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La Urbanizacin de la Vida Social

La nueva estructura econmica y social trajo como consecuencia del desarrollo de la vida
en las ciudades, en donde se incrementaba el establecimiento de industrias, centros
comerciales, y tambin se daban las contradicciones que el propio capitalismo engendraba.
En efecto, en contraste con la riqueza y privilegios que alcanzaba la burguesa, exista un
nmero cada vez ms grande de pobres e indigentes. Y dado que en la ciudad del centro de
la vida social, el ambiente que en ellas imperaba mostraba, en toda su magnitud, la
diferencia entre los distintos sectores que la componan.

Al respecto, Eric J. Hobsbawnos dice:

En la ciudad, ya no era slo que el humo flotara continuamente sobre sus cabezas (de
quienes las habitaban) y que la mugre les impregnara, que los servicios pblicos
elementales: suministros de agua, sanitarios, limpieza de las calles, espacios abiertos,
etctera, no estuvieran a la altura de la emigracin masiva a la ciudad, produciendo as,
sobre todo despus de 1830, epidemias de clera, fiebres tifoideas y un aterrador y
constante tributo a los dos grandes aniquiladores urbanos del siglo XIX: la polucin
atmosfrica y la del agua, es decir, enfermedades respiratorias e intestinales. No era slo
que las nuevas poblaciones urbanas, a veces totalmente desconocedoras de la vida no
agraria, como los irlandeses, se apretujaban en barriadas obreras fras y saturadas, cuya
contemplacin era penosa... Aqu la vida del pobre, fuera del trabajo, transcurra entre
hileras de casuchas, en las tabernas baratas e improvisadas y en las capillas, tambin
baratas e improvisadas donde se sola recordar que no slo de pan vive el hombre.

Era mucho ms que todo esto: la ciudad destruy la sociedad, "no hay ninguna otra ciudad
en el mundo donde la distancia entre el rico y el pobre sea tan grande o la barrera que los
separa tan difcil de franquear, escribi un clrigo refirindose a Manchester. Hay mucho
menos comunicacin personal entre los dueos de una hilandera y sus obreros entre el
sastre y sus aprendices, que entre el duque de Wellington y el ms humilde jornalero de sus
tierras." La ciudad era un volcn cuya erupcin los aterrorizaba.

Para sus habitantes pobres, la ciudad era ms que un testigo presencial de su exclusin de
la sociedad humana: era un desierto pedregoso, que a costa de sus propios esfuerzos tenan
que hacer habitable.

Estas graves diferencias sociales no tenan una explicacin lgica y coherente. Los sectores
ilustrados de la poca se preocuparon por proporcionar explicaciones de los problemas que
ms aquejaban a la sociedad mostrando sus dimensiones con lujo de detalle pero sin
analizar las causas que los provocaban.

Las Primeras Investigaciones Sociales

Era as como, en el primer tercio del siglo XIX, en Inglaterra y Francia se fundaron sociedades
de investigacin estadstica, las cuales se encargaron de realizar censos sobre poblacin,
particularmente en los sectores pobres a fin de obtener datos fehacientes del nmero de
indigentes en cada una de las ramas de la actividad productiva.

Estas investigaciones, que tenan un carcter eminentemente emprico, al dar cuenta de la


situacin social prevaleciente provocaron diversas reacciones: por un lado los gobiernos de
Inglaterra, Francia y otros pases crearon legislaciones de proteccin social a consecuencia
de diversos movimientos de trabajadores, como el movimiento cartista en Inglaterra; por
otro lado, aparecieron filntropos sociales como Robert Owen, Charles Fourier y Saint-
Simn, quienes propusieron diversas formas de organizacin social para solucionar las
condiciones de los sectores pobres y marginados.

De estos filntropos sociales fue Saint-Simn quien propuso que el conocimiento social
deba ser un conocimiento no slo emprico sino cientfico, que deba construirse con
rigurosidad, conformndose en una ciencia especfica de lo social o del hombre. Y es a partir
de las inquietudes y propuestas de Saint-Simn que Augusto Comte, su discpulo, inicia sus
investigaciones y funda la sociologa como una ciencia particular y especfica. De hecho,
muchos de los postulados comtianos retoman las ideas sansimonianas.

Separacin de lo social y lo econmico

Desde el comienzo, los problemas sociales eran explicados ms por la Economa Poltica que
por una ciencia especfica de lo Social, por lo que una de las tareas de Comte fue separar la
economa de lo estrictamente social. Esta era "la primera condicin para el surgimiento de
una ciencia sociolgica".

Esta separacin entre lo econmico en lo poltico trajo consigo que la Sociologa comtiana
y ms tarde la sociologa en general, "se limitar a los hechos del orden social tente y,
aunque sin rechazar la necesidad de la correccin y el mejoramiento, excluyera todo
impulso que tienda a derrocar o negar el orden (del sistema econmico prevaleciente)"6.
Esto trajo como resultado una sociologa positiva apologtica y justificadora (del
capitalismo. Y an cuando Augusto Comte no logr "caracterizar y definir el mtodo que
se aplica al estudio de los hechos sociales"7 -que ms tarde tratara de elaborar Emilio
Durkheim, como la segunda condicin para conformar una ciencia social especfica- lo cierto
es que a l se le otorga el mrito de fundar la sociologa.

ACTIVIDAD.- Contesta lo siguiente


1.- Explica los cambios sociales que se sucedieron a consecuencia de la Revolucin
Industrial y del desarrollo urbano.
2.- Cmo fueron las primeras investigaciones sobre los problemas sociales a principios
del siglo XIX?
3.- Por qu fue importante el Liberalismo en el desarrollo del capitalismo?
4.- Cules fueron las condiciones que permitieron la aparicin de la sociologa como una
ciencia social autnoma?
ACTIVIDAD PARA PLATAFORMA.- Realiza en equipo la siguiente actividad.
Debers entrevistar por separado, a un maestro de biologa o de fsica y a un maestro de
ciencias sociales.

1.- Las preguntas que les hars son las siguientes:

Considera que la biologa es una ciencia exacta en sus afirmaciones o existen afirmaciones
de los bilogos que podran ser puestas en duda?
En la biologa existen diversas teoras en pugna sobre un mismo tema de estudio? (La
evolucin de las especies, por ejemplo).
Cmo se comprueba que un conocimiento en biologa sea verdadero?
Cules son los instrumentos que utiliza el bilogo para conocer su realidad?

2. Exactamente la misma batera de preguntas plantala a un maestro de ciencias sociales,


solo cambia la palabra biologa por el trmino ciencias sociales.

3. Una vez que hayas terminado tus entrevistas, elabora un cuadro comparativo donde
contrastes las respuestas de ambos profesores.

Ciencias Sociales Biologa o Fsica


Actividad: Vean la pelcula El perfume, basada en la novela de Patrick Sskind, y contesten
las siguientes preguntas acerca de la vida en Pars antes de la Revolucin Francesa.
1. Cmo eran los hbitos de higiene de los vendedores callejeros?
2. Dnde se acostumbraba a matar y destazar a los marranos?
3. Tenan las calles drenajes como en la actualidad?
4. Qu otras diferencias contemplas entre aquella poca y la actualidad?