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Ingeniera Ambiental

doi: http://dx.doi.org/10.16925/in.v9i17.813

Uso potencial de agentes clarificantes


y desinfectantes de origen natural
para el tratamiento integral del agua
caracterizado por pisos trmicos
Hildebrando Ramrez1, Jhoan Jaramillo2
1 Docente-investigador, lder del grupo de investigacin aqua
Correo electrnico: hildebrando.ramirez@campusucc.edu.co
2 Estudiante de pregrado e investigador auxiliar grupo de investigacin AQUA
Facultad de Ingeniera, Departamento de Ingeniera Civil
Universidad Cooperativa de Colombia, Ibagu, Colombia
Recibido: 15 de agosto del 2014.Aprobado: 15 de octubre del 2014.

Cmo citar este artculo: H. Ramrez y J. Jaramillo, Uso potencial de agentes clarificantes y desinfectantes de origen natural para el tratamiento integral del agua
caracterizado por pisos trmicos. Ingeniera Solidaria, vol. 10, n. 17, pp. 139-151, en.-dic., 2014. doi: http://dx.doi.org/10.16925/in.v9i17.813

Resumen: El artculo presenta la metodologa que se utilizar para la investigacin aprobada por el Comit para el Desarrollo de la Inves-
tigacin (Conadi) en el 2014 Uso potencial de agentes clarificantes y desinfectantes de origen natural para el tratamiento integral del agua
caracterizado por pisos trmicos, que se est llevando a cabo en el programa de Ingeniera Civil de la Universidad Cooperativa de Colom-
bia, sede Ibagu. La investigacin, de tipo experimental y comparativa, evaluar y caracterizar los agentes naturales derivados de semillas,
hojas, cortezas o savia, races y frutas segn su piso trmico (clido, templado, fro), en trminos de su utilidad para el tratamiento integral
del agua. Se pretende aportar un mtodo para que la poblacin pueda manejar, conocer y determinar los agentes potenciales capaces de
cumplir con las condiciones de clarificacin y desinfeccin del agua. Hasta el momento se ha adelantado la caracterizacin de 16 semillas
por pisos trmicos y por su respectiva funcin como coagulante o desinfectante. Se espera obtener un banco de datos con los diferentes
tipos de agentes naturales estudiados que demuestren su eficacia y eficiencia en el tratamiento del agua, para luego crear un compuesto
natural que vincule dos agentes: coagulante y desinfectante que ofrezcan una solucin integral a las comunidades.
Palabras clave: agentes naturales, clarificacin, desinfeccin, pisos trmicos, poblacin.

Potential Use of Clarifying and Disinfecting Uso potencial de agentes clarificantes e


Agents of Natural Origin for Comprehensive Water desinfetantes de origem natural para o tratamento
Treatment Characterized by Thermal Floors integral da gua caracterizado pelo clima
Abstract. The article presents a methodology that will be used for the re- Resumo. Este artigo apresenta a metodologia que ser utilizada para a
search project approved by the Research Development Committee (Comit pesquisa aprovada pelo Comit para o Desenvolvimento da Pesquisa
para el Desarrollo de la Investigacin, Conadi) in 2014, entitled Potential (Conadi, em sua sigla em espanhol) em 2014 Uso potencial de agentes
Use of Clarifying And Disinfecting Agents of Natural Origin for Compre- clarificantes e desinfetantes de origem natural para o tratamento integral
hensive Water Treatment Characterized by Thermal Floors (Uso poten- da gua caracterizado pelo clima, que ser realizada no programa de En-
cial de agentes clarificantes y desinfectantes de origen natural para el trata- genharia Civil da Universidade Cooperativa da Colmbia, sede Ibagu.
miento integral del agua caracterizado por pisos trmicos), which is being A pesquisa, de tipo experimental e comparativa, avaliar e caracterizar
carried out through the Civil Engineering program at the Ibagu campus os agentes naturais derivados de sementes, folhas, crtices ou seivas, ra-
of the Universidad Cooperativa de Colombia. The experimental and com- zes e frutas segundo seu clima (clido, temperado, frio), em termos de
parative research will evaluate and characterize natural agents derived sua utilidade para o tratamento integral da gua. Pretende-se contribuir
from seeds, leaves, bark or sap, roots and fruits according to their thermal com um mtodo para que a populao possa conhecer, administrar e
floor (hot, temperate, cold), in terms of their usefulness for comprehensive determinar os agentes potenciais capazes de cumprir com as condies
water treatment. The aim is to provide a method to enable the population de clarificao e desinfeco da gua. At o momento, antecipou-se a ca-
to manage, become familiar with and determine potential agents that can racterizao de 16 sementes por clima e por sua respectiva funo como
fulfill water clarification and disinfection conditions. Until now, 16 seeds coagulante ou desinfetante. Espera-se obter um banco de dados com os
have been characterized by thermal floors and according to their respective diferentes tipos de agentes naturais estudados que demonstrem sua efi-
function as coagulants or disinfectants. The aim is to obtain a databank ccia e eficincia no tratamento da gua, para logo criar um composto
with the different types of natural agents studied that would show their ef- natural que vincule dois agentes: coagulante e desinfetante que ofeream
ficacy and efficiency in water treatment, to subsequently create a natural uma soluo integral s comunidades.
compound that would combine two agents, a coagulant and a disinfectant,
Palavras-chave: agentes naturais, clarificao, desinfeco, clima,
and which would provide a comprehensive solution for communities.
populao.
Keywords: natural agents, clarification, disinfection, thermal floors,
population.
BY NC ND
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1. Introduccin como consecuencia de procesos sociales y ambienta-


les. Segn la Unicef, ms del 80% de las enfermedades
La accesibilidad al agua potable en pases subdesarro- que padece la poblacin de pases en va de desarrollo
llados y en va de desarrollo ha sido histricamente son transmitidas por el agua que se consume, lo cual da
limitada para comunidades marginales y pobres, espe- una magnitud del grave problema que aqueja a Latino-
cialmente zonas rurales donde se asienta la poblacin amrica y el impacto en el pib de cada pas, en los bajos
con mayores niveles de vulnerabilidad, donde las ac- indicadores de calidad de vida y la brecha denigrante
ciones del Estado son precarias por falta de recursos fi- entre el subdesarrollo y el desarrollo.
nancieros, inapropiadas tecnologas y desconocimiento La calidad del agua es un factor determinante en
socio-cultural de la misma poblacin. En Colombia se las condiciones de la salud de las poblaciones rurales
han invertido significativos recursos en la construccin ms vulnerables. A su baja cobertura y saneamiento
de infraestructura para el tratamiento del agua en zonas en algunas regiones del pas est estrechamente ligada
rurales, pero es evidente el pronto abandono al que se la morbilidad y mortalidad infantil. Cada ao mueren
someten estos avances porque no es factible su sosteni- en Colombia aproximadamente 13 600 nios y nias
bilidad econmica o por el desconocimiento de la tec- menores de 5 aos. Ms de la mitad de estas muertes
nologa implementada que no permite su apropiacin ocurren por causas prevenibles y muchas de ellas como
por parte de los beneficiados. Este problema es recu- consecuencia de la mala calidad del agua, las deficien-
rrente y hace parte de la negligencia estatal regional de cias en el sistema de alcantarillado, la inadecuada dispo-
Amrica Latina y el Caribe, que a la postre trae como sicin de las basuras y el ambiente insalubre. Adems de
consecuencia abandonar el propsito de suministrar los nios que mueren por estas causas, muchos ms su-
agua potable a estas poblaciones. fren de diarrea crnica, desnutricin, as como enferme-
Las fuentes de agua potable estn bajo la amena- dades e infecciones que en muchos casos obstaculizan
za creciente de la contaminacin, con consecuencias de su asistencia y rendimiento escolar y comprometen su
gran alcance para la salud de nios y para el desarro- desarrollo fsico, emocional e intelectual. Para los adul-
llo econmico y social de comunidades y naciones; la tos, las deficiencias en materia de agua y saneamiento se
importancia del agua y del ambiente sano y su inciden- traducen en enfermedades potencialmente mortales, en
cia sobre la salud y el desarrollo de la poblacin estn una disminucin de la productividad y de los ingresos,
plenamente reconocidos en la Constitucin Poltica de y en una baja calidad de vida [3]. Los efectos de los con-
Colombia, as como en los instrumentos internaciona- taminantes del agua sobre la salud humana se pueden
les ratificados por el pas. apreciar en la tabla 1.
Una de las principales causas de enfermedades Esta propuesta pretende resolver de manera in-
en las poblaciones marginales se encuentra relaciona- tegral este grave problema mundial; es indita, inno-
da con las fuentes de agua cercanas (pozos, lagos, ma- vadora, replicable, accesible y permitir proporcionar
nantiales, agua de lluvia, etctera), debido a que estas con calidad y eficiencia el suministro de agua potable
tienen altas concentraciones de microorganismos que para contribuir al bienestar, la calidad de vida y el cui-
trasmiten enfermedades debilitantes y mortales [1], las dado del entorno ecolgico de las comunidades vulne-
cuales generan una mayor carga econmica para su tra- rables. La materia prima propuesta para el tratamiento
tamiento y manejo al no existir polticas pblicas que del agua se extrae de la naturaleza sin ningn proceso
garanticen la cobertura y la calidad del agua potable invasivo, respetndola. De esta manera se rompe el pa-
para todas las personas sin excepcin alguna [2]. radigma de la exclusividad de los productos qumicos
En Colombia, los agentes convencionales utiliza- industriales para tratar el agua y se abre la posibilidad a
dos en la coagulacin-floculacin y desinfeccin, son nuevas tecnologas respetuosas con el medio ambiente
respectivamente: sales metlicas tales como el sulfato y con efectos inocuos sobre la salud humana.
de aluminio, el cloruro frrico, sulfato ferroso y clo- Hay pruebas que demuestran que el tratamiento
ro respectivamente; estas tecnologas representan altos del agua en el hogar junto con el almacenamiento de
costos de infraestructura y mantenimiento, y en conse- agua y manipulacin mejoradas aumenta considera-
cuencia, las poblaciones que presentan bajos ingresos blemente la calidad microbiolgica del agua y tiene una
no pueden acceder a ellas. repercusin en la diarrea mayor de lo que se pensaba.
La contaminacin del agua debe ser considera- El tratamiento del agua potable domstica en zo-
da no slo como un riesgo para la salud, sino tambin nas rurales y urbanas ha demostrado ser ms efectiva
Uso potencial de agentes clarificantes y desinfectantes de origen natural para el tratamiento integral del agua 141

Tabla 1. Principales enfermedades de origen hdrico y sus agen- lugar, se realiza la caracterizacin de vegetales que con-
tes responsables tengan fitoqumicos capaces de clarificar y desinfectar el
Enfermedad Agente agua tal como lo hacen los qumicos industriales utiliza-
Origen bacteriano dos para estos dos procesos: mediante los diferentes pi-
sos trmicos evaluando su eficacia y eficiencia mediante
Salmonella typhi pruebas de ensayo y error para conocer la capacidad de
Fiebres tifoideas y paratifoideas remocin de partculas suspendidas (turbiedad) y mi-
Salmonella
croorganismos presentes en las aguas superficiales.
Paratyphi A y B
Lo anterior permitir clasificar y comparar los mate-
Disentera bacilar Shigella
riales y mtodos que actualmente se utilizan, con la finali-
Clera Vidrio cholerae
dad de fundamentar el diseo experimental para nuevas
Escherichia coli ET aplicaciones con diferentes fitoqumicos naturales.
Campylobacter jejuni La caracterizacin por pisos trmicos de los fitoqu-
Gastroenteritis agudas y diarreas
Campylobacter coli micos brindar a las comunidades rurales marginales la
Yersenia enterocolitica posibilidad de conocer y determinar los productos natu-
Salmonella sp rales ms abundantes en las diferentes regiones del pas
Shigella sp que pueden ser utilizados como coagulantes y desinfec-
Origen viral tantes para el tratamiento domstico del agua. No todos
Hepatitis A y E Virus de la Hepatitis A y E los agentes se generan en las mismas zonas esto debido al
Poliomielitis Virus de la polio tipo de temperatura presente en cada regin geogrfica.
Virus Nortwalk Adems, les permitir diversificar la produccin agraria
Rotavirus
mediante el cultivo extensivo de los vegetales con fito-
Astrovirus
qumicos aptos para el tratamiento del agua.
En la figura 1, se presenta la distribucin de los pi-
Gastroenteritis agudas y diarreas Calicivirus
sos trmicos de Colombia, dentro de los cuales se han
Enterovirus
definido cuatro niveles: clido, templado, fro y pramo.
Adenovirus
Reovirus
Piso trmico clido
Origen Parasitario
Entamoeba histolytica El piso clido comprende las zonas localizadas entre
Disentera amebiana Giardia lambia cero y mil metros de altura sobre el nivel del mar; estas
Cristosporidium reas presentan una temperatura promedio superior a
Fuente: Centro de Resiliencia de Aranjuez [4]
los 24 grados centgrados (24C). En Colombia, este
piso abarca cerca de 913000 km2, correspondientes al
80% del territorio nacional [7].
y altamente rentable en la reduccin de las enfermeda-
des en estas poblaciones. Piso trmico templado
La demanda creciente de tecnologas que no daen
Pertenece a todas las reas ubicadas entre los 1000 y
el medio ambiente ha dirigido el inters hacia los polie-
2000 metros de altura sobre el nivel del mar y presenta
lectrlitos naturales, los cuales pueden reemplazar a los
temperaturas que oscilan entre los 17 y 24C. En Co-
floculantes y desinfectantes sintticos en tratamiento de
lombia, este piso cubre 114000 km2 correspondientes
aguas, la industria de alimentos, la biotecnologa y la me-
al 10% del territorio nacional [7].
dicina [5]. En los ltimos aos se ha visto un gran inters
en el desarrollo de coagulantes y desinfectantes natura-
les, que pueden ser producidos o extrados a partir de Piso trmico fro
microorganismos, tejidos de plantas o animales, adems Pertenece a las zonas localizadas entre los 2000 y 3000
de ser biodegradables y seguros para la salud humana. metros de altura sobre el nivel del mar y presenta tem-
El objetivo central del presente estudio es realizar peraturas que oscilan entre los 12 y 17C, cubriendo
una bsqueda de alternativas de bajo costo que mejoren 93000 km2, correspondientes al 7,9% del territorio na-
la calidad del agua para consumo humano. En primer cional [7].
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Figura 1. Distribucin de los pisos trmicos en Colombia


Fuente: [6]

Piso trmico pramo temperaturas que oscilan entre los 6 y 12C, abarcando
23000 km2 equivalentes al 2% del territorio nacional
Corresponde a las reas situadas entre los 3000 y 4000
[7] (vase figura 2).
metros de altura sobre el nivel del mar y presenta
Uso potencial de agentes clarificantes y desinfectantes de origen natural para el tratamiento integral del agua 143

ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR PISOS TRMICOS

4000 m < 6 C

Pramo
3000 m < 12 C

Fro
Entre 12 y 18 C
2000 m

Templado
1000 m Entre 18 y 24 C

Clido
> 24 C
0m

Figura 2. Pisos trmicos y su altura con el nivel del mar


Fuente: elaboracin propia

2. Antecedentes conceptuales e Fitoqumicos: son componentes qumicos natura-


investigativos les, biolgicamente activos, que se encuentran en
los alimentos derivados de plantas [10].
2.1 Antecedentes conceptuales Desinfeccin: proceso fsico o qumico que permi-
te la eliminacin o destruccin de los organismos
La metodologa propuesta evaluar las plantas que
patgenos presentes en el agua [11].
posean fitoqumicos que permitan la clarificacin y
Clarificacin: es ampliamente difundida en la re-
desinfeccin del agua presentes en diferentes pisos
mocin de turbiedad y color del agua e implica la
trmicos.
utilizacin de coagulantes o polielectrlitos [12].
Las definiciones tcnicas para interpretar y aplicar
Pisos trmicos: son reas con caractersticas clim-
al presente trabajo de investigacin son:
ticas ms o menos uniformes especialmente lluvia,
temperatura y brillo solar [13].
Agua cruda: es el agua superficial o subterrnea en
Poblacin de diseo: poblacin que se espera aten-
estado natural, es decir, que no ha sido sometida a
der por medio del proyecto, considerando el ndice
ningn proceso de tratamiento [8].
de cubrimiento, crecimiento y proyeccin de la de-
Agua potable: es el agua que por reunir los requisi-
manda para el periodo de diseo [14].
tos organolpticos, fsicos, qumicos y microbiol-
Producto qumico: toda sustancia, sola o en forma
gicos es apta y aceptable para el consumo humano y
de mezcla o preparacin, ya sea fabricada u obteni-
cumple con las normas de calidad de agua [8].
da de la naturaleza, excluidos los organismos vivos
Planta de potabilizacin: instalaciones necesarias
[15].
de tratamientos unitarios para purificar el agua de
Coagulantes y desinfectantes naturales: son sus-
abastecimiento para una poblacin [8].
tancias solubles en agua, procedentes de materiales
Plantas: son organismos vivientes autosuficientes
de origen vegetal o animal que actan de modo si-
pertenecientes al mundo vegetal que pueden habi-
milar a los coagulantes y desinfectantes sintticos,
tar en la tierra o en el agua [9].
aglomerando las partculas en suspensin que con-
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tiene el agua cruda, facilitando su sedimentacin y agua cruda con contaminantes diversos que seguir
reduciendo la turbidez inicial de esta. Algunos coa- deteriorando su calidad de vida, incluso ocasionndo-
gulantes poseen adems propiedades antimicrobia- les muertes especialmente en la poblacin infantil. La
nas, por lo que reducen o eliminan el contenido de solucin provendr de la consideracin de las princi-
microorganismos patgenos susceptibles de produ- pales causas que impiden el consumo masivo de agua
cir enfermedades [16]. potable: la falta de recursos econmicos y el nivel de
dificultad de la tecnologa, inapropiada culturalmente
2.2 Antecedentes investigativos para este tipo de comunidades.
Olivero, Mercado y Montes [21] evaluaron la efec-
Los polmeros orgnicos naturales se han usado por tividad coagulante del cactus Opuntia ficus-indica y del
ms de 4000 aos en India, frica, y China como coa- alumbre, en la potabilizacin del agua. Para ello, mane-
gulantes eficientes y como ayudas de coagulacin de jaron concentraciones de 35 y 40 mg/L del coagulante
aguas con alta turbidez, para uso domstico en reas para las muestras de agua tomadas del ro Magdalena
rurales [17]. En esas regiones, la poblacin ha usado en Gambote, departamento de Bolvar, Colombia. Con
plantas nativas como las semillas del rbol de Nirmali una turbidez de 276 ntu, despus de aplicar las dosis
(Strychnos potatorum), granos tostados de Zea mays o del coagulante, los porcentajes de remocin de turbi-
savia de la tuna cactus Opuntia fiscus-indica [18]. dez oscilaron entre 99,80% y 93,25%, estipulando que
Dentro de algunos coagulantes alternativos em- la mayor remocin de la turbidez se logr con el alum-
pleados en Amrica Latina, estn las semillas de la bre seguido por la Opuntia, comprobndose as la efec-
planta Moringa Olefera, usada como coagulante pri- tividad de este coagulante.
mario en la clarificacin de aguas. Son diversos los coa- Villabona, Paz y Martnez [22] trabajaron con
gulantes naturales (papa, cactus, maz, trigo y yuca) que Opuntia ficus-indica evaluando la eficacia de dicho
han sido utilizados en la clarificacin de agua dentro de coagulante para la eliminacin de turbidez y de color
la extensa gama de productos estudiados hasta la actua- en aguas crudas. Los valores de la turbidez inicial fue-
lidad en el mundo. ron de 171 ntu. Luego del tratamiento obtuvieron un
El uso de coagulantes a base de plantas para el tra- mximo de remocin de color del orden del 54%, y una
tamiento de aguas turbias data de varios milenios [19], remocin de turbidez de 72% cuando se aplic coagu-
pero solo hasta ahora los cientficos medioambientales lante en una dosis de 90 mg/L.
han podido identificar varios tipos de plantas para este Melo y Turriago [23] estudiaron la efectividad
propsito. El empleo de materiales naturales puede mi- coagulante de la Moringa olefera como una alternativa
nimizar o evitar la importacin de los coagulantes qu- de biorremediacin en la purificacin de aguas superfi-
micos, reduciendo de manera significativa los costos de ciales de su regin. Para ello, manejaron dosificaciones
tratamiento si se dispone de ellos a nivel local. de 300 mg/L del coagulante para las muestras de agua
Los coagulantes naturales son en su mayora po- tomadas del cao cola de pato ubicado en el sector ru-
lisacridos o protenas. Son una fuente alternativa con ral del municipio de Acacias, Meta. Con una turbidez
gran potencial an no explotado suficientemente; se de 230 ntu al realizar las pruebas aplicando la dosis
producen de manera espontnea, resultado de reaccio- ptima del coagulante, demostraron que esta planta na-
nes bioqumicas que ocurren en animales y en plantas. tural es altamente eficiente debido a que presenta una
Por lo general, presentan una mnima o nula toxicidad modificacin benfica importante en los slidos tota-
y, en muchos casos, son productos alimenticios con les pasando de 140 mg/L a 80 mg/L, lo cual equivale al
alto contenido de carbohidratos y de protenas solu- 42,85% de remocin de slidos totales y la turbidez de
bles en agua [20]. 230 ntu a 36 ntu lo cual equivale al 84,34% de remo-
cin en la turbidez, esto ofrece una posibilidad viable
2.2.1 Coagulantes naturales utilizados en Colombia y eficiente para las fuentes hdricas contaminadas en
Los antecedentes histricos de Colombia como ejem- nuestro pas.
plo palpable de Amrica Latina y el Caribe demuestran Ramrez, Suarez y Quirama [24] encontraron en
que no es posible acceder al agua potable para comu- aguas de la quebrada La Salada (municipio de Caldas,
nidades marginales de escasos recursos econmicos Colombia) que algunas especies como Malvaviscus ar-
y, especialmente, la poblacin rural. Estas poblacio- boreus, Heliocarpus popayanensis e Hylocereus undatus
nes han estado condenadas a subsistir consumiendo presentaban efectos floculantes; trabajaron con tipo de
Uso potencial de agentes clarificantes y desinfectantes de origen natural para el tratamiento integral del agua 145

material vegetal (seco o fresco) y con concentraciones que pueden ser de fcil adquisicin mitigando los pro-
del floculante orgnico (10, 20, 30, 40, 50 y 60 ml). Se blemas ocasionados por las aguas no tratadas.
utiliz la metodologa del ensayo de jarras (jar), norma
American Society for Testing and Materials (astm) No.
D2035-80. Encontraron que Heliocarpus popayanensis 3. Metodologa
e Hylocereus undatus presentaron poder de floculacin
(Valor P: 0,017): al aumentar la concentracin de flo- 3.1 Tipo de investigacin
culante aument la floculacin (Valor P: 0,08), y que el Se trata de una investigacin de tipo experimental ya
almacenaje no alter los efectos de las especies sobre el que se espera caracterizar, dentro de los diferentes pisos
proceso de floculacin (Valor P: 0,7813). trmicos, el objeto por estudiar, sealando sus carac-
Alvarado, en su investigacin en la Universidad tersticas y propiedades y comparativo, ya que se esta-
Abierta y a Distancia UNAD [25], compara mezclas de blecer ms de un anlisis y se compararn entre s las
cscaras de papa y sulfato de aluminio para evaluar qu respuestas a los diferentes tratamientos. Se desea recu-
formulacin es la ms adecuada como agente coagulante rrir a productos naturales para clarificar el agua, lo que
en el tratamiento de aguas potables, manteniendo sus ca- consiste en la remocin de la mayor cantidad posible de
ractersticas de ph, color y turbiedad. Mediante la prue- slidos en suspensin y coloidales; la iniciativa se con-
ba de jarras, se determin la dosis ptima del sulfato de vierte en una nueva opcin en el campo de la ingeniera.
aluminio (8 mg/L, formulacin patrn), en la clarifica-
cin de una muestra de agua del ro Cane y la quebrada
3.2 Fases procedimentales de informacin
Colorada (color de 41 upc, turbiedad de 2 unt y ph de
7,76) y se compar con las otras formulaciones de csca- Se tomarn diversas muestras de productos naturales ca-
ras de papa y sulfato de aluminio. Los resultados indican racterizadas por los diferentes pisos trmicos (fro, tem-
que la mayor reduccin de color se obtuvo con el trata- plado y clido) en Colombia, se viajar y se recolectar
miento 3 (2,5 g de cscaras de papa) y lo mismo para el el material dependiendo de la zona. La mayora de los
ph (7,46), es decir que los resultados de estos dos par- extractos naturales se derivan de semillas, hojas, cortezas
metros se encuentran dentro de los valores exigidos por o savia, races y frutas extrados de rboles y de plantas
la norma. La remocin de turbiedad fue igual en todos [26]. Los extractos se seleccionarn teniendo en cuenta
los tratamientos. su composicin nutritiva, considerando principalmen-
Con lo anterior, se evidencia la utilidad que tie- te aquellos que posean elevado contenido en protenas
ne la naturaleza en el tratamiento del agua para con- y polisacridos, debido a que dichos compuestos estn
sumo mediante la utilizacin de diversas muestras de relacionados con la actividad coagulante y desinfectante.
productos naturales (fitoqumicos), permitiendo enri-
quecer nuestra investigacin y los mtodos para llevar- 3.2.1 Coagulacin con productos naturales
la a cabo. La literatura revisada permite reconocer el
carcter indito e innovador de este trabajo en la me- Para el reemplazo de los coagulantes qumicos industria-
dida en que actualmente se est investigando mucho les tradicionalmente utilizados, se usarn varios tipos de
en la bsqueda de alternativas ecolgicas para el trata- plantas que se presume poseen la capacidad de coagula-
miento del agua mediante la coagulacin mas no para cin de partculas suspendidas y coloidales (con diferen-
la desinfeccin de la misma por medio de los fitoqu- te tamao, pero especialmente entre 0,01 a 0,00001 mm),
micos. Adems, ninguna de las investigaciones cuenta que ocurre por efecto de la remocin de las fuerzas elec-
con una clasificacin de los fitoqumicos por eficiencia trostticas que las repelen e impiden su aglutinamiento.
en la coagulacin y desinfeccin de agentes patgenos, Las muestras se preparan a partir de la experimentacin
caracterizados a partir de los diferentes pisos trmi- de prueba y error, con procesos de secado, maceracin y
cos predominantes en el pas. Asimismo, es de resaltar pulverizacin para aplicarlas en el agua cruda. El ensa-
que la investigacin que esperamos seguir desarrollan- yo en el equipo de jarras (simulacin de la clarificacin,
do permitir a las poblaciones que viven cerca de los figura 3a) permitir medir los resultados obtenidos de
recursos tener un amplio conocimiento de los frutos turbiedad o turbidez, ph y color para determinar las do-
abundantes en sus regiones, sus respectivas funciones y sis ptimas.
146 Ingeniera Ambiental Ingeniera Solidaria / Volumen 10, Nmero 17 / enero - diciembre 2014

a. b. c.

Figura 3. Equipos de laboratorio para coagulacin, Universidad Cooperativa de Colombia: a) equipo de jarras, b) balanza de precisin
y c) turbidmetro
Fuente: elaboracin propia

3.2.2 Desinfeccin con productos naturales posean alguno de los tres cidos (ascrbico, fumlico o
ctrico) en pruebas de ensayo y error hasta determinar
Similar procedimiento se efectuar para el proceso de
cules tienen capacidad de remover la presencia de pa-
desinfeccin. Las muestras que se extraern del produc-
tgenos en el agua. A su vez, podremos determinar las
to natural sern aplicadas al agua cruda con presencia de
respectivas dosis ptimas por utilizar para remover la
coliformes totales y E-Coli (indicador de presencia de
totalidad de coliformes totales y E-Coli.
coliforme fecal). Se usarn varias semillas de frutos que

a. b.

Figura 4. Equipos de laboratorio para desinfeccin. Empresa IBAL S.A. E.S.P.: a) pantalla ultravioleta, b) placas para deteccin de E-Coli
Fuente: elaboracin propia

3.3 Extraccin del agente de las semillas Una vez realizado el proceso de extraccin de las
sustancias coagulantes y desinfectantes, se proceder a
El mtodo para extraer el extracto de las muestras o
extraer muestras de agua del ro Combeima (Ibagu,
agente se preparar mediante un proceso de secado,
Tolima) que contiene diferentes componentes fsi-
maceracin, pulverizacin y tamizado, aadindole
cos, qumicos, microbiolgicos conocidos; habr una
posteriormente un disolvente para mejorar la calidad
diferencia clara en los tiempos en que se tomarn las
del extracto, retirar impurezas y activar los agentes
muestras puesto que en pocas de lluvia la carga conta-
para el tratamiento. Seguido a esto, se hace la extrac-
minante es mayor; por eso el anlisis se debe hacer tan-
cin de los agentes ya puros para su aplicacin en los
to en poca seca como lluviosa.
test de actividad.
Uso potencial de agentes clarificantes y desinfectantes de origen natural para el tratamiento integral del agua 147

SEMILLAS

MOLIENDA

TAMIZADO

Semillas molidas
y tamizadas

DISOLVENTE

Agua destilada NaCI 0,5 M

EXTRACCIN

TEST DE ACTIVIDAD

Figura 5. Proceso de obtencin y extraccin de los fitoqumicos de las semillas


Fuente: elaboracin propia

3.4 Diseo de la investigacin capaces de cumplir con la potabilizacin y desinfeccin


del agua obteniendo las respectivas dosis ptimas; por
La experimentacin se ejecutar mediante ensayos fsi-
ltimo, se crear un banco de datos con los diferentes
cos, qumicos y microbiolgicos con pruebas de ensayo
tipos de vegetales estudiados y caracterizados por pisos
y error en el laboratorio de la Universidad Cooperati-
trmicos que demuestren su eficacia y eficiencia dando
va de Colombia sede Ibagu. Tras aplicar la variedad
cumplimiento a la normatividad vigente en Colombia
de sustancias extradas de plantas y frutos naturales a
respecto a la calidad del agua apta para consumo hu-
las muestras extradas de agua mediante el ensayo en
mano (Resolucin N. 2115 de 2007) [17].
el equipo de jarras (simulacin de la clarificacin), se
medirn los resultados obtenidos de turbiedad o turbi-
dez, pH y color para el proceso de coagulacin.
Por otro lado, para el proceso de desinfeccin, se 4. Proyeccin de resultados esperados
determinar la capacidad para remover la totalidad de Empezaremos investigando 16 semillas diferentes te-
coliformes totales y E-Coli mediante la adicin de algu- niendo en cuenta su contenido en protenas y polisac-
no de los tres respectivos cidos. Estas sustancias ayu- ridos. Para el proceso de coagulacin y para el proceso
darn a comprobar cules son los productos naturales
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de desinfeccin, se tendrn en cuenta las semillas que pretende profundizar en la funcin de los productos
contengan una cantidad ya sea de cido ascrbico, fu- naturales y su piso trmico ptimo para completar la
mlico o ctrico. Adems, auscultando la literatura se siguiente tabla creada para esta investigacin:

Tabla 2. Relacin de las especies naturales por estudiar


Funcin
Especies Piso trmico
Coagulante Desinfectante
Semillas de Jatropha curcas Clido
Cliz de Hibiscus sabdariffa Clido
Almidn de maz Clido
Semilla de maz dulce Clido
Semilla de maracuy Clido
Semilla de durazno Templado
Cscara de papa Fro
Semillas de soja Clido
Semilla de haba Clido
Frijoles secos Templado
Extracto de semillas mandarina Clido
Extracto de semillas de toronja y tangelo Clido
Extractos de semillas de naranja Templado
Extractos de semillas de limn Templado y clido
Extractos de semillas de lima Templado y clido
Extractos de semilla de guanbana Templado
Fuente: elaboracin propia

La investigacin permitir evaluar la eficacia y efi- al pin (Jatropha Curcas L), habas (Vicia Faba) y
ciencia de 16 semillas tanto para la coagulacin flor de Jamaica (Cliz de hibiscus sabdariffa), puesto
como para la desinfeccin teniendo en cuenta, se- que se espera que acten muy bien como coagulan-
gn la literatura revisada, una gran excepcin frente tes cuya forma tpica se aprecia en la figura:

a. b. c.

Figura 6. Productos naturales para coagulacin: a) pin, b) habas y c) flor de Jamaica


Fuente: elaboracin propia
Uso potencial de agentes clarificantes y desinfectantes de origen natural para el tratamiento integral del agua 149

Para la desinfeccin se espera lograr resultados (Annona muricata) para as poder cumplir los re-
muy prometedores con la aplicacin del limn (Ci- querimientos establecidos en la norma colombia-
trus limonum Risso), naranja (Citrus sinensis), lima na Resolucin No. 2115 de 2007 [17] sobre calidad
(Citrus aurantifolia), tangelo (Citrus reticulata x Ci- del agua para consumo humano. Su forma tpica se
trus paradisi), toronja (Citrus paradasi), guanbana aprecia en la figura:

a. b. c.

d. e. f.

Figura 7. Productos naturales para desinfeccin: a) limn, b) naranja, c) lima, d) tangelo, e) toronja y f) guanbana
Fuente: elaboracin propia

Las propiedades inherentes a los desinfectantes na- reduccin de la turbidez y de la concentracin bac-
turales hacen que el efecto sinrgico del cido ascr- teriana, en combinacin con el cloro.
bico, fumlico y ctrico presentes en ellos incidan en Los coagulantes naturales por estudiar representan
la pared celular y citoplasma del micro-organismo, una alternativa en la clarificacin de aguas super-
interfiriendo con la respiracin bacteriana. No son ficiales de turbidez elevada, para zonas de escasos
voltiles, son biodegradables, con espectro de ac- recursos.
cin amplio, toxicidad casi nula y tienen accin re- Es necesaria la profundizacin en aspectos tales
sidual que garantizan su permanencia en el cuerpo como la purificacin del compuesto activo con m-
de agua, prolongando su accin desinfectante. todos sencillos y de bajo costo, y el estudio de la
El protocolo por desarrollar para la extraccin del aplicacin en grandes volmenes de agua.
compuesto activo es sencillo y puede adaptarse f- Los resultados preliminares evidenciaran la posi-
cilmente a zonas de escasos recursos. Dicho pro- bilidad del uso de productos naturales para reem-
tocolo ha sido contrastado en la aplicacin real en plazar los coagulantes qumicos industriales en el
Ecuador, ofreciendo resultados prometedores en la tratamiento del agua para consumo humano, siendo
150 Ingeniera Ambiental Ingeniera Solidaria / Volumen 10, Nmero 17 / enero - diciembre 2014

una alternativa viable ambiental, social, econmi- Estudio comparativo entre las tasas de sedimenta-
ca y tcnicamente, en especial, para comunidades cin de los coagulantes naturales estudiados y de
marginales. coagulantes sintticos.
Los coagulantes naturales son en su mayora poli- Aplicacin de los coagulantes naturales a escala pi-
sacridos o protenas y los desinfectantes con mejor loto, trabajando con aguas superficiales naturales.
actividad son los que posean el cido crtico, fum- Desarrollo e implementacin de un prototipo o
lico o ascrbico. protocolo para la utilizacin de coagulantes natu-
rales en pases en vas de desarrollo.
Estudio de la posible combinacin del tratamiento
Conclusiones de los coagulantes naturales con otras tcnicas tales
como filtracin.
Este proyecto plantea una alternativa tcnica que re-
suelve integralmente el problema de la desinfeccin
del agua, involucrando como columna vertebral la
sostenibilidad desde una visin ingenieril.
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pone.0021098.
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com.co/situacion-de-la-infancia/el-agua-potable/.
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desinfeccin; esta es una lnea que se ha estudiado
purificacin de agua con nopal o chumbera, [en lnea].
poco: no solo los productos naturales sirven como
Disponible: csaranjuez.wordpress.com/2013/06/24/
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se pretender brindarles a las comunidades lo ms o-chumbera-video/ [ltimo acceso 30 de jun. del 2014]
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y sea de fcil aplicacin para ellos. tive Study of Humic Acids Flocculation with Chitosan
Se espera crear un compuesto que vincule los dos Hydrochloride and Chitosan Glutamate, Water Re-
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Uso potencial de agentes clarificantes y desinfectantes de origen natural para el tratamiento integral del agua 151

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