lo que no evita que a la altura de 1910 la productividad de los agricultores
europeos fuera el doble que la obtenida por los espaoles. Para la misma fecha, las estimaciones de
O'Brien y Prados detectan que la productividad en Espaa equivala slo al 32 por 100 de la
britnica, al 33 por 100 de la alemana, al 37 por 100 de la francesa y al 68 por 100 de la italiana57.

Tanto si la comparacin se hace en trminos de unidades de trigo por ao/hombre o por el


valor del producto entre la fuerza de trabajo desde 1890 a 1930, como en los tablas 2.12 y 2.13, los
resultados no difieren mucho, y a pesar del incremento sufrido por la productividad de los
labriegos espaoles a partir de la dcada de 1910, la distancia que les separaba de la conseguida en
los principales pases europeos y los Estados Unidos no se recort durante el periodo de 1890 a
1930, sino que permaneci constante. En 1930 el desfase segua siendo del 39 por 100 con
referencia al nivel de la britnica, del 38 por 100 con la alemana y del 44 por 100 con la francesa y
del 91 por 100 con la italiana. Para Simpson, la productividad del trabajo en vsperas de la Guerra
Civil era tan slo el 58 por 100 de la alcanzada en la Europa central y septentrional58.
La diferente evolucin que muestran los ndices de la productividad de la tierra, que hemos
analizado en el primer captulo, y los ndices de la productividad del trabajo agrcola merecen que
hagamos algn comentario al respecto.

Tabla 2.13
PRODUCTIVIDAD DEL TRABAJO AGRICOLA EN ALGUNOS PAISES, AOS 1890-1930
(unidades de trigo por ao/hombre) (nmeros ndices 1930 = 100)

Alemania Dinamarca Francia Reino Unido USA Espaa

1890 9,4 (59) 11,9 (49) 8,3 (63) 17,5 (87) 13,5 (60) 5,0 (48)
1900 12,0 (76) 14,1 (59) 8,0 (61) 17,8 (89) 16,3 (72) 6,2 (59)
1910 13,1 (82) 16,8 (70) 9,2 (70) 17,7 (88) 16,4 (73) 7,9 (77)
1920 - - 16,0 (66) 10,1 (77) 18,8 (93) 18,3 (81) 8,7 (84)
1930 15,9 (100) 24,1 (100) 13,2 (100) 20,1 (100) 22,5 (100) 10,4 (100)

Fuente: Yamada y Ruttan (1989) pgs. 142-146. Para Espaa elaboracin propia.
57
OBrien y Prados (1992) pg.518. Comparada la produccin final por trabajador varn de la
agricultura espaola con la media no ponderada de Gran Bretaa, Francia y Alemania resulta que la
diferencia apenas haba disminuido entre 1890 y 1930.
58 Simpson (1997) pg. 205.

185
Tabla 2.14
DESFASE DE LA PRODUCTIVIDAD DEL TRABAJO EN ESPAA RESPECTO A EUROPA
OCCIDENTAL Y ESTADOS UNIDOS, AOS 1890-1930

Pases Bajos Dinamarca Francia Alemania Italia Reino Unido USA

1890 43 46 53 43 84 38 30
1910 35 22 39 27 71 32 24
1930 43 24 44 38 91 39 27

Las cifras hacen referencia a la productividad en Espaa como porcentaje

de la productividad en el pas correspondiente. Se han utilizado paridades

de poder adquisitivo.

Fuente: O'Brien y Prados (1992) pg. 531 y Simpson (1997) pg. 64.

En principio, las productividades de los dos factores no tienen por qu evolucionar en


paralelo. Es ms, en ausencia de progreso tcnico o de incrementos en la dotacin de un tercer
factor, cuando una sube, la otra tiene que bajar. Hasta los aos 1870/80, las tendencias son bastante
coincidentes: la productividad de la tierra apenas crece y la productividad del trabajo no aumenta
en absoluto, e incluso conoce periodos de ligero descenso, lo que indica pocos cambios en las
tcnicas y en las proporciones de los factores. Desde 1870/80 hasta la segunda dcada de este
siglo, el rendimiento de la tierra se incrementa de forma notable, mientras que el del trabajo no
vara sustancialmente. El hecho de que la productividad del trabajo no descienda cuando crece la
de la tierra est sugiriendo que hubo algn tipo de innovacin, entendida en un sentido amplio
(incluido el incremento de la productividad imputable a la paulatina especializacin regional). Sin
embargo, que la productividad del trabajo agrcola se eleve, pero de forma menos acusada que la
productividad de la tierra, nos evidencia que los avances tcnicos que estaban teniendo lugar en
esta poca eran ahorradores de tierra pero no de trabajo. O tambin, que el cambio tcnico
economizase cantidades de los dos factores, pero, simultneamente, hubiese sustitucin de tierra
por trabajo. Despus de la Primera Guerra Mundial hasta la Segunda Repblica, el modelo cambia:
hay un progreso tcnico indudable, ya que aumentan, al mismo tiempo, los rendimientos de los
dos factores ms importantes. No obstante, la productividad del trabajo parece haber aumentado
ms que productividad de la tierra y las transformaciones tcnicas registradas en este periodo
tienden a ser, por tanto, ahorradoras de factor trabajo.

186
187
188
Captulo Tercero

LA PRODUCTIVIDAD DE LA SIMIENTE EN ESPAA

Junto a la tierra y el trabajo, el capital completa la triloga clsica de los factores de produccin. Sin
embargo, el capital se define como un conjunto heterogneo de bienes de produccin, que en el caso de la
agricultura lo componen entre otros la simiente, los abonos, los animales de labor, los aperos de labranza,
los almacenes, etc., en fin, todos aquellos bienes que intervienen de forma necesaria en la produccin de
otros bienes (materias primas y alimentos).
En esta investigacin no se intenta construir una medida agregada de la cantidad de capital o de la
formacin de capital en la agricultura espaola contempornea, y en consecuencia no se dedica ningn
captulo a cuantificar la productividad del capital.
Desde antiguo se tienen noticias del inters de los campesinos por conocer la proporcin entre la canti-
dad de producto cosechado y la cantidad de grano empleado en la siembra. La razn hay que buscarla en
lo sencillo de su clculo, ya que basta con establecer la relacin entre ambas cantidades, pero sobre todo,
en la necesidad de saber la porcin de grano que deba guardarse para la sementera del ao siguiente. Sin
embargo, ser a partir de los aos sesenta, con la publicacin de los primeros estudios de Slicher Van Bath
sobre la evolucin de la agricultura europea desde la Edad Media hasta 18201, cuando se generalice la
atencin por el tema de los rendimientos de la simiente en los trabajos de historia econmica, entendido
como la productividad del bien de capital semilla.
De acuerdo con esa preocupacin, se incluye en esta investigacin el presente captulo sobre la
tendencia a largo plazo de la productividad de la simiente de los cereales para el conjunto de la agricultura
espaola, estudiada exclusivamente por la va de las cantidades. No se analiza la productividad de la
simiente por la va de los precios, ya que las fuentes a travs de las cuales conocemos los precios de los
productos no permiten distinguir con claridad entre precios del grano destinado a la siembra, esto es, como

1
Sus resultados han sido discutidos en muchas ocasiones, pero su modelo sobre el movimiento de larga duracin de los
rendimientos agrarios en Europa contina siendo una referencia obligada a la hora de estudiar este problema. Vanse las actas
de la Tercera Conferencia Internacional de Historia Econmica (Munich, 1965) y de la Tercera Semana de Estudio organizada

199
bien de capital, y precios del grano como producto de la misma actividad2.

3.1 La productividad de la simiente en Espaa en el muy largo plazo: siglos XIII al XVIII.

El escaso inters mostrado por la historiografa espaola, y su atraso con respecto a la de otros pases
europeos, que se manifiesta en la carencia de trabajos sobre este tema a escala nacional, nos ha obligado a
recopilar cuantas evidencias cuantitativas hemos podido localizar sobre el rendimiento de la simiente de
los cereales entre los siglos XIII al XIX, tanto en algunas fuentes como en la bibliografa. Todos estos
datos se han reunido en el apndice estadstico AE.3.1.
Entre las fuentes ms utilizadas en los estudios de historia agraria consultados para elaborar este
apndice hay que citar las siguientes: para la Edad Media y Moderna, los libros de cuentas de los dominios
seoriales y de las instituciones religiosas; para el siglo XVI, las Relaciones Histrico-Geogrficas de los
Pueblos de Espaa y los Expedientes de Hacienda; y para el siglo XVIII, los catastros de Patio y de
Ensenada.
En total se han recopilado algo ms de un millar de datos sobre el rendimiento por unidad de simiente,
en su mayora relativos al trigo y la cebada y en menor proporcin para el resto de los cereales (centeno,
avena y maz), datos que proceden de numerosas localidades de nuestra geografa en distintos momento de
su historia.
Antes de continuar adelante conviene hacer dos aclaraciones de orden metodolgico. Primera, cuando
hablamos del rendimiento de la simiente nos referimos a la relacin entre el volumen bruto de la cosecha,
sin las detracciones por el pago del diezmo y los salarios en especies, y la cantidad de grano empleado en
la siembra. Y segunda, la gran dificultad que presentan estas cifras para deducir a partir de todas ellas el
rendimiento medio de cada cereal desde el siglo XIII al XVIII, con validez para el conjunto nacional.
El procedimiento ha consistido en agrupar los testimonios disponibles en cada periodo para conocer el
nmero de casos y su distribucin segn el nivel de rendimiento (de 2 a 3, de 4 a 5, de 6 a 7, etc.), y
calcular el porcentaje de casos incluidos en cada uno de estos niveles. A partir de los datos de la tabla 3.1

por el Instituto Internacional de Historia Econmica Francesco Datini (Prato, 1971).


2
De todas las fuentes consultadas, nicamente las cartillas evaluatorias de la provincia de Palencia en los aos 1887/90
registran el precio de la simiente. Es posible que en un futuro podamos profundizar en esta cuestin a travs de la informacin
contenida en los volmenes de La crisis agrcola y pecuaria para los aos 1878 a 1887, en la creencia de que muchos de los
datos reunidos en sus pginas por distintas entidades pblicas y personalidades ligadas al mundo rural estn extrados de las
cartillas evaluatorias.

200
se han obtenido los rendimientos medios, sumando el resultado de multiplicar la cota media de cada nivel
(2,5 de 2 a 3 4,5 de 4 a 5, etc.) por la frecuencia relativa correspondiente3 (vase tabla 3.2).
Aun reconociendo los problemas y las crticas que se pueden realizar a estas cifras, cuyo valor no
sobrepasa el de mera aproximacin, tanto por la tosquedad del mtodo empleado para la estimacin como
por su posible falta de representatividad (en razn a la desigual presencia de algunas de las regiones, como
al mayor peso de la informacin correspondiente al siglo XVIII), creemos que los resultados pueden ser un
reflejo de lo acontecido con los rendimientos agrcolas en Espaa desde la Edad Media hasta el siglo
XVIII. El hecho que avala esta hiptesis es la semejanza entre la tendencia seguida por los rendimientos de
las agriculturas europea y espaola hasta la primera mitad del siglo XVIII (vase tabla 3.3).
Tabla 3.1
ESPAA SIGLOS XIII-XVIII. NIVEL DE RENDIMIENTO DE LA SIMIENTE DE LOS CEREALES
__________________________________________________________________________________
Trigo (A) (B) Cebada (A) (B)
1200-1299 3 - 4 100,0 1200-1299 3 - 5 100,0
1300-1399 2 - 3 76,9 1300-1399 3 - 4 60,0
6 - 8 23,1 5 - 6 40,0
1400-1499 3 - 4 60,0 1400-1499 5 - 6 100,0
5 - 6 40,0
1500-1599 2 - 3 16,4 1500-1599 2 - 3 13,9
4 - 5 57,6 4 - 5 33,3
6 - 7 23,6 6 - 7 36,1
8 - 9 2,3 8 - 9 16,6
1600-1699 2 - 3 51,2 1600-1699 4 - 5 70,4
4 - 5 41,4 6 - 7 18,5
7 - 8 7,3 8 - 9 11,1
1700-1749 2 - 3 22,6 1700-1749 4 - 5 41,7
4 - 5 49,1 6 - 7 37,5
6 - 8 28,2 8 - 9 20,8
Centeno (A) (B) Avena (A) (B)
1200-1299 2 - 3 100,0
1300-1399 4 - 5 100,0
1500-1599 4 - 5 62,5 1500-1599 3 - 4 71,4
6 - 7 37,5 6 - 7 28,5
1600-1699 2 - 3 80,0 1600-1699 2 - 3 100,0
4 - 5 20,0
1700-1749 3 - 4 44,4 1700-1749 4 - 5 100,0
5 - 6 55,6
(A) nivel de rendimiento (B) % sobre el total de casos
Fuentes: vase AE.3.1
__________________________________________________________________________________

Tabla 3.2
ESPAA SIGLOS XIII-XVIII. RENDIMIENTOS MEDIOS DE LA SIMIENTE DE LOS CEREALES
(media nacional)
__________________________________________________________________________________

3
Un ejemplo, el rendimiento medio calculado para el trigo en el siglo XVI es de 4,7 y se ha obtenido de la siguiente
manera (2,5*0,164) + (4,5*0,576) + (6,5*0,236) + (8,5*0,230).

201
Trigo Cebada Centeno Avena
Siglo XIII 3,8 4,7 - 2,5
Siglo XIV 3,5 4,3 4,1 -
Siglo XV 4,3 5,5 - -
Siglo XVI 4,7 5,3 5,2 4,3
Siglo XVII 3,7 5,1 2,9 2,6
Siglo XVIII (1 mitad) 4,7 6,0 4,6 4,4
Fuentes: vase el texto.
__________________________________________________________________________________
Tabla 3.3
EUROPA Y ESPAA. SIGLOS XIII-XVIII.
RENDIMIENTOS MEDIOS DE LA SIMIENTE DE LOS CEREALES
__________________________________________________________________________________
Trigo Cebada Centeno Avena
Europa Espaa Europa Espaa Europa Espaa Europa Espaa
Siglo XIII 3,8 3,8 3,6 4,7 3,4 - 2,4 2,5
Siglo XIV 3,8 3,5 3,2 4,3 4,0 4,1 2,5 -
Siglo XV 4,6 4,3 3,5 5,5 8,8 - 4,4 -
Siglo XVI 5,3 4,7 5,5 5,3 5,2 5,2 4,8 4,3
Siglo XVII 4,4 3,7 4,1 5,1 4,1 2,9 3,5 2,6
Siglo XVIII (1 mitad) 4,8 4,7 5,0 6,0 5,7 4,6 4,0 4,4
Fuentes: para Europa SLICHER VAN BATH (1965) pg. 27, (1974) pgs. 416-421, (1981)
pgs. 78-104, MADDALENA (1981) apndice y para Espaa tabla 3.2.
__________________________________________________________________________________
A pesar de nuestras dudas sobre muchos temas sustanciales de la historia agraria medieval
espaola, los avances de la historiografa en los ltimos treinta aos han permitido constatar el
aumento de los efectivos demogrficos y de la produccin agrcola, y la relacin directa entre ambas
variables desde finales del siglo X al XIII4.
Entre los factores que hicieron posible el crecimiento de la produccin agrcola hay que apuntar la
ampliacin del espacio cultivado5. Pero no es fcil, en cambio, documentar algn ejemplo que nos
permita afirmar que se produjeron cambios en los sistemas de cultivos y en el utillaje agrcola en el
mundo rural, y como asegura Barrios Garca, la aplicacin de los inventos medievales no ha podido
ser comprobada en tierras abulenses6, afirmacin que se puede hacer extensiva a otros muchos lugares
de Castilla y Andaluca7.
Slo se tiene constancia de que a partir de mediados del siglo XIV se increment el nmero de

4
PASTOR (1980) pgs. 176-186 y GARCIA DE CORTAZAR (1988) pg. 147.
5
Un ejemplo lo supone la agricultura tarraconense que a lo largo del siglo XII y durante el XIII se encuentra en una fase
expansiva debido a las necesidades de una poblacin en crecimiento. Ver CASTAN LANASPA (1979) pg. 267.
6
BARRIOS GARCIA (1983) vol. II, pg. 119.
7
Vase GARCIA DE CORTAZAR (1969) pgs. 250-253, GONZALEZ JIMENEZ (1974) pgs. 49-72, COLLANTES DE
TERAN (1975) pgs. 137-144, GARCIA GARCIA (1980) pgs. 363-364, RODRIGUEZ MOLINA (1988) pgs. 309-316,
DIEZ ESPINOSA (1982) pgs. 111-117, BARRIOS (1983) pgs. 32-46, ORTEGA GONZALEZ (1983) pgs. 81-89,
GONZALEZ ARPIDE (1984) pgs. 51-81, SANTAMARIA LANCHO (1984) pgs. 929-956, MARTIN CEA (1986) pgs.
58-87, MARTINEZ GARCIA (1986) pgs. 205-213, CASADO ALONSO (1987) pgs. 166-182, ROMERO CAMACHO
(1989) pgs. 301-312 y SANCHEZ BENITO (1994) pgs. 101-128.

202
labores dadas sobre las tierras sembradas de cereal, tanto durante el tiempo productivo como durante
el tiempo en barbecho8, lo que indica un aumento de la cantidad de trabajo aplicado a la tierra y, por
tanto, que el trabajo humano es el factor esencial de la productividad de la simiente en cualquier tipo
de cultivo, a falta de un desarrollo de la tecnologa agraria9.
La intensificacin de las faenas agrcolas, gracias a una mayor aportacin de trabajo, hizo que el
rendimiento medio de los cereales en Espaa creciera hasta situarse en un nivel comparable al
conseguido por el resto de los pases de la Europa Occidental.
Los primeros datos de los que disponemos corresponden a un pequeo dominio del pueblo leons
de Boadas del Campo en 1229 y a las tierras de la villa de Sesa (Huesca) para el ao agrcola de
1276/77, en los que se consiguen unos rendimientos de 3,4/4,2 para el trigo y de 3,8/5,7 para la
cebada, respectivamente10.
Para Duby parece indudable que la productividad de la semilla se increment entre el siglo IX y el
XIII, al pasar del 2,5 al 4 por 1, como consecuencia de una intensificacin del trabajo de la tierra
acompaada de una mejora de los instrumentos de labranza11. Otras investigaciones han confirmado
esta hiptesis sobre el nivel medio de la relacin cosecha/simiente a partir del siglo XIII y hasta el
final de la Edad Media12.
Para los siglos XIV y XV, la informacin es muy insuficiente, pero en todo caso permite apreciar
un descenso de los rendimientos durante el siglo XIV, al igual que sucedi en otros pases como
Inglaterra, para recuperarse la produccin durante la siguiente centuria13.
La disminucin de los rendimientos agrcolas se puede entender como una manifestacin de la

8
En Segovia se observa un progresivo aumento de la superficie barbechada a la que se aplican cuatro rejas, en vez de las
tres que eran tradicionales en los campos leoneses y zamoranos en siglos anteriores. Y en algunas fincas sevillanas, las tierras
se escardan en dos ocasiones y los barbechos reciben como mnimo dos labores. Ver PEREZ MOREDA (1981) pg. 68,
MINGOTE CALDERON (1991) pgs. 292 y 302, SANTAMARIA LANCHO (1984) pg. 950 y COLLANTES DE TERAN
(1975) pgs. 141-142.
9
BARRIOS GARCIA (1983) vol. II, pg. 111. Y tambin con carcter general OVERTON y CAMPBELL (1991) pgs.
23-24.
10
RUIZ ASENCIO (1989) pgs. 280-281 y BARRIOS (1983) pg. 39.
11
DUBY (1973) pgs. 143-144 y (1983) pgs. 236-252. Esta idea es compartida por CAMPBELL (1991) pgs. 151-178.
12
Para Inglaterra TITOW (1972) pg. 4, FARMER (1977) pg. 560, BRANDON (1972) pg.412, CAMPBELL (1991) y
THORNTON (1991). Para Francia DUBY (1958) pgs. 403-414, LE ROY LADURIE (1981) pgs. 4-6 y ROSENER (1990)
pg. 151. Para Blgica MERTENS y VERHULST (1966) pgs. 178-182, TITS-DIEUAIDE (1978) pg. 99 y GENICOT
(1982) vol. III, pgs. 283-284. Y para Italia CHERUBINI (1984) pgs. 12-14. Segn Pounds el precio del suelo sigui
ascendiendo hasta el tercer cuarto del siglo XIII, tras el cual comenz a caer por afinidad con el descenso de los precios del
grano. Ver POUNDS (1984) pgs. 252-255.
13
HARVEY (1965) pg. 57 y MILLER (1984) pg. 38.

203
crisis del siglo XIV14. Y aunque sus posibles causas son difciles de determinar en un contexto de
crisis demogrfica y econmica, no hay que pensar slo en las desfavorables condiciones climticas,
por la abundancia de lluvias15, sino tambin en un argumento ms duradero en el tiempo como es la
disminucin del nmero de animales de labor y de hombres disponibles para trabajar en el campo16.
La segunda mitad del siglo XV est caracterizada por el signo de la recuperacin de la produccin
y de los rendimientos agrcolas, en estrecha relacin con el aumento demogrfico tanto en Europa
como en los reinos cristianos de la Peninsular Ibrica. Si tomamos como ejemplo para Europa los
datos reunidos por Slicher van Bath de diferentes fincas inglesas donde los rendimientos fluctan
entre los 4,5 de 1412/13 y los 5,6 de 1463/97, obtenemos un promedio de 4,6 granos de trigo por 1 de
simiente para el siglo XV17. En la Espaa del siglo XV, los escasos datos de los que disponemos van
en la misma direccin y dan como resultado un rendimiento medio para las cosechas de cereales de
4,4 por 1 (5,0 en un pueblo abulense en 1411; 3,8 en 1416 en Burgos y 4,5 en 1433 en tierras
navarras)18.
Ni las cifras ni los argumentos autorizan a extraer conclusiones precisas, pero lo apuntado en las
pginas anteriores indica que al finalizar la Edad Media los rendimientos agrcolas haban crecido,
aunque muy lentamente, tanto en Europa como en Espaa: de los 2,5 por 1 que Duby propone de
media para los siglos IX al XIII a los 4 5 por 1 del XV, nivel que se estabiliza en el siglo XVI.
La primera mitad del siglo XVI marca la culminacin del proceso de expansin econmica
iniciado en el siglo XV, y que en Espaa esta simbolizada por la revolucin de los precios.
El aumento de la demanda por el auge demogrfico de Castilla y Aragn en los aos 1530 y 1570,
con la consiguiente repoblacin de los campos y el crecimiento de la actividad comercial y
manufacturera en las ciudades, motiv un notable desarrollo de la produccin agrcola, y sin duda la

14
VALDEON (1972) y GARCIA DE CORTAZAR (1988) pgs.187-194.
15
FONT TULLOT (1988) pgs. 62-66.
16
En Navarra, algunos documentos hablan de tierras cansadas mientras otros se quejan de la reduccin en la cantidad de
bestias. Y en Segovia se evidencia el abandono de los campos de pan llevar al suprimir algunas labores habituales por la esca-
sez de brazos. Ver BERTHE (1984) vol. I, pgs. 275-277, vol. II, pgs. 549-554 y GARCIA SANZ (1981) pgs. 89-94. El
retroceso demogrfico y la disponibilidad de ms tierra por trabajador junto al abandono de las superficies marginales propici
una mejora de la productividad del trabajo agrcola y, consiguientemente de los salarios reales. Para el caso aragons ver
ZULAICA PALACIOS (1994) pgs. 140-144 y 274-275 y para el ingls ver NORTH y THOMAS (1987) pgs. 23-24 y 125-
126, OVERTON y CAMPBELL (1991) pgs. 32-33, THORTON (1991) pgs. 208-209 y CAMPBELL y OVERTON (1993)
pg. 74.
17
SLICHER VAN BATH (1974) pgs. 416-417.
18
BARRIOS GARCIA (1983) vol. II, pg. 120, CASADO ALONSO (1987) pg. 180 y BERTHE (1984) vol. II, pgs. 546-
548.

204
consolidacin de los hbitos y tcnicas de trabajo y del nivel medio de los rendimientos, que llegan a
su techo durante el siglo XVI, que se igualan nicamente durante la primera mitad del siglo XVIII. La
cebada continu siendo el cereal ms productivo, con 5,3 por 1, seguido del cultivo con mayor
rentabilidad, el trigo, con 4,7 por 1 (el 57,6 por ciento de los casos se sitan entre 4 y 5 por 1). En un
segundo plano estaran los cereales menores, centeno y avena, con 5,2 y 4,3 por 1.
Las caractersticas descritas para Espaa son atribuibles tambin a la agricultura europea del siglo
XVI. De este modo, nos encontramos con una demografa en expansin desde 1450/70, lo que
proporciona a los campos una energa abundante, y con una produccin agrcola en crecimiento, ms
o menos general, desde 1470/1520 hasta los aos veinte del siglo XVII. En este crecimiento poco
influyeron los nuevos cultivos llegados de Amrica, y los rendimientos no sufrieron una mutacin
decisiva; en palabras de Bennassar "ningn umbral cuantitativo haba sido franqueado", por lo que el
alza de la produccin slo pudo ser obtenida con un ensanchamiento del espacio cultivado a costa de
los suelos antes abandonados, de los montes, de tierras pantanosas o, como en el caso de los Pases
Bajos, de la creacin de los plderes19.
Al igual que sucedi en la agricultura europea, tambin la espaola sufri la crisis general del
siglo XVII20. Los sntomas ms claros de la crisis econmica son la tendencia a la baja en el
movimiento de la produccin agrcola y el descenso de la productividad de la semilla, que se mani-
fiestan, con distinta cronologa y diferente intensidad, en todos los pases europeos durante el siglo
XVII y que en Castilla se evidencian de una forma ms acusada durante la primera mitad del siglo
hasta 1670/8021.
Segn Slicher van Bath, los rendimientos bajan de media un 13 por ciento en Inglaterra en la
primera mitad del siglo XVII con relacin a la centuria precedente; un 18 por ciento en la Europa del
Norte y un 17 por ciento en la Europa Oriental entre la segunda mitad del siglo XVI y 1650/9922.

19
BENNASSAR (1980) pgs. 471-494. En Inglaterra entre 3 y 6, en Francia en torno a los 5, en Alemania de los 4 a los 5,
y en Italia entre 4 y 5 por 1. Vase OVERTON (1991), CLARK (1991), CAMPBELL (1991), KIRILLY y KISS (1968) pg.
1217, ROTELLI (1968) pg. 123, AYMARD (1982) pgs. 158-159. Para North y Thomas el balance del siglo XVI muestra un
acentuado descenso de los salarios de la mano de obra en relacin con el precio de la tierra conforme la poblacin segua
incrementndose. Ver NORTH y THOMAS (1987) pgs. 170-182.
20
Aunque esta expresin es matizada por los trabajos recopilados por THOMPSON y YUN (1994) pgs. 7 y 314-321 y
los comentarios de RINGROSE (1995).
21
DOMINGUEZ ORTIZ (1973) pgs. 195-217, ANES (1974) pgs. 87-126, PEREZ GARCIA (1979) pg. 188, LOPEZ-
SALAZAR (1986) pgs. 119-146, RUBIO PEREZ (1986) pgs. 46-48 y LATORRE CIRIA (1988) pgs. 497-616.
22
SLICHER VAN BATH (1974) pgs. 416-421 y (1981) pgs. 78-104. El retroceso de los rendimientos tambin lo
testimonian otras investigaciones realizadas desde una perspectiva ms regional. Vase TITS-DIEUAIDE (1978) pgs. 85-106,
LE ROY LADURIE (1965) pgs. 77-79, JACQUART (1980) pg. 369, GOUBERT (1982) vol. II, pg. 102, BAEHREL

205
En Espaa, los rendimientos de los cereales disminuyen en idntica proporcin a la experimentada
en Europa. De los 4,7 en los siglos XVI y XVIII (primera mitad) se pasan a los 3,7 en el XVII (el
51,2 por ciento de los casos se mueven en el intervalo de 2 a 3 por 1), lo que supone un descenso del
21 por ciento para el trigo y del 20 al 30 por ciento para el resto de los cereales. El motivo principal
que puede explicar la cada de los rendimientos de forma puntual hay que buscarlo en el cambio de los
ritmos climticos, o mejor dicho, en los cambios en el tipo de tiempo. Aos de repetidas sequas, junto
a otros de intensos fros y abundantes lluvias provocaron un tiempo con fuertes oscilaciones. Esto
origin un nmero creciente de malas cosechas ya perceptible a finales del siglo XVI y acentuado en
la primera parte del XVII23, lo que sin duda determin, que fuera tambin en este periodo donde se
concentraran los rendimientos ms bajos de todo el siglo24.
Pero la explicacin de la decadencia de los rendimientos a lo largo del siglo XVII hay que buscarla,
en ausencia de modificaciones tcnicas, en la variacin de los factores productivos y especialmente
del trabajo, al despoblarse amplias zonas rurales de Castilla y Andaluca25.
Bien sea por efecto de un cambio climtico, por un descenso en el factor trabajo, por agotamiento
de las tierras o por algn otro motivo, los rendimientos descendieron de manera apreciable durante el
siglo XVII.
De la mano del crecimiento demogrfico y de la reactivacin econmica, la proporcin entre
siembra y cosecha recupera el nivel del siglo XVI y se mantiene estable hasta mediados del XVIII en
todos los pases europeos, incluida Espaa, y exceptuando a Rusia y a los Balcanes donde los
rendimientos fueron sensiblemente inferiores a los del resto del continente.

3.2 La productividad de la simiente en Espaa, 1751/53-1930/31.

Este breve esbozo de lo que pudo ser la evolucin de la productividad de la simiente de los cereales
en la agricultura espaola desde principios del siglo XIII hasta mediados del siglo XVIII nos sirve de

(1988) vol. I, pgs. 152-169, CIPOLLA (1976) pg. 136, ROTELLI (1968) pg. 123, REVEL (1982) pgs. 232-234 y
AYMARD (1982) pgs. 153-154.
23
IGNACIO PUIG (1949) pgs.178-179, GONZALVEZ (1977) pgs. 331-332, LE FLEM (1980) pgs. 92-93, FONT
TULLOT (1988) pgs. 80-94 y BARRIENDOS VALLVE (1995) pgs. 228-229.
24
En Navarra, la productividad de la simiente toca fondo entre 1600 y 1659 con 2,8 por 1 frente a los 3,6 por 1 del trigo de
1660 a 1709 y en Castilla se pasa del 3,9 del trigo en 1630-1644 a los 4,7 de 1687-1706. Vase FLORISTAN IMIZCOZ
(1982) pg. 317 y BRUMONT (1993) pgs. 59-63 y 419-420.
25
ANES (1974) pgs.107-126 y PEREZ MOREDA (1980) pg.322.

206
introduccin para analizar el comportamiento de este indicador de la actividad agraria hasta los aos
de la Segunda Repblica, que constituye el objetivo fundamental de este captulo.
Para ello, contamos con el abundante caudal de datos que proporcionan las Respuestas Generales
del Catastro de Ensenada para la segunda mitad del siglo XVIII. Por el contrario, para el siglo XIX las
noticias son ms escasas y su procedencia ms heterognea: relaciones de cosechas, cartillas
evaluatorias, informes de varios ingenieros agrnomos, contestaciones recibidas al cuestionario
diseado para estudiar la crisis agrcola y pecuaria de los aos ochenta, estimaciones de algunos
contemporneos y cantidades extradas de las contabilidades privadas.
A partir de la distribucin por frecuencias de los testimonios encontrados y con el procedimiento
anteriormente descrito, se ha estimado el rendimiento medio nacional de cada uno de los cereales
entre 1752 y 1899 (ver tabla 3.4). Para el quinquenio 1890 a 1894, la Direccin General de Aduanas
public un resumen con la produccin media de trigo en cada provincia, as como la cantidad
reservada para la sementera. De 1916 a 1931 disponemos de una serie para el trigo, que se ha obtenido
dividiendo la produccin total26 entre la cantidad estimada por el diario vallisoletano El Norte de
Castilla como necesidad de consumo para la siembra del trigo en toda Espaa, y reproducida por
los anuarios estadsticos en su apartado sobre produccin agrcola. Esta serie, aunque incompleta, ha
permitido calcular una media ponderada del rendimiento de la simiente para los aos 1916/1919,
1920/1923, 1925/1929 y 1930/1931 y cuyos resultados aparecen en la tabla 3.5.

Tabla 3.4
ESPAA 1751/53-1899. NIVEL DE RENDIMIENTO DE LA SIMIENTE DE LOS CEREALES
__________________________________________________________________________________
Trigo (A) (B) Cebada (A) (B)
1752-1799 2 - 3 21,4 1752-1799 2 - 3 5,0
4 - 5 55,4 4 - 5 35,0
6 - 7 16,0 6 - 7 41,6
8 - 9 7,1 8 - 9 18,4
1800-1849 3 - 4 55,5 1800-1849 4 - 6 66,7

26
GEHR (1991) pg. 1186.

207
5 - 6 14,8 7 - 9 33,3
7 - 8 29,6
1850-1899 3 - 4 20,8 1850-1899 5 - 6 78,6
5 - 6 41,6 7 - 9 21,4
7 - 8 37,5
Centeno (A) (B) Avena (A) (B)
1752-1799 2 - 3 42,8 1752-1799 3 - 4 40,0
4 - 5 42,8 5 - 6 60,0
6 - 7 14,2
1800-1849 3 - 5 70,0
6 - 8 30,0
1850-1899 3 - 4 80,0
6 - 7 20,0
(A) nivel de rendimiento (B) % sobre el total de casos
Fuentes: apndice AE.3.1.
__________________________________________________________________________________

Tabla 3.5
ESPAA 1751/53-1930/31. RENDIMIENTOS MEDIOS DE LA SIMIENTE DE LOS CEREALES
(media nacional)
__________________________________________________________________________________

Trigo Cebada Centeno Avena


1752 - 1799 4,6 5,9 3,9 4,7
1800 - 1849 4,9 5,9 4,9 -
1850 - 1899 5,8 6,0 4,1 -
1890 - 1894 6,9 - - -
1916 - 1919 6,7 - - -
1920 - 1923 6,8 - - -
1925 - 1929 7,0 - - -
1930 - 1931 6,7 - - -
Fuentes: vase tabla 3.4, (1896) Informe acerca de la produccin, comercio y consumo
del trigo en Espaa, pgs. 78-79 y Anuario(s) Estadstico(s) de Espaa.
__________________________________________________________________________________
A pesar de las incertidumbres que estas cifras pueden reflejar, la lectura de estas tablas seala en
primer lugar un estancamiento de los rendimientos de los cereales desde mediados del siglo XVIII
hasta la segunda mitad del XIX, en unos niveles muy cercanos a los ya alcanzados por la agricultura
espaola en los siglos XV y XVI. En segundo lugar, la tabla 3.5 muestra el crecimiento de los
rendimientos de la simiente en las dcadas finales del siglo XIX, que se manifiesta con mayor claridad
a principios de este siglo para despus estabilizarse hasta los aos treinta.
Ser despus de 1750 cuando los pases de la Europa Atlntica (norte de Francia, Gran Bretaa y
Pases Bajos) inicien un proceso de aumento sostenido de la productividad27, que har posible lo que
muchos historiadores han calificado como revolucin agrcola28. De 1750 a 1820 estos pases
haban sido capaces de producir 10,6 por 1 de trigo, lo que significa que haban duplicado los

27
Crafts sita este crecimiento en las dcadas anteriores a 1750 en el caso de la agricultura britnica. Ver CRAFTS (1983).
28
Este concepto ha sido criticado, al menos para la agricultura francesa del XVIII, por MORINEAU (1968), (1974) y
(1987).

208
rendimientos con respecto a la media europea29.
En Espaa, esta transformacin no se producir y los campos continuarn con unos bajos
rendimientos de la simiente, propios de una agricultura tradicional, como lo demuestran las cifras
medias calculadas por Amalric para los cereales panificables en Castilla-Len a mediados del siglo
XVIII: 4,7 para el trigo, 6,3 para la cebada y 4,7 para el centeno30. A su vez, estas cifras son muy
semejantes a las estimadas en la tabla 3.5 para los periodos de 1750/1799 y de 1800/1849.
No es de extraar que en 1766 un contemporneo afirmara que "en Espaa lo regular es producir el
cinco por uno"31, y que para Canga Argelles, del trigo cultivado en Andaluca hacia 1790 se obtena
una cosecha en la proporcin de 5 por 132. De igual opinin es Cabarrs, para quien a principios del
siglo XIX, el trigo produce "a razn de cinco de grano por uno de sembradura"33, y en 1804 Borjas y
Tarrius para la provincia de Avila acredita que no puede "quedar duda en que su fertilidad natural sea
poqusima, as es que no pasa de cinco por uno [en el trigo] la fertilidad en ao mediano"34. Unos aos
despus, Moreau de Jonnes, en su estadstica de Espaa ofrece "la relacin de 1 por 5 para los
cereales"35.
Por otra parte, las series elaboradas por diversos autores con la informacin facilitada por las
contabilidades particulares confirman el estancamiento de los rendimientos durante el siglo XVIII y la
primera parte del XIX en distintas regiones espaolas.
En el Pas Vasco, los cereales no pasan del 4,4 al 4,5 entre 1787/1796 y 1826/3536, y en las
explotaciones dependientes del monasterio navarro de Irache los rendimientos del trigo oscilan entre
los 3,8 de 1760/1769 a los 5,3 de 1780/1789, situndose la media de los aos 1750/59 a 1830/34 en
torno a los 4,2 por 137. En las explotaciones agrcolas mallorquinas y catalanas los rendimientos no
son muy diferentes, y se comportaron con una notable estabilidad hasta mediados del siglo XIX38.

29
SLICHER VAN BATH (1965) pg. 27.
30
Estas medias estn realizadas a partir de la informacin proporcionada por el Catastro de Ensenada para 1224 pueblos
castellanos en el caso del trigo, de 1094 para la cebada y de 988 para el centeno. Ver AMALRIC (1990) vol. I, pgs. 295-296.
31
Citado por MORENO MENGIBAR (1986) pg. 306.
32
CANGA ARGUELLES (1834) vol. II, pg. 547.
33
CABARRUS (1808) pg. 130.
34
BORJAS Y TARRIUS (1804) pg. XIV.
35
MOREAU DE JONNES (1835) pg. 145.
36
FERNANDEZ DE PINEDO (1974) pg. 214.
37
FLORISTAN IMIZCOZ (1982) pg. 317.
38
JUAN VIDAL (1978) pg. 52, GRAU y TELLO (1985) pgs. 55-77, GIRALT RAVENTOS (1960) pg. 573, VILAR
(1967) pg. 776, GARRABOU (1978) pgs. 260-262, SOPEA (1978) pgs. 230-231, RECASENS COMES (1984) pgs.
313-314, GARRABOU, PASCUAL, PUJOL y SAGUER (1995) pgs. 100-108.

209
Ms al sur, en las granjas del monasterio de Guadalupe situadas en las provincias de Cceres y
Badajoz, la productividad no experiment el ms mnimo avance a lo largo de la segunda mitad del
siglo XVIII39. En las fincas castellanas de las provincias de Segovia, Burgos, Valladolid y Palencia,
fluctan entre 4,8 y 5,6 de 1750 a 1799 y de 4,4 a 4,8 entre 1800 y 183440.
Otro dato interesante de comprobar es cmo se perpeta la estructura de la distribucin de los
niveles de rendimiento entre los siglos XVIII al XIX. De 1750 a 1799 el 69,6 por ciento de los casos
del trigo se encuentran entre 3 y 5 por 1, y de 1800 a 1849 el porcentaje es del 62,9 por ciento. Para la
cebada, el 66,6 por ciento de los casos de 1750 a 1799 y el 66,7 por ciento de los casos de 1800 a 1849
se hallan entre los 4 y 6 por 1. Y para el centeno esos porcentajes se mueven del 75,0 al 70,0 por
ciento de los casos entre 3 y 5 por 1 de 1750 a 1799 y de 1800 a 1849 respectivamente.
La tabla 3.6 muestra cmo el atraso de nuestra agricultura frente a la de otros pases europeos no es
fenmeno exclusivo del siglo XIX, sino que hunde sus races, al menos, medio siglo antes, al menos a
juzgar por las cifras sobre rendimientos de la simiente. Mientras que, durante la primera mitad del
siglo XVIII, la productividad de los campos espaoles era equiparable a la de los europeos (vase
tabla 3.3), el periodo de 1750 a 1800 seala, en cambio, el alejamiento entre los rendimientos medios
obtenidos por los agricultores espaoles y los europeos, de tal forma que la diferencia se sita para el
trigo en un 42 por ciento, para la cebada en un 24 por ciento y para el centeno y la avena entre un 42 y
un 56 por ciento41. Ese mismo atraso se mantendr a lo largo del siglo XIX.

Tabla 3.6
EUROPA Y ESPAA, AOS 1752-1800.
RENDIMIENTOS MEDIOS DE LA SIMIENTE DE LOS CEREALES
__________________________________________________________________________________

Europa Europa Europa Europa Europa Espaa


Norte Oriental Atlntica Mediterrnea (1)
Trigo 6,7 3,3 8,8 7,7 7,9 4,6
39
LLOPIS AGELAN (1980) pg. 351.
40
AMALRIC (1985) pg. 237, GARCIA SANZ (1985b) pg. 209, (1986) pgs. 156-159, (1990) pgs. 21-29, YUN
CASALILLA (1987) pg. 53, LOPEZ GARCIA (1985) pgs. 253-254 y (1990) pgs. 295-297.
41
Un ejemplo del espectacular crecimiento de los rendimientos nos lo ofrece un estudio sobre la agricultura flamenca, que
de 1656/1705 a 1776/95 consigue aumentar la productividad del centeno un 23 por ciento y de 1656/1705 a 1830/70 un 61 por
ciento. Vase VANDENBROEKE y VANDERPIJPEN (1978) pg. 166.

210
Cebada 7,8 3,4 10,0 7,2 7,8 5,9
Centeno 5,7 3,6 8,9 6,3 8,9 3,9
Avena 5,8 2,7 7,8 10,0 8,1 4,7
(1) se trata de una media simple.
Europa del Norte: Alemania, Dinamarca, Suecia y Noruega.
Europa Oriental: Hungra, Polonia y Rusia.
Europa Atlntica: Pases Bajos, Gran Bretaa y Francia (norte).
Europa del Mediterrneo: Italia (norte) y Francia (sur).
Fuentes: para Europa SLICHER VAN BATH (1974) pgs. 418-421, MADDALENA (1981)
apndice y para Espaa tabla 3.5.
__________________________________________________________________________________

No es ste el lugar adecuado para analizar en profundidad las causas de los bajos rendimientos de
los campos espaoles durante el Antiguo Rgimen, pero en ningn caso se produjo una renovacin
importante del utillaje agrcola que pudiera explicar un incremento de la productividad de la simiente
y de la tierra. A pesar de los cambios en el paisaje agrario y de algunas innovaciones tcnicas, la
agricultura no conoci, hasta las ltimas dcadas del siglo XIX, otra forma de aumentar su produccin
que la de ampliar la superficie cultivada con nuevas roturaciones. Esta es, al menos, la opinin
generalizada entre los especialistas en el tema42. As, Bernal, en una reciente sntesis de las principales
cuestiones a debate sobre la agricultura del siglo XVIII, asegura que "la tecnologa agraria no habra
conocido durante el siglo XVIII modificaciones significativas en lo que a instrumental, utillajes y
aperos se refiere"43.
Esta hiptesis es confirmada por los estudios empricos realizados a partir de los inventarios post-
mortem. De un muestreo sobre los inventarios de familias campesinas en La Baeza (Len) repartidos
entre 1650/60, 1750/60 y 1800/10 se puede adelantar con toda seguridad que no se produjo
innovacin alguna ni en los utensilios utilizados por el campesino ni en las formas y tcnicas de
cultivo durante la Edad Moderna44. El mismo fenmeno se observa en Segovia, donde se ha podido
documentar que los campesinos siempre emplearon el mismo utillaje entre 1500 y 181445; en la
provincia de Cceres no se han apreciado cambios en los tiles agrcolas durante los siglos XVI al
XVIII46; en el concejo asturiano de Luarca, en la comarca catalana de Bages, o en la lucense de Ulla,
al igual que en tierras alicantinas, los instrumentos de labor, los sistemas y las tcnicas de cultivo
utilizados en las distintas tareas eran los tradicionalmente empleados por sus antepasados, sin que se

42
ANES (1974) pgs. 191-197, (1976) pg. 29 y (1982) pgs. 39-40, DOMINGUEZ ORTIZ (1976) pg. 410 y ARTOLA
(1983) pg. 25.
43
BERNAL (1989) pg. 19.
44
RUBIO PEREZ (1987) pgs. 250-281.
45
GARCIA SANZ (1986) pg. 154.
46
PEREIRA IGLESIAS y RODRIGUEZ CANCHO (1984) pgs. 52-56.

211
pueda constatar ninguna innovacin 47. Y en un trabajo monogrfico sobre el utillaje agrcola en los
inventarios de Sevilla entre 1700 y 1833, se llega a la conclusin de que la hiptesis del estancamiento
en la tcnica agrcola parece confirmarse por la repeticin de los mismos tiles y prcticamente de los
mismos precios48.
La proliferacin en las dos ltimas dcadas de estudios de carcter regional sobre la agricultura del
Antiguo Rgimen ratifica esta situacin de estancamiento tecnolgico, tanto en las regiones con
cultivos ms intensivos49 como en aquellas con cultivos ms extensivos50, lo que explicara el
mantenimiento de los bajos niveles productivos de la agricultura espaola hasta la segunda mitad del
siglo XIX.
Para el periodo que va desde 1850 a 1899 no disponemos, por desgracia, de muchas noticias para
estudiar con garantas la evolucin del rendimiento por unidad de simiente. Pero el conjunto de
evidencias cuantitativas que hemos podido recopilar apunta a un crecimiento de los rendimientos
antes de terminar el siglo XIX. A su vez, el nmero de personas que trabajan en el campo van en
aumento, mientras se mantiene el porcentaje de poblacin activa en el sector primario. Cierto es que el
crecimiento demogrfico fue ms vigoroso en la primera mitad del siglo, de 1821 a 1860, que en la
segunda51, pero tambin que la expansin de las tierras cultivadas fue ms moderada entre 1860 y
1900 que durante los primeros sesenta aos de la centuria52. En el caso del trigo, el 67,5 por ciento de

47
FERNANDEZ OCHOA (1990) pgs. 476-481, FERRER Y ALOS (1987) pgs. 109-112 y 160-171, REY
CASTELAO (1981) pgs. 105-106 y BERNABE GIL (1982) pgs. 69-73.
48
ALVAREZ SANTALO y GARCIA-BAQUERO (1981) pg. 238. Las cuentas de gastos de una explotacin vitcola
coruesa demuestran como slo una pequea parte de la inversin productiva (del 6 al 8 por ciento) era destinada a la compra
y reparacin de los aperos de labranza durante las primeras dcadas del siglo XIX. Vase DOMINGUEZ CASTRO (1992)
pgs.98-99.
49
Para Galicia, GARCIA LOMBARDERO (1973) pg. 60 y RODRIGUEZ FERREIRO (1983) pg. 6; para Asturias,
ANES (1988); para Cantabria, CAMPOS y LANZA (1985) pgs.22-25, DOMINGUEZ MARTIN (1988) pgs. 156-161,
(1990) pgs. 179-186, CORBERA MILLAN (1989) pgs. 219-220 y 263-280, y LANZA (1991) pgs. 203-206; para el Pas
Vasco, FERNANDEZ DE PINEDO (1974) pgs. 177 y 192, FERNANDEZ ALBADALEJO (1975), FLORISTAN IMIZCOZ
(1982), GARCIA-SANZ MARCOTEGUI (1985), ARIZCUN CELA (1987) pgs. 802-807, (1988) pgs. 217-220 y CRUZ
MUNDET (1991) pg. 170; para Catalua, VILAR (1987) vol. II, pgs. 241-253, VIDAL (1978) pg. 54 y VAQUER
BENNASSAR (1987) vol. I, pgs. 282-287 y para Valencia, GIL OLCINA (1971) pgs. 151-157, RUIZ TORRES (1980),
DOMINGO PEREZ (1983) y PEREZ GARCIA (1992) pg. 496.
50
Para Castilla, PEA SANCHEZ (1975) pgs. 62-67, ORTEGA VALCARCEL (1976) pgs. 191-194, DONEZAR
(1984) pg. 230, MARCOS MARTIN (1985), CAMACHO CABELLO (1985) pgs. 115-117, BLAZQUEZ GARBAJOSA
(1988) pgs. 282-288, LOPEZ GARCIA (1990) pgs. 218-226, AMALRIC (1990) y BARTOLOME (1996) pgs. 97 y 102;
para Extremadura, LLOPIS AGELAN (1980) pgs. 351-353 y RODRIGUEZ GRAJERA (1990) pgs. 88-90 y para Andaluca,
GONZALEZ ARTEAGA (1976) pgs. 99 y 187, PONSOT (1977), BERNAL (1979) pgs. 184-193, HERRERA GARCIA
(1980), NUEZ ROLDAN (1987) pgs. 296-306, ESTEPA GIMENEZ (1987) pgs. 296-306 y NUEZ PESTANO (1984)
pgs. 123-128.
51
PEREZ MOREDA (1985) pg. 26.
52
RINGROSE (1970) pg. 151, GONZALEZ PORTILLA (1976) pgs. 56-57, MORAL RUIZ (1979) pg. 71 y

212
los rendimientos oscilan entre los 4 y 6 por 1 entre 1850 y 1899 frente al 37,0 por ciento para los aos
1800 a 1849, lo que se traduce en un incremento de la productividad del 18,3 por ciento, al pasar de
los 4,9 por 1 de 1800/1849 a los 5,8 por 1 registrados entre 1850/1899.
Tal vez las fuentes que ms informacin proporcionan sobre los rendimientos de la simiente en la
segunda mitad del pasado siglo sean las cartillas evaluatorias, de las que nos hemos ocupado en los
captulos anteriores. La cartilla de cada pueblo facilita tanto la produccin media por unidad de
superficie como la cantidad de semilla utilizada por hectrea, con lo cual se puede calcular la
productividad media de la simiente de trigo en cada lugar53 (vase AE.1.20, AE.1.21 y AE.1.22). Las
medias ponderadas de las provincias de Avila, Burgos, Madrid, Palencia, Segovia y Soria en los aos
1854/60, 1875/78 y 1883/86, son el resultado de multiplicar el rendimiento medio de cada localidad
por la superficie destinada al sistema cereal en esos mismos pueblos en los aos veinte y treinta de
este siglo (ver tabla 3.7). Sin obviar la naturaleza fiscal de la fuente, a mediados del XIX los
rendimientos de la semilla de trigo en estas provincias son iguales o muy parecidos a los 4,9 estimados
para el periodo 1800-1849 (ver tabla 3.5), de los 5,1 de Burgos a los 4,9 de Palencia, y un poco ms
distanciados se encuentran los 6,4 de Segovia y los 4,2 de Soria. Al comparar estos datos con los de
1875/78 y 1883/86, se observa un aumento del 26 por ciento en el caso de Madrid y del 8 por ciento
en Palencia. En Avila, la subida es del 22 por ciento desde los 5,0 de 1804 a los 6,1 de 1883/8654. Y si
analizamos la distribucin por frecuencias, es fcil advertir el creciente nmero de lugares que desde
1854/60 a 1875/86 van elevando el nivel medio de la productividad de la simiente; si en 1854/60 el
76,4 por ciento de los pueblos obtienen entre 4 y 6,9 por 1, en 1875/86 el porcentaje disminuye hasta
el 67,6 por ciento mientras que los que superan los 7 por 1 son el 21,0 por ciento en 1875/86 frente a
los 13,4 por ciento de 1854/6055 (ver tabla 3.8).
Tabla 3.7
RENDIMIENTO MEDIO DE LA SIMIENTE DE TRIGO. AOS 1854/60-1883/86.
________________________________________________________________________________

GARRABOU y SANZ (1985) pgs. 102-103.


53
Recordemos que los datos se refieren a las tierras de secano de segunda calidad cultivadas de trigo con el sistema de
ao y vez.
54
En 1804 se consiguen unos rendimientos inferiores al 3 por 1 en el 21,8 por ciento de los pueblos abulenses, en el 70,4
por ciento lo hacen entre el 4 y 6 por 1 y slo el 7,7 por ciento superan los 7 por 1. En 1883/86 las cifras son bien distintas ya
que el 52,9 por ciento de los municipios se mueven entre los 4 y los 6 por 1 mientras que el 38,7 por ciento obtienen ms de 7
por 1. Ver BORJAS Y TARRIUS (1804) pg. XIV. En el caso de Segovia las cifras de 1854/60 y 1875/78 no son comparables
debido a la gran diferencia en el nmero de pueblos considerados para uno y otro periodo.
55
Para 1854/60 se han considerado conjuntamente los pueblos de las cinco provincias y para 1875/78 y 1883/86 se han
tenido en cuenta todos los pueblos de Madrid, Segovia, Avila y Palencia.

213
1854/60 1875/78 1883/86
Avila - - 6,1
Burgos 5,1 - -
Madrid 5,0 6,3 -
Palencia 4,9 - 5,3
Segovia 6,4 5,9 -
Soria 4,2 - -
Fuentes: vase el texto.
________________________________________________________________________________

Tabla 3.8
NIVELES DE RENDIMIENTO DE LA SIMIENTE DEL TRIGO. AOS 1854/60-1883/86.
________________________________________________________________________________

Aos 1854/60
Nivel de frecuencia Porcentaje sobre el total de casos
Burgos Madrid Palencia Segovia Soria
menos de 3,9 4,46 5,77 14,50 1,41 28,01
4 a 6,9 88,85 75,71 77,71 58,79 69,84
ms de 7 6,69 18,47 2,06 19,43 1,72

Aos 1875/78 Aos 1883/86


Nivel de frecuencia Porcentaje sobre el total de casos
Madrid Segovia Avila Palencia
menos de 3,9 21,78 6,81 8,32 10,03
4 a 6,9 54,46 72,75 52,96 84,51
ms de 7 23,76 20,44 38,67 5,46
Fuentes: vase el texto.
________________________________________________________________________________

Los informes de los ingenieros agrnomos a los que hemos tenido acceso corroboran esta imagen
de ascenso de los rendimientos de los cereales, al sobrepasar las cifras medias tradicionales. As, en
Catalua la relacin del trigo es de 8,7 en 1871, de 7,0 en Sevilla en 1873, de 4,1 en Crdoba en 1875,
de 7,9 en Cceres en 1875, de 6,0 en Mallorca en 1878, de 6,0 en Valencia en 1881, y en Burgos se
fija esta proporcin en 7,0 para el ao 188656. En igual sentido se expresa el 6,3 por 1 de rendimiento
medio ponderado, elaborado con las respuestas de distintos lugares al cuestionario de la crisis agrcola
y pecuaria para el decenio 1877/8757. Un reciente artculo desvela como los rendimientos cerealcolas
se mantuvieron estancados en niveles muy bajos en las provincias de Lrida y Tarragona durante el
siglo XIX, mientras que Barcelona y Gerona los rendimientos experimentaron incrementos
sustanciales a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX y en las primeras dcadas del siglo XX58.

56
Vase VICEDO I RIUS (1991) pg. 166, CARO (1873) pg. 34, PUENTE Y ROCHA (1985) pgs. 14-16, AMA leg. 253,
SATORRAS (1878) pg. 16, SANZ BREMON (1979a) pg. 257 y ORTEGA VALCARCEL (1969) pg. 135.
57
La crisis agrcola y pecuaria, vol. II, pgs. 190 y 204; vol. III, pgs. 125, 285, 624 y 652; vol. IV, pg. 303; vol. V, pg. 421 y
vol. VI, pgs. 46-47. Los datos procedentes de varios pueblos de las provincias de Huesca, Ciudad Real, Guadalajara, Granada, Sevilla
y Zaragoza.
58
GARRABOU, PASCUAL, PUJOL Y SAGUER (1995) pgs. 111-115.

214
Con la ayuda de las estadsticas oficiales se ha construido una serie homognea del rendimiento del
trigo para la totalidad de las provincias espaolas entre 1916 y 193159. El resultado es una media
ponderada de 6,7 para 1916 a 1919, de 6,8 para 1920 a 1923, de 7,0 para 1925 a 1929, de 6,7 para
1930 a 1931, y de 6,8 granos por uno de simiente para el periodo de 1916 a 1931.
El rendimiento del trigo continu avanzando durante los primeros aos del siglo XX hasta alcanzar
los 6,7 en 1916/19 en lugar de los 5,8 estimados para 1850/1899, o sea, un crecimiento del 15,5 por
ciento. Por su parte, los aos veinte significan una etapa sin grandes cambios, permaneciendo estable
la productividad de la simiente hasta la proclamacin de la Segunda Repblica.
Del cotejo de los datos de mediados del siglo XIX con los correspondientes al primer tercio del
siglo XX, se puede extraer la conclusin de que el rendimiento por unidad de simiente, tomando como
ejemplo el trigo, pas de 4,9 a 6,8 por 1, lo que equivale a un crecimiento en el largo plazo del 38,7
por ciento. De una cuarta o quinta parte de la produccin anual que deba guardarse aproximadamente
en los graneros para servir de simiente a la futura cosecha a mediados del siglo XVIII, esa proporcin
se haba reducido a una sexta parte antes de finalizar el siglo XIX, y a una sptima parte hacia
1916/1931. Y aunque a principios del siglo XX se mantena el atraso de los rendimientos espaoles
con respecto a la media europea, el crecimiento experimentado durante la segunda mitad del siglo
XIX supone una evidencia ms del cambio que se estaba experimentando en nuestra agricultura.
Se observa un paralelismo entre la evolucin de las productividades de la simiente y de la tierra,
primero un largo periodo de estancamiento, despus un notable crecimiento desde las dcadas finales
del siglo pasado hasta principios del siglo XX, para retornar en los aos veinte y treinta la senda de la
estabilidad. Este paralelismo entre los rendimientos de la simiente y de la tierra es inconsistente con el
supuesto ceteris paribus, lo cual es indicativo de que se alter, en sentido positivo, alguna de las otras
variables de la funcin de produccin, como la cantidad de trabajo o el estado de la tcnica. De este
modo, en un momento en que se van reduciendo las posibilidades de continuar ampliando las tierras
cultivadas (finales del siglo XIX y principios del XX), otra posibilidad de aumentar el producto es
incrementar la cantidad de semilla por unidad de superficie.
Para cuantificar la cantidad de simiente utilizada por hectrea hemos recurrido de nuevo a las
Respuestas Generales del Catastro del Marqus de Ensenada que en su contestacin nmero nueve

59
Para la primera dcada de este siglo disponemos de las cifras de Jos Cascn para diversas explotaciones de seis pueblos
castellanos pero estos rendimientos son poco representativos al haber sido obtenidos en fincas bien gestionadas. Vase CASCON

215
nos da cuenta de la cantidad de grano que se siembra por unidad de superficie de cada una de las
especies y segn las distintas calidades del terreno. El muestro efectuado entre 158 pueblos de doce
provincias (vase AE.3.2) ofrece como resultado que a mediados del siglo XVIII eran necesarios de
media ciento seis kilogramos de semilla de trigo para sembrar una hectrea de secano de mediana
calidad60.
En 1851, la Junta de Agricultura de Valladolid propone, "segn el sistema comn", la cantidad de
107 kilogramos de simiente de trigo por hectrea61. Alejandro Olivn lo reduce hasta "una fanega de
simiente por fanega superficial de 576 estadales" (67 Kg/ha.) en los terrenos regulares62. Las cartillas
evaluatorias de las provincias de Madrid y de Palencia sealan un incremento en la cantidad de
simiente por hectrea del 12 por ciento entre 1854/60 y 1875/87, al pasar la primera de los 101 a los
113 Kg/ha., y la segunda de los 114 a los 129 Kg/ha63. Los ingenieros agrnomos calculan que los
trigales cordobeses reciben unos 128 kilogramos de semillas por hectrea y los jienenses entre 72 y 95
Kg/ha. en los aos 1875/76; y unos 116 Kg. por hectrea son suficientes para poner en cultivo los
campos valencianos, unos 135 los alaveses, unos 154 los palentinos y unos 225 los gaditanos en el ao
188164. En la dcada de los ochenta la media que se puede estimar es de 111 Kg. por hectrea65, si
bien es inferior a los 122 Kg/ha. declarados por un experto a la comisin encargada de redactar el
informe sobre la crisis agrcola y pecuaria66. De 1886 a 1890 el avance estadstico editado en 1891 nos
proporciona una media para cuarenta y cinco provincias de 125 kilogramos de trigo por hectrea.
A principios del siglo XX, el conocido agrnomo Jos Cascn valora en unos 127 Kg. de trigo por
hectrea los empleados en algunas provincias castellanas67. Para Fernndez de la Rosa en la mayora
de las tierras de pan llevar de Andaluca se invierten de 116 a 155 Kg/ha., llegndose a veces hasta los

(1934) pgs. 490-530.


60
Para el clculo de estas medias provinciales se ha excluido a diez pueblos de la provincia de Madrid y a siete de Soria, cuyos
valores se alejan en exceso de la media del resto de los pueblos. Tambin hemos dejado fuera los pueblos de Cantabria, donde el
trigo a mediados del siglo XVIII ocupaba ya una extensin muy reducida.
61
(1851) "Cuenta de gastos y productos generales de una labor de una yunta en Castilla" Revista Semanal de Agricultura,
tomo II, nm. 10, pgs. 150-156.
62
OLIVAN ([1849]1857) pg. 76.
63
Sobre esta cuestin vase el captulo primero apartado 1.3.2.2.
64
PUENTE Y ROCHA (1875) pg. 14, SERRA Y NAVARRO (1876) pg. 26, SANZ BREMON (1979a) pgs. 257-258
y AMA leg. 257.
65
La crisis agrcola y pecuaria, vol. II, pgs. 190 y 204; vol. III, pgs. 125, 285, 624 y 652; vol. IV, pg. 303; vol. V, pg.
421 y vol. VI, pgs. 46-47. Los datos proceden de varios pueblos de las provincias de Huesca, Ciudad Real, Guadalajara,
Granada, Sevilla y Zaragoza.
66
La crisis agrcola y pecuaria, vol. VI, pgs. 46-47.
67
CASCON (1934) pgs. 490-530.

216
232 Kg/ha. en algunos trminos de ambas Castillas. Para los otros cereales las medias se mueven entre
los 108 a 180 Kg/ha. del centeno y los 144 a 138 Kg. por hectrea de la cebada y la avena68.
Mayor inters y representatividad tienen las cifras calculadas con las estadsticas oficiales para los
aos de 1916/19 a 1930/3169, que atribuyen a este periodo una media nacional ponderada de 132
kilogramos por hectrea (ver tabla 3.9).

Tabla 3.9
CANTIDAD MEDIA DE SIMIENTE UTILIZADA EN LA SIEMBRA
DEL TRIGO POR HECTAREA DE 1751/53 A 1930/31 (Kg/ha)
________________________________________________________________________________

1751/1753 106 1916/1919 135


1851 107 1920/1923 134
1877/1887 111 1925/1929 130
1886/1890 125 1930/1931 126
Fuentes: para 1751/53 Catastro del Marqus de la Ensenada; para 1851 Revista Semanal
de Agricultura, tomo II, nm. 10, pgs. 150-156; para 1877/1887 La crisis agrcola y
pecuaria, vols. II-VI; para 1886/1890 Avance estadstico sobre el cultivo cereal y
leguminosas asociadas en Espaa (1891); y para 1916 a 1931 GEHR (1991) pg. 1182 y
Anuario(s) Estadstico(s) de Espaa de 1916 a 1933.
________________________________________________________________________________

Sobre la relacin entre la cantidad de simiente y la productividad de la tierra, resulta ilustrativo ver
cmo las provincias espaolas con productividades superiores a la media nacional (8,1 Qm/ha.) en los
aos 1886/90 precisan de un 20 por ciento ms de simiente de trigo por hectrea, mientras que las
provincias con rendimientos inferiores a la media usan un 10 por ciento menos de los 125 Kg/ha.
estimados como promedio nacional (vase AE.3.3). En el mbito europeo, los datos de 1910 y de
1916 nos ensean que los pases con mayores productividades medias son tambin los que invierten
cantidades elevadas de simiente en la siembra. De esta forma, los que superan la productividad media
europea del trigo (12,6 Qm/ha.) necesitan ms de 150/155 Kg/ha., con la nica excepcin de los 135
Kg/ha. del Reino Unido; entre tanto, los estados con los rendimientos ms bajos (Espaa, Italia y
Rusia)empleantansloentre135y125kilogramosdesemillasporhectrea(vertabla3.10).

68
FERNANDEZ DE LA ROSA (1911a) pgs. 733-734.
69
Para la superficie sembrada de trigo vase GEHR (1991) pg. 1182 y para la cantidad destinada a la siembra

217
Tabla 3.10
PRODUCTIVIDAD Y CANTIDAD DE SIMIENTE DEL TRIGO EN DIVERSOS PAISES
________________________________________________________________________________

Productividad (Qm/ha) Cantidad simiente (Kg/ha) Relacin


Ao 1910 Ao 1916 A/B
Dinamarca 31,0 180 17,2
Blgica 25,1 155 16,2
Pases Bajos 23,9 155 15,4
Reino Unido 21,4 135 15,8
Suiza 21,4 200 10,7
Suecia 20,5 220 9,3
Alemania 18,5 191 9,7
Noruega 16,6 220 7,5
Austria 13,7 190 7,2
Francia 13,2 150 8,8
Hungra 13,2 149 8,8
Rumana 11,7 178 6,5
Bulgaria 10,3 219 4,7
Espaa 9,8 136 7,2
Italia 9,6 125 7,6
Rusia 6,6 125 5,2
Fuente: datos sobre la productividad BAIROCH (1989a) pg. 320 y datos sobre la
cantidad de simiente CASCON (1923) pg. 80.
________________________________________________________________________________

Del anlisis de estos datos se deduce que la cantidad de simiente utilizada por hectrea sigui una
trayectoria muy semejante a la de la productividad media de la tierra. Despus de una larga etapa de
estancamiento, desde mediados del siglo XVIII hasta los aos 1870/80, experimenta un crecimiento
del 12,6 por ciento antes de finalizar el siglo XIX (de 111 a 125 Kg/ha.). Este crecimiento tiene su
continuacin hasta estabilizarse, entre 1916/19 y 1930/31, en torno a los 132 Kg/ha. En el largo plazo,
estos resultados ofrecen un aumento que se sita en el 24,5 por ciento desde 1751/53 hasta 1916/1931.
Sobre este paralelismo se pueden apuntar dos posibles explicaciones. Por un lado, que el
incremento de la cantidad de simiente por unidad de superficie sea el responsable de la elevacin del
rendimiento medio de la tierra; y por otro, que un tercer factor (por ejemplo, la utilizacin de ms
fertilizantes) favorezca el crecimiento de la productividad media de la tierra, lo que permitira que una
misma cantidad de tierra admitiera una cantidad superior de simiente. De la misma manera que los
incrementos simultneos de las productividades de la tierra y de la simiente son incompatibles con la
condicin ceteris paribus, el aumento, al mismo tiempo, del rendimiento de la simiente y la cantidad
de sta por hectrea tambin resulta contradictorio con este supuesto. De nuevo, la explicacin tiene
que residir en que se hayan producido por un incremento en la cantidad de trabajo por unidad de

vase Anuario(s) Estadstico(s) de Espaa de 1917 a 1933.

218
simiente, por un progreso tcnico, o por una combinacin de ambos.
Lo dicho nos lleva a otra cuestin de inters, la relacin entre la cantidad de trabajo agrcola,
asunto del que nos hemos ocupado en el captulo anterior, y la cantidad de simiente empleada en la
siembra.
Aunque slo sea a grosso modo, cuantificar los kilogramos de simiente utilizada por activo
agrcola plantea muchos problemas. Y ello debido fundamentalmente a lo difcil que resulta obtener
alguna estimacin sobre el consumo total de semillas en la agricultura espaola antes de 1916, ya que
tanto las estadsticas oficiales como los informes de los ingenieros agrnomos no se pronuncian sobre
este aspecto, con la salvedad del Informe acerca de la produccin, comercio y consumo del trigo en
Espaa publicado en 1896. Las cifras de los anuarios estadsticos, comentadas con anterioridad, y las
de los censos de poblacin han servido para calcular los kilogramos de simiente de trigo por
trabajador agrcola en los aos 1886/1898, 1890/94, 1910/1913, 1920/1923 y 1930/1931 (ver tabla
3.11)70.
Tabla 3.11
CANTIDAD MEDIA DE SIMIENTE UTILIZADA EN LA SIEMBRA DEL TRIGO POR ACTIVO AGRICOLA
DE 1886/90 A 1930/31 (Kg. por activo agrcola)
________________________________________________________________________________

1886/1890 119
1890/1894 114
1910/1913 128
1920/1923 161
1930/1931 208
Fuentes: (1891) Avance estadstico sobre el cultivo cereal y leguminosas asociadas
en Espaa, (1896) Informe acerca de la produccin, comercio y consumo del trigo en
Espaa, Censo(s) de Poblacin y Anuario(s) Estadstico(s) de Espaa.
________________________________________________________________________________

Estos datos describen una etapa de relativa estabilidad entre finales del siglo XIX y la primera
dcada del XX, para iniciar a continuacin un proceso de fuerte incremento de la cantidad de simiente
por operario agrcola, que podemos estimar en un 62,5 por ciento desde 1910/13 (128 Kg/hombre) a
1930/31 (208 Kg/hombre). Este aumento porcentual es casi el doble del experimentado en el nmero
de hectreas cultivadas por trabajador en esas mismas fechas, (de las 3,7 ha. en 1900/10 a las 5,1 ha.
por activo agrcola de 1930) influyendo ambos positivamente en el progreso de la productividad de la
mano de obra.

70
En el caso de 1886/1898 el dato procede de una estimacin a partir de la cantidad media de trigo por hectrea en 1886/90, de la
superficie sembrada en 1898 y del censo de 1887. Para la cantidad de simiente de 1890/94 ver el Informe acerca de la produccin,
comercio y consumo del trigo en Espaa y la poblacin del censo de 1887. Y para 1910/1913 la simiente se ha calculado con ayuda

219
Despus de una fase de crecimiento, los rendimientos de la simiente entran en un proceso de
estabilidad, aunque no de retroceso, como consecuencia, al menos en gran parte, del descenso de la
mano de obra agrcola que se est produciendo al mismo tiempo: la ratio semilla/trabajo sigui
aumentando (de 161 a 208 Kg/hombre), a pesar de que la cantidad de simiente por hectrea haba
descendido (de 135 Kg/ha. en 1916/19 a 126 Kg/ha. en 1931). En esta ocasin, el descenso entre las
dcadas de 1910/20 y de 1920/30 no est provocado por una crisis demogrfica (hambrunas, guerras,
epidemias, etc.), sino por el transvase de fuerza de trabajo de la agricultura hacia otros sectores
econmicos mejor remunerados como la industria y los servicios (xodo rural y emigracin)71. El
resultado no pudo ser otro que la elevacin de la productividad del trabajo agrcola que esta vez
coincidi con un estancamiento, que no reduccin, del rendimiento de la simiente, y una ralentizacin
del crecimiento de la productividad de la tierra. El estancamiento de la productividad simple de un
factor no implica necesariamente la ausencia de cambios tcnicos, es ms, el crecimiento de la
productividad simple de un factor (trabajo) en coincidencia con un incremento -aunque menor- de la
productividad de otro factor (tierra) y el no retroceso del rendimiento de un tercero (simiente) apunta a
la continuidad del progreso tcnico durante este periodo, capaz de contrarrestar el descenso de la
cantidad de trabajo, no compensado por el aumento en la cantidad de simiente por hectrea.
En resumen, el anlisis realizado sobre la evolucin de la productividad de la simiente, la relacin
simiente/tierra y simiente/trabajo desde mediados del siglo XVIII hasta los aos treinta de este siglo,
nos permite extraer algunas conclusiones que van completando el cuadro dibujado en los dos captulos
anteriores. La conclusin ms importante que se puede extraer de este captulo, no es el aumento de la
productividad de la tierra durante la ltima parte del siglo XIX y de la productividad del trabajo
durante el primer tercio del siglo XX, sino la constatacin del progreso tcnico, causante de los
avances simultneos en la productividad de todos los factores. La disminucin de los activos agrcolas
en el siglo XX implica que, ya en el ltimo tercio del siglo XIX, ese progreso tcnico se manifieste
sobre todo en un aumento de la productividad de la tierra y de la simiente. Por el contrario, en la
ltima etapa, el progreso se mostr, fundamentalmente, en un incremento de la productividad del
trabajo agrcola. Sin embargo, el hecho de que continuase -aunque a menor ritmo- el avance de la
productividad de la tierra y no retrocediese el rendimiento de la simiente, es indicativo de que el

de los datos de 1916/1919 y el censo de 1910.


71
SANCHEZ ALONSO (1995) pgs. 48-54 y 256-268 y SIMPSON (1995) y (1997) pgs. 262-269.

220
estado de las tcnicas segua progresando y compensando la reduccin del factor trabajo. En
definitiva, no slo se produjeron cambios significativos en la agricultura espaola en el primer tercio
del siglo XX, sino tambin durante las ltimas dcadas del siglo XIX.

221
Captulo Cuarto

LA PRODUCTIVIDAD TOTAL DE LOS FACTORES EN LA


AGRICULTURA ESPAOLA

En los captulos anteriores, hemos estimado las productividades simples de los principales factores.
Los cambios en la productividad simple de un factor pueden deberse, bien al progreso tcnico -nuevos
avances tcnicos que se aaden al abanico de tcnicas previamente conocidas-, o bien, a que
simplemente se est produciendo un incremento en la cantidad empleada de algn factor, sin que la
tecnologa experimente transformaciones importantes. Cuando sucede esto ltimo, la productividad
marginal y media del factor cuyo empleo ha aumentado tiende a disminuir, y la de todos los dems,
tiende a incrementarse.
En definitiva, el progreso tcnico tiende a hacer crecer de forma simultnea las productividades
simples de todos los factores (o, al menos, existe la posibilidad terica de ese crecimiento simultneo).
En cambio, en ausencia de mejoras tcnicas, las productividades simples de los factores pueden
cambiar, pero solamente puede aumentar la de algn factor, en tanto en cuanto disminuya la de otro
factor.
En las pginas precedentes se ha intentado discriminar entre estas dos posibilidades, a propsito de la
agricultura espaola desde mediados del siglo XVIII hasta la Segunda Repblica, pero de una manera
informal. Cuando en el captulo primero se ha constatado que, durante un determinado periodo, la
productividad simple del factor tierra se mova en una direccin determinada, a continuacin, en el
captulo segundo se ha tratado de ver qu suceda con la productividad del factor trabajo -el otro factor
en que es intensiva la agricultura- durante ese mismo periodo. De manera complementaria, en el tercer
captulo hemos tratado de ver qu suceda entretanto con la productividad de la simiente, otro de los
factores claves en el caso de la actividad agrcola.
Sin embargo, existe la posibilidad de una contrastacin ms formal, a travs del estudio de la
productividad total de los factores, que es el objetivo de este captulo.

226
4.1 Teora y mtodo.

La productividad simple de un factor, en su versin de productividad media, se define como el


cociente entre la cantidad de output y la cantidad de factor. La productividad total de los factores (TFP),
se ha estimado a partir de una medida agregada de las cantidades empleadas de los diferentes factores,
conocida como input total de los factores (TFI). La productividad total de los factores, en su acepcin
original, es tambin un cociente entre el output fsico (Q) y el input total de factores. Esto es,
TFP = Q / TFI,
lo que se traduce en que la productividad total de los factores es una medida numrica de la variable
estado de la tecnologa. Cuando la productividad total de los factores aumenta, hay avance
tecnolgico, entendido en su sentido ms amplio; y cuando la productividad total de los factores no
crece, nos encontramos ante una situacin de estancamiento tcnico.
La frmula de la productividad total de los factores es simple, aunque no as su clculo, ya que la
suma de cantidades de un determinado factor con cantidades de otro factor no puede hacerse de manera
directa. Las cantidades fsicas de distintos factores, de naturaleza diferente, se expresan en unidades de
medida propias, que no tienen nada que ver unas con otras. De aqu, la necesidad de convertirlas a una
unidad comn.
Una posibilidad es multiplicar las cantidades fsicas empleadas de cada factor por sus precios, y
posteriormente agregarlas1. En la prctica, y por razones que quedarn claras un poco ms adelante, el
input total de factores se suele calcular como el producto -en vez de suma- de las cantidades empleadas
de los distintos factores, ponderadas por las participaciones factoriales en la renta del sector -en lugar de
por los precios de los factores-. Esto es,
TFI = F1F2 ... Fnv,
donde los exponentes , , ... , v indican las participaciones relativas de los distintos inputs o factores en
el coste total o en la renta de ese sector. Si la suma de las participaciones factoriales iguala la unidad

1
Este es un procedimiento anlogo al del clculo del producto nacional, y puede encontrar su fundamento en la
microeconoma. Desde el enfoque cardinal de teora de la utilidad, ponderar bienes por precios, es equivalente a
ponderarlos por las utilidades marginales que producen a los consumidores esos mismos bienes; desde la teora de la
demanda de factores, ponderar factores por sus precios es igual a ponderarlos por sus productividades marginales
expresadas en valor. Ambas teoras postulan la igualacin, en equilibrio, de las utilidades (productividades) marginales
divididas por los precios respectivos.

227
(esto es, si la renta agota el producto), entonces la expresin anterior es la media geomtrica ponderada
-con raz igual a uno- de las cantidades empleadas de los diferentes factores. En expresin abreviada,

n
i
TFI = Fi ,
i=1

que es la frmula de un ndice Divisia de las cantidades de factores.


Como acabamos de ver, la productividad total de los factores proporciona una medida numrica de la
variable estado de la tecnologa en ese sector o en esa economa, a la cual se designa habitualmente
con el smbolo A. As pues,
TFP = A,
y, en virtud de todo lo anterior,
Q
A =
n i
i=1 Fi

Por lo tanto,

n i
Q = A i=1 Fi
En el caso ms sencillo, teniendo slo dos factores de produccin, trabajo (L) y capital (K), la frmula
anterior se escribe como
Q = AK L1-
Y contemplando la tierra (T) como un tercer factor, tendremos
Q = A K L T donde, + + = 1
La penltima de las expresiones que hemos escrito, es indicativa de por qu se suelen emplear como
factores de ponderacin las participaciones factoriales en la renta o los costes del sector2. En efecto, la
igualdad
Q = A K L1-

2
Para una explicacin ms completa de este punto, puede verse SOLOW (1979), as como JORGENSON y
GRILICHES (1967).

228
229
230
tomando logaritmos y derivando con respecto al tiempo3, se llega a
o o o o
Q/Q = A/A + K/K + (1-)L/L
Esta expresin permite apreciar otra de las ventajas prcticas que presenta la especificacin estndar
de la productividad total de los factores. En efecto, a partir de ella hemos llegado a una frmula que
descompone la tasa de crecimiento del producto en dos componentes bien diferenciados. Por un lado, la
tasa de crecimiento del input total de factores4; y, por otro lado, la tasa de crecimiento de la
productividad total de los factores. Esta ltima es, pues, la parte del crecimiento de producto no
explicada por un incremento en las cantidades de los factores de la produccin.
A partir de la ltima expresin, se llega de manera inmediata a
o o o o
A/A = Q/Q - [K/K + (1-)L/L]
En otras palabras, la tasa de crecimiento de la productividad total de los factores, o tasa de progreso
tcnico, se puede estimar como resto, conociendo las tasas de crecimiento del producto y de los
factores, as como la distribucin factorial de la renta del sector5.
Entre la informacin que se requiere para la realizacin de estos clculos se encuentra el contar con
series fiables -o, por lo menos, con estimaciones puntuales fiables- para el producto y para las
cantidades de factores. Con frecuencia, estos datos no estn disponibles, y, en este caso concreto, los
captulos anteriores habrn dejado claro lo difcil de su obtencin.
Pero existe una posible alternativa. La frmula del input total de factores que ya hemos descrito (un
cociente entre producto e input total de factores), constituye una extensin de la frmula de la
productividad media de un factor. La alternativa consiste en llevar a cabo un clculo anlogo, pero, en
lugar de una medida agregada de la productividad media de los factores, obteniendo una medida

3
Vase la nota anterior.
4
Calculada como una media ponderada de las tasas de crecimiento de los distintos factores, siendo los factores de
ponderacin las participaciones de los factores de la produccin en el coste o renta del sector.
5
Omitimos hacer aqu una historia completa de la aplicacin de este mtodo de clculo con vistas a estimar la tasa de
progreso tcnico o tasa de crecimiento de la productividad total de los factores en economas reales. Los primeros captulos
de esa historia empiezan con Valavanis-Vail, que lo utiliz para calcular la tasa de progreso tcnico de la economa
norteamericana entre 1869 y 1948; siguen con Schmookler, que lo aplic al mismo caso nacional entre 1869 y 1948;
continan con Fabricant y Kendrick, que analizaron el crecimiento norteamericano durante la primera mitad del siglo XX, y
terminan con las conocidas aportaciones de Abramovitz y Solow, referidas al mismo periodo y pas. Vase VALAVANIS-
VAIL (1955), SCHMOOKLER (1952), FABRICANT (1954), KENDRICK (1956), ABRAMOVITZ (1979) y SOLOW
(1979). A estos estudios, limitados todos ellos a los Estados Unidos, siguieron pronto otros referidos a Finlandia, Noruega,
Gran Bretaa, Israel y un largo etctera de pases. Vase NIITAMO (1958), AUKRUST y BJERKE (1959), REDDAWAY

231
agregada de la productividad marginal de stos. La pregunta que nos debemos hacer es, por tanto,
cmo sera una frmula anloga a la que hemos visto, pero basada en la productividad marginal?.
Cuando un agente econmico puede decidir la cantidad de un factor con vistas a maximizar
beneficios, elige aquella cantidad para la cual el valor del producto marginal es igual al precio del
factor. Esto es,
P PMai = Wi
y a partir de aqu se deduce inmediatamente que
PMai = Wi / P
y por tanto, que el producto marginal fsico de un factor se puede calcular como el cociente entre los
precios del factor y del bien producido.
En consecuencia, la versin del producto marginal de la productividad total de los factores ser un
cociente, cuyo denominador sea el precio del bien, y cuyo numerador sea el producto de los precios de
los factores, ponderados por las participaciones factoriales en la renta o en los costes totales del sector,
esto es,
n
i
Pfi
i=1

De la misma manera que la frmula habitual de la productividad total de los factores se corresponde
con unas determinadas especificaciones de la funcin de produccin, la nueva frmula
n i
i=1 Pfi

P
se corresponde con unas especificaciones determinadas de las funciones de costes.
El teorema de la dualidad relaciona a las funciones de produccin -bajo determinadas
especificaciones- con las funciones de costes, va a travs de la cual las versiones productividad media
y productividad marginal de la expresin de la productividad total de los factores se encuentran, a su
vez, relacionadas entre s.

y SMITH (1960) y GAATHON (1961).

232
Sucede que, para determinadas especificaciones de la funcin de produccin, y en concreto para la
Cobb-Douglas, las dos versiones (media y marginal) de la productividad total de los factores resultan
equivalentes. Esto es,

n i
Q i=1 Pfi
-
n i P
i=1 Fi
Empleando tasas de crecimiento en lugar de los valores de las variables, esta identidad no es difcil de
demostrar6.
En virtud de esta igualdad, resulta, por tanto, posible estimar la tasa de crecimiento de la
productividad total de los factores como diferencia entre las sumas ponderadas de las tasas de
crecimiento de los precios de los factores y la tasa de crecimiento del precio del producto, segn la
expresin

6
Jorgenson mostr que, con aquellas funciones de produccin en las cuales se cumple la condicin de Euler, esto es,
cuando las retribuciones de los factores agotan el producto, las dos expresiones resultan equivalentes.
Considerando dos nicos factores, y partiendo de la identidad entre producto y renta,
P Q = r K + w L,
Jorgenson empez por derivar (o diferenciar) con respecto al tiempo, obteniendo

PQ + PQ = rK + rK + wL+ w L
dividiendo esta igualdad por la anterior, obtenemos

PQ/PQ+PQ/PQ = rK/rK+wL+rK/rK+wL+wL/rK+wL+wL/rK+wL
Multiplicando y dividiendo los sumandos de la derecha por r, K, w y L, respectivamente, y simplificando, se obtiene

P/P + Q/Q = rK/rK+wL r/r + rK/rK+wL K/K + wL/rK+wL w/w + wL/rK+wL L/L
esto es,

P/P + Q/Q = r/r + K/K + (1-) w/w + (1-) L/L
Y, reordenando trminos, queda

Q/Q - (K/K + (1-)L/L) = r/r + (1-) w/w - P/P
esto es, dos expresiones que son iguales entre s, siendo la primera de ellas, a su vez, igual a
A/A
La funcin de Cobb-Douglas, en la cual la suma de los exponentes
+ (1-) 1, cumple evidentemente la condicin de Euler, pero, de nuevo, no es la nica que cumple con esta condicin,
esto es, no es la nica que proporciona la dualidad entre produccin y costes, y que permite estimar la tasa de crecimiento
de la productividad total de los factores por la va de los precios. Ver JORGENSON (1966)

233
o o o o
A/A = K/K + (1-)L/L - P/P
La frmula es generalizable a cualquier cantidad de factores. As, en el caso de tres factores, trabajo,
tierra y capital, escribiramos
o o o o o
A/A = K/K + L/L + T/T - P/P
Desde finales de los aos sesenta, esta expresin ha venido siendo utilizada por distintos
historiadores econmicos, que se cuentan entre los ms reputados dentro de la profesin, para estimar la
tasa de progreso tcnico en economas o en sectores del pasado: la lista incluye a North, McCloskey,
Crafts y Harley, y, en trabajos aplicados expresamente a la agricultura, a Hoffman y a Allen7. Antes que
ellos, otros autores importantes dentro de la Economa del Crecimiento hicieron uso tambin de esta
expresin.
La simple invocacin de estos precedentes quiz debera resultar suficiente para que no
necesitsemos justificar el uso por nuestra parte de esta expresin, y la confianza implcita en que se
cumplan los supuestos en los cuales se sustenta. De todas maneras, hemos preferido expresar con
claridad cules son esos supuestos, ver cules son las objeciones que se pueden plantear, y examinar el
peso que, para nuestro caso concreto, pueden tener estas ltimas. Para esa discusin barajamos
consideraciones tericas con evidencia emprica parcial. Debido, sin embargo, al carcter especializado
de esa discusin, y para no romper el hilo conductor de este captulo, hemos decidido relegarla al
apndice tcnico que figura al final del mismo. Aqu nos limitaremos, pues, a resear que tanto los
argumentos tericos como la evidencia emprica8 nos invitan a depositar una confianza razonable en la
aplicabilidad a nuestro caso de la funcin Cobb-Douglas, de manera que podamos considerar que hay
dualidad entre produccin y costes, y que las dos vas de estimacin de la tasa de crecimiento de la
productividad total de los factores conducen al mismo resultado.

7
Vase NORTH (1968), McCLOSKEY (1973) y (1981), CRAFTS (1981) y (1985), HARLEY (1988) y (1993),
HOFFMAN (1989), (1991) y (1991a), y ALLEN (1982).
8
Incluyendo aqu la que se desprende de casos anlogos y la (parcial) que poseemos sobre nuestro caso concreto.

234
4.2 Las fuentes y los datos.

A continuacin nos proponemos ofrecer el conjunto de cifras sobre cantidades y precios, tanto de los
factores como del producto, referidas a unos cuantos aos escogidos entre 1799 y 1931. Los aos
seleccionados son aquellos para los cuales se realizaron estimaciones oficiales dentro del siglo XIX,
esto es, 1799, 1818, 1857 y 1890. Respecto a los factores, en nuestras tablas se da informacin sobre
los precios y cantidades de tierra y trabajo, as como de tres bienes de capital: simiente, animales de
labor y abono. Desde 1890 en adelante, se hallan disponibles series continuas, al menos para alguna de
estas variables (superficie cultivada y produccin). Sin embargo, a nosotros nos interesa la tendencia
general de la produccin, para lo cual parece suficiente construir estimaciones para aos dispersos.
Dentro del siglo XX, nos conformamos con las evaluaciones en torno a 1905, 1913 y 1931.
Las tablas 4.1 a 4.3 contienen el conjunto de los datos. La parte superior de la tabla 4.1 presenta,
reducidas a nmeros ndices, las cantidades de inputs y output, tal como se deducen de las fuentes
oficiales para los aos 1799, 1818, 1857, 1890, 1905, 1913 y 1931. Pero es necesario comentar los
problemas que han aparecido en el proceso de su construccin y hacer unas indicaciones generales
sobre las soluciones que hemos elegido para solventarlos.
Para alguna de las variables que aparecen en la tabla 4.1 hemos convertido meramente los valores
oficiales en nmeros ndices simples; es el caso de los inputs de tierra y trabajo, as como de los de
semilla y abono. El nico inconveniente en estos casos es que, para algunos aos y variables, las
fuentes oficiales no dan informacin directa, as que la informacin debe calcularse a partir de los datos
oficiales existentes para otras variables.
As, desde 1890, nuestras cifras para la mano de obra corresponden al nmero de varones adultos
dedicados al sector primario, tal como aparecen en los censos de poblacin. Sin embargo, con
anterioridad a esa fecha, nuestras cifras son solamente clculos aproximados que resultan de aplicar a la
poblacin total un coeficiente de 0,277, ligeramente ms alto que aqul que resulta del primer censo (el
de 1877) que aporta las cifras de la fuerza de trabajo del sector primario. Los datos que resultan de
aplicar este procedimiento son perfectamente compatibles con los utilizados en el segundo captulo al
calcular la productividad media del trabajo agrcola.
De forma similar, slo desde 1890 tenemos informacin directa, mejor o peor, sobre el total de tierra
cultivada. Con anterioridad a ese ao nos tenemos que contentar con saber, o incluso con estimar, el

235
rea destinada a los principales productos agrcolas9. Para manejar datos homogneos, el ndice que
hemos construido se refiere a la suma de las superficies empleadas en el cultivo de trigo, cebada,
centeno, maz, avena, ms los viedos y los olivares10. Aunque no afrontemos el problema de la
ponderacin (la tierra es tomada como una magnitud homognea y, por tanto, agregable), se pueden
encontrar posibles dificultades de cobertura y representatividad en la muestra. En la medida de lo que
sabemos, la cobertura que suponen estos cultivos era alta, ms del 83 por ciento, despus de 1890, y
respecto a la estabilidad de este parmetro en el curso del tiempo, no hemos hallado evidencia
concluyente en sentido contrario.
A continuacin, no tenemos cifras anuales para el abono, por lo que usamos, en vez de estas cifras, el
peso en vivo de la cabaa ganadera, suponiendo explcitamente que la produccin de abono es una
funcin proporcional al peso total de los animales. Carecemos, adems, de los ratios simiente/output
para algunos productos y aos, lo cual nos ha obligado a construir un ndice aproximado para la
simiente, admitiendo que el ratio simiente/output para el conjunto de la agricultura evolucion de forma
paralela a como lo hizo en el caso del trigo11.
Otros nmeros incluidos en la tabla 4.1 (parte superior) son los ndices complejos de la produccin,
animales de tiro y simiente. Y como siempre ocurre con los nmeros ndice complejos, hacemos frente
a un problema de ponderacin. En relacin a todos los nmeros ndices complejos de esta clase, en
nuestras tablas hemos tratado de sortear los escollos calculando ndices Fisher. Para nuestra
tranquilidad, los ndices Laspeyres, Paasche y Fisher produjeron resultados casi idnticos. En esta tabla,
hemos calculado ndices Fisher para los animales de labor, incluyendo en este concepto a toda la

9
Estos clculos estn realizados a partir de las siguientes fuentes: para 1800 y 1818, elaboracin propia a partir de las
producciones, aplicando a stas los rendimientos por hectrea que se deducen del Catastro de Ensenada, del Censo de
Frutos y Manufacturas y los Cuadernos Generales de la Riqueza; para 1857, TORTELLA (1985) pg. 78 y (1994) pg. 52;
para el resto de los aos, los datos proceden de los avances estadsticos de la Junta Consultiva Agronmica, tomados de
GEHR (1989) pg. 107.
10
Para calcular el rea dedicada a la produccin de granos, hemos aadido a la superficie sembrada de la que tenemos
informacin directa, el barbecho y el erial temporal cuya extensin no siempre conocemos. En el clima seco predominante
en Espaa no haba opcin para una revolucin del nitrgeno, dado que todas las plantas que devuelven nitrgeno al suelo
exigen abundantes y regulares lluvias. As, y segn todas las fuentes, hasta finales del siglo XIX la rotacin de cultivos ms
extendida en las tierras cerealistas era la de ao y vez. Para el GEHR, el barbecho y el erial temporal en 1891/95
equivala al 44,9 por ciento de la superficie cultivada de cereales y leguminosas. Con anterioridad a esta fecha, ignoramos
la extensin del barbecho, y tenemos que estimarlo como una cantidad igual al rea sembrada de cereales, ver GEHR
(1989) pg. 107.
11
Sobre la ratio simiente/producto remitimos al lector a la abundante informacin reunida en el captulo tercero sobre
esta materia.

236
ganadera caballar, mular, asnal y vacuna existente en el pas12. En cuanto al ndice de produccin,
hemos tratado de abarcar el trigo, cebada, centeno, maz, avena, patatas, vino y aceite de oliva, una
muestra que parece bastante representativa de la produccin agrcola total. Desde 1890, la cobertura de
esta muestra se encuentra entre el 65 y 73 por ciento, sin un sentido claro de la tendencia. Sin embargo,
carecamos de informacin suficiente sobre los precios de algunos productos referidos a los primeros
aos. Teniendo que escoger entre elaborar un ndice Fisher para una muestra menos representativa o
conformarnos con un ndice de ponderaciones fijas para una cobertura mayor, nos hemos inclinado por
el ltimo. De aqu que, para nuestro ndice de produccin hayamos utilizado como factores de
ponderacin los precios de 1931.
Como comentario final a la tabla 4.1, haremos notar que nos interesan principalmente las tendencias
generales, y no las violentas fluctuaciones a las que est sujeta la actividad agrcola. La propia tesis de
que el output es una funcin razonablemente estable de los inputs slo se puede mantener cuando
hablemos de valores de tendencia, lo que proporciona una razn adicional para trabajar con valores
tendenciales en vez de con valores anuales. As, siempre que ha sido posible calcularlas, nuestras cifras
de produccin se refieren a medias de varios valores anuales, generalmente siete aos. Como cabe
imaginar, esto no se aplica a 1799, 1818 y 1857, aos para los cules slo tenemos cifras puntuales13.

12
No hay un censo disponible de ganado para 1818. Por ello, hemos recurrido a los Cuadernos Generales de la
Riqueza, para extraer de ellos una estimacin de la densidad de ganado por kilmetro cuadrado en el territorio que ha
servido de muestra, y mediante la extrapolacin de estas densidades al conjunto del pas, ha sido posible proporcionar una
estimacin aproximada de la poblacin animal en los aos 1818/20. Vase AE.4.1.
13
Entre las fuentes utilizadas en la tabla 4.1 debemos mencionar:
Para el ndice de produccin: trigo, cebada, centeno, maz, avena, vino, aceite y patatas. Como informacin de base, se
emplean ndices simples correspondientes a esos productos, ponderados por los valores totales de las producciones en 1931,
segn GEHR (1989) pgs. 116-117. Para 1890, la media de 1890/91 (vino 1887/91); para 1905, la media de 1902/08; para
1913, la media de 1910/16; para 1931, la media de 1928/34. Fuentes para las cantidades: para 1800, Censo de Frutos y
Manufacturas; para 1818, Relaciones de cosechas AHN, Consejos, leg. 1346; para 1857, TORTELLA (1985) pg. 77 y
(1994) pg. 52. Para los dems aos GEHR (1989) pgs. 107-108. La produccin de la avena en 1857 se entiende como un
3,45 por ciento de la produccin total de los dems cereales; este coeficiente es una interpolacin realizada a partir de las
cifras correspondientes a los aos cercanos. Para 1890, nos faltan tambin los datos para la produccin de patatas, por lo
que hemos dejado fuera a stas y hemos calculado el valor del ndice ponderado con respecto al de 1931, sin contar con las
patatas.
Para la simiente: ndice simple agregado para los cereales y las patatas dividido entre otro ndice estimado para la ratio
cosecha/simiente del trigo. La ratio cosecha/simiente para el trigo se ha tomado del captulo tercero de este trabajo y se han
calculado como 5,1 a 1 en 1800 y 1818; 6,3 a 1 en 1890; 6,5 a 1 en 1905 y de 6,7 a 1 en 1913 y 1931. Para 1857 se ha
usado provisionalmente la relacin de 5,7 a 1.
Para la superficie cultivada: ndice simple de la suma de superficies sembradas de cereales, leguminosas, viedo, olivar,
patata y remolacha azucarera, ms (superficie cultivada) barbecho y erial temporal. Fuentes para las cantidades: para 1800 y
1818, elaboracin propia a partir de las producciones, aplicando a stas los rendimientos por hectrea que se deducen del
Catastro de Ensenada, del Censo de Frutos y Manufacturas y los Cuadernos Generales de la Riqueza. Para 1857,
TORTELLA (1985) pg. 78 y (1994) pg. 52, el barbecho y el erial temporal se ha calculado como una superficie

237
Tabla 4.1
CANTIDADES DE PRODUCTO Y FACTORES EN LA AGRICULTURA ESPAOLA, 1800-1931
_________________________________________________________________________________
A) Nmeros ndices, 1931=100.
Superficie Trabajo Ganado
Aos Produccin Simiente cultivada agrcola de labor Abono

1800 25,46 26,91 66,54 76,27 33,45 33,86


1818 13,96 15,89 38,97 84,42 33,45 33,86
1857 28,41 28,73 73,41 111,88 96,82 94,41
1890 59,25 49,09 74,07 105,40 69,29 61,12
1905 71,10 70,35 85,42 118,55 72,43 69,67
1913 77,25 73,89 90,08 117,37 82,48 76,82
1931 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00

B) Tasas de crecimiento (en porcentaje).


Superficie Trabajo Ganado
Periodos Produccin Simiente cultivada agrcola de labor Abono

1800-1931 1,0419 0,6670 0,3091 0,2039 0,8341 0,8238


1818-1931 1,7576 1,2888 0,8375 0,1554 0,9737 0,9584
1857-1931 1,7153 1,3146 0,4187 -0,1579 0,0489 0,0872
1890-1931 1,2846 1,7503 0,7932 -0,1222 0,9212 1,2383
1905-1931 1,3048 1,0649 0,6081 -0,6782 1,2985 1,7359
1913-1931 1,4444 0,9487 0,6989 -1,0618 1,0761 1,9020

Fuentes: vase el texto.


________________________________________________________________________________

Se pueden realizar algunas reflexiones sobre esta tabla. En primer lugar, nos permite confirmar la
inconsistencia de las cifras de produccin relativas a 1800, 1818 y 1857. No es creble que entre 1800 y
1857, mientras que la poblacin creca en un 47 por ciento, la produccin agrcola creciera slo en un
11 por ciento. Por tanto, la cifra de 1818, que resulta de los informes de los Intendentes provinciales,

equivalente a la sembrada de cereales. Para el resto de los aos, GEHR (1989) pg. 107.
Para el trabajo agrcola: ndices simples de la poblacin activa masculina en el sector primario, segn los censos de
poblacin ms prximo. Fuentes para las cantidades: NICOLAU (1989) pg. 78 y PEREZ MOREDA (1984) pgs. 22-31.
Para 1857 y anteriores, poblacin total por 0,277, coeficiente ligeramente ms alto del que se obtiene de relacionar la
poblacin activa masculina del sector primario con la poblacin total en el censo de 1877. Para 1905, media simple de las
cifras de 1900 y 1910; para 1913, media de los censos de 1910 y 1920.
Para el ganado de labor: ndice compuesto de las cabaas caballar, mular, asnal y vacuno, segn el censo ms prximo en
el tiempo. Como ponderacin se han utilizado los precios. Fuentes para las cantidades: para 1800, Censo de Frutos y
Manufacturas; para 1818/20, elaboracin propia a partir de los Cuadernos Generales de la Riqueza, extrapolacin de las
densidades de animales por hectrea obtenidas de una muestra de 181 pueblos de 14 provincias (vase AE.4.1); para 1857
en adelante, los censos ganaderos reproducidos por el GEHR (1989) pg. 111.
Para el abono: ndice compuesto del ganado segn el censo ms prximo, ponderado por el peso medio de los animales
de cada especie. Fuentes para las cantidades: el nmero de animales y del ganado de labor. Para las medias ponderadas
GEHR (1978) y (1979) y FLORES DE LEMUS (1951) pg. 156.

238
carece de sentido14. Por otro lado, la parte inferior de la tabla suscita los mismos comentarios, esta vez
debido a la errtica conducta de las tasas de crecimiento de la produccin.
En segundo lugar, la evolucin aparente de la ganadera es tambin extraa, aunque en este caso los
aos anormales parecen ser 1890 y 1905, y quizs tambin 1913. Por el contrario, no parece que haya
mayores problemas de ocultacin en 1799, 1818 y 1857.
Por su parte, los datos sobre la extensin cultivada parecen ms plausibles, excepcin hecha de la
cifra de 1818. De una comparacin entre las cifras de 1857 y 1890, no se concluye ningn ocultamiento
de informacin significativo en el primer ao, a no ser que este ocultamiento afectase tambin a la
superficie cultivada en 1890. A su vez, la cifra de 1800 se encuentra slo un poco por debajo de la de
1857. Si las cosas fueron como sugiere la tabla 4.1, vale la pena observar que las cifras del rea
cultivada se oponen a lo que parece ser la visin compartida por los historiadores de la agricultura
espaola. Segn esta visin, el incremento de poblacin a lo largo del siglo XIX debi ir paralelo a un
incremento correspondiente de la produccin, un argumento que compartimos. Siguiendo con la visin
convencional y ya que, por aquel tiempo, no se registr ninguna mejora digna de mencin en las
tcnicas, el incremento de produccin tuvo que resultar de una extensin de la superficie cultivada. Una
mirada a la tabla 4.1 sugiere, sin embargo, una argumentacin diferente, por cuanto no se distingue
ningn gran incremento en la tierra cultivada entre 1857 y 1890. En la medida en que las cifras de la
tabla 4.1 constituyan un buen reflejo de la realidad, el indiscutible incremento de la produccin entre
1857 y 1890, habra consistido en una mayor eficiencia del cultivo, ms que en la extensin de ste a
tierras hasta entonces vrgenes. Tenemos que reconocer, no obstante, que la postura tradicional podra
mantener parte de razn en el caso de que el problema del ocultamiento de informacin, cada vez
menor, se hallase tambin presente en las cifras propuestas para 1890, 1905 y quizs 1913, es decir, que
el aparente incremento del rea cultivada entre 1890 y 1931, en realidad se debiese a la lenta
emergencia de tierras anteriormente cultivadas pero no declaradas15.
Todas estas incertidumbres nos confirman en el inters de poner a prueba la coherencia entre
nuestros datos sobre cantidades y aquellos existentes sobre precios. Como primer paso en esta

14
Junto a la produccin, los Intendentes informaron sobre el signo y valor del balance comercial del grano entre las
regiones. De acuerdo a sus cifras, todas las regiones presentaban un balance negativo, un resultado difcil de aceptar.
15
SIMPSON (1989a), LOPEZ ESTUDILLO (1989) y PRO RUIZ (1995) proporcionan ejemplos de este ltimo punto
de vista.

239
direccin, la tabla 4.2 resume el estado actual de nuestra informacin sobre precios tanto de productos
como de factores.
Casi todos nuestros ndices de la tabla 4.2 son complejos. Hemos construido ndices Fisher en la
mayora de los casos y, cuando no ha sido posible, hemos realizado un clculo de compromiso entre
ndices Laspeyres y otros ndices que usan tambin ponderaciones fijas, pero correspondientes a los
aos finales del periodo. La nica excepcin a este modo de actuar la constituye el ndice de salarios,
que es un ndice realizado sobre la base de calcular una media simple de las tasas salariales provinciales
disponibles. Este tipo de informacin es relativamente abundante a partir de 1890 para construir una
verdadera serie de ndices, pero es ms escasa para fechas anteriores como se puede ver en el apndice
estadstico dedicado a los salarios agrcolas.
Otro problema es el de la cobertura. Por el momento, para precios de productos hemos confiado en
los datos elaborados por otros autores y, hasta la fecha, esta tarea de compilar informacin slo ha
proporcionado precios medios nacionales para algunos productos. De aqu que nuestro ndice de
precios de productos incluya slo trigo, cebada y aceite de oliva, al igual que hemos hecho en el primer
captulo. Esta muestra puede ser significativamente ampliada para algunos de los aos, permitindonos
de este modo calcular un ndice separado para los mismos. As, hemos elaborado un segundo ndice,
ms rico, y se comprueba que se parece mucho al otro. De la misma forma, nuestro ndice para precios
de semilla se refiere slo al trigo y a la cebada, en vez de al conjunto de plantas de ciclo anual
cultivadas. La escasez de datos elaborados sobre precios se vuelve casi carencia total en lo que se
refiere al arrendamiento de la tierra, como hemos tenido ocasin de comprobar al inicio del apartado
1.2. A falta de series representativas de los precios de arrendamientos de la tierra para el conjunto del
pas, hemos recurrido a un sustitutivo para los valores tendenciales de esta variable. Este sustitutivo es
el precio de la tierra, para el cual se ha construido un ndice medio nacional a partir de un muestreo en
los datos de los cuadernos generales de la riqueza para 1818/20 y de las subasta de tierra que se hicieron
pblicas a travs de los boletines provinciales (de 1858 a 1935)16. De acuerdo con la teora del valor
presente descontado de un activo, el precio de este recurso refleja el rendimiento metlico esperado
para el futuro, y, suponiendo expectativas racionales ste se calcula como una suma ponderada de

16
Para 1800, el valor propuesto es poco ms que una simple conjetura inspirada en las pocas series de precios de
arrendamiento de que disponemos entre las dcadas de 1800 y 1818/20.

240
arrendamientos pasados. Finalmente, a falta de informacin sobre el precio del abono, hemos usado un
ndice Fisher de los precios de todo el ganado, asumiendo que ambas variables van paralelas.
Como era de esperar, los nmeros ndices para los precios, as como las tasas de crecimiento
calculadas a partir de ellos, presentan movimientos ms suaves que los mostrados en la tabla de las
cantidades, y se hallan libres de aquellas errticas y violentas fluctuaciones. Nuestro supuesto inicial de
que la calidad de los datos de precios sera mucho mejor que la de las fuentes disponibles sobre
cantidades parece as confirmarse17.

17
Entre las fuentes utilizadas en la tabla 4.2 tenemos que citar:
Para el ndice de precios de productos: compromiso entre el ndice Laspeyres y otro ndice que usa como ponderacin el
ao final. Media geomtrica de ambos ndices. Productos incluidos: trigo, cebada y aceite de oliva. Los precios de cada uno
de los productos son promedios de los precios para periodos ms largos: ao 1857, media de 1857-1861; ao 1890, media
de 1887-1890, el resto de los datos, medias quinquenales. Fuentes para los precios: para 1800, Censo de Frutos y
Manufacturas. Para 1818, elaboracin propia a partir de los Cuadernos Generales de la Riqueza. Para el resto de los aos
GEHR (1989) pgs. 115-116 (ao 1857, media 1857-1861; ao 1890, media 1887-1890; ao 1905, media 1902-1906; y
ao 1931, media 1928-1934).
Para la simiente: las mismas fuentes y procedimientos que para los precios de los productos. Limitado a una muestra para
el trigo y la cebada.
Para la superficie cultivada: ndice de precios de tierra elaborado a partir de los precios medios de las tierras de secano y
las plantadas de vias y olivos. Fuentes para los precios: para 1800, extrapolacin efectuada sobre los precios de 1818/20
aplicndoles un coeficiente de 1,25 inspirado en ROBLEDO (1984) pgs. 123-126, en BERNAL (1978) pg. 130,
GAMERO y PARIAS (1995) y ALONSO CASTROVIEJO (1991) pgs. 114-124; para 1818/20, el muestreo efectuado a
travs de los Apeos y los Cuadernos Generales de la Riqueza; para el resto de los aos, los precios estn tomados del
muestreo realizado con ayuda de los valores de las tierras subastadas que se publicaron en los boletines oficiales de cada
provincia.
Para los salarios: ndice simple del salario medio diario percibido por los jornaleros varones adultos. Fuentes para los
precios: ao 1800, elaboracin propia a partir de HUMBOLDT ([1801]1922-23) pg. 649, JOVELLANOS ([1793]1955)
pg. 281, DESDEVISES DU DEZERT ([1897]1904) vol. III, pg. 58, MARTINEZ QUESADA (1965) pgs. 71-98,
HAMILTON (1988) pgs. 321-24, PONSOT (1986) pgs. 548-559, PEREZ PICAZO (1990) pgs. 259-260; ao 1818,
AHN, Consejos, leg. 1346; ao 1857, HIDALGO TABLADA (1858) pg. 154 y (1864) vol. I, pgs. 241-58 y 272;
BERNAL (1979) pgs. 404-406, AMA, legs. 123 y 257; ao 1890, La crisis agrcola y pecuaria (1887/88) vols. II a V y
Avance estadstico del cultivo cereal y leguminosas asociadas en Espaa (1891); ao 1905, Instituto de Reformas Sociales
(1905) Resumen de la informacin acerca de los obreros agrcolas en las provincias de Andaluca y Extremadura,
Instituto de Reformas Sociales (1908) Preparacin de las bases para un proyecto de ley sobre accidentes de trabajo en la
agricultura, BENITEZ Y CORRAL (1904) pgs. 138-139, QUEVEDO Y GARCIA LOMAS (1904) pg. 19, BUYLLA Y
G. ALEGRE ([1904]1977) pgs. 84-87, BERNABE Y HERRERO (1907) pg. 23, CASCON (1934) pgs. 495-528; ao
1913, Anuario estadstico de Espaa (1914) y (1915); y ao 1931, Anuario estadstico de Espaa (1930) y (1931).
Para el ganado de labor: ndice compuesto de los precios medios del ganado caballar, mular y vacuno, ponderado por el
nmero de cabezas en 1929-1933. Fuentes para los precios: para 1800, Censo de Frutos y Manufacturas; para 1818, datos
del muestreo tomado de los Cuadernos Generales de la Riqueza; para 1857, elaboracin propia a partir de un ndice simple
del precio del vacuno segn DOMINGUEZ (1992) pg. 102, y BONA (1869) pgs. 483-498; para 1891, La ganadera en
Espaa (1892) vols. I a IV; para 1905, Censo de Ganados y Anuario financiero y de Sociedades Annimas de Espaa; para
1914, Estudio de la ganadera en Espaa (1920), vol. I y II, se han utilizado slo los precios de siete provincias (Albacete,
Almera, Avila, Cuenca, Logroo, Toledo y Vizcaya),
que declararon los precios con anterioridad a la Primera Guerra Mundial; y para 1931, Anuario estadstico de Espaa
(1934). Sobre el precio de las yuntas de labor, ver AE.4.2.
Para el abono: ndice compuesto de los precios medios de las diferentes especies de ganado, ponderados por el peso total
de cada cabaa en 1929-1933. Fuentes para los precios: las mismas que las empleadas para el clculo del ganado de labor y

241
Tabla 4.2
PRECIOS DE PRODUCTO Y FACTORES EN LA AGRICULTURA ESPAOLA, 1800-1931
________________________________________________________________________________

A) Nmeros ndices, 1931=100.


Renta de Salarios Ganado
Aos Productos Simiente la tierra agrcolas de labor Abono

1800 51,31 52,28 28,47 20,75 19,71 17,89


1818 56,69 52,50 22,77 28,30 21,35 20,41
1860 58,83 56,64 34,59 24,53 33,84 30,89
1890 52,06 51,06 36,83 32,08 51,22 46,38
1905 57,00 57,20 59,59 28,30 78,67 67,70
1913 65,11 64,73 65,75 37,73 84,37 72,88
1931 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00

B) Tasas de crecimiento (en porcentaje).


Renta de Salarios Ganado
Periodos Productos Simiente la tierra agrcolas de labor Abono

1800-1931 0,5068 0,4926 0,9564 1,1985 1,2101 1,2831


1818-1931 0,5035 0,5719 1,3180 1,1334 1,3402 1,3793
1860-1931 0,7396 0,7927 1,5503 1,9172 1,5828 1,7169
1890-1931 1,5479 1,5943 2,2960 2,7114 1,5625 1,8030
1905-1931 2,1037 2,0907 2,0112 5,1789 0,8305 1,3541
1913-1931 2,4833 2,5176 2,6549 5,9012 0,8533 1,5942

Fuentes: vase el texto.


________________________________________________________________________________

Para aplicar nuestras frmulas, adems de las tasas de crecimiento para precios y cantidades,
necesitamos parmetros relacionados con la distribucin del producto agrcola entre los factores. La
informacin sobre este punto no es abundante en la bibliografa espaola. La tabla 4.3 resume en su
parte superior las tres estimaciones ms completas que conocemos acerca de la participacin de los
factores. A continuacin, en la parte inferior de la tabla, hemos aadido una cuarta estimacin que no
incluye la participacin de la tierra.
Las estimaciones suministradas por Vandells y por el Grupo de Estudios de Historia Rural
contrastan de manera llamativa. Las diferencias entre ambas surgen, en parte, del hecho de que la
primera se aplica a toda la agricultura, mientras que la segunda se refiere tan slo al cultivo del trigo.
Deberamos estar preparados para aceptar que el cultivo de cereales era ms intensivo en el empleo de

para el peso de la cabaa, FLORES DE LEMUS (1951) pg. 156.

242
fuerza animal y menos intensivo en trabajo que el cultivo de la vid o del olivo18, o que estos ltimos
pagaban arrendamientos ms altos19. Sin embargo, la diferencia entre las cifras es demasiado amplia.
Una posible explicacin apuntara a las fechas diferentes a las cuales se refieren estas estimaciones,
pero esta hiptesis parece como poco acertada. Adems, a favor de la estimacin de Vandells se
podra argumentar que se refiere al conjunto del sector agrario; en su contra se hallara la acusacin de
que Vandells es un economista que se basa ms en la especulacin que en el conocimiento
especializado de temas agrcolas.
La tercera de estas estimaciones corresponde a la realizada por nosotros mismos a partir de 189
cartillas evaluatorias de la provincia de Palencia para el trigo de secano, en el periodo de 1883 a 1887.
En general, esta estimacin es muy parecida a la del Grupo de Estudios de Historia Rural, y al igual que
ella, computa de forma conjunta el coste de la fuerza animal y el de una parte del valor del trabajo
humano, en concreto, la del gan que dirige la yunta, por lo que una buena parte del gasto en el
ganado de labor (posiblemente entre un tercio o la mitad) debiera ser considerado como retribucin del
trabajo. Tambin hay que decir, que dentro de los costes del trabajo, no estn incluidos los derivados de
la trilla, la limpia y el acarreo del trigo al granero, y aunque resulta difcil valorar estas actividades,
seguro que suponen una proporcin importante del valor total de los salarios agrcolas. Por otra parte,
no sera extrao que la renta de la tierra, entendida como el producto lquido, estuviera notablemente
infravalorada al ser el clculo del producto lquido una de las vas posibles de ocultacin en las cartillas
evaluatorias.
Para resolver estas cuestiones hemos recurrido a una cuarta estimacin que aparece en la mitad
inferior de la tabla. Este cuarto grupo est ms prximo al de Vandells que al del Grupo de Estudios
de Historia Rural y al basado en las cartillas evaluatorias de Palencia, un hecho todava ms notable si
se tiene en cuenta que se refiere al cereal castellano y a una fecha anterior tanto a la del Grupo de
Estudios de Historia Rural como a la de Vandells.
A la vista de la tabla 4.3, hemos optado por utilizar un conjunto de participaciones de los factores
ms o menos a medio camino entre estas cuatro estimaciones, aunque ms cercano al de Vandells y al

18
As, por ejemplo, en la comarca catalana de Cervera en 1886 los jornales necesarios por hectrea eran de 40 para las
vias, de 36 para los olivos y de 20 para los cereales y en Jerez de la Frontera a finales del siglo XIX eran de 143 jornales
por hectrea de viedo, 24 en la de olivar y de slo 18 en la cultivada de cereales. Ver COLOME, GARRABOU, PUJOL, y
SAGUER (1992) pg. 69 y MONTAES (1997) pg. 153.
19
Como lo demuestra el que desde 1818/20 a 1935 el precio de la hectrea plantada de olivos y vides sea entre 2,8 y
2,0 veces ms caras que la hectrea sembrada de cereales.

243
de la Revista Semanal de Agricultura que al del Grupo de Estudios de Historia Rural y de las cartillas
evaluatorias de la provincia de Palencia. Para ser preciso, hemos decidido atribuir una participacin del
45 por ciento al trabajo, del 25 por ciento a la tierra, del 14 por ciento al ganado de labor, del 9 por
ciento a la semilla y del 7 por ciento al abono. Ms adelante nos referiremos a lo que ocurre cuando
estas proporciones se modifican.
Tabla 4.3
PARTICIPACION DE LOS FACTORES EN LA AGRICULTURA ESPAOLA
________________________________________________________________________________

A) Producto neto sin impuestos


Vandells GEHR Palencia
(Espaa 1914, (Castilla (trigo, 1883/87)
toda la agricultura) 1862/87, trigo)

Renta de la tierra 28,71 17,22 16,03


Salarios agrcolas 46,89 17,91 15,60
Simiente 7,18 17,49 17,83
Abono 4,78 11,56
Ganado de labor 3,59 42,01 34,23
Inters, depreciacin
y costes de gestin 8,85 5,38 4,75

Total 100,00 100,00 100,00

B) Producto neto sin impuestos ni renta de la tierra


Vandells GEHR Palencia Rev.Sem.Agr.
(Espaa 1914, (Castilla (trigo, (Castilla

toda la agricultura) 1862/87,trigo) 1883/87) 1851,cereales)

Salarios agrcolas 65,77 21,64 18,60 49,52


Simiente 10,07 21,13 21,23 20,00
Abono 6,71 13,76 7,62
Ganado de labor 5,04 50,75 40,76
Inters, depreciacin
y costes de gestin 12,41 6,50 5,65 23,81

Total 100,00 100,00 100,00 100,00

Fuentes: VANDELLOS (1955) pg. 202, GEHR (1988) pg. 49, para Palencia, AHPP,
secc. de Hacienda (cartillas evaluatorias), legs. 813 a 821, 825, 901 y 3157 y
Revista Semanal de Agricultura (1851), nm. 10, pgs. 150-156.
________________________________________________________________________________

244
245
4.3 Una estimacin de la productividad total de los factores en la agricultura espaola entre 1800

y 1931.

Una vez que disponemos de la informacin cuantitativa recopilada en el apartado anterior, el paso
siguiente consiste en calcular la tasa de crecimiento de la productividad total de los factores, siguiendo
tanto el procedimiento de las cantidades como de los precios, esto es,

^ ^ ^ ^ ^ ^ ^
X = Y - (0,25 T)-(0,45 L)-(0,14 H)-(0,09 S)-(0,07 M)
y
^ ^ ^ ^ ^ ^ ^
X = (0,25 R)+(0,45 W)+(0,14 Ph)+(0,09 Ps)+(0,07 Pm) - Py
siendo
Y = produccin Py = precio de los productos
T = tierra R = renta de la tierra
L = trabajo W = salarios agrcolas
H = ganado de labor Ph = precio del ganado de labor
S = simiente Ps = precio de la simiente
M = abono Pm = precio del abono
y ^ = tasa de crecimiento anual
La tabla 4.4 muestra los resultados obtenidos cuando se aplican estos datos a las frmulas
correspondientes a los periodos 1800-1931, 1818-1931, 1857-1931, 1890-1931, 1905-1931 y 1913-
1931. Estos datos permiten ver que, tal como esperbamos, las tasas de crecimiento de la productividad
total de los factores obtenidas, tomando como punto de arranque algn ao del siglo XIX, resultan ms
altas cuando las calculamos a partir de los datos sobre cantidades, presuntamente defectuosos. La cifra
del periodo 1800-1931 constituye la excepcin a este respecto, sobre la cual tendremos que volver ms
adelante.
Estos valores ms altos indican un crecimiento exagerado de la tasa de productividad, pero un vistazo
a las frmulas anteriores permite confirmar que se debe a que las cifras de los aos iniciales son
demasiado bajas. Como la tabla aclara, este problema es agudo para las cifras de 1818 y 1857, mientras
que las de 1800 (de hecho, 1799) y 1890 pueden tambin padecer la misma enfermedad, aunque de una
manera menos grave.

246
Tabla 4.4
TASAS DE CRECIMIENTO ANUAL DE LA PRODUCTIVIDAD TOTAL DE LOS FACTORES EN
LA AGRICULTURA ESPAOLA, 1800-1931 (en porcentaje)
________________________________________________________________________________

Periodos Va de las cantidades Va de los precios

1800-1931 0,61 0,58


1818-1931 1,16 0,76
1857-1931 1,52 0,92
1890-1931 0,77 0,74
1905-1931 1,04 1,13
1913-1931 1,31 1,29

Fuentes: vase el texto.


________________________________________________________________________________

A tenor de las dificultades con las que nos encontramos cuando se construyen los ndices, parece
ms seguro considerar nuestro mtodo como una herramienta ms adecuada para cortar rboles que
para cortar cabellos. No obstante, esta actitud puede tener diferentes interpretaciones. Segn una de
ellas, no deberamos tener en consideracin la diferencia de unos pocos puntos decimales entre las dos
series, y por tanto ignorar las pequeas discrepancias detectadas para 1799, 1890, 1905 y 1913, y tomar
por buenas las cifras oficiales existentes para esos aos. Sin embargo, incluso estas pequeas
diferencias merecen un segundo vistazo. La mayor entre ellas, y la que ms llama la atencin, es la
relacionada con 1905, ao para el cual la tasa de crecimiento por la va de los precios sale ms alta que
la medida por la va de las cantidades. La explicacin puede estar en los problemas de los censos
ganaderos de finales del siglo XIX y de principios del XX1. Si sustituimos las cifras del censo de 1905
por las de 1910, la tasa de crecimiento de la productividad total de los factores entre 1905 y 1931 se
eleva a 1,10, casi idntica a la obtenida a travs del mtodo de los precios.
En relacin con la tabla 4.4 puede hacerse otro comentario. Hemos realizado otros clculos de
crecimiento de la productividad total de los factores asumiendo cuotas de factores diferentes de las
usadas en esta tabla, y hay que sealar que los resultados permanecen casi invariables. Restar hasta un 5
por ciento de la cuota acumulada a un factor (tierra, trabajo humano o animal) y sumarlo a la cuota de
otro factor, meramente implica un aumento o descenso marginal en las tasas de crecimiento estimadas

1
Como lo pone de relieve GEHR (1991) pgs. 79-92.

247
de la productividad total de los factores; y estas diferencias exhiben el mismo signo tanto en la medida
de cantidad como en la de precio. Luego la distancia proporcional entre ambas medidas permanece
virtualmente igual, lo que significa la notable robustez de nuestro mtodo en relacin a la seleccin de
cuotas de factores, siempre y cuando se encuentren dentro de unos lmites razonables, e implica
tambin que una posible crtica a la fiabilidad del mtodo basada en la crtica a la ley de Bowley
puede tener muy poco sentido2.
El mtodo de los precios para calcular el crecimiento de la productividad total de los factores,
proporciona una forma escasamente sospechosa de fijar la evolucin de esta variable a travs del siglo
XIX. En la tabla 4.5 estn expuestos los resultados, que han sido calculados tambin para distintos
periodos intermedios entre 1800 y 1931.
Tabla 4.5
TASAS DE CRECIMIENTO DE LA PRODUCTIVIDAD TOTAL DE LOS FACTORES
EN LA AGRICULTURA ESPAOLA, 1800-1931 (en porcentaje)
________________________________________________________________________________
Periodos Tasas de crecimiento

1800-1857 0,16
1818-1857 0,20

1800-1905 0,49
1818-1905 0,59

1857-1905 0,95

1905-1931 1,13

Fuentes: vase el texto.


________________________________________________________________________________

Las cifras de la tabla 4.5 sugieren una tasa de crecimiento anual para la productividad total de los
factores entre el 0,1 y el 0,2 por ciento durante la primera mitad del siglo XIX, una tasa realmente
pequea. Luego, durante la segunda mitad del siglo, la tasa de crecimiento habra sido de
aproximadamente un 1 por ciento, valor que aumenta, aunque en pequea proporcin, durante los
primeros treinta aos del siglo XX. La imagen retratada en esta tabla muestra una aceleracin ms o
menos continua del crecimiento de la productividad total de los factores a lo largo del siglo XIX y
principios del XX. Este proceso comenz con un retraso considerable con respecto a otras agriculturas

2
Vase ms adelante, en este mismo captulo, el apndice tcnico.

248
europeas, un hecho seguramente debido a la imposibilidad de alcanzar la revolucin del nitrgeno por
las condiciones climatolgicas, como ha sugerido Gabriel Tortella3. Si el tipo de transformaciones que
traa consigo el aumento de la cantidad de nitrgeno en las tierras de cultivo no era posible en Espaa,
entonces, cules podan ser las fuentes del crecimiento de la productividad total de los factores que
sealan nuestras tablas?.
La respuesta a esta pregunta queda diferida hasta el ltimo captulo de esta investigacin, pero, no
obstante, adelantamos a continuacin algunos comentarios que ampliaremos posteriormente.
Deberamos darnos cuenta de que nuestro ndice para el input total de los factores es slo parcial. Si
las cantidades de otros inputs no incluidas en este ndice aumentaron durante el periodo estudiado,
nuestros clculos identificaran sus efectos como crecimiento de la productividad total de los factores o
progreso tcnico. Por tanto, la aplicacin creciente de nuevos fertilizantes, que no fueran estircol, el
aumento del equipamiento agrcola o incluso el empleo de ms horas de trabajo, cuenta en nuestros
clculos como crecimiento de la productividad total de los factores.
Pero ms all de toda duda, el ndice apunta un crecimiento significativo de la productividad total de
los factores. Su escaso aumento durante la primera mitad del siglo XIX corresponde, probablemente, al
avance del maz en sustitucin del trigo y del centeno en las regiones hmedas del pas, a la ampliacin
del rea cultivada de patatas en el Norte y Castilla, e incluso del arroz en algunas comarcas de Valencia
y Catalua.
Las tasas de crecimiento de la productividad total de los factores ms altas durante la segunda mitad
del siglo requieren mayor comentario. A nuestro parecer, no hay un solo factor capaz de explicar todo
ese crecimiento, lo que no equivale a negar la posibilidad de que ste se produjera; por el contrario, es
posible que una coleccin de causas fuera responsable del aumento detectado en esta mgnitud. Una de
sus fuentes debi ser la creciente especializacin regional a lo largo del siglo XIX, proceso que camina
paralelo a las mejoras en el transporte.
A largo plazo, hubo tambin un progreso tanto de la productividad de la tierra como de la semilla en
los cereales, adems de una pequea disminucin desde finales del siglo XIX, de la superficie dejada en
barbecho. Esta reduccin signific ms tierras sembradas en relacin a las cultivadas, y por tanto, una
mayor productividad media de las tierras cultivadas. La modernizacin de los utensilios agrcolas se
produce desde mediados del siglo XIX, aunque con mucha lentitud, mientras que los nuevos

3
TORTELLA (1994a).

249
fertilizantes empezaron a ser usados en fecha ms tarda. A partir de 1870 y 1880, es conocida la
introduccin de nuevos tipos de arados ms modernos en algunas regiones y el stock de arados del pas
experiment desde entonces continuos cambios. El arado tradicional todava se utilizaba ampliamente,
aunque el nmero de arados ms pesados, caracterstico de las agriculturas del Norte de Europa, iba en
aumento. Los arados pesados requeran una gran cantidad de animales de arrastre, en un pas pobre en
forrajes y escaso en pastos naturales, por tanto, los arados pesados representaban una alternativa tcnica
escasamente superior a la utilizacin del ligero arado tradicional. La falta de superioridad de los arados
pesados, a un nivel general, puede explicar la lentitud del proceso de su distribucin, pero no impide las
ventajas reales de emplearlos en los terrenos en los cuales son ms adecuados. Este mismo argumento
puede esgrimirse con respecto a la introduccin de las rotaciones de nuevos cultivos, que slo estn
documentadas a nivel local.
Para resumir nuestra opinin, afirmar que un amplio conjunto de cambios menores pueden explicar
el crecimiento calculado de la productividad total de los factores. Y aunque, estas cifras no nos dicen
nada sobre el tipo de cambios que tuvieron lugar durante la segunda mitad del siglo XIX, una tasa de
crecimiento anual de 0,5 por ciento para todo este periodo, slo puede conseguirse gracias a un lento
pero continuo progreso de la agricultura.

250
Apndice tcnico
La forma de la funcin de produccin en la agricultura espaola anterior a 19354

Una advertencia previa a cualquier discusin sobre estos temas es que una funcin de produccin no
constituye ms que una aproximacin, muy simplificada, a una realidad muy compleja, como es la
relacin (en el fondo tecnolgica) que guarda la cantidad de producto con las cantidades de cada uno
de los inputs utilizados. As, decir que "la funcin de produccin del sector tal es del tipo cual", como
a veces se lee en la bibliografa, constituye por lo menos una perversin del lenguaje, y a lo peor una
confusin conceptual. Lo ms que puede decirse en realidad acerca de una funcin de produccin es
que se ajusta, describe o explica ms o menos bien, con mayor o menor aproximacin, una
determinada realidad de un sector o de una economa. As, una industria o una economa determinada
no tiene ni deja de tener una funcin de produccin Cobb-Douglas. Lo ms que puede decirse es que
sta ltima proporciona un ajuste mejor o peor a los datos correspondientes a esa industria o a esa
economa. Y la bondad de ese ajuste depender del grado en que la realidad acorde con los rasgos que
caracterizan a esa funcin en particular.
Los supuestos que rodean a la funcin de produccin Cobb-Douglas son, ciertamente, restrictivos,
pudindose enunciar de la manera siguiente:
- Cumplimiento de la condicin de Euler (esto es, la retribucin a los factores agota el producto).
- Homogeneidad de grado 1, esto es, rendimientos constantes a escala.
- Elasticidad de sustitucin entre factores constante e igual a la unidad.
- Neutralidad del progreso tcnico en el doble sentido de Harrod (estabilidad de la tasa de beneficio
para una ratio capital/output dada) y de Hicks (estabilidad en la relacin de los productos marginales
del capital y del trabajo para una relacin capital/trabajo dada).
- Estabilidad en el tiempo de las participaciones factoriales en la renta o en los costes del sector.
No es difcil demostrar que todos estos supuestos estn ntimamente relacionados entre s. As,
supuesta la forma multiplicativa sencilla, la propiedad de que la suma de los exponentes sea igual a la
unidad implica rendimientos constantes a escala; si la suma de los exponentes no fuese igual a la
unidad, el producto sera funcin de una potencia del input total de factores, de manera que
tendramos rendimientos a escala crecientes o decrecientes. Por su parte, si la elasticidad de sustitucin
entre trabajo y capital es igual a la unidad, entonces el crecimiento (observable con datos histricos) de
la relacin capital/trabajo se ve compensado por una caida equivalente de la razn tasa de

4
Agradecemos a Sebastin Coll Martn su ayuda en la redaccin de este apndice tcnico y a Pablo Coto Milln por su
colaboracin en la estimacin de las funciones de produccin.

251
beneficio/salario, obtenindose como resultado estabilidad de las participaciones de los factores en la
renta, y neutralidad del progreso tcnico en los sentidos de Hicks y de Harrod. De esta manera, la
confirmacin (refutacin) de uno de los supuestos viene a implicar la confirmacin (refutacin) de los
dems.
Desde comienzo de los aos sesenta, por lo menos, los economistas se han venido mostrando
incmodos con estos supuestos:
- Al nivel ms agregado, la estabilidad de las participaciones del capital y del trabajo en la renta
nacional se consider consistente con la evidencia emprica, hasta que decididamente dej de serlo,
hacia mediados del siglo XX. Hasta entonces, esa supuesta estabilidad se conoca como la "ley de
Bowley", al haber sido formulada como tal por este prestigioso economista y estadstico britnico, a
caballo entre los siglos XIX y XX. Los trabajos de Kravis, Deane y Cole y Feinstein vinieron, as, a
poner en entredicho a "una de las Grandes Proporciones de la economa contempornea"5. Por la
misma poca, la economa del crecimiento produjo una serie de modelos, alguno de los cuales se
aplicaron a datos histricos, que trataban de medir el "sesgo de factor" del progreso tcnico, esto es, la
medida en que el progreso tcnico dejaba de ser neutral, con arreglo a las definiciones que vimos ms
atrs. No obstante, el debate entre los economistas del crecimiento acerca del "sesgo de factor" en el
progreso tcnico no lleg a arrojar resultados concluyentes, y dentro de ese gremio existe la sospecha
de que el incumplimiento constatado de la ley de Bowley -no extensivo, necesariamente, a pocas
anteriores- es atribuible, en parte, a nuestra incapacidad para separar adecuadamente las retribuciones
del trabajo y del capital humano, cada vez ms importante en la economa, y cuya posibilidad de
sustitucin por el capital fsico es ms reducida que la que presenta el trabajo no cualificado
tradicional6.
- El supuesto crucial de elasticidad de sustitucin unitaria no sali, en general, bien parado de un
famoso trabajo de Arrow, Chenery, Minhas y Solow, al menos por lo que respecta a la poca al que
ste se refiere, mediados del siglo XX7. En dicho trabajo, estos autores propusieron por primera vez la
sustitucin de la funcin Cobb-Douglas por la menos restrictiva CES8. Admitiendo en primer lugar
rendimientos constantes a escala, estos autores disearon un mtodo con el cual contrastar el supuesto
de elasticidad de sustitucin unitaria entre capital y trabajo. Para 24 sectores econmicos -todos ellos
dentro del sector secundario- y con observaciones tomadas de 19 pases, su contrastacin emprica
indicaba elasticidades de sustitucin entre 0,7 y la unidad. La hiptesis nula de elasticidad de

5
KRAVIS (1959), DEANE y COLE (1967) y FEINSTEIN (1968).
6
Vanse FELLNER (1961) y (1962), DRANDAKIS y PHELPS (1966), y KENNEDY y THIRLWALL (1972) pg. 20.
7
Ver ARROW, CHENERY, MINHAS y SOLOW (1961).
8
Iniciales de Elasticidad de Sustitucin Constante.

252
sustitucin unitaria quedaba rechazada, al nivel de significacin de 0,1, en 14 casos de los 24, y a
continuacin estos autores indicaban razones por las cuales las elasticidades estimadas estaban sujetas
a imprecisin, y an podan estar, quiz, ligeramente sobrevaluadas9. Una segunda contrastacin
presentada en el mismo trabajo, referida a 27 sectores y basada en datos norteamericanos y japoneses,
proporcionaba un rango amplio para las elasticidades de sustitucin entre capital y trabajo, con valores
que iban desde 0,42 hasta 1,7410. Aunque los autores expresaban su sospecha de que esos valores
podan estar sobrestimados11, los consideraban preferibles a los obtenidos a partir de series temporales
para magnitudes agregadas de un nico pas12, y permanece el hecho de que muchos de ellos se
apartaban claramente de la unidad. Trabajos posteriores han abundado en la idea de que las
elasticidades de sustitucin entre factores tienden a valores que estn entre 0,5 y la unidad, variando
mucho de una industria a otra.
- Por ltimo, el supuesto de rendimientos constantes a escala parece a primera vista muy restrictivo. Si
en un periodo existen economas de escala no aprovechadas, y en otro posterior s son aprovechadas,
entonces el producto del sector crecer entre los dos periodos, aunque el input total de factores no
aumente. Incluso, si entre los dos periodos hay un crecimiento en las cantidades de factores y ese
crecimiento por s mismo induce un incremento ms que proporcional del output, podremos hablar de
efectos de escala. En tales casos, la estimacin de la tasa de progreso tcnico obtenida como resto a
partir de la frmula que figuraba en el apartado anterior (y, en definitiva, a partir de la funcin Cobb-
Douglas) interpretar errneamente como progreso tcnico lo que en realidad son rendimientos
crecientes a escala.
Ms que discutir en abstracto si, a propsito de una determinada actividad, puede haber
rendimientos crecientes a escala (contra lo cual, por supuesto, no hay nada que la teora pueda oponer),
lo que importa es si realmente los hay. En realidad, la estimacin mnimo cuadrtica ordinaria de una
funcin de produccin de tipo multiplicativo es capaz de proporcionar un primer contraste a este
respecto: ms arriba ya hemos apuntado que, segn que la suma de los coeficientes estimados para los
factores sea menor, igual o superior a la unidad, podremos hablar de rendimientos decrecientes,
constantes o crecientes a escala; a continuacin, la divisin de ese sumatorio menos la unidad entre la
raz de la suma de las varianzas y covarianzas de y entre los inputs permite estimar un estadstico t
para contrastar la hiptesis de rendimientos constantes a escala a los niveles de significacin
convencionales. Por esta va -o estimando funciones CES y translog y examinando el valor estimado

9
Ver ARROW, CHENERY, MINHAS y SOLOW (1961) pgs. 237-238.
10
Ver ARROW, CHENERY, MINHAS y SOLOW (1961) pg. 240.
11
Ver ARROW, CHENERY, MINHAS y SOLOW (1961) pg. 239.
12
Ver ARROW, CHENERY, MINHAS y SOLOW (1961) pg. 245.

253
de otros exponentes-, resulta posible conocer cmo se comportan los rendimientos de escala. Una vez
ms, los resultados difieren de un sector a otro, lo cual, en s mismo, invita a no descansar a priori en
el supuesto de rendimientos constantes a escala implcito en la forma Cobb-Douglas. El nico
comentario que procede hacer a continuacin es que, cuando los datos proceden de series temporales,
parece conveniente distinguir entre rendimientos crecientes a escala que sean fruto del propio progreso
tcnico -por ejemplo, cambios en la escala de produccin ptima imputables a la aparicin de tcnicas
nuevas- y aquellos que no lo son. En el primer caso, la distincin entre crecimiento atribuible a
progreso tcnico y crecimiento atribuible a explotacin de economas de escala podra resultar
irrelevante: una regresin con datos tomados de series temporales nos indicara que existen economas
de escala y nos hara pensar que no hay dualidad entre produccin y costes; por el contrario, un
anlisis de corte transversal no acusara rendimientos crecientes a escala y nos indicara la pertinencia
de emplear indistintamente cualquiera de las dos frmulas mencionadas ms arriba de la tasa de
crecimiento de la productividad total de los factores.
La discusin precedente deja ver que, si bien la hiptesis de tecnologa Cobb-Douglas debe tomarse
como una hiptesis a contrastar, y no como un supuesto cuyo cumplimiento est garantizado de
antemano, sin embargo tampoco hay razones de peso que nos induzcan, de entrada, a descartar como
improbable esa posibilidad. Por ello, no resulta sorprendente que, en trabajos serios que tratan de
estimar funciones de produccin agregadas para economas del siglo XIX o comienzos del XX, la
especificacin Cobb-Douglas salga a menudo bien parada. Por ejemplo, de acuerdo con Crafts y Mills,
en Gran Bretaa y en la poca de la Revolucin Industrial, "la funcin de produccin agregada en la
economa parece ser Cobb-Douglas"13. En latitudes ms prximas a las nuestras, Prez Gonzlez, al
trmino de un trabajo referido a la economa de Cantabria durante el primer tercio del siglo XX en el
que estima funciones Cobb-Douglas y CES, llega a una conclusin parecida14. Incluso para pocas
ms recientes, en las cuales parece fuera de toda duda la existencia de rendimientos crecientes a
escala, otros trabajos centrados en la funcin de produccin agregada admiten que la forma Cobb-
Douglas puede proporcionar una representacin plausible de la realidad econmica15

13
CRAFTS y MILLS (1994) pg. 178.
14
En palabras suyas la "funcin de produccin Cobb-Douglas ofrece una descripcin razonablemente satisfactoria de las
condiciones del crecimiento econmico en la provincia de Santander. Tanto en estimacin directa como en estimacin
simultnea, los coeficientes varan poco. El parmetro de distribucin se aproxima tanto a la unidad, que en la estimacin
simultnea no es posible rechazar la hiptesis de rendimientos constantes de escala [...]. Bastante menos satisfactorios son
los resultados cuando se estiman funciones CES, con una excepcin: la aproximacin de Kmenta, que confirma los
resultados de la funcin anterior. Esto es, en primer lugar, la economa trabaja con rendimientos constantes de escala.
Segundo, el producto provincial se distribuye ntegramente entre los factores privados de produccin". Ver PEREZ
GONZALEZ (1997) pgs. 17-18.
15
Nerlove y Kennedy y Thirlwall llevaron a cabo en su momento extensas revisiones de la literatura emprica aparecida

254
Para nuestros objetivos, sin embargo, las conclusiones de trabajos referidos especficamente a la
agricultura resultan ms interesantes que las de aquellos otros que toman por objeto a la funcin de
produccin agregada de una economa. En general, aquellos que han analizado con estas herramientas
el comportamiento de la agricultura en pocas recientes tienden a rechazar por lo menos alguno de los
supuestos de la funcin Cobb-Douglas.
En un trabajo de los aos sesenta referido a la agricultura norteamericana entre 1940 y 1960,
Griliches encontr evidencia de rendimientos crecientes a escala, y esa misma conclusin se ha visto
confirmada por Binswanger para el mismo caso nacional en una poca posterior16. La misma
conclusin se ha obtenido tambin para otras agriculturas contemporneas, y, en concreto, tal es el
resultado de Milln para la espaola entre 1981 y 198517. Sin embargo, hay razones para pensar que
esas economas de escala estn inducidas por el propio cambio tcnico (en concreto, por la
mecanizacin de la agricultura), constituyen un fenmeno reciente, y, en definitiva, no son
extrapolables a la poca y el lugar que analizamos aqu.
En general, los rendimientos crecientes a escala no parecen haber sido un rasgo caracterstico de las
agriculturas -y, en realidad, de las economas- preindustriales. Es casi un tpico entre los historiadores
econmicos apuntar a la ausencia de economas de escala en la agricultura preindustrial18,
probablemente porque una hipottica posibilidad tcnica de rendimientos a escala se vera anulada en
la prctica por los costes de control de una mano de obra contratada, dispersa por los campos: de

hasta entonces. En general, encontraron que el abandono de formas funcionales rgidas (pero sencillas de estimar) en favor
de otras formas ms flexibles (pero tambin ms difciles de estimar) no introduca grandes diferencias en las tasas
estimadas de la productividad total de los factores. Kennedy y Thirlwall citan, por ejemplo, a Kendrick y Sato, quienes,
utilizando una funcin Cobb-Douglas, obtuvieron una tasa de crecimiento de 2,1 por ciento anual para la productividad
total de los factores en Estados Unidos entre 1909 y 1949; para el mismo periodo, y empleando una funcin CES, Arrow,
Chenery, Minhas y Solow obtuvieron una tasa muy parecida, del 1,8 por ciento. Otros experimentos de David y Klundert,
empleando funciones de los dos tipos, daban lugar a estimaciones an ms parecidas entre s. A la vista de datos como
stos, Kennedy y Thirlwall se preguntaban si "merece la pena tomarse el trabajo extra de estimar una funcin CES para la
medicin de la tasa de progreso tcnico, cuando el sesgo de usar la forma simple Cobb-Douglas es probablemente
pequeo". Del tono de sus comentarios siguientes se deduce que su contestacin es negativa. Vase NERLOVE (1967),
KENNEDY y THIRLWALL (1972) pgs. 24-25, KENDRICK y SATO (1963), ARROW, CHENERY, MINHAS y
SOLOW (1961) y DAVID y VAN DE KLUNDERT (1965).
16
Vase GRILICHES (1979a) y BINSWANGER (1974) y (1974a).
17
Ver MILLAN (1993). Otros trabajos sobre la productividad total de los factores
en la agricultura espaola son los de GARRIDO (1983), GONZALEZ DELGADO (1988), SAN JUAN MESONADA
(1990) y FERNANDEZ y HERRUZO (1996).
18
Vanse, por ejemplo, Dahlman o Silver. Asimismo, vase la polmica mantenida en las pginas de Explorations in
Economic History entre Allen y Clark. Basndose en los apuntes Arthur Young, Allen cree encontrar evidencia de
economas de escala en la agricultura inglesa a la altura de 1770. Su punto de vista es discutido por Clark, el cual,
examinando el censo agrario de 1851, encuentra rendimientos constantes a escala. Vale la pena mencionar que, en su
contestacin, Allen encuentra que ambas posiciones son reconciliables, argumentando que, entre las dos fechas, tuvo lugar
un proceso de concentracin, que habra acercado al ptimo el tamao medio de las explotaciones agrcolas. Por lo dems,
Allen no explora la posibilidad de que fuesen innovaciones tcnicas las que indujesen cambios en la escala ptima de

255
hecho, casi los nicos ejemplos de grandes explotaciones agrcolas que podemos encontrar en el
pasado son aquellos en los que esos costes resultaban minimizados gracias al empleo de mano de obra
sierva o esclava (y al uso del ltigo, que le acompaaba)19. A continuacin, y por lo que respecta al
mbito geogrfico y temporal aqu estudiado, las fuentes no indican que estuviera en curso un proceso
de concentracin, a travs del cual hubiese aumentado el tamao medio de las explotaciones. Por un
lado, la ausencia de tal proceso pone en duda la existencia de economas de escala de las cuales
beneficiarse. Ms importante que eso, si el tamao medio de la explotacin agraria no aument,
entonces mal pueden explicarse los eventuales cambios en la tasa de crecimiento de la productividad
total de los factores por referencia a explotacin de rendimientos crecientes a escala.
Ejercicios cuantitativos llevados a cabo en otros pases a propsito de la agricultura y de pocas
anteriores a la actual parecen apoyar las consideraciones anteriores. Los trabajos que citamos a
continuacin se fijan, sobre todo, en otros aspectos contrastables de la funcin de produccin Cobb-
Douglas.
Como vimos tambin ms arriba, el supuesto de elasticidades de sustitucin unitarias resulta crucial
para afirmar la neutralidad del progreso tcnico y la aplicabilidad de la "ley de Bowley". En el trabajo
de Arrow, Chenery, Minhas y Solow se contena una primera estimacin de la elasticidad de
sustitucin entre trabajo y capital en las agriculturas norteamericana y japonesa a mediados del siglo
XX, esto es, en una poca en la cual la agricultura japonesa se caracterizaba an por sus bajos salarios
y una escasa utilizacin de capital, sobre todo fijo20. El valor obtenido para la elasticidad sustitucin
fue de 1,2; no obstante, los autores advertan previamente que todas sus elasticidades de sustitucin
estimadas por comparacin de datos de distintos pases tendan a estar, seguramente, un poco sesgadas
al alza, y aadan:
"La omisin del capital circulante proporciona una explicacin plausible de esta
diferencia, puesto que la escasa evidencia disponible indica que los stocks de
materiales y bienes en proceso son generalmente igual de altos en los pases de salarios
bajos que en los de salarios altos. La elasticidad de sustitucin entre capital circulante y
trabajo es, por tanto, probablemente ms baja que la unidad"21
de manera que, en un clculo que tuviese en cuenta tambin a estas formas de capital, seguramente se
obtendra una elasticidad de sustitucin un poco por debajo del 1,2 mencionado.

explotacin. Vase DAHLMAN (1980), SILVER (1996), ALLEN (1988a) y (1991) y CLARK (1991b).
19
Por lo dems, la lectura de Silver induce a pensar que, incluso en esos casos, ms que verdaderas economas de escala
como tales en la agricultura, lo que tendramos son economas de alcance derivadas de la integracin vertical hacia atrs de
una "empresa" comercial que opera a gran escala. Ver SILVER (1996).
20
Ver ARROW, CHENERY, MINHAS y SOLOW (1961) pg. 240.
21
Ver ARROW, CHENERY, MINHAS y SOLOW (1961) pg. 239.

256
De manera consistente con lo anterior, Williamson y Lindert, enfrentados a la tarea de construir un
modelo de equilibrio general para la economa americana con anterioridad a la Primera Guerra
Mundial, no tuvieron inconveniente en aceptar el supuesto de elasticidades de sustitucin entre
factores unitarias para el caso de la agricultura, al tiempo que lo rechazaban para otros sectores. Al
respecto, escribieron lo siguiente:
"Un supuesto clave en cualquier modelo de este tipo es el conjunto de valores para las
elasticidades de sustitucin entre factores, ikj. Una abundante literatura emprica tiende
a situar estas elasticidades entre cero y uno. Hay tambin evidencia creciente segn la
cual el capital y la cualificacin tienden a ser menos sustituibles, y estn ms prximos
a comportarse como complementarios de lo que cualquiera de ellos es con respecto al
trabajo no cualificado (Griliches, 1969 y 1970; Fallon y Layard, 1975; Kesselman,
Williamson y Brendt, 1977). Suponemos que este es el caso tanto en el siglo XIX
como en el XX, del cual extraen sus datos estos estudios. Como nuestro objeto de
atencin es el muy largo plazo, supondremos elasticidades de sustitucin
comparativamente elevadas. De manera especfica, consideraremos normalmente que
la elasticidad de sustitucin entre capital y cualificacin es de un medio (KSM = KSC =
1/2), mientras que todas las dems elasticidades de sustitucin entre factores sern
consideradas iguales a la unidad"22.
A continuacin, en nota a pie de pgina, estos autores aadan:
"En otros tests empleamos elasticidades de sustitucin entre factores que eran la mitad
de los valores supuestos aqu. Estos tests casi invariablemente proporcionaron
predicciones peores que los supuestos por los que nos inclinamos desde el principio de
nuestros clculos".
En otras partes de su trabajo, Williamson y Lindert aluden a la ausencia de trabajo cualificado en la
agricultura, lo cual les evita calcular elasticidades de sustitucin (KSA en su terminologa) entre este
factor y el capital dentro del sector agrcola, al tiempo que les permite considerar que todas las
elasticidades de sustitucin son unitarias dentro del mismo. Pginas ms adelante, los autores
reconcilian, sin embargo, esta posicin con la evidencia reciente que mencionamos en el texto, relativa
a un cambio en la forma de la funcin de produccin de la agricultura, ya en el siglo XX. Dentro de su
apartado dedicado a "Experiencia reciente y perspectivas", Williamson y Lindert reconocen que desde
"el siglo XIX ha habido una lenta pero apreciable tendencia hacia una convergencia de
las proporciones factoriales en los distintos sectores. La agricultura en particular se ha
aproximado de manera constante a las proporciones del conjunto de la economa desde
1899, cuando estos clculos empiezan a resultar posibles. Las afirmaciones acerca de
las proporciones de factores en la agricultura son, por supuesto, arriesgadas, en vista de
los problemas que rodean a la descomposicin del ingreso agrcola entre retribuciones
al trabajo, a la cualificacin, al capital y a la tierra. No obstante, hay buena evidencia
de que la parte del capital en la agricultura ha alcanzado y sobrepasado ligeramente su
participacin en el conjunto de la economa nacional. La participacin del trabajo no
cualificado en agricultura tambin parece haber declinado hacia la media nacional"23.

22
WILLIAMSON y LINDERT (1980) pg. 223.
23
WILLIAMSON y LINDERT (1980) pg. 253.

257
Estrechamente ligado al anterior supuesto est el relativo al cumplimiento de la "ley de Bowley",
esto es, a la estabilidad a largo plazo de la distribucin factorial de la renta. Una vez ms, las razones
que se suponen determinantes para su incumplimiento al nivel ms agregado24 parecen haber
desempeado un escaso papel en el pasado, y sobre todo en relacin con la agricultura: las
elasticidades de sustitucin parecen haber estado, en todo caso, muy prximas a la unidad; los cambios
en las relaciones entre factores slo empezaron a ser importantes despus de la Primera Guerra
Mundial; los precios relativos de los mismos tampoco experimentaron grandes movimientos y, en todo
caso, stos fueron de signo contrario a los experimentados por las cantidades, y el factor cualificacin
-o capital humano- no gan importancia de manera perceptible ni, en consecuencia, pudo afectar a las
elasticidades de sustitucin en su conjunto25. De hecho, como podemos comprobar en el apartado 4.2,
la informacin disponible sobre distribucin funcional de la renta en la agricultura desde mediados del
siglo XIX hasta los aos veinte de este siglo no permite discernir cambios entre estas dos fechas.
Por ltimo, alguno de los supuestos de la funcin Cobb-Douglas se puede discutir sin tener que
adoptar un tono tan tcnico: es el caso, por ejemplo, de la condicin de Euler, segn la cual la
retribucin a los factores agota el producto. Para que se cumpla esa condicin se requieren,
sencillamente, mercados competitivos. Ahora bien, lo ms parecido a un mercado competitivo (con
productos homogneos, multitud de oferentes y demandantes, etc.) es precisamente el mercado de
cualquier producto agrcola, con anterioridad a la creacin de agencias estatales y precios
garantizados. De ese tipo de mercados proceden al menos los ejemplos habituales de los libros de
texto26.
La prueba final que necesitaramos sera una contrastacin efectuada para el caso concreto de la
agricultura espaola en la poca que nos ocupa. Aunque la misma escasez de datos que da razn de ser
a esta tesis nos impide efectuar un contraste completo y definitivo, sin embargo, para concluir este
apndice vamos a ofrecer dos contrastes parciales que apuntalan nuestra idea de que, efectivamente, la

24
Identificadas como cambios apreciables en las proporciones de factores y en sus precios relativos, en presencia de
elasticidades de sustitucin inferiores a la unidad.
25
Por la misma razn, los datos disponibles sobre distribucin funcional de la renta en la agricultura resultan ms fiables
que los referidos a otros sectores, ya que la retribucin al trabajo no incluye retribucin a esa modalidad particular de
capital que es el capital humano. En conexin con todo lo anterior, autores como Kennedy y Thirlwall atribuyen parte del
incremento aparente de la participacin del trabajo en la renta nacional al desplazamiento de mano de obra desde la
industria al sector terciario, en el cual son menores las posibilidades de sustitucin de trabajo por capital. Podramos aadir
que el otro gran cambio operado en la distribucin funcional de la renta nacional ha consistido en la reduccin drstica de
las rentas de la tierra -como muestran, por ejemplo, los datos britnicos-, imputable a la prdida de importancia, en trminos
relativos, de la actividad intensiva en tierra: la agricultura. A la vista de las consideraciones anteriores, resulta evidente que
la "ley" de Bowley debe cumplirse mucho mejor a propsito de este nico sector que a propsito del conjunto de la
economa. Ver KENNEDY y THIRLWALL (1972) pg. 20.
26
Por supuesto, en el caso de la agricultura la condicin de Euler slo puede defenderse considerando a la renta
diferencial de la tierra como retribucin a este factor, segn hacemos a lo largo de este trabajo.

258
agricultura espaola anterior a 1936 queda bien descrita por medio de una funcin de produccin del
tipo Cobb-Douglas.
El primero de esos contrastes utiliza un test sencillo, propuesto por Arrow, Chenery, Minhas y
Solow, para esta especificacin concreta27. A partir de la misma -con dos nicos factores-, estos
autores construan una funcin de beneficios, formulada como

= P (A F1 F2) - Pf1 F1 - PF2 F2

Una de las condiciones de primer orden para la maximizacin del beneficio en mercados competitivos
es
/ F1 = A F1 -1 F2 - Pf1 = 0
esto es, la condicin general PMaF1 - PF2 = 0, pero adaptada al caso de la funcin Cobb-Douglas. La
penltima igualdad puede escribirse tambin como
PQ / F1 = Pf1
que, dividiendo los dos trminos por el precio del producto (P), queda como
Q / F1 = Pf1 / P
esto es,
PMeF1 = PMaF1
Bajo esta condicin, comoquiera que el producto medio del factor F1, multiplicado por una
constante, es igual al producto marginal del mismo factor, se deduce que dos series temporales, del
producto medio y del producto marginal de un factor, deben evolucionar en paralelo, siempre que la
funcin sea Cobb-Douglas.
En los captulos primero y segundo hemos tenido ocasin de ver que esta propiedad (que no se
cumple fuera de la funcin de produccin Cobb-Douglas) parece ajustarse bastante bien a los datos de
la agricultura espaola anterior a 1935. En el caso, sobre todo, del captulo primero, para el cual, las
cifras sobre producto medio nos ofrecan mucha ms confianza que los obtenidos en el captulo
segundo sobre la productividad media del trabajo.
El segundo de nuestros contrastes lo proporciona una estimacin emprica de la funcin de
produccin del trigo (el principal cultivo de la agricultura espaola) en una provincia representativa de
la produccin cerealista como es Palencia a la altura de 1883/8728. En el captulo primero

27
Ver ARROW, CHENERY, MINHAS y SOLOW (1961).
28
Un anlisis exploratorio de los datos correspondientes a la provincia de Avila, que replica los primeros pasos del
ejercicio que describimos a continuacin, indica que tambin para esta provincia se cumpliran las mismas hiptesis que en

259
mencionamos cmo las cartillas evaluatorias confeccionadas para servir de base estadstica al cobro de
la Contribucin territorial nos informan -con precisin, desde luego discutible- sobre las cantidades y
valores de la produccin por hectrea, y sobre las cantidades y valores de los inputs consumidos. Las
cartillas evaluatorias de la provincia de Palencia detallan, para 189 pueblos distintos, las cantidades y
valores consumidos de una larga relacin de inputs:
- En primer lugar, inputs de trabajo humano, distinguiendo las jornadas/hombre dedicadas a las labores
de abonado, siembra, escarda y siega, y detallando los jornales correspondientes.
- En segundo lugar, las jornadas de trabajo animal, en las labores de arar y trillar, al lado de las cuales
aparece tambin el inters del capital representado por la yunta de labor29.
- Por ltimo, aparecen otros costes de capital circulante (abono y simiente por hectrea) y de capital
fijo (la amortizacin de los aperos de labranza) (vase AE.4.3)30.
La estimacin de una funcin de produccin a partir de esta fuente requiere, dado el objetivo fiscal
de la misma, un comentario acerca de la fiabilidad de sus datos. Como ya hemos mencionado en otro
captulo, al sujeto de la Contribucin territorial se le abran varias vas para reducir su carga fiscal: por
un lado, poda ocultar superficie cultivada, como de hecho se haca a la hora de formar los
amillaramientos; tambin poda ocultar producto por hectrea, y, finalmente, poda exagerar las
cantidades o precios de los inputs, con vistas a reducir el producto lquido. Como, en la prctica, la
base imponible de la contribucin era la superficie cultivada, ms que el producto lquido, el incentivo
para falsear el output, o los inputs distintos de la tierra, deba ser ms bien dbil. En otro captulo ya
vimos cmo los rendimientos por hectrea que figuran en las cartillas eran, con frecuencia, superiores
a los que manejaban los contemporneos, y acabamos de recordar cmo la evolucin de la
productividad media de la tierra segn estas y otras fuentes, resulta consistente con la observada por su
productividad marginal, calculada por otras vas. Por las mismas razones, es probable que los costes

el caso de Palencia.
29
Resulta un poco chocante la doble contabilizacin de las labores de arado: por un lado como jornales de yunta, y
por otro como intereses del capital inmovilizado como animales de tiro. Probablemente, la intencin original de los
diseadores del cuestionario era que el segundo concepto recogiese el coste (implcito) del trabajo animal, reservando el
primero para el coste de trabajo del labrador. Sin embargo, los pueblos debieron entender que, bajo el epgrafe jornales de
yunta, deba consignarse el coste de alquiler de la pareja de bueyes (junto con el trabajo humano): as, el precio de un
jornal de yunta resulta muchsimo ms alto que el jornal dedicado a cualquier otra faena; en cambio, solan consignar una
cantidad reducidsima en concepto de intereses correspondientes al valor de los animales de labor, quiz porque en una
parte de los casos stos no pertenecan al propietario de la tierra. De hecho, cuando se efecta una regresin de una de las
dos variables (jornadas de yunta o intereses del capital representado por la yunta) sobre la otra, tomando el output como
segunda variable explicativa, las jornadas de yunta y los intereses aparecen inversamente correlacionadas: eso refuerza la
idea de que los pueblos consignaban como inters del capital el correspondiente a los animales propios, y como jornales de
yunta el alquiler de los animales ajenos.
30
Recordar que todos los datos se refieren al cultivo del trigo en las tierras de segunda calidad en secano con el sistema
de siembra de ao y vez.

260
estuviesen poco o nada exagerados en las cartillas. A pesar de estas consideraciones, cabe dentro de lo
posible que la desconfianza de los agentes econmicos les indujese a inflarlos en alguna medida, con
vistas a reducir el "producto lquido", excedente ricardiano o renta de la tierra. No obstante, en este
ltimo supuesto, no hay razones para pensar que la composicin de los costes, esto es, las
proporciones entre cantidades fsicas de los distintos inputs o entre sus precios, se viese alterada en
una direccin concreta, sobre todo por lo que respecta a inputs distintos de la tierra. Como las cartillas
daban todos sus datos en trminos por hectrea, la cantidad de tierra no vara de una observacin a
otra, de manera que procede excluirla de la estimacin; ahora bien, al excluir la tierra31, no se ven
razones de peso que nos lleven a desconfiar de las proporciones entre el resto de los factores que nos
dan las cartillas evaluatorias, y por tanto para desconfiar de una funcin de produccin estimada a
partir de ellas.
Con la informacin contenida en las cartillas evaluatorias, hemos estimado esa funcin de
produccin. Para evitarnos los previsibles problemas de multicolinealidad derivados de un elevado
nmero de variables independientes, hemos agrupado los inputs, en valor32, en tres grandes apartados:
- El trabajo humano, que comprende el aplicado en las labores detalladas ms arriba.
- La energa o trabajo animal, que comprende el gasto en yunta (en sus dos versiones) y en trilla33.
- Y el capital o, ms bien, lo que queda de ste despus de excluir los animales, que comprende el
valor imputado al abono, la simiente y la amortizacin de los aperos.
Como especificaciones para la funcin de produccin hemos empleado dos: la Cobb-Douglas, cuya
viabilidad estamos interesados en contrastar, y la logartmica trascendental, o translog, como forma
ms flexible que conocemos.
Para llevar a cabo la primera contrastacin, lo que hay que estimar es la forma potencial
q = a l k e
o su transformacin logartmica
log(q) = log(a) + log(l) + log(k) + log(e)

31
Cuyas cantidades y precio de alquiler son los datos que menos confianza nos inspiran a priori.
32
La estimacin empleando cantidades fsicas en lugar de valores proporciona resultados muy similares, tanto por lo que
respecta a la bondad del ajuste como por lo tocante a los valores estimados de los coeficientes.
En principio, la utilizacin de valores en lugar de cantidades fsicas tiene en el inconveniente de basarse en el supuesto de
que los agentes minimizan costes. Los escrpulos que puede suscitarnos la aceptacin de ese supuesto se desvanecen, sin
embargo, ante la semejanza de los resultados obtenidos cuando se emplean cantidades, y revalorizan las ventajas que, por
su parte, pueda presentar el empleo de valores. En nuestro caso, esa ventaja reside en una mayor elegancia. En efecto, hay
conceptos que, en la fuente, vienen dados en valor; concretamente, el inters imputado a los animales, la amortizacin de
los aperos y el coste de la trilla, que se pagaba a un tanto por quintal de trigo obtenido. La estimacin en cantidades fsicas
tiene que prescindir de estas partidas, o bien mantenerlas en valor, con lo cual resultan poco homogneas con el resto.
33
En los gastos de yunta y trilla ira incluida, tambin, la retribucin al trabajo humano invertido en estas labores, que
las fuentes no permiten separar del trabajo animal.

261
Como todas las cantidades de inputs y output vienen dadas por hectrea, no procede la inclusin de la
tierra como otro factor.
Puesto que la forma Cobb-Douglas constituye simplemente un subcaso de la forma potencial, en el
cual + + suman la unidad, adems del ajuste general de la regresin y de los niveles de
significacin de los coeficientes, nos interesa fijarnos en la suma de estos tres coeficientes.
Los resultados de la regresin se resumen en la tabla siguiente, que, en su parte de abajo, contiene la
matriz de covarianzas de los coeficientes de regresin estimados.
Tabla 4.6
REGRESION Y COEFICIENTES DE LA MATRIZ DE COVARIANZAS PARA LA FUNCION
COBB-DOUGLAS EN LA PROVINCIA DE PALENCIA. AOS 1883/87
_________________________________________________________________________________
Variable Coeficiente Estadstico-T Nivel de significacin
Constante 1,340 12,585 0,000
Trabajo 0,234 6,417 0,000
Energa 0,475 10,924 0,000
Capital 0,268 6,651 0,000
_
R2 = 0,881 R2 = 0,879
Log. verosimilitud = 113,282 Estadstico-F = 457,242

Constante Trabajo Energa Capital


Capital 0,001
Energa 0,001 -0,000
Trabajo 0,001 -0,000 -0,000
Constante 0,011 0,000 -0,001 -0,001

Fuentes: vase el texto.


_________________________________________________________________________________
La tabla permite comprobar que el ajuste es bueno (R2 ajustado por grados de libertad = 0,879),
sobre todo teniendo en cuenta que se trata de datos de seccin cruzada. Los coeficientes de regresin
de los inputs son altamente significativos, y, en general, todos los estadsticos presentan valores
satisfactorios.
Tan interesante como eso desde nuestros intereses particulares es el hecho de que la suma de los
coeficientes de los inputs est muy prxima a la unidad: 0,97832. Como indicbamos ms arriba,
existe la posibilidad de calcular niveles de significacin de este coeficiente en relacin con cualquier
hiptesis nula que consideremos merecedora de contrastacin. La expresin genrica es la

262
n
i - H
i=1

t=
n
v(i) + 2 cov(i,j)
i=1 i<j

en la cual hemos designado como H el valor de i bajo la hiptesis nula.


Con las covarianzas que aparecen en la mitad inferior de la ltima tabla, esta expresin no resulta
difcil de calcular. Nosotros lo hemos hecho para dos hiptesis nulas: H = 0 y H = 1.
La primera de las expresiones nos da como resultado
0,97832
t = = 36,9770
0,0007
Este valor resulta muy alto: de hecho, ms de diez veces superior al valor crtico exigido para rechazar
la hiptesis nula al nivel de significacin de 0,0005. As pues, podemos eliminar como improbable la
hiptesis de que el sumatorio de los coeficientes sea, en realidad, igual a cero.
En cuanto a la otra hiptesis nula, la que postula que el sumatorio de los coeficientes es igual a la
unidad (esto es, que una funcin Cobb-Douglas describe bien la realidad del sector), el resultado de la
contrastacin da
0,97832 - 1 - 0,02168
t = = = - 0,819426977
0,0007 0,026457513
Los valores crticos correspondientes a los niveles de significacin de 0,1, 0,05 y 0,01 son (dados el
nmero de observaciones y los grados de libertad) 1,28, 1,64 y 2,33. En consecuencia, la hiptesis
nula resulta perfectamente aceptable a los niveles convencionales. Dicho en otras palabras, la
estimacin anterior de la funcin de produccin contempla como plenamente aceptable la hiptesis de
rendimientos constantes a escala, esto es, la forma Cobb-Douglas.
Sin embargo, antes de dar por bueno este resultado conviene comprobar si otras formas funcionales
proporcionan descripciones significativamente mejores de la tecnologa del sector. Con esta idea,
hemos probado el ajuste de la forma ms flexible conocida, la funcin de produccin translog.
La funcin translog responde a la especificacin
log(q) = 0 + 1log(l) + 2log(k) + 3log(e) + 1log(l)log(k) +
+ 2log(l)log(e) + 3log(k)log(e) + (1/2)1(log(k))2 +
+ (1/2)2(log(l))2 + (1/2)3(log(e))2
y su estimacin aparece en la siguiente tabla 4.7.

263
Tabla 4.7
REGRESION Y COEFICIENTES DE LA MATRIZ DE COVARIANZAS PARA LA FUNCION
TRANSLOG EN LA PROVINCIA DE PALENCIA. AOS 1883/87
________________________________________________________________________________
Variable Coeficiente Estadstico-T Nivel de significacin
C (1) -2,470 -2,568 0,011
C (2) 1,933 3,166 0,001
C (3) 0,103 0,227 0,820
C (4) 0,839 1,655 0,099
C (5) -0,776 -3,006 0,003
C (6) 0,076 0,444 0,657
C (7) -0,149 -0,587 0,557
C (8) 0,262 1,697 0,091
C (9) 0,227 1,320 0,188
C(10) -0,300 -2,062 0,040
_
R2 = 0,897 R2 = 0,892
Log. verosimilitud = 127,517 Estadstico-F = 174,677

C(1) C(2) C(3) C(4) C(5) C(6) C(7) C(8) C(9) C(10)
C(10) 0,021
C (9) 0,029 -0,001
C (8) 0,023 -0,008 -0,001
C (7) 0,064 0,011 -0,025 -0,023
C (6) 0,029 0,000 -0,018 0,012 -0,012
C (5) 0,066 0,003 0,010 -0,017 -0,023 0,001
C (4) 0,256 0,050 -0,012 -0,072 -0,006 -0,017 0,030
C (3) 0,208 -0,050 0,057 0,031 0,046 -0,034 0,000 -0,041
C (2) 0,372 -0,128 -0,120 -0,125 -0,003 0,019 0,032 0,009 0,000
C (1) 0,925 -0,307 0,016 -0,172 0,060 -0,018 0,023 0,002 0,015 0,006

Fuentes: vase el texto.


_________________________________________________________________________________

Algunos estadsticos son un poco mejores que los obtenidos con la especificacin Cobb-Douglas, y
otros, en cambio, son peores. Entre los primeros estn el R2 ajustado por grados de libertad, que sube
una centsima (de 0,879 a 0,892), y el logaritmo de la mxima verosimilitud, que tambin aumenta
marginalmente (de 113,2829 a 127,5172). Entre los resultados que empeoran se encuentran los niveles
de significacin de los coeficientes que acompaan a los tres factores de la produccin considerados.
Estos coeficientes tenan en la estimacin de la Cobb-Douglas una significatividad muy alta, que ahora
se reduce, y que en el caso del trabajo se pierde por completo. Tambin el estadstico F desciende,
aunque sigue siendo significativo a niveles bastante superiores a los convencionales.
En conjunto, podemos decir que, en este caso concreto, la especificacin translog mejora la
estimacin?. Y, suponiendo que as sea, la mejora es de una entidad que nos deba conducir a

264
descartar la forma Cobb-Douglas?. Un test sencillo para comprobarlo compara los dos logaritmos de
la mxima verosimilitud correspondientes a ambas estimaciones. De manera concreta, la diferencia
entre ambos sigue una distribucin X2; lo que hace, pues, este test es calcular esa diferencia -o, ms
exactamente, el doble de la misma- y contrastar este resultado con los valores crticos de la
distribucin X2. Lo que se consigue con ello es determinar si aquella especificacin que proporciona el
valor ms bajo para el logaritmo de la mxima verosimilitud debe descartarse en favor de aquella otra
que proporciona el valor ms alto. Cuando el doble de la diferencia aludida queda por debajo de los
valores crticos correspondientes a los niveles convencionales de significacin, la especificacin que
da lugar a un valor ms bajo para el logaritmo de la mxima verosimilitud no se descarta por
improbable; de hecho, si la significatividad de este estadstico es muy baja, diremos que el resultado
del test apoya la confianza que podemos depositar en la especificacin que estamos contrastando34.
Este ltimo es exactamente nuestro caso. El valor del test estadstico es, en nuestro caso,
2(logLT - logLC) = 2(127,5172 - 113,2829) = 28,4686
Dados el nmero de observaciones (189) y el de variables ms las transformaciones efectuadas, este
valor queda muy por debajo de los valores crticos superiores correspondientes a las colas 0,01 y 0,05
de la distribucin X2; y no slo de ellos, sino tambin de los valores crticos inferiores
correspondientes a esos p-valores. En estas condiciones, no se puede rechazar la hiptesis segn la
cual la funcin Cobb-Douglas proporciona una buena descripcin de la tecnologa del sector; antes
bien, la probabilidad de que lo haga puede considerarse muy alta.
Dicho de otra manera, la estimacin de la funcin translog, lejos de llevarnos a desechar la funcin
de produccin Cobb-Douglas, ms bien viene a apoyar la confianza que en ella nos invitaba a
depositar el buen ajuste que nos proporciona. Como conclusin, diremos, pues, que la forma Cobb-
Douglas describe bien la funcin de produccin del principal cultivo de la agricultura espaola -el
trigo-, en una provincia plenamente representativa del interior cerealista.

34
Para una aplicacin prctica de este test, puede verse, por ejemplo, LOPEZ CASASNOVAS y WAGSTAFF (1988)
pg. 324. Al nivel intuitivo, el significado de este test puede entenderse de la siguiente manera; cuanto ms parecidos
resulten los logaritmos de la mxima verosimilitud proporcionados por dos especificaciones, tanto ms difcil resultar
descartar definitivamente una de ellas en favor de la otra.

265
Captulo Quinto

LA PRODUCCION AGRICOLA EN ESPAA

Despus de haber estimado las productividades simples de la tierra, del trabajo agrcola y de
la simiente, y la productividad total de los factores para la agricultura espaola entre 1800 y
1931, el objetivo de este captulo es calcular la tendencia a largo plazo de la produccin
agrcola. Para ello, vamos realizar dos estimaciones diferentes: una estimacin directa mediante
los datos que sobre cantidades de superficie cultivada y de productividad de la tierra hemos
obtenido de distintas fuentes entre 1751/53 y 1930/35: y una estimacin indirecta por la va de
los precios para el periodo de 1800 a 19311.
Uno de los problemas ms importantes con el que se tiene que enfrentar el historiador
econmico es la escasez de datos sobre produccin de pocas pasadas, as como la poca
fiabilidad de estos mismos. Nuestras series relativas a esta variable comienzan en 1891, e
hicieron falta unos cuantos aos hasta que estas series cubrieran los principales productos
agrcolas. Para antes de 1891 slo tenemos los discutidos datos del Censo de Frutos y
Manufacturas que se refieren a 1799, y los no menos controvertidos de la Junta General de
Estadstica para los aos 1857 y 1859. Otras cifras globales y no oficiales, cuyo origen y
mtodos de estimacin permanecen oscuros, fueron ofrecidas por algunos autores en diversos
momentos del siglo, pero probablemente carentes de cualquier fundamento estadstico slido.
Estas cifras, ms las series del diezmo existentes para los primeros aos del siglo, as como
otras encuestas oficiales llevadas a cabo en torno a 1820, y lo que podemos deducir de las
declaraciones fiscales sobre la tierra cultivada, configuran nuestra base de datos relativa al
producto primario del pas. Esta lista podra considerarse suficiente a condicin de que los datos

1
El modelo terico usado en este captulo fue presentado por primera vez por Sebastin Coll Martn
a la comisin encargada de decidir su promocin a Catedrtico de Universidad en el ao 1992. Las primeras
versiones de la aplicacin de este modelo terico, al caso de la agricultura espaola anterior a la Guerra Civil,
se presentaron al Seminario de Historia Econmica de la Universidad Carlos III y a The Conference on the
Use of Census Manucripts in Historical Research (Guelph, Ontario) en 1993; y tambin como comunicacin
al VII Congreso de Historia Agraria (Baeza) y como documento de trabajo de la Universidad de Cantabria
con el ttulo Estimating production figures from price data. An application to the case of 19th century
spanish agricultural production, ambos en 1995.

266
disponibles fueran fiables. Sin embargo, hay un consenso generalizado entre los especialistas,
en cuanto a la existencia de una importante ocultacin en la mayora de estas fuentes.
A finales de los aos ochenta, Prados de la Escosura y Simpson disearon otros mtodos para
calcular la produccin a partir de la estimacin del consumo per cpita de alimentos, y sobre
esta base han propuesto algunas cifras. Estas valiosas aportaciones se han visto obligadas, ante
la falta de informacin directa y fiable sobre el consumo, a hacer suposiciones sobre la
evolucin del consumo per cpita con el fin de estimar el de toda la poblacin, y dado que el
consumo personal es una funcin de los ingresos, las estimaciones de estos dos autores (que
tampoco son coincidentes) estn expuestas a crticas por este flanco2.
Tal como estn las cosas, la ausencia de series de produccin para la principal actividad
econmica del pas dificulta seriamente nuestros intentos de reconstruir las cifras del producto
nacional para el siglo XIX. La carencia de buenas series estadsticas, tanto para el producto
nacional, como para el producto agrario, hace que nuestros esquemas interpretativos respecto a
los factores de crecimiento y retardo de la economa espaola a largo plazo posean una base
menos slida de la que sera deseable.
La pobreza de datos sobre produccin contrasta con la relativa abundancia de datos sobre
precios agrarios y sobre precios de factores productivos; esto nos ha animado a intentar sacar
provecho de esta informacin sobre precios para llenar el enorme vaco existente en nuestro
conocimiento de la produccin.
Para terminar esta introduccin, diremos que este captulo est organizado en tres apartados.
En el primero se presenta una estimacin directa de la produccin agrcola en Espaa desde
1751/53 hasta 1930/35; en el segundo se comentan los resultados de una estimacin indirecta
del producto agrcola para el periodo comprendido entre 1800 y 1931; y en el tercero, se
exponen las conclusiones que se obtienen al confrontar la informacin recopilada en los dos
primeros apartados.

2
PRADOS DE LA ESCOSURA (1988) y SIMPSON (1989).

267
5.1 Una estimacin directa de la produccin agrcola en Espaa, 1751/53-1930/35.

Antes de estudiar la tendencia a largo plazo de la produccin agrcola, vamos a intentar


cuantificar el crecimiento de la superficie cultivada entre 1751/53 y 1930/35. Como ya ha sido
repetido en muchas ocasiones, la principal dificultad se centra en la carencia de fuentes que
ofrezcan datos fiables y generalizables al conjunto de la agricultura espaola sobre la evolucin
de esta importante magnitud.
Precisamente han sido los problemas que plantean estos datos sobre la superficie cultivada lo
que nos ha animado a realizar una estimacin para los aos 1751/53, 1818/20, 1872/79 y
1940/45, mediante la comparacin de la informacin que, pueblo a pueblo, nos han aportado las
Respuestas Generales del Catastro de Ensenada, los Cuadernos Generales de la Riqueza, la
resea del Instituto Geogrfico y Estadstico publicada en 1888 y el Catastro de la Riqueza
Rstica (vase AE.1.1).
Aparte de las consideraciones sobre la fiabilidad de estas fuentes, tres han sido las
limitaciones ms importantes de este procedimiento. Primera, la serie slo se ha podido
completar para un nmero relativamente pequeo de pueblos de diez provincias, que suman un
total de ochenta y nueve, de caractersticas geogrficas y agrarias muy distintas: once de Cdiz,
cinco de Sevilla, trece de Crdoba, veintisis de Madrid, quince de Segovia, nueve de Avila,
seis de Soria, dos de Guadalajara y uno de Jan y Toledo. Segunda, los datos reunidos en la
resea estadstica slo corresponden a los municipios de nueve provincias (Albacete, Cdiz,
Ciudad Real, Crdoba, Jan, Madrid, Mlaga, Sevilla y Toledo) entre los aos 1872 y 1879,
para las cuales el Instituto Geogrfico y Estadstico haba finalizado sus planos topogrficos3. Y
tercera, los Estados de Mdulos de Rendimientos del Catastro de la Riqueza Rstica slo
proporcionan la extensin de las superficies cultivadas por el sistema cereal, con lo cual el
clculo de la evolucin de la superficie agraria se ha tenido que reducir al suelo ocupado por los
cereales y leguminosas. Estas cifras del Catastro de la Riqueza Rstica presentan, adems, el
inconveniente de tratarse en su mayora de datos referidos a los aos cuarenta, momento en el
que se reanudan los trabajos para la terminacin del Catastro, y poca en la cual tiene lugar un

3
A juicio de este organismo, es la primera vez que se obtienen "datos incontestablemente exactos
[...] apoyados en la base firme de un criterio cientfico y racional" sobre las superficies agrarias. Ver (1888)
Resea Geogrfica y Estadstica de Espaa, pgs. 489-533.

268
importante descenso de la superficie sembrada como consecuencia de la Guerra Civil y de la
poltica econmica seguida por la dictadura4.
Despus de agregar la superficie de la tierra cultivada en cada uno de los pueblos de la
muestra, dedicada al cultivo del sistema cereal en los cuatro periodos sealados para los cuales
disponemos de informacin (vase AE.1.1), hemos obtenidos los resultados que aparecen en la
tabla 5.1, convertidos en nmeros ndices.

Tabla 5.1
SUPERFICIE CULTIVADA DE CEREALES Y LEGUMINOSAS, 1751/53-1940/45
(nmeros ndices 1940/45=100)
_______________________________________________________________________________

1751/73 70,4
1818/20 66,7
1872/79 102,5
1940/45 100,0

Fuentes: vase el texto.


_______________________________________________________________________________

De acuerdo con estos datos, las tierras cultivadas perdieron del orden de un 5 por ciento de
su superficie entre 1751/53 y 1818/20 para, a partir de las dcadas de los aos veinte o treinta,
iniciar un proceso de crecimiento continuado que en los setenta, y segn el cuadro anterior,
podemos cuantificar en un 54 por ciento. De 1872/79 a los aos cuarenta de este siglo se
produce, en cambio, una ligera cada de alrededor de un 2 a un 3 por ciento. De cualquier modo,
y de ser ciertas estas cifras, lo ms interesante es hacer alguna especulacin sobre la extensin
destinada al sistema cereal en los aos 1751/53, 1818/20 y 1872/79. Si tenemos en cuenta que
los cereales y las leguminosas, incluido el barbecho y el erial temporal, ocupaban de media en
la dcada de los cuarenta unas 13.045.000 ha., segn el Anuario estadstico de Espaa de
19515, y extrapolando los ndices de la tabla 5.1 podemos llegar a estimar que en 1751/53 su
superficie sera aproximadamente de 9,183 millones de hectreas, de 8,701 en 1818/20 y de
13,371 en 1872/79.

4
As, por ejemplo, la superficie sembrada de trigo, que en 1922 era de 4.187.000 ha. y en 1931 de
4.551.000 ha., disminuye un 29 por ciento en 1940 (3.535.000 ha.) y un 21 por ciento en 1945 (3.766.000
ha.), retrocediendo a niveles de 1910, ao en el que se haban alcanzado las 3.643.000 ha.
5
(1954) Anuario estadstico de Espaa, ao 1951, pgs. 138-139. Pero hay que recordar, que en
general, los datos estadsticos de los aos 40 y 50 han sido muy criticados por la infravaloracin de sus
informaciones referidas a producciones, superficies, rendimientos y precios. Ver BARCIELA (1989) pgs.
161-164.

269
Algunas estimaciones de autores coetneos, como la de Moreau de Jonns, cifran la
superficie de las tierras labrantas a principios del siglo XIX en cerca de 6 millones de hectreas
(2.900.000 ha. en produccin y otras tantas en barbecho), que, aadidas a las 400.000 de los
viedos y las 2.312.000 ha. del olivar y los otros cultivos (tabaco, lino, camo, etc.), en total
suman 8.512.000 hectreas. En su opinin, las tierras sembradas de cereales eran 2.900.000 ha.
en 1803, y unas dcadas despus, en concreto en 1835, se ampliaron hasta los 5.137.000 ha., es
decir, haban aumentado un 77 por ciento gracias a las 2.223.000 ha. de tierras incultas puestas
en cultivo6. Pero este notable incremento de la superficie productiva es imposible de defender,
ya que la cifra de partida slo permitira alimentar a poco ms de la mitad de la poblacin
espaola de principios del siglo XIX.
Las cifras de Salvador Millet atribuyen a los cereales, en 1800, una superficie de 6.100.000
ha., casi coincidente con los 6 millones de ha. de Moreau de Jonns, aunque desconocemos si
este dato se refiere a la superficie sembrada o a la cultivada, con lo cual corremos el riesgo de
estar haciendo comparaciones errneas7. Segn Millet, la superficie destinada a la produccin
de cereales haba crecido un 15 por ciento entre 1800 y 1900, el trigo un 27 por ciento, y
nicamente el viedo y el olivar experimentaran un importante crecimiento8.
Otros historiadores actuales han evaluado el aumento de la superficie sembrada de cereales
de 1800 a 1860 en un 47,5 por ciento, al pasar de los 6,1 millones de ha. a los 9 millones9.
Segn stos, las tierras en cultivo, se incrementaran en cuatro millones de ha. en estos aos, lo
que supone un crecimiento del 60 por ciento10, o de unos siete millones entre 1803 y 187511.

6
En palabras de Moreau de Jonns es "difcil que ningn otro pas de Europa haya hecho tan grandes
y rpidos progresos durante el mismo periodo". Ver MOREAU DE JONNES (1835) pgs. 24-26 y 145-146.
7
Comparados los datos de Millet de 1900 con los ofrecidos por la Junta Consultiva Agronmica para
ese mismo ao, tenemos la certeza de que estas cifras se refieren a las superficies sembradas:
Millet Junta Consultiva Agronmica
Trigo 3.700 3.793 miles de ha.
Cereales 7.000 6.864 miles de ha.
Viedo 1.450 1.429 miles de ha.
Olivar 1.360 1.129 miles de ha.
Tambin cabe la posibilidad de que las cifras de Moreau y Millet sean las mismas, y que la nica diferencia
sea terminolgica.
8
VICENS VIVES (1972) pg. 585-586.
9
GONZALEZ PORTILLA (1976) pgs. 56-57.
10
RINGROSE (1970) pg. 151.
11
MORAL RUIZ (1979) pg. 71. A principios de los aos cincuenta los cereales ocupan 6.816.000
ha., el viedo 605.528 ha. y el olivar 347.772 ha., aunque estos datos solamente corresponden a veintisis
provincias. Ver MORAL RUIZ (1979) pgs. 32-33.

270
Ms recientemente, Garrabou y Sanz han estimado la superficie sembrada y cultivada de
cereales para diversos aos de la primera mitad del siglo XIX (1800, 1820 y 1834), bajo el
supuesto de calcular, de forma razonable, el nmero de hectreas por habitante, en la idea de
que la informacin demogrfica disponible se puede considerar fiable, adems de ser un buen
indicador de la marcha general de la economa (ver tabla 5.2)12.
Con nuestras estimaciones, con las realizadas por otros autores y con los datos facilitados por
las fuentes oficiales para finales del siglo XIX y principios del XX, hemos elaborado la tabla
5.2.
Una simple ojeada a esta tabla nos advierte que algunas cifras resisten mal la comparacin
con las otras reunidas en ella, sobre todo las que corresponden a los aos 1803 y 1891/95. Por
un lado, la estimacin de Moreau de Jonns para 1803 da la impresin de ser poco creble, si la
confrontamos con las calculadas para 1800 y 1818/20; y, por otro lado, las superficies
cultivadas que proporcionan las estadsticas oficiales para los aos 1891/95 son
sospechosamente bajas. De ser ciertos los datos de 1891/95, hubieran supuesto un retroceso del
suelo cultivado del 19 por ciento para el sistema cereal y del 14 por ciento para el viedo y el
olivar con respecto al periodo 1886/90, lo que no parece muy factible que ocurriera en el
transcurso de tan pocos aos. Por ello, debemos descartar estas cifras, tanto las de 1803 como
las de 1891/95, de nuestro anlisis. En cambio, nuestras estimaciones para los aos 1751/53,
1818/20 y 1872/79 presentan resultados verosmiles al cotejarlas con las de Garrabou y Sanz
para 1800, 1820 y 1834. Tambin hay que incluir debajo del paraguas de lo razonable las cifras
aportadas por los organismos oficiales para mediados del siglo XIX y el primer tercio del XX.

12
GARRABOU y SANZ (1985) pgs. 99-104 y 191.

271
Tabla 5.2
EVOLUCION DE LAS SUPERFICIES AGRICOLAS EN ESPAA. AOS 1751/53-1930/35
(en millones de hectreas)

_______________________________________________________________________________
_

1751/53 1800 1803 1818/20 1820 1834 1835 1858

Sistema cereal 9,1 9,7 5,8 8,7 10,4 10,7 - 13,0


Sup. sembrada - 4,3 2,9 - 4,8 5,0 5,1 -
Barbecho y erial - 5,4 2,9 - 5,6 5,6 - -
Viedo y olivar - - 0,4 - - - - 2,2
Otros cultivos - - 2,3 - - - - -

1860 1872/79 1886/90 1891/95 1903/12 1922 1930/35

Sistema cereal 12,9 13,3 14,5 11,7 14,0 15,3 16,0


Sup. sembrada 6,7 - 8,0 6,4 7,9 8,8 9,5
Barbecho y erial 6,1 - 6,4 5,2 6,1 6,4 6,5
Viedo y olivar 2,1 - 2,9 2,5 2,8 2,9 3,3
Otros cultivos 0,9 - 1,3 1,3 1,5 1,5 1,9

Fuentes: para 1751/53, 1818/20 y 1872/79 elaboracin propia; para 1803 y 1835
MOREAU DE JONNES (1835) pgs. 24-26 y 145-146; para 1800, 1820 y 1834 GARRABOU
y SANZ (1985) pgs. 103 y 191; para 1858 (1859) Anuario estadstico de Espaa
de 1858; para 1860 (1879) Memoria sobre la estadstica administrativa de la
riqueza territorial y pecuaria, pg. 14; y para 1886 a 1935 GEHR (1989) pg.
107 y (1991) pgs. 1183-1190.
_______________________________________________________________________________

En lneas generales, los datos recopilados apuntan a un lento incremento de las tierras
cultivadas durante la segunda mitad del siglo XVIII, fenmeno que posiblemente se invierte en
las primeras dcadas del siglo XIX.
Durante el siglo XIX destaca, sobre todo, el fuerte crecimiento de las tierras destinadas al
sistema cereal, que desde 1800 hasta 1903/12 aumenta en torno al 44 por ciento ( el 61 por
ciento si la fecha de inicio es 1818/20). Por periodos, lo ms sobresaliente es el mayor avance
de las roturaciones en la primera mitad del siglo, entre un 33 y un 48 por ciento, y durante la
segunda mitad slo se aumenta un 9 por ciento, de 1860 a 1903/12. A continuacin de la fase
expansiva de 1860 a 1888, se sucede una etapa de estancamiento entre los aos ochenta y 1910
como consecuencia del impacto de la crisis finisecular13.
Desde 1903/12 hasta 1930/35 asistimos de nuevo a un impulso en la ampliacin del rea
cultivada de viedo, olivar, frutales, plantas industriales, etc., as como, de las tierras de cereales
y leguminosas que pasan de 14,0 a 16,0 millones de hectreas.

272
En resumen, la superficie del sistema cereal parece haber crecido un 65 por ciento desde
1800 a 1930/35, y la mitad de ese incremento se produjo durante la primera mitad del siglo
XIX, aunque cualquier afirmacin sobre la cuantificacin de la evolucin del terrazgo cultivado
a lo largo del siglo XIX tiene que estar acompaada de las consabidas precauciones.
Despus de analizar la informacin disponible sobre superficies cultivadas, el paso siguiente
consiste en cuantificar el crecimiento de la produccin de cereales y leguminosas entre 1751/53
y 1930/35. Para ello, hemos recurrido a fuentes ya comentadas anteriormente cuando hemos
hablado de la superficie cultivada (el Catastro de Ensenada, los Cuadernos Generales de la
Riqueza, la resea del Instituto Geogrfico y Estadstico y el Catastro de la Riqueza Rstica), y
a los datos sobre productividad media de la tierra, que se obtuvieron en el primer captulo y que
ya han demostrado su consistencia, para llegar a una estimacin de la produccin. A pesar de
todo ello hay que insistir en la debilidad de las cifras sobre esta materia, y por tanto, en la
obligada provisionalidad de todo lo que sigue.
Para 1751/53, se ha calculado la produccin media de los principales cultivos en cada uno de
los pueblos a partir de la informacin contenida en las Respuestas Generales del Catastro de
Ensenada (de la cuarta a la decimotercera) sobre tipo y calidad de las superficies cultivadas,
sistema y rotacin de los cultivos y los rendimientos medios de cada uno de ellos14. Ms fcil
resulta para 1818/20, ya que los Cuadernos Generales de la Riqueza facilitan directamente las
cantidades totales recogidas de cada producto, expresadas bien en el resumen del cuaderno de
cada pueblo o bien mediante el vaciado completo de dicha documentacin (vase AE.1.2). Ms
problemas plantea, en cambio, el realizar algn tipo de estimacin de la produccin agrcola a
partir de las cifras del Instituto Geogrfico y Estadstico sobre la superficie cultivada en
1872/79. Por ello, nos hemos conformado con estimar la produccin del sistema cereal como
resultado de multiplicar la tierra cultivada de cada uno de los pueblos, por la productividad
media provincial de los cereales y las leguminosas de cada una de las provincias a las que
pertenecen los pueblos de la muestra utilizada15. De un modo similar, hemos tenido que

13
GARRABOU y SANZ (1985) pgs. 104-105.
14
Este mtodo ha sido aplicado entre otros por AMALRIC y BRUMONT (1975) y CAMARERO
BULLON (1984).
15
Las productividades medias provinciales tienen su origen en los datos oficiales conservados en el
Archivo del Ministerio de Agricultura, o bien, estn tomados de los informes de los ingenieros agrnomos de
los aos setenta. Vase AMA, legs. 123, 253 y 257, y tambin ABELLA (1876) pg. 77, CARO (1873) pg.
34, PRIETO RAMOS (1878) pgs. 16-17, DELGADO Y MASNATA (1876) pgs. 78-79 y PUENTE Y

273
proceder con los datos que nos suministra el Catastro de la Riqueza Rstica sobre la superficie
cultivada de cereales y leguminosas para los aos cuarenta, ante la carencia de fuentes que nos
informen de las producciones agrcolas locales a principios del siglo XX16 (vase AE.1.2).
Asumidas todas las limitaciones que manifiestan estos datos, a las ya apuntadas ms arriba17
hay que aadir lo discutible de los rendimientos aplicados. Con esto, hemos procedido a
calcular la produccin de los cereales y las leguminosas, agregando las cantidades
correspondientes a los pueblos de los cuales tenemos informacin para los aos 1751/53,
1818/20, 1872/79 y 1940/45 (vase AE.1.2). Los nmeros ndices que resultan se pueden ver en
la tabla 5.3.
Tabla 5.3
PRODUCCION DE CEREALES Y LEGUMINOSAS, 1751/53-1940/45
(nmeros ndices 1940/45=100)
_______________________________________________________________________________

1751/73 32,6
1818/20 30,0
1872/79 76,1
1940/45 100,0

Fuentes: vase el texto.


_______________________________________________________________________________

A la pequea cada de la produccin que se observa entre 1751/53 y 1818/20, le sigui un


largo periodo de ms de cincuenta aos de crecimiento de las cosechas de cereales y
leguminosas, que desde 1818/20 a 1872/79 podemos valorar en un 152 por ciento y, de 1872/79
a 1940/45, en tan slo un 31 por ciento, a causa del retraimiento de la produccin en los aos
siguientes a la Guerra Civil. Basndonos en estos porcentajes, y considerando que la produccin
media de cereales y leguminosas durante los aos cuarenta alcanz los 69,6 millones de
quintales mtricos18, podemos estimar en 22,7 millones de quintales mtricos la cosecha de
1751/53, en 20,9 millones para 1818/20 y en 52,9 millones para 1872/79.
Con estas estimaciones, algunas aproximaciones realizadas por coetneos19, ms las
elaboradas por Garrabou y Sanz, as como las cifras que proporcionan las estadsticas

ROCHA (1875) pgs. 15-40.


16
Los datos sobre productividades estn extrados del Anuario estadstico de Espaa, ao 1951.
17
La muestra es pequea, slo se refiere al sistema cereal y la fiabilidad de las cifras de los aos
cuarenta es sospechosa.
18
BARCIELA (1989) pg. 145.
19
Como las realizadas por Canga Argelles, Roca de Togores, Joaqun de Mora, Fermn Caballero,

274
oficiales20, hemos intentado reconstruir lo que pudo ser la evolucin a largo plazo de la
produccin agrcola en Espaa, desde 1751/53 a 1930/35 (vase tabla 5.4), aunque con la
restriccin de tomar slo en consideracin la produccin conjunta de cereales y leguminosas. A
pesar de las notables diferencias que muestran estos datos para el mismo ao o para aos muy
cercanos, bien sea debido a las bruscas oscilaciones de las cosechas21, bien como signo de su
endeble fiabilidad, se puede extraer, a grandes rasgos, alguna idea interesante sobre el proceso
de esta importante magnitud.
Antes de continuar adelante hay que hacer algunas precisiones sobre las cantidades
contenidas en esta tabla. En primer lugar, las producciones de los aos 1787/91, 1797 y 1818,
basadas en los informes de los Intendentes provinciales, son demasiado bajas; en cambio, las
que da Vicens Vives para 1800 y 1860 se muestran excesivamente altas comparadas con el
resto de las cifras disponibles. Por su parte, la produccin media atribuida al periodo 1890/95
seala un pronunciado descenso con relacin a la cosecha de 1888, del orden de un 13 por
ciento, sin que tengamos noticias de falta de subsistencias o de subidas en los precios de los
productos agrcolas en esos aos, aunque s hubo un destacado incremento de las
importaciones, en especial, durante el bienio 1893/9422. En segundo lugar, las dems cifras de
esta tabla parecen ms dignas de crdito para representar la tendencia de la produccin agrcola,
incluidas nuestras propias estimaciones para los aos 1751/53, 1818/20 y 1872/79, que soportan
bien la comparacin con otras cifras obtenidas para aos prximos y con fuentes distintas.
Cmo se advierte en la tabla 5.4, en la segunda mitad del siglo XVIII, la produccin creci
entre un 23 y un 32 por ciento, si comparamos las cantidades de 1751/53 con las de 1799.
Analizando las series dizmales de cereales de diversas localizadas enclavadas en distintas
regiones, a Gonzalo Anes le dio como resultado un aumento de la produccin agrcola23, en el
que mucho tuvieron que ver las continuas roturaciones de tierras durante el siglo XVIII24.

Zoilo Espejo, Snchez de Toca, Maurice Block y Moreau de Jonnes.


20
Para antes de 1890, se dispone de los informes que algunos ingenieros agrnomos elaboraron en
los aos ochenta, en los cuales se recogen la produccin de trigo en diversas provincias. Vase AMA, legs.
256 y 257.
21
Este aspecto fue sealado con claridad por Manuel de Torres ponindolo en relacin con la dureza
del clima en Espaa. Ver TORRES (1944) pgs. 22-23.
22
Del 1.627.500 quintales mtricos de trigo importados de media en la dcada de 1880/89 se pasa a
los 4.187.000 en 1893, a los 4.248.000 en 1894 y a los 2.027.000 de quintales mtricos en 1895. Ver
SANCHEZ-ALBORNOZ (1963) pgs. 8-9 y GEHR (1989) pgs. 112-116.
23
ANES (1974) pgs. 156-163. Vase tambin ANES (1978a). Para el norte de Len entre 1755-
1795, se sucede un ciclo expansivo de 1750 a 1760, una etapa recesiva de 1760 a 1770 y un periodo

275
Tabla 5.4
EVOLUCION DE LA PRODUCCION DE CEREALES Y LEGUMINOSAS EN ESPAA.
AOS 1751/53-1930/35 (en miles de quintales mtricos)
_______________________________________________________________________________

1751/53 22,787 1849 47,635


1787/91 20,910 1857 50,590
1795 25,926 1860 55,750
1797 17,493 1872/79 52,965
1799 30,109 1879 49,573
1799 (a) 28,077 1885/86 36,793*
1800 39,500 1888 53,421
1800 (a) 26,498 1890/95 46,594
1803 24,694 1900/05 64,741
1818 14,890 1910/15 74,264
1818/20 20,970 1920/25 83,777
1930/35 92,284
(*) slo incluye la produccin del trigo.
Fuentes: para 1751/53, 1818/20 y 1872/79 elaboracin propia; para 1787/91, 1797
y 1818 AHN, Secc. Consejos, legs. 1345, 1346 y 4174; para 1795 GARRABOU y SANZ
(1985) pg. 122; para 1799 Censo de Frutos y Manufacturas; para 1799 (a) CANGA
ARGUELLES (1834), tomo II, pg. 532; para 1800 y 1860 VICENS VIVES (1972) pg.
585; para 1800 (a) BLOCK (1851) pg. 128 y SIEGRIST ([1851]1992) pgs. 51-52;
para 1803 MOREAU DE JONNES (1835) pg. 141; para 1849 estimacin de ROCA DE
TOGORES (1849) pg. 267; para 1857 media de las estimaciones de la Junta
General de Estadstica y de la facilitada por Caballero, ver TORTELLA (1985)
pg. 77; para 1879 estimacin de Zoilo Espejo ARSEM, leg. 583/10; para 1885/86
estimacin de SANCHEZ DE TOCA (1887) pg. 160; para 1890 a 1935 GEHR (1991)
pgs. 1186-1189.
_______________________________________________________________________________

En las dos primeras dcadas del siglo XIX la agricultura espaola, en su conjunto, atraves
una fase depresiva que se refleja en la disminucin de la produccin entre 1800 y 1818/20. Este
descenso est avalado por los resultados de distintos estudios de historia econmica regional
basados en fuentes decimales. Entre 1790/94 y 1811/13, el trigo diezmado por el Obispado de
Granada baj un 40 por ciento25 y en Mlaga un 30 por ciento, desde 1780/82 a 1809/1326. En
Segovia, la produccin de cereales descendi un 13 por ciento entre 1800 y 181427, al igual que
en veinticinco parroquias burgalesas o en los diezmos percibidos por el Cabildo de la Catedral
de El Burgo de Osma (Soria), donde la cosecha de trigo decreci un 30 por ciento en el primer

caracterizado por una tmida recuperacin y posterior estancamiento entre 1770 y 1795. Ver RUBIO PEREZ
(1986) pgs. 50-51. Una trayectoria parecida siguen los diezmos recaudados por el obispado de la ciudad de
Crdoba. Ver MUOZ DUEAS (1988) pg. 403.
24
Sobre este tema se puede consultar SANCHEZ SALAZAR (1988).
25
GARZON PAREJA (1974) pg. 187.
26
GAMEZ AMIAN (1983a) pgs. 229-230 y (1986). De la misma opinin PONSOT (1982) pgs.
304-319. E igual ocurre en las tierras del obispado de Crdoba. Ver MUOZ DUEAS (1988) pg. 403.
27
GARCIA SANZ (1982) pgs. 379-383 y (1986).

276
decenio del siglo XIX28; y lo mismo sucedi en numerosos municipios de las regiones
septentrionales, desde Galicia al Pas Vasco29. Para Canga Argelles, de 1799 a 1818 se haba
reducido la produccin de trigo, cebada y centeno en tres millones y medio de quintales
mtricos30.
No hay acuerdo entre los historiadores a la hora de fechar el cambio de coyuntura. Desde los
que opinan que fue despus de la Guerra de la Independencia, hasta los que sitan la
recuperacin de la produccin agrcola a partir de 1830/40. En cualquier caso, las abundantes
coincidencias recopiladas por Kondo le permiten conjeturar que fue entre 1815 y 1825 cuando
se produce el cambio general de coyuntura31.
Despus, se inicia un proceso de fuerte crecimiento de la produccin agrcola, durante los
aos treinta y cuarenta, prolongndose posteriormente. Para Moreau de Jonns, en 1835 la
cosecha de cereales era capaz de abastecer las necesidades de una poblacin en aumento, sin
recurrir a la importacin como a comienzos de siglo32. Con las cifras de la tabla 5.4 podemos
estimar este incremento en torno al 127 por ciento, entre 1818/20 y 1849. Por lo que respecta a
los aos setenta, la produccin se haba multiplicado por 2,5 con respecto a principios de siglo,
al pasar de los 20,9 millones de quintales mtricos en 1818/20 a los 52,9 de 1872/79, como
consecuencia principalmente del empleo de ms hombres en las labores agrcolas y del aumento
de la cantidad de tierras puestas en cultivo, y que, segn los resultados del captulo anterior, se
acompa de una modestsima subida de la productividad total de los factores, con una tasa
anual entre el 0,1 y el 0,2 por ciento durante la primera mitad del siglo XIX. En palabras de un
contemporneo, que escriba en las pginas de la Gaceta Agrcola del Ministerio de Fomento,
"no es muy aventurado decir que la produccin en cereales es hoy triple de lo que fue a
principios de este siglo, y en otros artculos es el quntuplo"33.

28
MARTINEZ DE GOICOECHEA (1983) pg. 229. Para el caso leons, ver RUBIO PEREZ (1986)
pgs. 51-53.
29
EIRAS ROEL (1975) pgs. 651-696, BARREIRO (1977) pgs. 329-344, PEREZ GARCIA (1979)
pgs. 191-195, REY CASTELAO (1981) pgs. 133-139, OCAMPO (1990) pgs. 107-121, DOMINGUEZ
MARTIN (1988) pgs. 73-93, FERNANDEZ DE PINEDO (1974) pgs. 169-177 y FERNANDEZ
ALBADALEJO (1975) pgs. 199-205.
30
CANGA ARGUELLES (1834) vol. I, pgs. 359.
31
KONDO (1990) pgs. 23-26.
32
MOREAU DE JONNES (1835) pg. 323. Para el caso cataln, este crecimiento de la produccin
de cereales queda acreditado en los trabajos de SOPEA (1978) pgs. 215-222 y GARRABOU (1978) pgs.
258-269 y para el Pas Vasco, ver BILBAO y FERNANDEZ DE PINEDO (1984) pgs. 162-165.
33
CASADO SANCHEZ (1877) pg. 260.

277
Durante la segunda mitad del siglo, la produccin avanza a un ritmo ms lento. En concreto,
se puede cuantificar este ascenso en un 28 por ciento, desde 1857 a 1900/05 (de los 50,5 a los
64,7 millones de quintales mtricos). Sin embargo, en este medio siglo, el producto agrcola
creci con una intensidad superior al experimentado por el nmero de hectreas en las nuevas
tierras roturadas, al mismo tiempo que la productividad total de los factores lo haca a una tasa
anual del 0,95 por ciento.
A finales de la centuria, los datos indican un retroceso de la produccin del sistema cereal.
Pero de 1900/05 a 1930/35, la cosecha de cereales y leguminosas sufre de nuevo un notable y
progresivo crecimiento, y as, la produccin crece un 42 por ciento, de los 64.741 a los 92.284
miles de quintales mtricos34. La responsabilidad del aumento de la produccin desde mediados
del siglo XIX hasta la Segunda Repblica debe buscarse no slo en la continua extensin de las
tierras cultivadas, menor de 1872/79 a 1903/12 que entre 1800 y 1860, sino tambin en los
cambios que hicieron posible el crecimiento, primero del rendimiento de la tierra, entre 1870/80
y 1910, y despus, a partir de 1910/20, al mismo tiempo de la productividad de la tierra y del
trabajo agrcola, aunque con mayor intensidad esta ltima, como hemos tenido oportunidad de
comprobar en los captulos anteriores.
En sntesis, podemos afirmar que la produccin agrcola espaola conoci a lo largo del
siglo XIX un proceso de expansin generalizado y que tiene su mejor evidencia, con los datos
disponibles, en haber conseguido aumentar la produccin de cereales y leguminosas, desde
1799 hasta 1900/05, a una tasa anual del 0,81 por ciento35. Para Garrabou y Sanz, la tasa de
crecimiento anual medio de los cereales es del 0,6 por ciento, entre 1795 y 189536, inferior,
aunque muy cercana, a nuestro clculo; por contra, la estimacin realizada por Prados, con los
cinco principales cereales, el aceite de oliva y el vino, para 1799, 1857, 1886/95 y 1903/12,
ofrece una tasa media de incremento del 1,8 por ciento desde 1799 a 1886/95 y del 2,1 por
ciento, desde 1799 a 1903/1237, superiores a nuestra estimacin.

34
Medida por su valor, el Grupo de Estudios de Historia Rural calcula que la produccin agraria
creci en Espaa, en el periodo de 1891 a 1931, un 45 por ciento. Otro ndice sobre la produccin agrcola
espaola entre 1891 y 1935 es el estimado por Carreras incluyendo los cereales, las leguminosas, el vino y el
aceite. Para Carreras, la produccin aument un 47,7 por ciento desde 1891/95 a 1931/35. Ver GEHR (1987)
pg. 411 y CARRERAS (1990) pgs. 169-170.
35
Para calcular esta tasa de crecimiento hemos tomado la media de las dos observaciones disponibles
para 1799, y la media del periodo 1900/05, y aplicando una regresin exponencial del tipo Q = abt.
36
GARRABOU y SANZ (1985) pg. 123.
37
PRADOS DE LA ESCOSURA (1988) pgs. 119-124.

278
Pero la lgica cautela con la que nos debemos mover con estas aproximaciones a la
evolucin del producto agrcola a lo largo del siglo XIX, y las numerosas crticas que se pueden
hacer a los datos manejados, aconsejan que evaluemos la produccin agrcola por una va
indirecta que nos permita alcanzar unos resultados razonables.

279
5.2 Una estimacin indirecta de la produccin agrcola en Espaa, 1800-1931.

A la vista de las dudas que puede suscitar el apartado anterior, est justificado el que intentemos
una nueva estimacin de la produccin agrcola, pero esta vez por la va de los precios.
Deseamos retomar aqu el camino iniciado en el cuarto captulo, en el cual se expusieron
diferentes argumentos, todos ellos slidos, de acuerdo con los cuales la tasa de crecimiento de la
productividad total de los factores debera ser igual cuando se estima a partir de cantidades y que
cuando se calcula a partir de precios, siempre que la informacin sobre unas y otros sea fiable.
Tambin en el mismo captulo se comprob que, empleando los datos oficiales sobre cantidades,
para una serie de aos (1800, 1818, 1857, 1890, 1905, 1913 y 1931) las dos estimaciones salan
diferentes. La idea de este apartado es determinar qu sesgos presentan las estadsticas oficiales
sobre cantidades para que podamos introducir los cambios necesarios en estos datos sobre
cantidades, de manera que obtengamos la misma tasa de crecimiento de la productividad total de
los factores que obtenamos por la va de los precios y con ello conseguir unas cifras corregidas
que nos indiquen la tendencia a largo plazo de la superficie cultivada y de la produccin agrcola
espaola1.
Despus, confrontamos nuestros resultados con los proporcionados por otros autores que han
elaborado estimaciones indirectas sobre la tendencia de la produccin agraria durante el siglo XIX.
De hecho, la nmina se reduce a dos: Leandro Prados y James Simpson.
En el apndice tcnico del anterior captulo insistimos en la utilidad de la puesta en prctica y en
la validez del teorema de la dualidad.
Con vistas a una exposicin simplificada, supondremos que poseemos informacin relativa a
dos aos diferentes: un ao prximo a nuestros das, para el cual tenemos informacin fiable para
todas las variables, y otro ao perteneciente a un pasado ms lejano, para el cual la informacin
sobre los precios es buena, mientras que la informacin sobre las cantidades es altamente
sospechosa; llammoslos aos n y 0. Asumiremos, adems, que trabajamos con los tres

1
En este punto hay que recordar que los datos utilizados proceden de las tablas 4.1 y 4.2, tanto los de
cantidades de producto y factores como los de precios de producto y factores. Y que las fuentes empleadas para
construir estas tablas se describen brevemente en las notas 13 y 17 del captulo cuarto. Para un anlisis ms

280
factores de produccin relevantes (tierra, trabajo y capital, o T, L y K a partir de ahora) y que
concentramos nuestras sospechas sobre las cantidades de output y de tierra cultivada en el ao 0;
por el contrario, las cifras para los inputs de mano de obra y capital en este ao en concreto son
tenidos por fiables, gracias a la existencia de otras fuentes (censos de poblacin, por ejemplo) que
no presentan motivos para el ocultamiento2. Naturalmente, cuando hablamos de output en los aos
0 y n (Yo e Yn) damos por supuesto que el output no consiste de un nico producto, sino de un
amplio conjunto de productos; as, Yo e Yn deberan ser ndices compuestos de produccin agrcola,
y supondremos como ya resueltos los problemas inherentes a su construccin.
En la notacin que vamos a usar, designaremos:
- los coeficientes, por medio de caracteres griegos;
- las cifras conocidas, y fiables, por medio de caracteres latinos en letra minscula;
- las incgnitas, por caracteres latinos en mayscula;
- las conocidas, pero tenidas por no fiables, por letras latinas maysculas, con el signo (');
- y las tasas de crecimiento anual, por medio de un acento circunflejo (^) encima de los smbolos.

Todas las cifras se refieren a cantidades, con las excepciones de los coeficientes y los ndices,
que son nmeros abstractos resultantes de sus ratios correspondientes.
Comencemos estimando el valor verdadero de la tasa de crecimiento de la productividad
^
total de los factores (x de ahora en adelante) a travs de la frmula del precio. Una vez
obtenido, tenemos las siguientes ecuaciones:
^ ^ ^
Y - TFI = x [1]
^ ^ ^ ^
TFI = T + k + l [2]
^
yn = Yo (1 + Y)n [3]
^
tn = To (1 + T)n [4]
^
yn = Y'o (1 + Y')n [5]
^
y, tn = T'o (1 + T')n [6]

En las ecuaciones [1] a [4] tenemos cinco incgnitas, a saber:

detallado de estas fuentes remitimos al lector a los tres primeros captulos de esta tesis, as como al apartado 5.1.
2
En la vida real es posible que tambin podamos tener datos defectuosos sobre la poblacin (por
ejemplo, si los impuestos personales o el alistamiento militar impone una pesada carga a los individuos, o si la
burocracia es ineficiente), y tanto ms del capital.

281
^ ^ ^
TFI, Yo, To, Y y T

Por otro lado, las ecuaciones [5] y [6] no contienen ninguna de dichas incgnitas, no siendo as
de ayuda para resolver el sistema. Por tanto, para solucionarlo necesitamos imponer una restriccin
adicional. Como tal restriccin decidiremos que ambas variables, que estn supuestamente
desviadas a la baja, lo estn precisamente en la misma proporcin, es decir
To = T'o [7]
y Yo = Y'o [8] | >1
Esta restriccin ser ms o menos plausible, dependiendo de las circunstancias particulares del
caso estudiado; en nuestro caso concreto su aplicacin parece ser altamente creble3.

3
Por lo que sabemos, las cifras espaolas de produccin agrcola solan basarse en reas cultivadas, a las cuales los
encargados de la elaboracin de estadsticas aplicaban coeficientes de produccin por hectrea. Estos coeficientes parecen
haber estado muy prximos a la verdad; as si el rea cultivada no declarada era, por ejemplo, del 20 por 100 (lo que significa
un valor del 1,20 para nuestro ), entonces la produccin no declarada se elevara a otro 20 por 100.

282
283
284
Anteriormente hemos apelado a una restriccin segn la cual, si hubo menor informacin de
produccin para un ao concreto, las cifras para la tierra cultivada tenan que exhibir el mismo
defecto y en la misma proporcin. Ahora que tenemos hasta cinco factores, qu haremos si un
segundo factor, diferente de la tierra, parece tambin sospechoso?. Por la misma razn por la que
adoptamos esa restriccin, no se permiten tasas de informacin diferentes, pero como principio,
tendremos que asumir la misma tasa para toda la informacin supuestamente no dada. Como estos
datos pueden venir de hecho de diferentes fuentes, este principio puede ser demasiado arbitrario;
por el momento nos ceiremos a l pero ms tarde intentaremos relajarlo.
Comenzando por lo ms sencillo, calculamos el grado de ocultacin para 1890 y 1913, dos aos
para los que la tasa de crecimiento de la productividad total de los factores, medida por la va de las
cantidades, excede un poco a la medida por la va de los precios. Para llevar a cabo esta tarea,
asumimos como informacin correcta los nmeros de la mano de obra, mientras que las cifras para
los otros factores permanecen dudosas. La frmula mediante la cual calculamos el grado de
ocultacin es
^ ^ ^ ^ ^ n
(1+Y') - [0,25(1+T')+0,14(1+H')+0,09(1+S')+0,07(1+M')]
= ___________________________________________________________
^ ^
1 + x + 0,45 l - 0,25 - 0,14 - 0,09 - 0,07

donde,
Y = produccin T = tierra
L = trabajo H = ganado de labor
S = simiente M = abono
Cuando se aplica a las tasas de crecimiento entre 1913 y 1931, esta frmula rinde un de 1,008, es
decir, una ocultacin estimada del 0,8 por ciento en las cifras oficiales para la produccin, adems
de para la tierra, los animales y el abono, alrededor de 1913. Obviamente, una desviacin tan
pequea puede deberse a un error fortuito en cualquiera de las variables, ms an cuando nuestros
datos sobre precios a menudo se derivan de muestras. Por tanto, con referencia a las cifras oficiales
de 1913, parece que los resultados obtenidos confirman la validez de stas ms que lo contrario.

285
Para 1905, el hecho ya comentado de que la medida del precio para el crecimiento de la
productividad total de los factores ligeramente excede su medida de cantidad, puede tomarse como
indicativo de que no hay problemas con la calidad de las cifras sobre la produccin y la tierra para
este ao. De hecho, si aplicamos la anterior frmula a los datos pertenecientes a este ao, se obtiene
el extrao resultado de que las cifras oficiales de produccin y de tierra cultivada se desvan hacia
arriba en un 13 por ciento. Ms adelante volveremos sobre este punto.
Pasando al periodo 1890-1931, la utilizacin de la frmula da un de 1,03, es decir, seala una
tasa de ocultacin del 3 por ciento. Este porcentaje cae dentro de los lmites sugeridos por los
autores que han tratado los problemas de calidad de las cifras oficiales de produccin que existen
para ese periodo4.
La relajacin de la adopcin de una desviacin similar en las cifras de la tierra-produccin y de
la ganadera, requiere una modificacin inevitable para, al menos, una parte de los aos. No
obstante, para 1799/1800 podemos usar la frmula original. Tenemos que tener en cuenta que para
este ao toda muestra informacin sobre cantidades, con la nica excepcin de las cifras sobre
poblacin activa masculina, provienen de la misma fuente: el llamado Censo de Frutos y
Manufacturas. La consideracin de que todas estas cantidades estn desviadas en la misma propor-
cin parece razonable. En cualquier caso, carecemos de base para proponer tasas de crecimiento
alternativas para los animales y el abono, lo que viene a decir que no tenemos eleccin. Cuando
aplicamos a las tasas de crecimiento calculadas para el periodo de 1799/1800 a 1931 nuestra
frmula, rinde un equivalente a 1,10, es decir, una infravaloracin del 10 por ciento en las cifras
para 1799. Sin embargo, hay que recordar que nuestra medida por la va de los precios de la tasa de
crecimiento de la productividad total de los factores se apoyaba en clculos bastante frgiles para
los precios de los factores de ese ao, y que todas las cantidades de factor son especialmente
inciertas. Por ello, nuestro clculo no es tan fiable como desearamos, y pudiera ser sensato
concluir que las cifras de produccin agrcola en el Censo de Frutos y Manufacturas estuvieron
sesgada a la baja, como crean algunos contemporneos, pero quizs no demasiado5.

4
Ver SIMPSON (1985a).
5
Entre los crticos de esta fuente hay que citar a FONTANA (1967) y a SIMPSON (1989).

286
Mayor ocultacin presentan las cifras sobre cosechas presentadas por los Intendentes
provinciales en 1818. En cuanto al nmero de animales para ese ao, ya se mencion que los
hemos calculado de una fuente diferente, por ello nuestros clculos para la ganadera de tiro y el
abono son indirectos y estn rodeados de incertidumbres. Sin embargo, el carcter de nuestro
mtodo no contempla una desviacin en las cantidades para los dos factores, lo que nos coloca en
un cruce de caminos, ante el cual nos inclinamos por aceptar nuestras cifras como buenas. Luego,
al considerar que las cantidades de abono y ganado no resultan sospechosas, la frmula se convierte
en
n
^ ^ ^
(1+Y') - [0,25 (1+T') + 0,09 (1+S')]
= ____________________________________________________
^ ^ ^ ^
1 + x + 0,45 l + 0,14 h + 0,07 m - 0,25 - 0,09

Como esperbamos, el valor obtenido es alto, en concreto del 1,95 lo que indica que
la produccin no reflejada en los informes de los Intendentes equivale a un 95 por ciento de la
declarada. Hemos repetido nuestros clculos para este ao asumiendo que las cifras sobre el ganado
de labor estn desviadas en la misma proporcin que la produccin y la tierra, pero esto nos
conduce a una tasa de ocultacin todava ms alta, por lo cual la hemos descartado por increble.
El clculo de una cifra corregida para 1857 constituye un caso especial. Para empezar, la tasa de
crecimiento para el ganado que hemos atribuido al periodo 1857-1931 puede tomarse como fiable,
por lo cual se puede aplicar una frmula como la que hemos empleado para 1818. Sin embargo, las
cosas son un poco ms complicadas. Como hemos visto en la tabla 4.1, mientras que las cifras de
produccin oficiales para ese ao son bajas, los totales para la tierra sembrada, calculada dejando la
tierra cultivada, parecen ser aceptables. La razn de esto hay que buscarla en el problema de la
ocultacin, y en que, como asegura Simpson, la cosecha de 1857 "fue una de las peores del siglo y,
por tanto, no era representativa de la poca"6. La suposicin general de que las cifras para la
produccin y para la superficie agraria estn desviadas en aproximadamente la misma proporcin,
es indefendible en este caso particular.

6
SIMPSON (1989) pg. 359. El anlisis de un caso concreto, como es la provincia de Madrid, puede

287
Si en 1857 la informacin que ofrece la fuente oficial para la produccin y la tierra muestra
diferentes grados de ocultacin con respecto a sus valores reales, entonces nos enfrentamos de
nuevo a ms incgnitas que ecuaciones. Una manera de escapar a este problema consiste en hacer
suposiciones factibles relacionadas con el valor verdadero de la superficie cultivada, y por tanto
eliminar una de estas incgnitas. El ndice original para esta variable, como aparece en la tabla 4.1,
atribua un valor de 66,54 al ao 1800, 74,07 a 1890 y 73,41 a 1857, y nuestros clculos arrojan
73,26 para 1800, 75,94 para 1818 y, de momento, 76,27 para 1890. La gama de valores posibles
para la tierra cultivada alrededor de 1857 se acerca a la cifra oficial de 73,41.
En contra de lo que se poda esperar, las operaciones ulteriores se hacen mucho ms simples, en
la medida en que los nmeros ndices para la produccin pueden calcularse de forma directa sin
recurrir a estimaciones intermedias para nuestro . De hecho, cuando la cifra para el factor tierra
en 1857 se considera fiable, la tasa de crecimiento para el producto puede calcularse simplemente
sumando las tasas de crecimiento del input total de factor y, por la va de los precios, la
productividad total de los factores, esto es
^ ^ ^ ^ ^ ^ ^
Y = 0,25 t + 0,45 l + 0,14 h + 0,07 m + 0,09 S + x
^ ^
En esta expresin, Y y S permanecen desconocidos, mientras que las tasas de crecimiento para
las variables restantes se dan en tabla 4.1. No obstante, en esta misma tabla, las tasas de
crecimiento para el producto y la simiente tienden a ser similares. Por tanto, si ahora introducimos
la pequea simplificacin de hacerlas idnticas, podemos escribir
^ ^ ^ ^ ^ ^
(1 - 0,09) Y = 0,25 t + 0,45 l + 0,14 h + 0,07 m + x

^ ^ ^ ^
Tomando los valores de t, l, h y m como aparecen en la tabla 4.1, obtenemos a travs de esta
frmula un valor para la tasa de crecimiento del producto agrcola equivalente a 1,0664. Ahora
resolviendo la frmula para Y1857

consultarse en BONA (1868) pgs. 472-481.

288
Y1931 = Y1857 (1 + 0,010664)74
obtenemos un valor ndice correspondiente a 1857 de 45,71.
La tabla 5.2 sugiere otros valores posibles para el ndice de superficie cultivada a finales de la
dcada de 1850. En concreto, el ndice puede subir ligeramente, tomando los valores 75,0, 80,6
81,3. Si, en los clculos precedentes, atribuimos a la tasa de crecimiento de la superficie cultivada
los valores que se desprenden de estos ndices, entonces el valor del ndice de produccin a finales
de los aos cincuenta sube moderadamente hasta 46,47, 47,30 y 47,50, respectivamente.
Estamos ahora en disposicin de volver a calcular nuestras cifras para los aos 1905 y 1913,
disminuyendo la restriccin a desviaciones similares para la tierra y el ganado. Para hacer esto,
asumiremos que todos los censos de ganadera entre 1864 y finales de 1920 padecieron graves
problemas de fiabilidad, y por tanto, prescindiremos de ellos. Segn esta idea, atribuiremos a todo
el periodo 1864-1929 tasas de crecimiento bastante constantes para los animales y el abono, por
tanto, sustituyendo las tasas de 1864-1931 por las calculadas con anterioridad de los censos
ganaderos de 1890, 1905 y 1913. La frmula utilizada para estimar es
n
^ ^ ^
(1+Y') - [0,25 (1+T') + 0,09 (1+S')]
= __________________________________________________
^ ^ ^ ^
1 + x + 0,45 l + 0,14 h + 0,07 m - 0,25 - 0,09

Segn esta frmula, la escasa informacin para 1890, 1905 y 1913 era ms alta que los valores
obtenidos arriba. Los nuevos valores son 15,5 por ciento para 1890, 2,0 por ciento para 1905 y 8,0
por ciento para 1913.
Ahora, es el momento de mostrar las cifras obtenidas para la produccin y la superficie
cultivada, en contraposicin de las oficiales, como hacemos en la tabla 5.5. Hay que aclarar

que, en esta tabla, las cifras de la columna de la izquierda, tanto para la produccin como para la
superficie cultivada, correspondientes a los aos 1890 a 1913 se han obtenido suponiendo que los
censos oficiales de ganado presentan un sesgo de la misma magnitud que las de tierra y produccin.
Los datos de la derecha relajan ese supuesto, y se basan en una serie imaginaria para la ganadera,

289
creciendo a tasa constante entre 1857 y el final del periodo. Ninguno de los dos supuestos sera
correcto al cien por cien, pero el segundo parece ms prximo a la realidad.
Tabla 5.5
ESTIMACION DE LOS INDICES DE PRODUCCION Y DE TIERRA CULTIVADA EN LA AGRICULTURA
ESPAOLA, 1800-1931 (nmero ndice 1931=100)
________________________________________________________________________________

Indices de produccin Indices de tierra cultivada


Aos Datos oficiales Estimados Datos oficiales Estimados

1800 25,46 (28,03) 66,54 (73,26)


1818 13,96 (27,20) 38,97 (75,94)
1857 28,41 45,71 a 47,50 73,41 73,41 a 81,30
1890 59,25 61,01 a 68,46 74,07 76,27 a 85,57
1905 71,10 62,06 a 72,51 85,42 74,56 a 87,11
1913 77,25 77,90 a 83,70 90,08 90,84 a 98,41
1931 100,00 100,00 100,00 100,00

Fuentes: vase el texto.


________________________________________________________________________________

Al final de nuestro ejercicio, no slo hemos obtenido un ndice para la produccin y otro para la
tierra cultivada, sino tambin los lmites superiores e inferiores de sus valores en los aos
seleccionados. Con respecto al ndice de produccin, las cifras para 1800 y 1818 tienen que
tomarse como rdenes de magnitud, ms que como clculos precisos, mientras que de 1857 en
adelante nuestra gama de valores merece ms confianza. Y el mismo comentario se puede hacer
con respecto al ndice de la tierra, recalcando la fragilidad de las cifras obtenidas para 1800 y 1818.
Para despus de 1890, creemos que los valores verdaderos para la produccin y la tierra estn en
algn sitio en medio de nuestras dos series, pero dnde exactamente?. Si tuviramos que elegir
uno de ellos, responderamos que debe estar cerca del valor ms alto. Las razones que apoyan esta
creencia son la desconfianza en los censos ganaderos cercanos a 1900 y el extrao comportamiento
de los otros ndices en el ao 1905. Por tanto, deberamos inclinarnos a favor de los autores que
creen que las estadsticas oficiales sobre la tierra y la produccin agrcola tienden a exagerar el
crecimiento de las dos variables durante el periodo de 1890 a 1915.
Para discriminar entre las dos cifras alternativas propuestas para los aos 1890, 1905 y 1913
hemos elaborado la tabla 5.6. En ella, se deduce la tasa de crecimiento del input total de los factores
como la diferencia entre las tasas de crecimiento de la produccin y de la productividad total de los

290
factores, para distintas fechas. Las tasas de crecimiento del producto calculadas con las cifras de la
derecha, en la tabla 5.5, que estn basadas en el supuesto de un aumento de la cabaa ganadera a
tasa constante, son mucho ms crebles que las alternativas. Con esas ltimas, resulta una variacin
negativa del input total de los factores en la segunda mitad del siglo XIX que es inconsistente con
la evolucin de la mano de obra y que exigira una reduccin importante de la superficie cultivada
entre 1857 y 1905. Tampoco parece aceptable el elevado incremento del input total de los factores
durante el primer tercio del siglo XX, a tenor de lo que conocemos sobre la trayectoria seguida por
la superficie cultivada (ver tabla 5.2) y la fuerza de trabajo. Todo esto confirma la impresin previa
de que unas cifras (las de la derecha en la tabla 5.5) son preferibles a otras (las de la izquierda).
Tabla 5.6
TASAS DE CRECIMIENTO DEL PRODUCTO, DE LA PRODUCTIVIDAD TOTAL DE LOS FACTORES
Y DEL INPUT TOTAL DE LOS FACTORES EN LA AGRICULTURA ESPAOLA, 1800-1931
(por subperiodos, en porcentajes)
________________________________________________________________________________

Periodos Tasas de crecimiento Tasas de crecimiento Tasas de crecimiento


del producto de la TFP del TFI

1800-1857 0,85 0,16 0,69


1818-1857 0,99 0,20 0,79
1857-1905 0,64 a 0,97 0,95 -0,31 a 0,02
1905-1931 1,24 a 1,85 1,13 0,11 a 0,72

Fuentes: vase las tablas 4.5 y 5.5.


________________________________________________________________________________

A continuacin vamos a comparar los ndices obtenidos para la evolucin de la produccin y de


la tierra cultivada con las estimaciones realizadas por otros historiadores.
Ante la inexistencia de fuentes para reconstruir la produccin, Prados recurre a un mtodo
indirecto para estimar la demanda de productos agrarios y derivarla a partir de ella. El modelo que
utiliza es similar al utilizado por Crafts y Jackson para la Inglaterra del siglo XVIII, quienes
vinculan la demanda de productos agrarios con la poblacin, los precios relativos y la renta per
capita. Prados comienza formulando una ecuacin de demanda de productos agrarios con el
consumo de productos agrarios aislado a la izquierda de la ecuacin, usando los precio relativos
agrarios y la renta per capita como variables explicativas; luego, propone varios valores posibles
para la renta y para las elasticidades de la renta y de los precios, siendo capaz de calcular una gama
de distintos valores plausibles para el consumo en los aos 1800, 1830, 1860, 1890 y 1910. Los

291
lmites ms altos y ms bajos para esta gama de valores se reproducen en la primera y segunda
columna de la tabla 5.7. Sus diferentes estimaciones coinciden en apuntar un incremento del
producto agrario a lo largo del siglo, que se mueve entre el 0,7 y el 1,1 por ciento anual7.
Poco despus, Simpson public otra estimacin del producto agrario siguiendo tambin el
enfoque de la demanda. Sin embargo, su mtodo es ms sencillo, ya que asume que la cantidad de
alimentos bsicos consumidos per capita se mantuvo, ms o menos, estable durante todo el siglo
XIX, por lo que propone un lento crecimiento de la produccin, no muy diferente al aumento
experimentado por la poblacin total. En concreto, Simpson cifra este incremento de la produccin
agraria en una tasa anual del 0,65 por ciento desde 1800 a 1909/138.
Desde 1992, Prados ha editando versiones sucesivas de un ndice anual para el Producto Interior
Bruto espaol, comenzando en 1850. Esta vez, ha utilizado para la estimacin de las cosechas entre
1855 y 1882 las estadsticas del transporte fluvial y por ferrocarril de la produccin no animal,
mientras que para despus de 1882 se recurri a las estadsticas oficiales de produccin. Al tiempo,
ha extrado los datos sobre la ganadera de los censos de 1865, 1891 y 1905/09. La versin ms
reciente de este ndice aparece en la cuarta columna de nuestra tabla 5.7. Por lo que respecta a la
nueva estimacin de Prados hay que decir que se sita ms prxima a los valores inferiores que a
los ms altos de sus anteriores clculos, con una tasa anual de 1,3 por ciento para el periodo
comprendido entre 1857 y 1903/12. En cualquier caso, sus resultados siguen siendo superiores a
los ofrecidos por Simpson para la segunda mitad del siglo XIX9.
La ltima columna de la tabla 5.7 ha sido reservada para nuestro propio ndice. Estas
estimaciones abonan la idea de un crecimiento importante de la produccin agraria espaola a lo

7
PRADOS (1988) pgs. 102-114. Las principales crticas al mtodo aplicado por Prados hacen
referencia a la circularidad del razonamiento, a la suposicin de que no se produjeron cambios en la distribucin
de la renta, a la deficiente informacin sobre renta per capita y sobre precios, y a la consideracin de que las
elasticidades pudieran permanecer tanto tiempo constantes. Vase TORTELLA (1988) pgs. 15-16, BUSTELO
(1993) pgs. 170-171, NADAL y SUDRIA (1993) pg. 203, SIMPSON (1989) pgs. 375-380 y (1997) pgs.
373-374.
8
SIMPSON (1989) pg. 363-374. En este artculo se critican los resultados de PRADOS (1988), lo que
dio lugar a un debate entre PRADOS (1989) y SIMPSON (1989a). Tambin SIMPSON (1997) pgs. 50-55 y
371-379.
9
PRADOS (1995) pgs. 12-20 y 90-91. Para Simpson, el aspecto ms cuestionable de esta nueva estimacin
de Prados reside en dudar de que la mayor comercializacin pueda considerarse como una aproximacin precisa
del aumento de la produccin. Ver SIMPSON (1997) pg. 375.

292
largo del siglo XIX, que podemos calibrar en torno a 1,5 por ciento de tasa anual desde 1800 a
1905, aunque mayor confianza nos merece el porcentaje calculado de 1857 a 1905, que seala un
incremento anual del 1,2 por ciento.
Todos los ndices han sido transformados a base cien, tomando como referencia las cifras de
1890 para permitir la comparacin entre ellos.
Tabla 5.7
INDICES DE LA PRODUCCION EN LA AGRICULTURA ESPAOLA, 1800-1931
(nmero ndice 1890=100)
________________________________________________________________________________

Prados (1988) Simpson Prados (1995) Nuevo Indice


Aos ms alto ms bajo
1800 58,47 42,55 56,41 n.a 40,94
1818/20 n.a n.a 58,01 n.a 39,73
1830 57,89 45,74 63,98 n.a n.a
1857/60 78,94 65,10 77,26 69,25 66,62 a 69,38
1890 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00
1905 n.a n.a n.a 113,15 105,91
1910/13 126,90 137,65 n.a 119,53 122,25
1931 n.a n.a n.a 146,46 146,07

Fuentes: PRADOS (1988) pg. 112, SIMPSON (1989) pg. 385, PRADOS (1995) pgs. 90-
91 (medias mviles de siete aos) y tabla 5.5.
________________________________________________________________________________

Despus de contemplar las cifras de la primera y de la segunda columna, Prados no esconde su


preferencia por las estimaciones que muestran una tendencia claramente ascendente, por ejemplo
las de la segunda columna, que estn calculadas cuando los valores se obtienen aplicando las
elasticidades de los precios y de la renta que le parecen ms crebles; en cambio, las cifras de la
primera columna se parecen mucho a las de Simpson. Por tanto, Prados se ha convertido en el
portavoz del llamado punto de vista optimista acerca de comportamiento de la agricultura espaola
en el siglo XIX, es decir, la visin que apoya un notable crecimiento de la produccin agrcola y las
productividades durante ese siglo. Por el contrario, Simpson aparece como el cuantificador de la
vertiente pesimista.
Una simple mirada a la tabla 5.7 creemos que es suficiente para darse cuenta de que nuestros
resultados caen de pleno en la postura optimista y que confirman los alcanzados por Prados. Para la
primera mitad del siglo XIX, hemos obtenido un incremento de la produccin agrcola a una tasa
anual del 1,1 por ciento entre 1800 y 1857. Por lo que respecta a la segunda mitad del siglo XIX, el

293
aumento es del 1,5 por ciento, desde 1857 a 1890, que se aleja muy poco del 1,4 por ciento del
ltimo ndice calculado por Prados. Y desde 1890 a 1913, nuestro ndice refleja una tasa anual de
crecimiento del producto agrcola del 0,9 por ciento, y del 1,1 por ciento para el periodo de 1890 a
1931. Estos porcentajes son coincidentes con las estimaciones realizadas por Prados, para quien el
aumento entre 1890 y 1910 es del 0,9 por ciento anual, y de 1890 a 1931 es del 1,1 por ciento de
tasa anual.
Despus de aplicar un mtodo indirecto para calcular la produccin hemos obtenido unos
resultados que parecen verosmiles en base a dos supuestos, que, en principio, podran ser
discutibles:
- Primero, hemos comenzado invocando el teorema de la dualidad en la teora de la produccin y
coste (precio), lo que equivale a asumir explcitamente el comportamiento del mercado por parte de
los agentes econmicos, y el equilibrio del mercado. Este teorema postula una consistencia entre
los datos relacionados con las cantidades y los precios, pero el significado preciso de la
consistencia depende de la forma de la funcin de produccin. Aqu hemos adoptado la funcin de
produccin homognea Cobb-Douglas de grado uno, que como hemos comprobado en el apndice
tcnico del captulo cuarto, describe correctamente la funcin de produccin para el cereal ms
importante de la agricultura espaola.
- Y segundo, hemos tenido que elegir qu variables presentaban valores fiables y cuales no, lo que
afecta la seleccin de la frmula usada para calcular el producto. Luego, para dar valores anuales a
las variables incluidas en esa frmula hemos tenido que construir nmeros ndices o recurrir a
aproximaciones.
En nuestra opinin, hay pruebas suficientes para hablar en favor del primero de estos supuestos,
es decir la validez de la aproximacin del equilibrio de mercado. De hecho, creemos que, cuando
un historiador econmico asume el comportamiento de mercado, y el equilibrio de mercado, y
alcanza unos resultados crebles, es difcil sostener que este resultado sea fruto de un accidente.

294
5.3 La tendencia a largo plazo de la produccin agrcola en Espaa, 1751/53-1930/35.

Para terminar el captulo vamos a comparar los resultados que se desprenden de las estimaciones
realizadas en los dos anteriores apartados sobre la evolucin de la produccin agrcola y de la
superficie cultivada en Espaa, desde mediados del siglo XVIII, hasta los aos de la Segunda
Repblica, con el fin de extraer alguna conclusin sobre su tendencia a largo plazo.
Para ello, hemos traducido a nmeros ndices, tanto los clculos efectuados por la va de las
cantidades (tablas 5.2 y 5.4) como por la va de los precios (tabla 5.5), en las tablas 5.8 y 5.9 y en
los grficos 5.1 y 5.2. Con la nica limitacin de excluir de estas tablas y grficos las estimaciones
directas ms sospechosas de falta de fiabilidad.
De cotejar los ndices de produccin agrcola (ver tabla 5.8 y grfico 5.1) se puede deducir que
para alrededor de 1800 los resultados de la estimacin indirecta son plenamente consistentes con
las cifras que nos merecen ms confianza del apartado 5.1 para el periodo comprendido entre 1795
y 1803. Para los aos 1818/20, las dos estimaciones muestran una pequea diferencia, y aunque
con distinta intensidad, ambas sealan un descenso de la produccin durante las dos primeras
dcadas del siglo XIX. La mayor discrepancia entre los dos ndices aparece en el ao 1857, lo que
no evita, que por las dos vas se constate un aumento importante de las cosechas agrcolas durante
la primera mitad del siglo XIX. Con relacin a las cifras oficiales de produccin de finales de los
aos ochenta e inicios de los noventa se refuerza la impresin de que presentan un grado
significativo de ocultacin al compararse con el resultado obtenido, por la va de los precios, para
1890. Los datos posteriores a 1900 reflejan, en cambio, una ms que notable coincidencia, al
tiempo, que la fiabilidad de las estadsticas oficiales referidas al primer tercio del siglo XX.
En cuanto a los ndices elaborados sobre la evolucin de la superficie cultivada (ver tabla 5.9 y
grfico 5.2), stos apuntan unas diferencias mayores que en el caso de los ndices de la produccin
agrcola, pero con todo, estas cifras nos sirven para acotar unos posibles lmites, tanto superior
como inferior, que en cualquier caso, tampoco estn muy distantes, sobre todo a partir de 1857, de
la tendencia al crecimiento dentro de la cual deban moverse las cifras verdaderas.
En resumen, de lo dicho resulta fcil deducir, que ambas estimaciones proyectan una similar
tendencia alcista a largo plazo, que reafirman los resultados alcanzados por los dos procedimientos

295
(directo e indirecto), y que sita el crecimiento de la produccin agrcola espaola en una tasa anual
acumulada que se mueve entre el 0,8 y el 1,5 por ciento desde 1799/1800 a 1900/05 y del 0,5 al 1,2
por ciento para los aos comprendidos entre 1857 y 1900/05.
Tabla 5.8
INDICES DE LA PRODUCCION AGRICOLA EN ESPAA. AOS 1751/53-1930/35
(nmero ndice 1931=100)
________________________________________________________________________________

Estimacin directa Estimacin indirecta


1751/53 24,69 -
1795 28,09 -
1799 32,62 -
1799 (a) 30,42 -
1800 (a) 28,71 28,03
1803 26,75 -
1818/20 22,72 27,20
1849 51,61 -
1857 54,81 45,71 a 47,50
1872/79 57,39 -
1879 53,71 -
1888 57,88 -
1890 - 68,46
1900/05 70,15 72,51
1910/15 80,47 83,70
1920/25 90,78 -
1930/35 100,00 100,00
Fuentes: vase tablas 5.4 y 5.5.
________________________________________________________________________________

GRAFICO 5.1

296
Tabla 5.9
INDICES DE LA SUPERFICIE CULTIVADA EN ESPAA. AOS 1751/53-1930/35
(nmero ndice 1931/35=100)
________________________________________________________________________________

Estimacin directa Estimacin indirecta


sis. cereal sup. cultivada
1751/53 56,90 - -
1800 60,20 - 73,26
1818/20 54,40 - 75,94
1820 65,00 - -
1834 66,90 - -
1858 81,30 - 73,41 a 81,30
1860 80,60 75,00 -
1872/79 83,10 - -
1886/90 90,60 88,20 76,27 a 85,57
1905 - - 74,56 a 87,11
1803/12 87,50 86,30 90,84 a 98,41
1922 95,60 92,90 -
1930/35 100,00 100,00 100,00
Fuentes: vase tablas 5.2 y 5.5.
________________________________________________________________________________

GRAFICO 5.2

297
Captulo Sexto

UN PRIMER INTENTO DE ESTUDIAR LAS CAUSAS


DEL CRECIMIENTO DE LA PRODUCTIVIDAD

Despus de haber trazado la evolucin a largo plazo de la productividad de los principales


factores de la agricultura espaola (tierra, trabajo y simiente) entre 1751/53 y 1930/35, no podemos
acabar sin esbozar cules pudieron ser las causas que explican el crecimiento de los rendimientos
agrcolas desde la dcada de 1870/80, pese a la escasez de fuentes documentales y de
investigaciones que aborden este problema para el siglo XIX.
Para subsanar, de alguna forma, esta laguna hemos acudido a las opiniones vertidas en los
volmenes de La crisis agrcola y pecuaria publicados entre 1887 y 1888, junto a otras fuentes de
tipo cualitativo como los informes y las memorias oficiales de los ingenieros agrnomos
provinciales. En el cuestionario que confeccion la Comisin para estudiar los efectos de la crisis
se interrog a diversas entidades pblicas y personalidades ligadas en razn de su actividad
profesional al mundo rural, sobre las modificaciones que se haban introducido en el cultivo de los
cereales y de la vid, y por las mejoras producidas en el proceso de elaboracin del vino y del aceite
en los ltimos veinticinco aos (preguntas nmero 35, 79 y 98)1.
Son numerosos los encuestados que consideraban que no se haba producido ningn cambio en
las formas de cultivar los cereales en los ltimos decenios, como el ingeniero agrnomo de la
provincia de Soria, quien declara que se cultivan del mismo modo, de la misma forma, con los
mismos instrumentos y, en una palabra, con sus tradicionales prcticas "que es muy difcil variar
por lo arraigadas que se encuentran y por la desconfianza que hacia de todo lo moderno y

1
A este respecto, para los cereales se pueden consultar los siguientes volmenes de La crisis agrcola y pecuaria vol. II,
pgs. 128, 133, 138, 139, 161, 190, 222, 240, 251, 293, 319, 328, 337, 402, 459, 529; vol. III, pgs. 202, 352, 561, 625,
643; vol. IV, pgs. 31, 40, 89, 97, 106, 208, 348, 376, 565, 579, 601-602 y vol. V, pgs. 10, 23, 72, 75, 161, 164, 250, 279,
358, 398, 469, 516, 535, 615, 639 y 808. Para el viedo, vol. II, pgs. 81, 123, 225, 244, 295, 339, 423, 544; vol. III, pgs.
40, 208 310, 329, 411, 547; vol. IV, pgs. 36, 47, 212, 392, 407, 613 y vol. V, pgs. 12, 141, 259, 402, 471, 538, 612, 676,
692, 757 y 799. Y para el olivar, vol. II, pgs. 126, 246 y 532; vol. III, pgs. 353 y 635; vol. IV, pgs. 401, 408, 620-621 y
665 y vol. V, pgs. 143, 157, 362, 404, 541, 624, 644 y 813.

298
perfeccionado sienten". En el mismo sentido se expresan los miembros del ayuntamiento de
Mancha Real (Jan), quienes afirman que "ninguna modificacin se ha introducido en el cultivo de
cereales y de legumbres en los ltimos veinticinco aos", ni tampoco en pocas anteriores. O en la
localidad cntabra de Torrelavega, donde "las mismas operaciones se ejecutan ahora que cincuenta
aos ha para los cultivos todos"2.
Sin embargo, eran ms los que opinaban que s se haban realizado pequeos pero importantes
cambios en las explotaciones agrcolas, transformaciones difciles de cuantificar y de percibir en las
fuentes, que permitieron en una primera etapa -entre 1870/80 y la primera dcada del siglo XX- el
aumento de la productividad de la tierra y de la simiente, para despus, y en una segunda etapa -a
partir de la segunda dcada de este siglo hasta los aos treinta-, con ayuda de los abonos minerales
y de la mecanizacin agraria, conseguir una intensificacin de los rendimientos de la tierra a la vez
que un ahorro en la cantidad de mano de obra empleada, haciendo crecer la productividad del
trabajo por el encima de la del factor tierra y de los rendimientos de la simiente.
En el periodo que va desde mediados del siglo XVIII hasta la dcada de 1870/80 no se registra
un crecimiento apreciable de la productividad simple de los factores ni de la productividad total de
los factores debido al estancamiento tecnolgico, cuestin sobre la cual ya hemos hecho referencia
en el tercer captulo al hablar de los bajos rendimientos de la simiente durante buena parte del siglo
XIX. Por esta razn, hemos organizado este captulo en dos apartados, siguiendo el orden
cronolgico de los cambios que experimenta la agricultura espaola desde los aos setenta de la
centuria pasada hasta los aos treinta de este siglo: un apartado dedicado al ltimo tercio del siglo
XIX y el otro, al primer tercio del siglo XX. La ambigedad de esta cronologa se debe a la
dificultad de fijar una fecha que separe procesos que tienen un caracter gradual.

6.1 La regeneracin de la agricultura espaola en el ltimo tercio del siglo XIX.

A mediados de siglo, se observa un lento incremento de las compras de hierro forjado destinado
a la fabricacin de utensilios agrcolas para la huerta murciana3. Unos aos despus, en 1870, el

2
La crisis agrcola y pecuaria, vol. II, pgs. 161 y 402 y vol. III, pg. 353.
3
PEREZ PICAZO y LEMEUNIER (1984) pgs. 350-351. En la dcada de 1870, el tipo Jan de vertedera giratoria se

299
corresponsal de La Agricultura Valenciana en la comarca de Utiel escribe que hace una dcada se
acept con tanto entusiasmo el procedimiento de labrar los viedos con el arado del tipo llamado
horcate que la "propaganda aratoria lleg a un grado que los talleres no bastaban a satisfacer el
numeroso pedido de mquinas"4. Pero esta visin tan optimista es matizada por el ingeniero
agrnomo Sanz Bremn, quien en sus informes de 1875 y 1881 manifestaba que la nica
modificacin que algunos agricultores celosos haban introducido en los arados antiguos consista
en emplear el hierro en la construccin de la cama y aadir una vertedera, dejando la reja de un
solo corte5.
En 1873, Rafael Caro presentaba un informe a la Diputacin Provincial de Sevilla sobre el
estado de la agricultura en la regin, segn el cual "los labradores andaluces no han mostrado el
apego a la rutina que he debido atribuirles en otras cosas", y a pesar del corto nmero de fbricas
dedicadas a la construccin de estas mquinas, de su alto precio y de la falta de braceros ilustrados,
adems de la resistencia de las gentes del campo a abandonar sus antiguas costumbres,
"el arado romano ha ido retrocediendo ante el de vertedera, ya bastante general en la provincia,
aunque su sistema no est muy perfeccionado"6.
Los consejos provinciales de agricultura de Sevilla y Cdiz declaraban, en 1888, que los arados
modernos se van generalizando, y en algunos pueblos los labradores fueron introducciendo
"modificaciones en el cultivo de los cereales, emplendose mquinas entre ellas las de trillar a
vapor, sembradoras, segadadoras, atadoras, cubresemillas, guadaadoras, trisurcos y otros
instrumentos de los ms perfeccionados y adaptables en esta regin"7.
De la misma opinin es el ingeniero Noriega y Abascal, aunque expresada de forma mucho ms
precisa en su memoria de 1895 sobre la provincia hispalense. En ella reconoce que, si bien es cierto
que la maquinaria agrcola moderna no tiene an la representacin que debiera,

empleaba en el campo de Cartagena y a comienzos de la dcada de 1860, el arado Jan parace estar difundido en las tierras
de Lorca. Lo cual evidencia que antes de 1880, determinados propietarios y notables hacendados invirtieron en arados y
aperos modernos en la regin murciana. Ver tambin MARTINEZ CARRION (1990) pg. 286.
4
La Agricultura Valenciana, 24 de diciembre de 1870. Ver PIQUERAS (1981) pg. 263.
5
SANZ BREMON ([1881]1979) pg. 226 y ([1881]1979a) pg. 258.
6
CARO (1873) pgs. 39-40.
7
La crisis agrcola y pecuaria, vol. V, pgs. 534 y 639. Buenos ejemplos de lo expuesto son los de Ecija, Lebrija, Arcos
de la Frontera y Medina Sidonia, vol. III, pg. 625 y vol. V, pgs. 279, 398 y 808. Simpson y Martnez Ruiz tambin han
sealado como a finales del XIX, Sevilla y Cdiz ostentaban claramente la condicin de ser las provincias ms mecanizadas
de Espaa. Cuestin que, sin duda, debemos de poner en relacin con el mayor tamao de las explotaciones agrcolas en el
Sur de Espaa que en el resto del Estado. Ver SIMPSON (1987) pgs. 292-295 y MARTINEZ RUIZ (1995) pg. 53.

300
"tambin lo es que van introducindose algunas innovaciones, lentas, pero que demuestran que
ya entra en el nimo de los agricultores el convencimiento de que es preciso romper con
antiguas tradiciones, si es que se quiere conseguir economa y perfeccin en los diversos
trabajos agrcolas".
Por desgracia, el uso del arado antiguo o de palo (que slo puede justificar su empleo en
determinadas circunstancias y terrenos) era ms general de lo que resultaba deseable. As lo
comprendieron la mayora de los agricultores, que fueron sustituyendo poco a poco este
instrumento por otros que ya contienen algunas modificaciones tiles, si bien conservando la
estructura del antiguo instrumento, siendo un gran paso para conseguir una labor ms perfecta. Al
arado antiguo, le reemplazaron el dental y la cama de madera por una de hierro y las orejeras por
una vertedera fija de hierro, pudindose considerar como un cuerpo de arado montado sobre el
timn entero con su mancera, todo de madera, y conservando el clavijero como el nico regulador
de la labor. Este arado, que es conocido con el nombre de candiln o candileta,
"tiene, pues, aunque no todas las modificaciones que debiera, rganos de trabajo que llenan ya
mejor su misin, constituyendo como una transicin entre el antiguo y el moderno, que es el
que, a pesar de todas las oposiciones sistemticas, ha de abrirse paso a travs de la rutina".
Al mismo tiempo, se fueron extendiendo por varios cortijos los arados trisurcos, modelo alemn,
ligeramente modificados por la casa constructora de Hijos de Duarte de la ciudad de Sevilla8.
En 1875, los arados de vertedera se aplicaban en la capital cordobesa y en algunas explotaciones
de la provincia, en las cuales se haba generalizado bastante el arado Jan, nmeros 1 y 2, el de
vertedera giratoria, usndose tambin los de Howard y Ransomes, todos ellos con excelentes
resultados. En similar situacin deban hallarse otras provincias tan distantes entre s como Jan o
Navarra9.
Para los consejos provinciales de agricultura de Palencia y Guadalajara, en 1888, el cultivo de
los cereales se haba beneficiado mucho con el empleo de "los arados de hierro", que necesitaban
una mayor fuerza, pero que se podan manejar perfectamente con un par de mulas, consiguiendo
con ello mayor movimiento de tierras y extirpar ms races que con los antiguos de madera10.

8
NORIEGA Y ABASCAL (1897) pgs. 116-117, 120-121 y 133.
9
PUENTE Y ROCHA (1875) pg. 12 y SERRA Y NAVARRO (1876) pgs. 18 y 19. En 1879, se detecta la presencia
de arados americanos y del tipo Jan en las vegas y llanuras navarras. Sobre la tradicin y modernizacin agraria en la
provincia de Jan, vase GALLEGO MARTINEZ (1986) pg. 315 y GARRIDO GONZALEZ (1996) pgs. 61-67.
10
La crisis agrcola y pecuaria, vol. III, pg. 202 y vol. V, pg. 358.

301
Tambin en Tierra de Campos durante el ltimo tercio del siglo pasado se fue sustituyendo el
arado romano por el de vertedera, con el cual se aumentaba la profundidad de la labor y se haca
ms homognea, y cuyo uso se haba generalizado ya a finales del XIX, lo que trajo como
consecuencia una mejora considerable de la calidad del laboreo que incidi en el aumento de las
cosechas11.
Entre las recomendaciones del catedrtico de agricultura Galo de Benito a los campesinos
vallisoletanos en 1883 se encontraba la difusin de pequeos aparatos de cultivo, que le parecan ms
ajustados a los sistemas de cultivo, al tipo de traccin disponible en Castilla (ganado mular) y a las
condiciones del campo castellano de aquel momento. En efecto, en un contexto en el que predominaban
las pequeas explotaciones, divididas en un sinnmero de parcelas, en el que segua habiendo
abundancia de braceros pero muy escasa mano de obra capacitada tcnicamente y en que los grandes
propietarios tenan en reserva la bandera de la proteccin para as, invocando la ruina de los pequeos
campesinos, resguardarse de un descenso en sus ingresos, no parece se dieran condiciones muy
propicias para entrar de lleno en la mecanicultura, a no ser en algunas grandes explotaciones. Y, como
asegura Serrano Garca lo "que s parece confirmado es que los pequeos aparatos de cultivo se
hallaban ya relativamente difundidos, especialmente los arados de vertedera", que implicaban adems
la utilizacin de otros instrumentos complementarios como gradas, rulos, extirpadores, cultivadores,
etc.; a su vez, la adquisicin de alguno de los arados modernos sencillos facilitaba la compra ulterior de
otros ms complejos12.
A conclusiones muy parecidas llega Lana Berasain al analizar los factores de cambio tcnico en una
explotacin vitcola del sur de Navarra a finales del siglo pasado, cuando sostiene que
"los mayores avances se debieron, con toda probabilidad a actuaciones modestas, como
las modificaciones en los instrumentos tradicionales, capaces de ser asumidos por el
conjunto de los productores, grandes y pequeos"13.

11
PEA SANCHEZ (1984) pg. 152. En 1904, Cascn aseguraba que en Tierra de Campos se haba conseguido en
poco ms de veinte aos aumentar la fertilidad de sus terrenos al hacer ms completas las labores de cultivo con los arados
de vertedera. Ver PEA SANCHEZ (1984), pg. 177, nota 60.
12
SERRANO GARCIA (1988) pgs. 817-820.
13
Ver LANA BERASAIN (1994) pg. 79. Otro estudio sobre Navarra, en el cual tambin se certifica que la expansin
de la produccin cerealcola y vitivincola estuvo acompaada por el desembolso en mejoras de la tecnologa agrcola en las
fincas gestionadas por la burguesa agrara desde mediados del siglo XIX. Vase DE LA TORRE (1993) pgs. 114-115.

302
Al final del perodo estudiado, y segn el censo de maquinaria agrcola elaborado por el
Ministerio de Agricultura en 1932, los agricultores espaoles contaban con ms de un milln
doscientos mil arados modernos, lo que supona un 37 por ciento del total, aunque estimamos que
unos aos antes su nmero fuera ya significativo. En Navarra, los nuevos arados eran 12.334 en
1915 y 25.485 en 1932, al igual que en Toledo, donde su cantidad se duplica entre 1917 y 1932 o
en la provincia de Crdoba, en la cual los arados modernos (Brabant, Rud-Stack, Ransomes,
Howard, Jan, etc.) alcanzan los 4.000 en 191114. El hecho de que los arados romanos -
desconocemos si los perfeccionados figuran entre ellos- fueran mayoritarios en toda Espaa no
impidi la creciente importancia de los de vertedera y que se conocieran sus beneficios en todas las
regiones, aunque su difusin fuese mayor en Catalua y en los valles del Ebro y del Guadalquivir
que en el resto de Espaa.
Otra cuestin importante que debemos apuntar es que la limitada difusin de los modernos
equipamientos agrcolas en los campos espaoles durante la segunda mitad del siglo XIX no fue
exclusivamente un problema derivado desde el lado de la demanda sino tambin desde el lado de la
oferta. Como Martnez Ruiz ha sealado recientemente, la industria nacional de maquinaria
agrcola no adquiere una dimensin de relativa importancia hasta las primeras dcadas del siglo
XX, ofertando productos a menor precio y mejor adaptados a las caractersticas del mercado
espaol que las empresas extranjeras15.
La adquisicin de inputs ajenos a la explotacin exiga la disponibilidad, por parte de los
agricultores, de los fondos necesarios para su financiacin, pero la inexistencia de instituciones
creditcias sensibles al problema del crdito agrario, haca que la segunda mitad del siglo XIX se
caracterizase por las enormes dificultades de los pequeos y medianos agricultores para obtener

14
GALLEGO MARTINEZ (1986) pg. 373, GARRABOU (1990) pg. 67 y DOMINGUEZ BASCON (1993) pg. 161.
15
Ver MARTINEZ RUIZ (1995) pgs. 44 y 51-55. Dos estudios recientes sobre las patentes y el desarrollo econmico
en Espaa, el de Saz Gonzlez para el periodo de 1826 a 1878 y el de Ortiz-Villajos para los aos 1882 a 1935, coinciden
en sealar al sector agrario como la actividad econmica con menor nivel de incorporacin de nuevas tecnologas (tan slo,
el 1,6 por ciento y el 1,9 por ciento del total de patentes registradas entre 1851-1878 y 1882-1935 respectivamente) y por
tanto, uno de los factores responsables del bajo nivel de productividad de la agricultura espaola. Sin embargo, estos
autores no tienen en cuenta que muchas de las transformaciones ocurridas en los campos espaoles, causantes del aumento
de la productividad de la tierra y de la mayor rentabilidad de las explotaciones agrcolas a finales del siglo XIX, no pasaban
por la oficina de registro de patentes (sustitucin de los cultivos menos productivos, incidencia de la mejora de los
transportes, mayor integracin del mercado, especializacin regional, intensificacin del trabajo, modificaciones en los
tiles tradicionales, etc.). Ver SAIZ GONZALEZ (1996) pgs. 57-58 y ORTIZ-VILLAJOS (1997), tomo I, pgs. 261-266.

303
crditos en los mercados formales, por lo que durante este periodo primaran las estructuras
informales de crdito basadas en la existencia de redes de prestamistas-usureros que operaban a
nivel comarcal o local en cada regin, suministrando a un alto precio los pequeos capitales que
necesitaban los pequeos y medianos cultivadores. Por su parte, los grandes propietarios podan
prescindir de estas redes para surtirse del capital que necesitaban, ya que contaban con las
suficientes garantas como para recurrir a los mercados formales (bancos, cajas de ahorro, etc.)
buscando crditos a ms largo plazo y a intereses ms bajos, en comparacin con los que
circulaban en los mbitos informales16.
A fines del siglo XIX, la transformacin de los viejos arados, o su sustitucin por los nuevos, era
algo ms que "un fenmeno aislado y anecdtico y su grado de implantacin era ya bastante
notable en algunas comarcas"17. Pero los progresos tcnicos no se limitaron a los arados, sino que
incidieron sobre otra serie de factores, de los cuales no tenemos todava muchas evidencias, pero
que sin dudas contribuyeron de forma activa al lento e irreversible avance de los rendimientos de la
tierra y la simiente. Entre estos factores podemos citar la utilizacin de las antiguas herramientas
perfeccionadas (como el trillo con cilindros y discos, etc.), el nuevo utillaje agrcola (guadaadoras,
revolvedoras, rastros recogedores, gradas, extirpadores, escarificadores, rulos, etc.)18. En relacin a
los nuevos aperos hay que destacar las siguientes caractersticas: en primer lugar, implican una
escasa mecanizacin de las tareas agrcolas, por lo que, en conjunto, no parece que se pueda hablar
de sustitucin de trabajo humano ni animal, sino ms bien, de contribuir a una intensificacin de
los rendimientos de la tierra; en segundo, tampoco suponen una intensificacin del capital, ya que
su valor no parece especialmente elevado; y en tercero, tampoco su fabricacin se presentaba
particularmente sofisticada. La produccin, o las modificaciones, de este utillaje debi correr a
cargo de los herreros locales, o de pequeos talleres, al menos en una parte de los casos. Por eso

16
En cambio, el primer tercio del siglo XX se iba a caracterizar por el paulatino desarrollo de las estructuras formales de
crdito agrario en claro detrimento de las informales, lo que facilit el acceso a los insumos modernos (abonos qumicos,
maquinaria agrcola, etc.) a muchos pequeos propietarios agrcolas. Ver MARTINEZ SOTO (1995) pgs. 1207-1227.
Tambin hay que citar las comunicaciones presentadas a la VI Reunin del Seminario de Historia Agraria, celebrada en
1993, sobre este tema para el periodo que va desde 1600 a 1970. Vase TELLO ARAGAY (1994) y MARTINEZ SOTO
(1994).
17
GARRABOU (1990) pg. 57.
18
FERNANDEZ DE LA ROSA (1913) pg. 71.

304
mismo, no ha dejado muchos rastros en las estadsticas nacionales de produccin de maquinaria
agrcola, ni en las estadsticas de comercio exterior.
A esta nmina de factores, debemos aadir la sustitucin de la hoz por la guadaa en algunos
sitios, que "significa incrementos importantes de la productividad"19, las mejoras en la preparacin
de los campos, la eliminacin de cultivos por otros ms rentables, la seleccin de las semillas, la
sustitucin de cultivos intensivos en tierra (cereales) por otros ms intensivos en trabajo (viedos,
olivares, frutales), la mayor utilizacin de los abonos orgnicos20, la variacin en los sistemas de
rotacin de los cultivos, la disminucin de la superficie dejada en barbecho y en erial temporal, etc.
Sobre esta ltima cuestin, debemos recordar las afirmaciones realizadas en el primer captulo,
cuando al abordar el tema de la progresiva reduccin del barbecho en las tierras cultivadas de
cereales, llegamos a cuantificar su descenso en un 7 por ciento desde 1818/20 a 1886/90,
porcentaje que va en aumento a medida que avanza el primer tercio del siglo XX (el 14 por ciento
desde 1818/20 a 1930/35). Porcentajes pequeos, sin duda, pero adaptados a las posibilidades
reales de las caractersticas medio ambientales del cultivo de secano en Espaa.
Ninguno de estos cambios fue suficientemente importante para explicarnos por s solo el
aumento de la productividad total de los factores, sino que ms bien fue el conjunto de estos
factores, en combinacin con alguno ms, lo que con desigual repercusin espacial y diferentes
cronologas, puede ayudarnos a explicar las causas de dicho crecimiento durante la segunda mitad
del siglo XIX. Para Garrabou, y para otros autores, es probable que durante una gran parte del siglo
pasado tuviera mayor importancia el perfeccionamiento de los instrumentos tradicionales que la
difusin de tecnologas basadas en la mquina y en fuentes de energa inanimadas, como haba
sucedido en la industria, y al igual que debi ocurrir en las agriculturas de otras pases europeos
ms desarrollados21.
Veamos varios ejemplos recogidos por la comisin gubernamental creada para el estudio de la
crisis de los aos ochenta. Estos ejemplos que no slo hacen referencia a la existencia de un cambio

19
GARRABOU (1990) pg. 56
20
El ingeniero Serra y Navarro plantea la importancia del abono orgnico y la agricultura con el siguiente axioma "a
tales forrejes tales ganados; a tales ganados tales abonos, y a tales abonos tales cosechas". Ver SERRA Y NAVARRO
(1876) pg. 20.
21
Ver GARRABOU (1990) pgs. 44-56 y DOVRING (1977) pgs. 784-839.

305
tcnico, aunque de dimensiones limitadas, sino tambin a una intensificacin del trabajo animal, y
sobre todo, humano; que debemos poner en relacin con las tendencias divergentes de las
productividades de la tierra y del trabajo con anterioridad a la Primera Guerra Mundial.
La Diputacin de Valladolid afirma que en su provincia se han ensayado gran parte de las
mejoras que aconseja la ciencia, tanto en la introduccin de mquinas como de nuevas prcticas
compatibles con el suelo y el clima, las cuales han "conseguido aumentar el rendimiento", y en
algunos pueblos se ha extendido "el cultivo del trigo en donde no se sembraba ms que centeno"22.
La existencia de un proceso de sustitucin del centeno ante el trigo y la cebada tambin ha sido
observado por Prez Picazo en diversas fincas de la regin murciana durante el siglo XIX. Y por
Robledo Hernndez en tierras salmantinas, donde cultivos ms rentables como el trigo desplazan al
centeno23. Esta sustitucin de unos cereales por otros estara dictada por la creciente orientacin de
la produccin hacia el mercado, y a su mayor dependencia con respecto a la demanda urbana.
Para el Consejo Provincial de Agricultura de Len, las nicas modificaciones son "el hacer
mejor la eleccin de la semilla", la utilizacin de los abonos y la implantacin, aunque limitada, del
arado de vertedera en los suelos de Sahagn y de Valencia de Don Juan24. En Salamanca, los
cambios en el cultivo han consistido en hacer la rotacin de las cosechas de tres en tres aos, en
lugar de ao y vez, en dar ms vueltas a la tierra, en escardar y limpiar mejor los sembrados y en
abonar ms las fincas, aplicando en algunas vueltas los arados americanos Simplex y Uclix25. En
esta lnea, debemos citar la positiva influencia que tuvo sobre la productividad de la tierra el
aumento de las escardas para evitar la "sofocacin de las plantas al llegar el periodo de rpido
crecimiento primaveral", siendo la operacin ms til al comprobarse que el rendimiento de la
cosecha se incrementa entre un 6 y un 8 por ciento26.

22
La crisis agrcola y pecuaria, vol. V, pg. 10 y vol. IV, pg. 31.
23
Vase PEREZ PICAZO (1991) pg. 67 y ROBLEDO HERNANDEZ (1984) ps. 135. Y tambin SIMPSON (1989)
pg. 377.
24
La crisis agrcola y pecuaria, vol. IV, pg. 579.
25
La crisis agrcola y pecuaria, vol. IV, pgs. 89, 97 y 106. Para Morell y Terry, en su estudio sobre la agricultura en la
provincia de Granada, seala como una de las principales caractersticas de estos tipos de arados "la baratura de su precio
de adquisicin", por lo que su precio no debe ser un obstculo para la generalizacin de su uso. Ver MORELL Y TERRY
([1888]1997) pg. 61. Para el ingeniero agrnomo de la provincia de Salamanca en 1876, mientras que el arado es el
tradicional con algunas modificaciones en todas las localidades, la mquina que ms aceptacin tiene es la aventadora ya
que su aplicacin es independiente del estado del cultivo. Ver GONZALEZ DOMINGO (1876) pgs. 35-36.
26
Ver HOYOS SAINZ (1918a).

306
En algunos pueblos de Palencia y Zamora se realiza una labor ms intensa, gracias al arado de
vertedera y la pala de hierro para dar vuelta a la tierra, y al abonado27. En Tierra de Campos, las
semillas son objeto de tratamiento a base de sulfato de cobre "por la creencia arraigada de evitarse
as la niebla"28, al mismo tiempo que variedades inferiores del trigo (comua, escaa o morcajo) y
del centeno fueron cediendo paulatinamente su lugar a tipos de simientes ms productivas y ms
resistentes a las plagas. Tambin en ciertos pueblos de Madrid, Toledo y Murcia se han introducido
las modificaciones que la experiencia aconseja, "tales como el cambio y mejoramiento de simientes
y uso de arados de vertedera en el terreno que lo consienta"29. Antes de acabar el siglo XIX, la
decidida intervencin de los organismos oficiales (granjas exprimentales, estaciones agronmicas,
escuelas de capacitacin, etc,.), de los ingenieros agrnomos, y de diferentes organizaciones
campesinas impulsaron la difusin de nuevas variedades de trigo ms rentables. En diversos
lugares de Navarra y Huesca, adems de "variar de simientes y laborear mejor las tierras" con el
empleo de estircol, se haban introducido en los cultivos desde haca bastantes aos los adelantos
modernos de la mecanizacin, como los arados de vertedera, las mquinas segadoras y las
trilladoras de vapor30.
Sobre la cuestin de la mejora de la calidad de la semilla, hay que recordar el caso palentino ya
examinado, en el primer captulo, en el cual, al analizar la totalidad de las cartillas evaluatorias
realizadas en esta provincia en los aos ochenta del pasado siglo, observamos que en el 40 por
ciento de los pueblos el precio de la simiente de trigo era superior al precio del grano de trigo,
debido a que haba que sumar al valor de la simiente el importe del abaado y del sulfato de
cobre31. A pesar de su mayor precio, la utilizacin de una semilla seleccionada constitua un
insumo de bajo coste en comparacin con su mayor rendimiento y con el elevado precio de otras
alternativas tecnolgicas -lase, mecanizacin de las tareas agrcolas-, y por tanto, ms ajustada a

27
La crisis agrcola y pecuaria, vol. III pg. 561, vol. IV pg. 376 y vol. V pg. 516.
28
PEA SANCHEZ (1984) pg. 152. La niebla puccinia graminis es una de las plagas que afectan a los cereales.
29
La crisis agrcola y pecuaria, vol. IV, pgs. 398 y 565, vol. V pgs. 161, 164 y 469.
30
La crisis agrcola y pecuaria, vol. II, pgs. 130, 190 y 222 y vol. V, pgs. 23, 161 y 164.
31
El abaado consiste en una seleccin mecnica de la semilla para conseguir los granos ms gruesos, y la inmersin en
sulfato de cobre sirve para destruir los grmenes parsitos que existen en el exterior de las semillas. Desde mediados de
siglo, la prensa agraria recoga habitualmente, entre sus pginas, artculos y comentarios sobre los beneficios de la seleccin
de la simiente y la renovacin de las semillas utilizadas en cada localidad. Vase, como ejemplos, La Agricultura Espaola
(aos 1859/60, tomo II), Boletn de Agricultura, Industria y Comercio (ao 1857, tomo I) y Revista de Agricultura Prctica

307
las posibilidades reales de una agricultura caracterizada por la escasa disponibilidad de recursos
monetarios para realizar inversiones productivas32.
En los campos catalanes, las principales transformaciones han sido layar la tierra "enterrando
habones y arvejas en verde, lo cual es un excelente abono y arar con arados de hierro de vertedera
giratoria", pero Mariano Llofriu, ingeniero agrnomo de Barcelona, opina que los cambios ms
importantes han sido "la supresin del barbecho [...], la facilidad de hallar abonos y el valor crecido
de la tierra"33. Un reciente estudio sobre los mtodos de fertilizacin en la agricultura catalana
durante la segunda mitad del siglo XIX muestra la diversidad de procedimientos (estiercol animal,
uso de cenizas obtenidas de la incineracin de determinados residuos forestales o arbustivos, el
cultivo de leguminosas en rotaciones de cultivos complejos, etc.) en funcin del medio natural y las
tradiciones agronmicas, pero en su opinin, el dficit de fertilizantes constitua el principal
obstculo para impulsar mejoras en los rendimientos, que slo se incrementarn con la difusin de
los fertilizantes inorgnicos a principios del siglo XX34.
El crecimiento de las superficies de los regados en zonas como la valenciana, durante la segunda
mitad del siglo XIX, permiti la introduccin de nuevos cultivos y el aumento en los rendimientos,
pero tambin supuso mayores necesidades de agua para el riego. Esta carencia de agua hizo que se
mejorasen los medios para extraer las aguas subterrneas, pero no slo por la sustitucin de los
antiguos mtodos de extraccin por otros sistemas accionados por nuevas fuentes de energa, sino
tambin por el perfeccionamiento de las tcnicas tradicionales. Las notables limitaciones que
presentaban las norias de traccin animal fueron resueltas a lo largo del siglo XIX con el uso del
hierro para la fabricacin de las piezas, as como mediante algunos cambios en la forma y
disposicin de las mismas. Sin alterar sustancialmente los principios bsicos del funcionamiento de
las norias, se introdujeron cambios que hicieron posible el incrementar la capacidad de extraccin
de agua en un 30 por ciento. Sin embargo, la solucin al problema de obtener agua situadas en

(aos 1853/61, tomo VII).


32
El mejor estudio con el que contamos en la actualidad sobre la introduccin de nuevas variedades de simientes y la
mejora y seleccin de las variedades autctonas, y sobre los positivos efectos de su utilizacin es el realizado por Fernndez
Prieto para la agricultura gallega a lo largo del primer tercio del siglo XX. Ver FERNANDEZ PRIETO (1991) pgs. 488-
505.
33
La crisis agrcola y pecuaria, vol. II, pgs. 251 y 337 y vol. V, pg. 250.
34
Ver SAGUER y GARRABOU (1996).

308
mantos freticos ms profundos slo se consigui con la aplicacin de las norias de bombas
movidas por una mquina de vapor. El predominio prcticamente absoluto del vapor durante la
segunda mitad del ochocientos fue dejando paso a una creciente diversificacin en el uso de
motores elctricos, de gas, de gasolina, etc., conforme avanzaba el siglo XX35.
Otros trabajos de Mateu y Calatayud proponen que el cambio en la agricultura valenciana del
siglo XIX no puede basarse exclusivamente en la adopcin de innovaciones, sino tambin en la
evolucin y ampliacin de las prcticas tradicionales. En su opinin, las prcticas tradicionales no
solo permanecieron vigentes sino que, simultneamente, experimentaron un proceso de adaptacin
que asegur su viabilidad. De modo que no se produce una discontinuidad clara ni una sustitucin
absoluta entre las innovaciones y las prcticas tradicionales, sino que el cambio agrario
contemporneo fue el resultado de su compleja interaccin ms que del grado de ruptura entre
ambas. El conjunto de saberes y prcticas culturales gestadas en la tradicin de la agricultura
intensiva habran facilitado y hecho viables las innovaciones36.
Con anterioridad a los cambios en el cultivo de los cereales y las leguminosas, se debieron
producir transformaciones en las superficies ocupadas por los viedos y en el proceso de
elaboracin del vino, que favorecieron el alza de sus rendimientos agrcolas e industriales.
En 1888, para la Junta Consultiva Agronmicas era indudable que los viedos espaoles estaban
todava bastante atrasados, tanto en el cultivo de la vid como en la buena elaboracin de los vinos,
"pero no hay que desconocer tampoco que se han introducido, de diez aos a esta parte,
importantes modificaciones o reformas en tan valioso ramo de la produccin agrcola".
Estas reformas se centran en la propagacin de los conocimientos vitienolgicos y en el
perfeccinamiento del cultivo de la vid, eligiendo las clases de plantas ms adecuadas al suelo y al
clima de cada localidad, verificando las plantaciones, las labores, el abonado y los instrumentos de
cultivo, poda y recoleccin y de la fabricacin del vino (mayores conocimientos sobre su

35
CALATAYUD GINER (1990) pgs. 203-207. Cuando se habla del agro valenciano, y en general de los avances que
experimenta la agricultura mediterrnea durante el siglo XIX, no se puede dejar de citar la obra de Ramn Garrabou Un fals
dilema: modernitat o endarreriment de l'agricultura valenciana (1850-1900), en la cual aparece como el rasgo ms
caractersticio de la agricultura valenciana la capacidad de adaptarse con prontitud a los cambios en la demanda europea de
alimentos, lo cual significa que el impulso dado por el comercio exterior se haba sustentado en una agricultura comercial,
con unas caractersticas tcnicas adecuadas al marco fsico, y con unos cultivadores cualificados.
36
Vase MATEU y CALATAYUD (1993), MATEU TORTOSA (1993), CALATAYUD GINER (1993) y
CALATAYUD y MATEU (1994).

309
fermentacin y su crianza)37, producindose de esta forma, tanto una intensificacin del trabajo
como un cambio tcnico.
Desde distintos lugares de Espaa, esta visin es compartida por muchos de los informantes de
la comisin38. As, las Diputaciones Provinciales de Valladolid y La Rioja juzgan que
"hoy se hacen las plantaciones a mayor distancia, aumentando las labores y hacindolas
tambin ms profundas, se extirpan toda clase de plantas extraas, se abona en abundancia y se
combate con xito el oidium por medio del azuframiento [...] sucede otro tanto con la
elaboracin de vinos. A los antiguos lagares de viga y piedra van sustituyendo las prensas de
moderna construccin: la pisa de la uva se efecta por mquinas de cilindro y han disminuido
mucho los enyesados"39.
En Palencia se han hecho plantaciones con las cepas de mayor produccin, se han mejorado las
labores y el abonado de las tierras para conseguir vinos de calidad superior. En la regin murciana
se mejoran las cavas y las recavas del terreno,
"la buena direccin de las podas, los injertos hechos de clases superiores, mejor distribucin de
las aguas [...] en cuanto al cultivo y a la elaboracin y conservacin, la mejora general de todas
las bodegas, el empleo de mejores prensas, ms aseo en las manipulaciones, el trasiego por
medio de bombas, y sobre todo el ensayo previo de la riqueza glucosa de los mostos",
y en Navarra, se adelanta de da en da con la aplicacin de nuevas mquinas de labor, en las que se
incluyen las de vapor, y del mismo modo se adelanta en la vinificacin, mejorando las bodegas y
los tiles que en ellas se usan40. Para el caso navarro, estudios recientes nos informan que al
concurso de prcticas agrcolas de Estella, en 1881, se presentaron arados vitcolas tradicionales del
tipo aladro pero "mejorados mediante pequeas modificaciones", y que algunos de los factores
de renovacin de los viedos fueron la sustitucin de variedades, la difusin del azufre y del sulfato
de cobre para el tratamiento de las cepas y la realizacin de portainjertos41.
El anlisis de las contabilidades agrarias del marqus de Sentmenat en las comarcas catalanas
del Valls y del Urgell desde 1820 a 1917, pone de manifiesto cmo en la etapa inicial los gastos
corrientes (salarios, recaudacin de censos y diezmos, y administracin) absorban casi la totalidad

37
La crisis agrcola y pecuaria, vol. IV, pg. 613.
38
La crisis agrcola y pecuaria, para Catalua, vol. II, pg. 339, V pg. 259; para Aragn, vol. II, pgs. 123 y 295, vol.
V, pg. 141; para Castilla, vol. II, pgs. 310 y 423, vol. III, pags. 208 y 411, vol. IV, pg. 3; para Valencia, vol. V, pg. 692;
para Baleares, vol. V, pg. 787 y para Andaluca, vol. II, pg. 329, vol. III, pg. 40, vol. IV, pg. 36 y vol. V, pgs. 402 y
541.
39
La crisis agrcola y pecuaria, vol. V, pgs. 12, 676 y 799.
40
La crisis agrcola y pecuaria, vol. II, pg. 225, vol. III, pg. 208, vol. V, pgs. 621 y 471.
41
Ver LANA BERASAIN (1994) pgs. 79-80.

310
de los gastos, mientras que las inversiones eran de escasa cuanta. Pero a partir de mediados de
siglo, las inversiones alcanzaron valores mucho ms altos y dejaron de ser un fenmeno espordico
como suceda antes. Estas se dirigieron principalmente a la construccin de nuevas instalaciones
para la vinificacin (lagares, bodegas y prensas), pero lo ms destacado era el alto porcentaje
destinado a la mejora de la calidad de los vinos por medio de la plantacin y seleccin de nuevas
variedades de cepas, la formacin de viveros, la adquisicin de utillaje y una mayor atencin al
cuidado de la vid, como indica la introduccin de la prctica del azufrado al comenzar la dcada de
1860 y, posteriormente, la del sulfatado42.
Un estudio de las mismas caractersticas para las tierras vitcolas de la comarca orensana del
Ribeiro de Avia nos confirma que el aumento de la productividad de los viedos, a partir del
periodo 1873 a 1882, fue posible gracias a una intensificacin del cultivo provocada por el
incremento del abonado, por la introduccin de nuevos sistemas de reposicin de cepas y por la
prctica de nuevas labores en el cultivo de las vias, adems del empleo de vides americanas
plantadas tras la crisis filoxrica43.
Otro buen ejemplo de los cambios acaecidos a finales del XIX es el que nos ofrece un trabajo
sobre la agricultura en el trmino rural de Mlaga. La expansin de la superficie vitcola malaguea
desde la segunda mitad del siglo XVIII estuvo acompaada de un incremento de los rendimientos,
al pasar de 3,9 hl/ha. en 1752 a 10,3 en 1898. Este avance de los rendimientos fue motivado por la
mayor intensidad del planto, por la sucesiva especializacin de las variedades y por las
innovaciones y mejoras de las labores. El nmero de cepas por hectrea aument de 1.540 a 3.750,
por el cambio del sistema de marco real al de tresbolillo. Las variedades de uva se redujeron
de 34 a 3 y se intensificaron las diversas tareas en la via, que requirieron un mayor nmero de
jornales por hectrea44. En cuanto a los viedos riojanos, aumentan su rendimiento por unidad de
superficie desde los 12 hectolitros por hectrea en 1750 hasta casi duplicar esa cifra a finales del

42
Ver GARRABOU, SAGUER y SALA (1993) pgs. 97-125.
43
Ver DOMINGUEZ CASTRO (1997) pgs. 351-352.
44
SIVERA TEJERINA (1988) pgs. 123-140. Estos cambios tambin afectaron al sistema cereal y al olivar. Ver
SIVERA TEJERINA (1988) pgs. 140-183.

311
siglo XIX, como consecuencia de una mayor inversin en trabajo y de un ligero incremento en
cantidad de cepas plantadas por hectrea, pasando de las 3.566 en 1750 a las 3.858 en 188145.
Con la intencin de comprobar si este proceso tambin se haba producido en otras provincias
espaolas, se ha confeccionado la tabla 6.1 con los datos extrados de los Cuadernos Generales de
la Riqueza de 30 pueblos para 1818/2046 y del Avance estadstico sobre el cultivo y produccin de
la vid para 1889 (vase AE.6.1).
Tabla 6.1
NUMERO DE CEPAS POR HECTAREA DE VIEDO EN ALGUNAS PROVINCIAS.
AOS 1818/20 y 1889 (nmeros ndices 1889=100)
________________________________________________________________________________

1818/20 1889
Barcelona 2707 (49) 5485 (100)
Castelln 995 (36) 2800 (100)
Cdiz 3054 (68) 4505 (100)
Sevilla 2678 (77) 3460 (100)
Crdoba 1610 (54) 3000 (100)
Jan 1640 (33) 5000 (100)
Madrid 950 (84) 1125 (100)
Toledo 715 (72) 1000 (100)
Fuente: vase el texto.
________________________________________________________________________________

Al relacionar estos datos, se obtiene que el nmero de cepas por hectrea aument de media
entre un 111 por ciento -Barcelona, Castelln y Jan- y un 28 por ciento -Sevilla, Madrid y Toledo-
. Esta comparacin no constituye una prueba suficiente, pero s creemos que resulta significativa
para verificar los progresos que se produjeron en los viedos espaoles a lo largo del siglo XIX, y
consistente con las conclusiones que se derivan de los estudios de casos presentados previamente.
Por lo que respecta al sector olivarero, los avances se produjeron con ms lentitud y retraso que
en los sectores vitivincola y cerealista. En una fecha tan temprana como la de 1873, Rafael Caro
describi la lamentable situacin de la olivicultura sevillana indicando que
"nuestra produccin de aceite se eleva a la respetable suma de seis millones de hectolitros, [...]
pero prorrateado este producto por el nmero de hectreas metidas en cultivo, sale la cuenta
muy de otro modo; pues a tanto por hectrea, cualquiera pas rinde ms que el nuestro. Con
mas proligidad y esmero en la labor de arado, con la adopcin de abonos competentes, con un
cuidado sin lmites en la limpia de los rboles, y con el drenaje [...], se conseguira que los

45
IBAEZ RODRIGUEZ (1995) pgs. 243-244.
46
7 de Barcelona, 1 de Castelln, 5 de Cdiz, 2 de Sevilla, 1 de Jan, 12 de Crdoba, 1 de Madrid y 1 de Toledo.

312
olivos sanos y robustos cargasen ms aceituna y sta rindiera ms aceite; con cuyo doble efecto
nuestra produccin en el mismo terreno, ofrecera un incremento fabuloso".
En cuanto a la calidad del aceite, era necesario "perfeccionar la molienda, tanto o ms urgente que
la del cultivo propiamente dicho". Los aceites de Andaluca se usaban para la jabonera, el unto de
la maquinaria y el engrase de las lanas, ante la "mortal competencia" que sufren en el mercado de
las grasas comestibles, protagonizada por los aceites de mayor calidad procedentes de otras
regiones, y por los de semillas. Por todo ello, concluye que se debe "entrar de lleno en las
reformas" con el objetivo de "producir ms y mejor, para vender bueno y barato"47.
Unos aos ms tarde, la situacin parece haber variado poco. Pese a ciertos avances tcnicos
detectados en las provincias de Jan, Crdoba y Cdiz, como la utilizacin de las prensas
hidrulicas, de los rulos de hierro para la molienda o el aprovechamiento de los orujos para extraer
aceite mediante el sulfuro de carbono, la elaboracin del aceite se segua haciendo por los
procedimientos antiguos48. El tamao inadecuado de las explotaciones y la falta de capitales son las
razones principales que se alegan para explicar este estancamiento tecnolgico. El ayuntamiento de
Estepa (Sevilla) manifiesta que "sobre este particular [...] nos hallamos a la altura del siglo anterior"
y el de Arcos de la Frontera (Cdiz), que los medios de adelantar en la fabricacin de los aceites
"son aceptables [...] pero carecemos de medios y tenemos que seguir necesariamente el sistema de
nuestros abuelos"49. Para la Junta Consultiva Agronmica "el mal cultivo y la mala fabricacin de
los aceites" son consecuencia de la falta de cuidados de los olivares, la lenta aplicacin de la
moderna maquinaria y las pocas mejoras en las diferentes manipulaciones de esta industria50.
Con ms lentitud que otros sectores, la olivicultura fue acometiendo las necesarias innovaciones
a finales del XIX51, y sobre todo en los dos primeros decenios de este siglo. En los aos veinte se
generaliza el perfeccionamiento de las distintas prcticas culturales y la modernizacin del

47
CARO (1873) pgs. 15-17. Con parecidas palabras se expresan los ingenieros agrnomos de Crdoba, PUENTE Y
ROCHA (1875) pgs. 20-30 y 36-38 y de Jan, SERRA Y NAVARRO (1876) pgs. 33-47 y 92-98.
48
La crisis agrcola y pecuaria, vol. III, pg. 353, vol. IV, pg. 665 y vol. V, pg. 644; para Aragn, vol. II, pg. 126 y
vol. V, pg. 143; para Tarragona, vol. II, pg. 246; Toledo vol. IV, pgs. 401 y 408, vol. V, pg. 157; para Guadalajara, vol.
V, pg. 362 y para Murcia, vol. V, pg. 624.
49
La crisis agrcola y pecuaria, vol. II, pg. 532 y vol. V, pg. 404.
50
La crisis agrcola y pecuaria, vol. IV, pgs. 620-621.
51
Para el ingeniero agrnomo de Sevilla, en 1897 era casi general el uso de las prensas hidrulicas movidas por
mquinas fijas de vapor, en sustitucin de las antiguas de viga, de trituradoras, alimentadoras, aclaradores, calefactores de
agua para los escaldes y bombas rotativas para el trasiego del aceite. Ver NORIEGA Y ABASCAL (1897) pg. 119.

313
equipamiento industrial. De una parte, se impone la seleccin y uniformidad de las variadades, la
plantacin por garrotes, se cuidan y completan todas las labores propias del cultivo, a la vez que se
aumenta el nmero de olivos por hectrea, pierde primaca la recoleccin a vareo y se lucha ms
eficazmente contra las plagas. Por otra parte, se reduce el tiempo de almacenamiento del fruto, la
extraccin del aceite se beneficia del empleo de los rulos troncocnicos y de la sustitucin de la
antiguas prensas de viga por las prensas hidrulicas y se pone una mayor atencin en la elaboracin
del producto final (ver tabla 6.2)52.
Tabla 6.2
NUMERO DE PRENSAS. AOS 1857-1930 (en porcentajes)
________________________________________________________________________________

(A) (B) (C) (D) (E) (F)


1857 - 2,0 - 9,5 9,9 78,4
1878 - 2,2 - 14,1 23,0 60,6
1890 2,7 0,8 - 16,7 23,8 55,7
1895 4,5 1,9 - 19,4 27,3 46,7
1900 6,0 3,7 - 21,6 25,8 42,7
1905 9,9 4,0 2,1 22,0 23,6 38,2
1910 14,0 4,0 3,5 23,8 20,4 34,1
1915 19,4 3,6 5,1 21,6 20,2 29,9
1922 27,3 6,0 6,3 22,0 17,4 20,9
1925 29,8 5,4 7,8 24,6 16,4 15,8
1930 41,8 4,8 7,4 21,4 12,6 11,8
(A) prensa hidrulica de motor mecnico (D) prensa de husillo
(B) prensa hidrulica de motor de sangre (E) prensa de rincn
(C) prensa hidrulica de motor a mano (F) prensa de viga
Fuentes: GEHR (1981) pg. 12 y ZAMBRANA (1987) pgs. 149-150.
________________________________________________________________________________

Por lo que se refiere a la posible influencia de la mecanizacin de las tareas agrcolas, entendida
como la sustitucin del trabajo humano por el de mquinas, y al empleo de fertilizantes inorgnicos
en el aumento de la productividad de la tierra, durante las dcadas finales del siglo XIX result ser
muy pequea. Las noticias contenidas en diversas fuentes coinciden en sealar las exiguas
cantidades de abonos minerales compradas en el extranjero entre 1870 y 1898, as como el
raquitismo de la produccin de nuestra industria nacional de fertilizantes y la escasa difusin de la
maquinaria agrcola, impresin que es avalada por el bajo nivel de sus importaciones, y, como
hemos comprobado en el segundo captulo, por el muy lento crecimiento de los salarios agrcolas

52
ZAMBRANA PINEDA (1987) pgs. 113-160. Y tambin PAREJO y ZAMBRANA (1994) pgs. 26-39.

314
durante la segunda mitad del siglo XIX, que haca poco atractivo prescindir de una oferta
abundante de mano de obra y con bajos jornales.
A mediados de siglo y desde entonces de forma ininterrumpida, comienzan a llegar
informaciones sobre las nuevas mquinas y se presta una mayor atencin a los avances que se estn
realizando en la agricultura europea y norteamericana53. Los primeros ensayos se realizan en los
aos cincuenta en Albacete, Valladolid, Andaluca, Aragn y Navarra. Pero ser en la dcada
siguiente cuando proliferen los experimentos y se inicien las primeras aplicaciones prcticas. En
general, estos primeros intentos de difundir las segadoras, las aventadoras mecnicas54, las
trilladoras y los arados de vapor se debern a la iniciativa de algunos grandes propietarios y de sus
asociaciones55, como la sociedad El Fomento Agrcola de Jerez de la Frontera, la Asociacin
General de Labradores y la Asociacin de Agricultores de Espaa creadas en 1862, 1863 y 1876
respectivamente, que disponan de grandes explotaciones y del capital suficiente. Los consejos
provinciales de agricultura de Sevilla y Cdiz afirman en 1888 esta idea, el decir que "el uso que
algo va generalizndose de los arados modernos y el empleo de segadoras y trilladoras mecnicas"
se limita "a algunos acaudalados propietarios por su coste relativamente grande", y en algunos
pueblos gaditanos
"se han introducido por varios labradores modificaciones en el cultivo de los cereales,
emplendose mquinas entre ellas las de trillar a vapor, sembradoras, segadoras-atadoras,
cubresemillas, guadaadoras, trisurcos y otros instrumentos de los ms perfecionados y
adaptables en esta regin"56.
Un ejemplo de lo dicho nos lo proporciona Enrique Montas, cuando nos confirma que los
grandes cortijos jerezanos lograban mejores rendimientos medios (15,1 qm/ha. de trigo) que las
pequeas y las medianas explotaciones (7,8 qm/ha. de trigo), sin otro recurso que la intensificacin
del trabajo familiar; en cambio, los grandes propietarios, como asegura la prensa local, haban

53
En este apartado cabe destacar la aparicin de la prensa especializada en tema agrarios. Dos buenos ejemplos son los
peridicos fundados por Jos Hidalgo Tablada en 1858 y 1862:
La agricultura espaola, peridico andaluz de intereses materiales y La Espaa Agrcola, peridico oficial de la
Asociacin General de Labradores y depsito de mquinas para la agricultura e industria rural. Entre las publicaciones
aparecidas con el fin de dar a conocer los nuevos instrumentos agrcolas sobresalen los trabajos de Hidalgo Tablada en
1852 y de Muoz y Rubio en 1864.
54
Segn Morell y Terry, las aventadoras y las desgranadoras de maz estn "muy generalizadas en la provincia" de
Granada antes de 1888, ya que son "las mquinas de ms general aplicacin, pudiendo colocarse entre las ms tiles de la
moderna mecnica agrcola". Ver MORELL Y TERRY ([1888]1997) pg. 62.
55
Ver MARTINEZ RUIZ (1995).

315
generalizado "los arados de vertedera de varias clases, las segadoras, atadoras y simples, las
rozadoras y recogedoras de heno, mejorando con ello todas las faenas y perfeccionando y
abaratando las labores"57.
Al finalizar el siglo, pocas modificaciones se haban producido en los sistemas de siega y trilla,
y aunque las nuevas mquinas no eran totalmente desconocidas, los avances en el proceso de
mecanizacin de la agricultura espaola haban sido escasos. Los datos de las estadsticas de
comercio exterior sealan que slo entre 1883 y 1886 hubo un primer intento de modernizacin, al
incrementase las importaciones de material agrcola de forma notable, si bien partiendo de unos
niveles muy bajos58. Sin embargo, para Garrabou, comparada la cronologa de la difusin de las
mquinas agrcolas con la correspondiente a otros pases europeos, nos obliga "a matizar y
relativizar la impresin de inmovilismo y estancamiento que se saca de fuentes documentales", ya
que "en la mayora de pases fue tambin un proceso muy lento"59.
Los abonos minerales (nitratos y sulfatos amnicos) presentan una tendencia alcista desde 1870
a 1898, pero sus cifras son muy modestas. Las importaciones no sobrepasan de media las 45.000
toneladas, de las cuales la partida ms cuantiosa (un 85 por ciento) corresponda al guano peruano,
destinado principalmente a los cultivos intensivos de la zona mediterrnea, y la aportacin media a
la tierra de elementos fertilizantes era, para los aos 1891/95, de tan solo 4,9 kilogramos por
hectrea de superficie abonada.
Al inicio del siglo XX, como hemos tenido ocasin de comprobar al analizar la trayectoria de la
productividad de la tierra y del trabajo agrcola, el atraso de la agricultura espaola era evidente con
relacin a las agriculturas de los pases europeos. Pero desde los aos setenta y ochenta, ya se haba

56
La crisis agrcola y pecuaria, vol. V, pgs. 534 y 639.
57
Ver MONTAES (1997a) pgs. 118-121. Un ejemplo de lo contrario es el nos ofrece Fernndez Prieto para
explicarnos las razones de la difusin con xito de una innovaccin tcnica, como la trilladora mecnica, en una agricultura
dominada por la pequea explotacin como la gallega pero ya en las primeras dcadas del siglo XX. Ver FERNANDEZ
PRIETO (1997).
58
Vase GALLEGO MARTINEZ (1986) pgs. 368 y 443 y GALLEGO MARTINEZ (1986a) pg. 208
59
La difusin del arado de vapor haba realizado avances modestos no slo en Alemania y el norte de Italia, sino
tambin en Inglaterra. Por otra parte, no podemos olvidar que la mecanizacin de la siega en Inglaterra no empez a
implantarse de forma significativa hasta la dcada de 1870/80 y que en los restantes pases europeos la sustitucin de la
siega manual por la mecnica se produjo, en gran parte, en las primeras dcadas del siglo XX. As, en Francia en 1892 slo
se recolectaba mecnicamente un 11,5 por ciento de la superficie sembrada, en Alemania, en 1895, slo afectaba al 6 por
ciento de la superficie y al 0,6 por ciento de las explotaciones. La plena sustitucin de la trilla por mtodos tradicionales no
se complet en Alemania, Francia y el norte de Italia hasta principios de este siglo. Vase GARRABOU (1990) pgs. 54-56

316
iniciado el lento camino de la transformacin de las viejas herramientas y de los tradicionales
hbitos culturales con la introduccin de mejoras tcnicas y organizativas, que nos pueden explicar
el progresivo crecimiento de los rendimientos de la tierra y de la simiente, y de la productividad
total de los factores. Sobre la capacidad de adaptacin de la tecnologa tradicional debemos citar las
reflexiones que sobre este tema hace Nathan Rosenberg, cuando afirma que

"la vieja tecnologa contina perfeccionndose despus de la nueva posponiendo as la


hora en que la vieja tecnologa queda claramente desfasada. Con todo, es una prctica muy
generalizada entre los historiadores fijar su atencin en la historia del nuevo mtodo tan pronto
como se ha establecido su posibilidad tcnica y abandonar todo inters por el viejo".
Las nuevas tecnologas desplazan a las viejas con lentitud, ya que las viejas continan
perfeccionndose, por lo que el acento hay que ponerlo en las continuidades ms que en las
discontinuidades60.
Las investigaciones llevadas a cabo en los ltimos aos han dejado claro que la agricultura
espaola a lo largo del siglo XIX se aprovecho de los beneficios de la progresiva articulacin de un
mercado interior especialmente a partir de mediados de siglo y que culmin con la integracin de
un mercado peninsular. Los precios proporcionan informacin bastante precisa acerca del grado de
integracin de un mercado. Los estudios de precios confirman un aumento de los coeficientes de
correlacin, as como un descenso de los de variacin; en palabras del Grupo de Estudios de
Historia Agraria entre 1874 y 1906 tiene lugar en
"los mercados del trigo y de la cebada un movimiento convergente de la tendencia y de los
niveles regionales de precios [...]. Todo parece indicar que las cifras medias nacionales son
cada vez ms representativas y que, consecuentemente, est teniendo lugar una progresiva,
cada vez ms pronunciada, integracin del mercado cerealista espaol"61.
Los vnculos cada vez ms regulares con el mercado, al tiempo que ste se ampliaba, tena como
consecuencia una especializacin productiva acorde con las ventajas relativas de cada regin que, a
la postre, determinaban las posibilidades de competir. Proceso iniciado en algunas reas con
anterioridad a la segunda mitad del siglo pasdo, pero que alcanzar en este periodo un notable
desarrollo. Este fenmeno, presente en todo el territorio, adquiro el algunas zonas una

y GARRABOU y SANZ FERNANDEZ (1985) pg. 12.


60
Vase ROSENBERG (1979) pgs. 223-227.
61
Ver GEHR (1980) pgs. 25-26.

317
extraordinaria relevancia. Como era lgico, la especilizacin regional se centr en aquellas lneas
productivas para las que se dispona de una mejor dotacin de recursos.
Entre los otros factores que tambin contribuyeron a aumentar la produccin y la productividad
de la tierra estn la progresiva mejora de la formacin de los agricultores y el papel que desempe
el Estado y sus instituciones para impulsar y difundir los cambios tcnicos. La administracin
despleg con un mnimo de eficiencia un servicio agronmico vinculado a las necesidades de los
agricultores, granjas experimentales, estaciones agronmicas y escuelas de capacitacin que se
convirtieron en instituciones de asistencia efectiva a los agricultores. A pesar de todas sus
limitaciones e insuficiencias, ayudaron a tomar conciencia sobre la necesidad de poder contar con
centros de asesoramiento para decidir la conveniencia de introducir cultivos forrajeros, seleccin
ganadera, maquinaria y utillaje agrarios, fertilizantes, recomendaciones de determinadas variadades
de semillas para cada cultivo, etc. Los casos analizados en diversos puntos de Espaa demuestran
que las enseanzas agrarias impartidas por las granjas escuelas y el papel desempeado por
diferentes organizaciones campesinas (cooperativas, asociaciones, sindicatos, etc.) para lograr una
fuerza de trabajo mejor preparada, con conocimiento de las tcnicas idneas a la zona geogrfica en
la cual se desenvolvan y con capacidad para hacer uso de ellas, propiciando la introduccin de
innovaciones62.
En palabras de Fernndez de la Rosa, durante este perodo se haba producido la regeneracin
de la agricultura espaola63. En un interesante artculo de 1913, este ingeniero agrnomo critica
duramente a todos los que por entonces aseguraban que nuestra agricultura estaba anticuada y que
no haba experimentado ninguno de los beneficiosos efectos de la aplicacin de la ciencia moderna
y de la racionalizacin de los cultivos, diciendo que
"cuando con lamentable frecuencia, al par que inmerecida acritud, se nos moteja de arcaicos y
rutinarios; cuando todava la aeja frase del novelista A. Dumas, de que el Africa empieza en
los Pirineos, se repite con marcada fruicin, no slo por nuestros vecinos de allende el
Bidasoa, sino tambin por no pocos de nuestros contemporneos; cuando tanto se habla de la

62
Para Zaragoza FERNANDEZ CLEMENTE (1981), para Galicia FERNANDEZ PRIETO (1992), para Andaluca
CABRAL CHAMORRO (1994/95) y CASADO BELLAGARZA y PRIETO BORREGO (1994), para Catalua
CASANOVAS I PRAT (1994), para el Pas Vasco GARAYO URRUELA (1994) y (1994a), para Avila UTANDA
MORENO (1995) y para Asturias UTANDA MORENO y FEO PARRONDO (1996). Y tambin PAN MONTOJO (1994)
pgs. 196-206 y 229-243.
63
Tambin utiliza el calificativo renacimiento agrcola para designar el perodo comprendido entre 1875 y 1879
FERNANDEZ DE LA ROSA (1913) pgs. 169, 237, 244 y 532.

318
necesidad de europeizarnos, como si se tratase de los habitantes de la Hotentocia o de la
Patagonia; cuando la nobilsima alma espaola parece esfumarse en muchos casos al contacto
de entusiastas extranjerismos y de vanas innovaciones cosmopolitas, no habr de tenerse por
idea ftil e inoportuna la de intentar, [...] una recopilacin de los progresos ms notables
realizados durante medio siglo en nuestra economa rstica [...] los casos de que vamos a hablar
son, sin duda, una mnima parte de los muchos que pudieran citarse como verificados en varias
de nuestras comarcas simultnea o sucesivamente, y que, por permanecer ignorados o por
estimarse de escasa certidumbre las vagas noticias que han llegado a nuestros odos, no
debemos incluir en este bosquejo histrico. Cabe, no obstante, asegurar que los que vamos a
exponer son de tan notoria importancia, que [...] son suficientes para que, una vez divulgados,
se rectifiquen muchos juicios errneos y se mejore el menguado concepto que aun se
complacen en dar a los vientos de la publicidad ciertas Casandras rurales, cuyos tristes
augurios, estriles para todo bien, suelen ser funestos para los mismos intereses que afectan
amparar y defender con invariables lamentos y declamaciones",
y, algunas pginas ms adelante, concluye afirmando que
"si no vamos a la cabeza de los progresos rurales, tampoco nos encontramnos, para honra y
provecho de la patria, tan a la cola como pretenden los eternos plaideros de esa leyenda de
nuestra vergonzosa inferioridad, forjada por la voluntaria ignorancia de aquellos a quienes
cuesta gran pena rectificar juicios que una vez emitieran y que hallaran simptica acogida entre
los modernos intelectuales"64.

6.2 La modernizacin de la agricultura espaola en el primer tercio del siglo XX.

En las primeras dcadas del siglo XX se intensifican los cambios iniciados en el ltimo tercio
del XIX. Y adquieren una mayor importancia aquellos que, como el empleo de los abonos
minerales y la aplicacin de un nmero creciente de mquinas a las labores del campo, comportan
una intensificacin en capital (entendido como un aumento en la dotacin fsica de bienes de

64
FERNANDEZ DE LA ROSA (1913) pgs. 63-64 y pgs. 527-528. Entre los hitos, que Fernndez de la Rosa destaca
en su pequea historia de los progresos de la agricultura entre 1862 y 1912, sobresalen los siguientes: la creacin de la
Escuela General de Agricultura en 1855, las de la sociedad El Fomento Agrcola de Jerez de la Frontera en 1862, del
Instituto Agrcola de Alfonso XII en 1875, de la Asociacin de Agricultores de Espaa en 1876 y de las granjas-escuelas
regionales, de las estaciones especiales y dems centros docentes en los aos ochenta para la difusin de la enseanza y la
propaganda de los conocimientos tecnolgicos; la realizacin de la Exposicin Nacional Vincola de 1877 y el Congreso
Vincola de 1886; la institucin del Cuerpo de Ingenieros Agrnomos en 1879; la introduccin de cultivos industriales
como el tabaco, el algodn, la remolacha azucarera y el aprovechamiento forestal del corcho; el impulso dado a las obras de
regado, el establecimiento de las colonias agrcolas o algunas reflexiones en torno a la cuestin del crdito agrcola. Y por
ltimo, "un hecho culminante", la primera aplicacin de la energa elctrica, la electrocultura, a una explotacin agraria,
que realiz el propietario aragons Saturnino Bellido, en su finca de Gurrea de Gllego (Huesca) en 1912. Ya en 1877,
Casado Sanchez aseguraba que no "somos nosotros de los pesimistas que califican de detestables todos nuestros
instrumentos agrcolas". Ver CASADO SANCHEZ (1877) pg. 262. Y en un sentido muy parecido se expresan los autores
de la Resea Geogrfica y Estadstica de Espaa de 1914, en el prembulo dedicado a la riqueza agrcola, pecuaria y
forestal, ver tomo III, pg. 150.

319
capital tanto por hombre como por hectrea) y la incorporacin del progreso tcnico en esos nuevos
bienes de capital. Ambos factores contribuyeron, de forma decisiva, al notable aumento de la
produccin agrcola, de los rendimientos de la tierra, y muy en especial, al crecimiento de la
productividad del trabajo, y consiguientemente, de la productividad total de los factores65.
Con ayuda de los datos de produccin y de las estadsticas del comercio exterior, Gallego
Martnez ha podido hacer una periodizacin del consumo de abonos minerales de la agricultura
espaola entre los aos 1892 y 193566.
De 1892 a 1896, las importaciones de todo tipo de abonos crecieron a un ritmo relativamente
lento con respecto a los aos anteriores y con cifras absolutas poco importantes. El consumo se
debi localizar en provincias de cultivos intensivos como Valencia, Murcia y Alicante. En cambio,
de 1897 a 1911, el empleo de los abonos qumicos, en especial de los superfosfatos, se hace
habitual para los agricultores. El consumo se multiplica por trece, creciendo a una tasa anual
acumulativa del 20,2 por ciento, y por primera vez se va a destinar hacia los grandes espacios
ocupados por el sistema cereal. De 1912 a 1920 la tendencia alcista del perodo anterior se
interrumpe y los niveles en el consumo de abonos inorgnicos sufren un continuo descenso como
consecuencia de la cada de la produccin espaola de fertilizantes y la disminucin de las
importaciones con motivo de la Primera Guerra Mundial. De 1920 a 1928 es una nueva etapa de
intenso crecimiento, las disponibilidades de abonos67 se multiplican por 2,6 y la tasa anual crece un
12,9 por ciento; los ritmos son ms moderados que en el perodo 1897 a 1911, aunque las
magnitudes absolutas fueron mayores. Tiene lugar una notable diversificacin de los abonos
utilizados (sobre todo nitrogenados), se adoptan sistemas de fertilizacin ms adecuados al sistema
cereal y a los cultivos ms exigentes, como el viedo, el olivar y las plantas intensivas. El
estancamiento del consumo de abonos en los aos 1929 a 1935 hay que entenderlo en el contexto
de la crisis de los aos treinta, la cual determin un crecimiento a una tasa acumulada anual de slo
el 1,8 por ciento.

65
Para Riu Periquet, la introduccin de mquinaria agrcola y la aplicacin de abonos qumicos haban contribuido a un
notable aumento de la produccin de cereales desde 1900. Ver RIU PERIQUET (1916) pg. 19.
66
Para la cuestin del abonado del suelo se han seguido los trabajos de GALLEGO MARTINEZ (1986) pgs. 207-309 y
GALLEGO MARTINEZ (1986a) pgs. 173-200.
67
Disponibilidad es la diferencia entre la cantidad de abono producido por las empresas espaolas ms las importaciones
menos exportaciones realizadas al extranjero.

320
En una conferencia pronunciada por el ingeniero agrnomo Jos Cascn, en 1914, bajo el ttulo
Ojeada general a la agricultura espaola, nos dice lo siguiente:
"El empleo de los abonos minerales se va extendiendo de ao en ao en progresin tan
creciente, que ha sido la principal causa del alza en la recaudacin de los transportes por
ferrocarril. Limitado de mucho tiempo atrs a la regin Oriental (a la zona de los cultivos
intensivos de Valencia, Murcia y Alicante, que aplicaban en cantidades considerables el guano
del Per y los nitratos de Chile) hoy, no tan slo se ha completado el consumo con los abonos
fosfatados y potsicos en esta regin, sino que se ha extendido por toda la Pennsula, siendo
muy reducidas las comarcas en las que no se hace aplicacin de estos fertilizantes. Al principio,
la preparacin de los abonos ms abundantemente consumidos, como los fosfatos, se haca en
el Extranjero. Hoy existen ya en el pas fbricas de importancia, como son las de Cros, en
Barcelona, Mirat, en Salamanca, y la Sociedad General de Industria y Comercio, en Madrid,
que preparan principalmente abonos fosfatados"68.
Con respecto a esta ltima cuestin, Pujol Andreu, al estudiar los condicionantes de la oferta y
demanda en la difusin de los abonos qumicos en Espaa durante el primer tercio del siglo XX,
llega a la conclusin de la importancia que tuvieron los cambios experimentados desde el lado de la
oferta como resultado, en gran parte, de las mejoras desarrolladas en la productividad industrial y la
intensificacin de la competencia, y de una poltica arancelaria que no neutralizaba estos cambios
cuando los abonos eran de importacin; por otro lado, la demanda tendi a hacerse elstica y a
desplazarse hacia la derecha a medida que los precios se reducan y se fomentaba su utilizacin69.
El consumo de abonos minerales en Espaa se multiplic por treinta y cinco entre los aos 1892
y 1935, "lo que supone una tasa de crecimiento anual de un 8,6 por 100, muy importante para un
perodo de cuarenta y tres aos"70. Se pasa de las 49.391 toneladas de media en 1892-1896 a las
1.548.749 toneladas en 1929-1935 y de 4,9 kg. de fertilizantes por hectrea abonada en 1891/95 a
los 88,2 kg/ha. en 1931.
Cantidad de abono mineral por superficie abonada en Espaa
Aos 1891/95 1900 1910 1922 1931
Kg/ha. 4,9 12,6 45,2 49,0 88,2

68
Vase CASCON (1934) pg. 558. Para el caso gallego contamos con las cifras que nos proporciona Fernndez Prieto,
y de las cuales se deduce facilmente el incremento experimentado por el consumo de abonos durante el primer tercio del
siglo XX. De las 8.032 ha. fertilizadas con superfosfatos en 1907 se pasa a 127.597 ha. en 1935, lo que supone que las
superficies abonadas se haban multiplicado por 16 entre 1907 y 1935. Y al igual, ocurre en la provincia de Crdoba donde
el consumo de abono creci un 64 por ciento desde 1910 a 1931/35. Ver FERNANDEZ PRIETO (1991) anexo 3, pgs. 7-8
y DOMINGUEZ BASCON (1993) pg. 146. Para conocer la importancia que tuvo el nitrato chileno en Espaa, vase
MATEU (1997).
69
Ver PUJOL ANDREU (1994) pgs. 124-125.
70
GALLEGO MARTINEZ (1986a) pg. 192.

321
Con respecto a la maquinara agrcola, las cifras de la Direccin de Aduanas reflejan que desde
el ao 1898, en el cual se introducen en Espaa mquinas por valor de 160.000 pesetas, hasta que
en 1910 asciende a 4.776.000 pesetas, no cesan de aumentar las importaciones, y en 1912 alcanzan
los 6.830.409 pesetas frente a los 6.152.000 pesetas de la maquinaria construda por la industria
nacional71. De 1897 a 1911, las compras de maquinaria al exterior crecieron a una tasa anual del 22
por ciento, y para Gallego Martnez este perodo constituye, junto al comprendido entre 1920 y
1928, las dos etapas en las que a su juicio se habra producido la ampliacin y modernizacin del
parque de maquinaria agrcola. La coincidencia de estos periodos con los aos de expansin del
consumo de abonos qumicos, permite llegar a la conclusin de que fueron esas dos las dcadas en
las que se intensific el proceso de transformacin tcnica de la agricultura espaola (ver tabla 6.3).
Tabla 6.3
MAQUINARIA AGRICOLA EN ESPAA. AO 1932
________________________________________________________________________________

Arados romanos 2.121.068 Rulos 68.742


Arados modernos (a) 1.262.762 Sembradoras 26.972
Segadoras/agavilladoras 116.573 Trillos 1.063.008
segadoras agavilladoras 42.258 Corta pajas 4.021
segagoras atadoras 28.105 Desgranadoras 10.956
Cosechadoras 335 Aventadoras 88.937
Trilladoras 5.063 Locomviles y tractores 4.592
Gradas 589.428 Motores fijos y para riego 40.075
Cultivadoras 119.771 Norias 72.725
(a) incluye los arados de vertedera fija, giratoria, de doble vertedera,
polisurcos, los de subsuelo, los de desfonde y los motoarados.
Fuentes: GALLEGO (1986a) pg. 205 y GARRABOU (1990) pgs. 69-71.
________________________________________________________________________________

Sin duda, durante el primer tercio del siglo XX tuvo lugar una amplia sustitucin de los
instrumentos y aperos tradicionales, con ritmos e intensidades distintas segn las regiones, pero
palpable en todo el pas, tal como lo muestra la estadstica de 1932. Destacan el continuo
perfeccionamiento de las antiguas herramientas, la mayor difusin del arado de vertedera, el
aumento y la diversificacin de los tiles destinados a completar las labores previas a la siembra

71
Y en consecuencia, Jos Cascn advierte, en 1914, que "en nuestro pas [...] se impone cada da con ms fuerza el
empleo de toda clase de maquinara agrcola, no ya por el ahorro de la mano de obra, sino por el encarecimiento de sta, a
consecuencia de la emigracin del obrero del campo, [...]. Efecto de ella, la aplicacin de toda clase de maquinaria agrcola
que elimine o aminore el empleo del hombre, tiene un mercado cada da ms extenso. Tal acontece con las segadoras,
trilladoras, aventadoras, guadaadoras y automotores para el cultivo en cuanto la extensin de la superficie cultivada es de
alguna importancia". Ver CASCON (1934) pg. 559.

322
(gradas ms eficaces, rulos, cultivadoras, escarificadores, sembradoras, distribuidoras de abono,
etc.) y el creciente nmero de locomviles y tractores que se haban empezado a utilizar en el
medio rural, aunque ninguna de estas dos mquinas motrices haba conseguido desplazar la
traccin animal. La siega mecnica fue ganando terreno y en algunas zonas sustituy por completo
a la siega manual; las cosechadoras y trilladoras se convirtieron en instrumentos relativamente
comunes, y la trilla tradicional se benefici con el uso de las aventadoras y los trillos de discos.
Otro frente en el que la mecanizacin di notables pasos hacia delante fue en la elaboracin de
productos alimentarios y en los procedimientos de fabricacin de aceite y el vino; prensas ms
perfectas, bodegas y almazaras en las que las mquinas ocupaban un lugar destacado, permitieron
mejorar la calidad del producto y reducir sus costos72.
Todo ello pone de manifiesto que durante este perodo el cambio tcnico adquiri una mayor
intensidad que en etapas anteriores y que "la mejora de la productividad fsica fue un objetivo
importante de estas innovaciones, pero tambin el ahorro de trabajo humano"73, al tiempo que se
reduca y se encareca la mano de obra del campo al elevarse los salarios agrcolas a partir de la
segunda dcada de este siglo.

CONCLUSIONES

Llegamos al final, y es el momento de sintetizar las principales conclusiones que hemos


obtenido, en la presente investigacin, sobre la tendencia a largo plazo de las dos variables bsicas
de la actividad agraria, como son la produccin agrcola y la productividad de los factores en la
agricultura espaola, desde mediados del siglo XVIII hasta los aos treinta de este siglo. Los
resultados alcanzados en los captulo precedentes nos permiten reconstruir la evolucin de la
agricultura espaola entre el siglo XVIII y la Guerra Civil, distinguiendo tres grandes etapas
caracterizadas por el diferente comportamiento de los factores productivos a la hora de explicar el
importante crecimiento de la produccin agrcola que tiene lugar a lo largo del siglo XIX, aumento

72
HUETZ DE LEMPS (1967) tomo II, pgs. 743-787, GALLEGO MARTINEZ (1986a) pgs. 355-356, ZAMBRANA
(1987) pgs. 113-160 y GARRABOU (1990) pgs. 64-74. Sobre las pautas regionales de cambio tcnico en el sector
agrario espaol entre 1900 y 1930 no podemos dejar sin citar el artculo de GALLEGO MARTINEZ (1993).
73
GARRABOU (1990) pg. 68.

323
que hemos podido cuantificar en una tasa media anual entre el 0,8 y el 1,5 por ciento, desde
1799/1800 a 1900/05, superior al ritmo de crecimiento experimentado por la poblacin durante ese
mismo periodo.
La primera de estas etapas, que comprende los dos primeros tercios del siglo XIX, se caracteriza
por un incremento de la produccin agrcola basada en la incorporacin al proceso productivo de
un nmero creciente de unidades de los factores tierra y trabajo (tanto humano como animal),
mientras que las tasas de la productividad simple de los factores no sufre variaciones significativas
en sus tendencias e igual ocurre con la tasa de la productividad total de los factores. Coincidiendo
con la interpretacin historiogrfica ms habitual, el hecho ms destacado de la primera mitad del
siglo XIX es la expansin de la produccin agrcola proporcional a la de la poblacin y al avance
de las tierras destinadas al cultivo de cereales. Segn nuestras estimaciones directas el fuerte
crecimiento de las superficies ocupadas por el sistema cereal durante el siglo XIX se hizo ms
intenso durante la primera mitad, entre un 33 y un 48 por ciento, frente a un aumento del 9 por
ciento desde 1860 a 1903/12. Los ndices reconstruidos para analizar la tendencia de los
rendimientos de la tierra y la simiente muestran un dilatado periodo de estabilidad desde mediados
del siglo XVIII hasta la segunda mitad del siglo XIX. En cuanto a la evolucin de la productividad
del trabajo agrcola no presenta ninguna tendencia marcada en sus ndices desde mediados del siglo
XVIII hasta la primera dcada del siglo XX, con la excepcin del periodo que va desde 1786 a
1820, en el que desciende entre un 12,0 y un 16,8 por ciento. Hasta los aos 1870/80, la trayectoria
de los dos factores ms importantes en la agricultura tradicional son bastante coincidentes: el
producto por unidad de superficie se mantiene estable y el producto por trabajador agrcola no
aumenta, e incluso conoce fases de pequeos descensos, lo que unido al estancamiento de la
productividad total de los factores indicara un movimiento a lo largo de la funcin de produccin,
sin desplazamiento de la funcin de produccin, debido a los pocos cambios en las tcnicas y en las
proporciones de los factores. A la altura de mediados de los aos setenta, el modelo de crecimiento
del producto agrcola basado en el empleo de ms tierras y ms hombres, sin la introduccin de
cambios en la tecnologa tradicional ni mejoras organizativas, estaba llegando a su lmite.
A partir de la dcada de 1870 a 1880 hasta comienzos del siglo XX, transcurre una segunda
etapa, en la cual tiene lugar una aceleracin del crecimiento de la produccin agrcola, en relacin

324
con la primera mitad del siglo XIX, segn nuestra estimacin indirecta se pasa de una tasa media
del 1,1 por ciento de 1800 a 1857 a una tasa del 1,5 por ciento de 1857 a 1890. Pero esta vez, el
crecimiento de la produccin no solo estuvo propiciada por la mayor dotacin de tierra y trabajo,
sino tambin por una utilizacin ms intensiva y eficiente de los factores productivos. Como seala
el importante incremento que experimentan la productividad total de los factores, a una tasa del
0,95 por ciento desde 1857 a 1905, y la productividad de la tierra y la simiente, mientras que los
ndices de la productividad del trabajo agrcola continan sin presentar una orientacin clara en su
tendencia.
La constatacin de este crecimiento de los rendimientos de la tierra y la simiente, y de la
productividad total de los factores, en fechas anteriores a la finalizacin del siglo XIX, constituye,
sin duda, uno de los aspectos ms novedosos de los resultados cuantitativos alcanzados en esta
investigacin, lo que cuestiona las visiones ms pesimistas que se han ofrecido sobre la evolucin
de la agricultura y sobre la responsabilidad del sector agrario en el atraso econmico espaol del
siglo XIX.
Con los datos disponibles podemos evaluar el aumento de la productividad de la tierra en las
superficies sembradas entre un 74 y un 78 por ciento desde 1818/20 a 1903/15. En las tierras
cultivadas, el incremento se produce con ms intensidad a medida que se reduce el rea dejada en
barbecho; as, de 1818/20 a 1903/15, los rendimientos crecen entre el 95 y el 100 por cien. El
periodo de mayor crecimiento corresponde a los aos de 1875 a 1905/15, en los cuales la
productividad se eleva un 63 por ciento en las tierras sembradas y un 68 por ciento en las
cultivadas. Por lo que se refiere al rendimiento de la simiente, las estimaciones realizadas muestran
un crecimiento de la relacin grano/simiente, antes de terminar el siglo XIX. Del cotejo de las
cifras de mediados del siglo XIX con las del primer tercio del siglo XX, se puede extraer la
conclusin de que el rendimiento por unidad de simiente, tomando como ejemplo el trigo, aument
un 38,7 por ciento.
Esta tendencia alcista de la productividad simple de la tierra y la simiente y de la productividad
global, debemos ponerla en relacin directa con la combinacin, al mismo tiempo, de distintos
factores, aunque ninguno de ellos sea capaz de explicar, por s slo, todo el crecimiento. Por un
lado, hay que atribuirselo a un progreso tcnico, en forma de mejora de las prcticas tradicionales

325
de cultivo y del utillaje agrcola (intensificacin de las labores, sustitucin de cultivos poco
rentables, seleccin de la semilla, mejor utilizacin de los abonos orgnicos, ms cepas y olivos por
explotacin, rotacin de los cultivos, arados de vertedera, etc.), y por otro, a un incremento en las
cantidades de otros factores productivos (trabajo y simiente) empleadas por unidad de superficie.
En cuanto al trabajo, se ampla probablemente la disponibilidad de animales de labor (caballar,
mular, asnal y vacuno) por superficie cultivada, adems de utilizar una cantidad cada vez mayor de
simiente por hectrea sembrada (de 1870/80 a 1886/90 un 12,6 por ciento y de 1751/53 a 1916/31
un 24,5 por ciento), mientras que la cantidad de simiente por operario agrcola permanece
relativamente estable entre finales del siglo XIX y la primera dcada del XX. En definitiva, los
procesos que subyacen en esta etapa tienen que ver con la adopcin de nuevas tcnicas, entendidas
en su sentido ms amplio (desplazamiento de la funcin de produccin), a la vez que se produca
una intensificacin del trabajo (movimiento a lo largo de la funcin de produccin).
La tercera de las etapas que describen nuestras estimaciones abarca desde comienzos del siglo
XX hasta los aos de la Segunda Repblica, y se caracteriza por un notable crecimiento de la
produccin, a una tasa anual del 1,4 por ciento de 1905 a 1931, de lo que no hay que
responsabilizar nicamente a la continua extensin de las tierras cultivadas, sino tambin a los
cambios que hicieron posible elevar la tasa media anual de la productividad total de los factores
hasta el 1,1 por ciento entre 1905 y 1931. Es a partir de 1910/15, cuando la productividad del
trabajo agrcola comienza a incrementarse de forma significativa, siendo los aos veinte, la dcada
de mayor crecimiento (a una tasa anual del 2,7 por ciento de 1909/13 a 1929/33). En las dcadas
del primer tercio del siglo XX, el crecimiento de la productvidad de la tierra es mucho ms
modesto, en comparacin con la etapa anterior. Como lo demuestra el hecho de que las tierras
sembradas slo aumenten sus rendimientos entre un 6 y un 10 por ciento de 1903/15 a 1930/35,
entretanto que las cultivadas lo hacen entre un 12 y un 17 por ciento. Y con respecto a la
productividad de la simiente, est continu avanzando durante los primeros aos del siglo XX, para
posteriormente permanecer estable hasta la proclamacin de la Segunda Repblica.
Durante el primer tercio del siglo XX se intensifican los cambios iniciados en las dcadas finales
del siglo XIX, al tiempo que adquieren una mayor importancia aquellos que, como el empleo de los
abonos minerales y la aplicacin de un nmero creciente de mquinas a las labores del campo,

326
comportan una intensificacin en capital (entendido como un aumento en la dotacin fsica de
bienes de capital tanto por hombre como por hectrea) y la incorporacin del progreso tcnico en
esos nuevos bienes de capital. Ambos factores contribuyeron, de forma decisiva, al aumento de los
rendimientos de la tierra, y muy en especial, al crecimiento de la productividad del trabajo y,
consiguientemente, de la productividad total de los factores.
Las evidencias cuantitativas reunidas en esta investigacin permiten argumentar que la evolucin
de la agricultura espaola a lo largo del siglo XIX, y sobre todo en las ltimas dcada del siglo, no
concuerdan demasiado con la corriente historiogrfica que la caracteriza como un sector estancado,
y por tanto, incapaz de impulsar la modernizacin de la economa espaola. La agricultura
espaola no slo consegui aumentar considerablemente su produccin agrcola, si bien, es cierto
que a un ritmo ms lento que nuestros vecinos ms desarrollados, sino tambin, asignar de forma
cada vez ms eficiente sus factores productivos (tierra, simiente y trabajo), lo que hizo que
despertara de su siesta antes de finalizar el siglo XIX.

327
FUENTES Y BIBLIOGRAFIA
1. Fuentes manuscritas
Archivo Histrico Nacional (Madrid)
- Fondo Contemporneo. Ministerio de Hacienda. Fondo Histrico (serie general). Salarios agrcolas (aos
1833 y 1835), legs. 3425, 4194 y 4542.
- Fondo Contemporneo. Delegacin de Hacienda de Madrid. Fondo Histrico (libros). Respuestas Generales del Catastro del Marqus de la
Ensenada (aos 1751/52) vols. 172, 202, 245, 253 y 364.
- Fondo Contemporneo. Delegacin de Hacienda de Madrid. Fondo Exento. Cuadernos Generales de la Riqueza (ao 1818), legs. 536 y 1229/2
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- Fondo Contemporneo. Delegacin de Hacienda de Madrid. Fondo Exento. Cartillas evaluatorias (aos 1862 y 1881), legs. 541 al 546, 819 al 824,
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- Seccin de Consejos. Consejo de Castilla. Sala de Gobierno. Relaciones o Estados de las Cosechas por provincias para los aos 1791 a 1796, 1797 y
1818, legs. 1345, 1346 y 4174.
- Seccin de Consejos. Consejo de Castilla. Sala de Gobierno. Salarios agrcolas y de yunta de ganado (aos 1818 a 1820), leg. 1346.
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- Direccin General de Rentas. Primera remesa. Respuestas Generales del Catastro del Marqus de la Ensenada (aos 1750/54) vols. 1, 2, 3, 4, 5, 7, 8,
9, 19, 37, 41, 47, 48, 50, 124, 128, 129, 130, 131, 132, 307, 323, 325, 326, 457, 458, 459, 459, 527, 542, 547, 551, 552, 553, 560, 561, 562, 563, 567,
568, 569, 570, 571, 572, 574, 575, 576, 577, 581, 586, 587, 588, 589, 592, 593, 594, 595, 598, 601, 604, 610, 612, 613, 614, 617, 618, 619, 620, 622,
623, 624 y 667.
Archivo General de la Administracin (Madrid)
- Seccin de Agricultura. Catastro de la Riqueza Rstica (1906-1959) legs. 292, 293, 294, 3270 y libros 221 y 222.
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3274, 3285 y 3286, 4039 al 4049.
- Seccin de Agricultura. Estadsticas agrcolas. Salarios agrcolas y precio de las yuntas (1945-1947) leg. 245.
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Archivo del Ministerio de Agricultura (Madrid)
- Contestacin al interrogatorio para el establecimiento del crdito territorial (aos 1849-1855) leg. 123.
- Informacin vincola (aos 1877-1886) leg. 251.
- Informes, memorias y estadsticas agrarias elaboradas por los ingenieros agrnomos provinciales (aos 1875, 1881 y 1885) legs. 6, 253, 257 y 258.
- Estado de la produccin y consumo de trigo en Espaa (ao 1898) leg. 264.
Archivo Histrico del Reino de Mallorca (Palma de Mallorca)
- Seccin de Diputacin. Apeos y valoraciones generales (aos 1818/20) legs. 1292, 1295, 1296, 1297, 1298, 1523, 1524, 1525, 1526, 1527, 1528 y
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Archivo General de la Diputacin de Barcelona
- Seccin de Hacienda. Cuadernos Generales de la Riqueza (aos 1818/20) legs. 15 16, 17, 18 y 19.

Archivo Regional de Madrid


- Archivo Municipal de Valdilecha, Cuaderno General de la Riqueza (ao 1818) caja 47/589.
- Archivo Municipal de Villamanta, Cuaderno General de la Riqueza (ao 1818) sigs. 1/11, 2/26 y 3/55.
- Archivo Municipal de San Martn de la Vega, Cuaderno General de la Riqueza (ao 1818) sig. 8/146.
Archivo Histrico Provincial de Avila
- Seccin de Hacienda. Cuadernos generales de la riqueza (aos 1818/19), legs. H-310 al H-350.
- Seccin de Hacienda. Amillaramientos. Cartillas Evaluatorias (ao 1888), legs. 368 al 372.

Archivo Histrico Provincial de Burgos


- Seccin de Hacienda. Amillaramientos. Cartillas Evaluatorias (ao 1859), legs. 737 y 738.
Archivo Histrico Provincial de Cdiz
- Seccin de Gobierno Civil. Cuadernos Generales de la Riqueza y apeos (aos 1818/19) legs. 248, 249 y 250.
Archivo Histrico Provincial de Cantabria
- Seccin del Catastro del Marqus de la Ensenada. Respuestas Generales (aos 1752/53) vols. 21, 72, 75, 133, 180, 183, 204, 264, 306, 324, 394,
419, 441, 565, 649, 653, 671, 699, 787, 817, 835, 997 y 1034.
- Seccin Jurisdicciones territoriales antiguas (valle de Toranzo). Cuadernos Generales de la Riqueza (aos 1818/20) legs. 26, 27, 28, 29 y 30.
- Seccin Jurisdicciones territoriales antiguas (valle de Soba). Cuadernos Generales de la Riqueza (aos 1818/20) leg. 14.
- Archivo del Concejo de Cuena (Reinosa). Cuaderno General de la Riqueza (ao 1818) leg. 4.
- Seccin Laredo. Estadsticas (aos 1818/20) leg. 114.
- Seccin Centro de Estudios Montaeses. Cuaderno General de la Riqueza de Villaverde de Trucos (ao 1818) leg. 65.
Archivo Histrico Provincial de Crdoba

331
- Seccin de Hacienda. Catastro del Marqus de la Ensenada. Respuestas Generales (ao 1752) vols. 345, 350, 419, 534, 593 y 616.
- Seccin de Hacienda. Cuadernos Generales de la Riqueza (aos 1818/20) libros 702 al 707, 709 al 717 y 722 al 729.
Archivo Histrico Provincial de Jan
- Seccin de Hacienda. Cuadernos Generales de la Riqueza y Apeo (aos 1818/20) libros 8001 y 8002.
Archivo Histrico Provincial de Palencia
- Seccin de Hacienda. Cartillas evaluatorias (aos 1854/60 y 1883/87)
legs. 813 a 817, 819 a 821, 825, 901, 2882, 3157, 3158, 3793 y 5044.
Archivo Histrico Provincial de Segovia
- Seccin del Catastro del Marqus de la Ensenada. Respuestas Generales (ao 1752) vols. 21, 98, 112, 138, 139 y 226.
- Delegacin de Hacienda. Cuadernos Generales de la Riqueza (aos 1818/20), legs. 2279, 2673 y 2674.
- Seccin de Hacienda. Apeo de Aragoneses (ao 1818), carp. 20/15.
- Seccin de Hacienda. Cartillas evaluatorias (aos 1858/64 y 1879/82), legs. 2669 a 2672.
- Seccin de Protocolos Notariales. Cuaderno General de la Riqueza y los apeos, leg. 3844.
- Seccin Judicial. Contribucin General de la Riqueza (ao 1818), leg. 4028.
Archivo Histrico Provincial de Soria
- Seccin de Hacienda. Cartillas evaluatorias (aos 1854/60) legs. 6334 a 6387.
Archivo Histrico Provincial de Zamora
- Delegacin de Hacienda. Archivo municipal de Zamora Fondo Nuevo. Cuaderno General de la Riqueza (ao 1819) leg. 2, caja 2A.
Archivo Diocesano de Santander
- Seccin Civil. Cuadernos Generales de la Riqueza y Apeo (aos 1818/20) legs. 54, 55, 58, 617, 663 y 1112.
Archivo Histrico Municipal de Alczar de San Jun (Ciudad Real)
- Contribucin General del Reino (aos 1817/18) sigs. 98/3 a 98/7, 98/10, 98/13, 98/14, 98/17, 98/19, 99/4 a 99/9, 99/14 y 99/15.
Archivo Histrico Municipal de Almazn (Soria)
- Cuadernos Generales de la Riqueza y Apeo (ao 1819) legs. 26 y 29.
Archivo Histrico Municipal de Berlanga de Duero (Soria)
- Cuadernos Generales de la Riqueza (aos 1818/20) caja 178.
Archivo Histrico Municipal de Castelln
- Seccin de Hacienda. Padrn de la Riqueza de 1818. Cuaderno General de la Riqueza.
Archivo Histrico Municipal de Ciudad Real
- Contribucin General del Reino. Apeo general de las tierras concejiles (aos 1817/18) cajas 426 y 427.
Archivo Histrico Municipal de Mrida (Badajoz)
- Catastro del Marqus de la Ensenada. Respuestas Generales (ao 1753) vol. 576.
- Cuaderno General de la Riqueza (aos 1818), sin inventariar.
Archivo Histrico Municipal de La Selva del Camp (Tarragona)
- Contribucin territorial. Cuaderno General de la Riqueza (ao 1819) leg. 5973.
Archivo Municipal de Alcal de Henares (Madrid)
- Relaci