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Classiques & Contemporains

Collection anime par


Jean-Paul Brighelli et Michel Dobransky

Molire
Le Malade imaginaire

LIVRET DU PROFESSEUR
tabli par
VELYNE A MON
professeur de Lettres
SOMMAIRE
DOCUMENTATION COMPLMENTAIRE
La comdie-ballet .......................................................................................... 3

POUR COMPRENDRE :
quelques rponses, quelques commentaires
tape 1 Argan, le malade imaginaire ......................................... 5
tape 2 Un mari pour Anglique .................................................... 5
tape 3 Comment dtourner un hritage ? ............................. 7
tape 4 Le stratagme dun amoureux .................................... 7
tape 5 Thomas Diafoirus, lodieux prtendant ............... 8
tape 6 Laveu de la petite Louison ........................................... 10
tape 7 Les mdecins et la mdecine ...................................... 10
tape 8 Un mdecin sen va ...................................................... 12
tape 9 Un autre arrive .................................................................. 12
tape 10 Argan promu mdecin ..................................................... 13

Conception : PAO Magnard, Barbara Tamadonpour


Ralisation : Nord Compo, Villeneuve-dAscq
3

DOCUMENTATION COMPLMENTAIRE

La comdie-ballet
Dans Le Malade imaginaire, comdie mle de musique et de danse
(sous-titre de la pice), les parties chantes sont difficilement exploitables
en classe en raison de la difficult du texte. Conformment la tradition
scolaire, nous avons donc choisi de donner les Prologues et les Intermdes
accompagns de notes explicatives de bas de page, mais non de question-
naires. Toutefois, avant dengager ltude de la pice, le professeur pourra
expliquer lintrt dun genre qui se veut un spectacle complet, o lintel-
ligence sollicite par le dialogue peut se reposer pendant ces entractes
joyeux consacrs la musique et la danse.
Pour certains critiques, la partie musicale adoucit la satire en mme
temps quelle libre le rire : La musique jette dans Le Sicilien le scin-
tillement dune nuit italienne, dune mascarade damour. Elle enveloppe
le cerveau dune atmosphre divresse o les tres vivants peu peu se
dforment, sortent du monde rel, prennent des proportions fantastiques.
Ainsi dans Le Malade imaginaire et Le Bourgeois gentilhomme, o la
comdie, si franchement raliste dabord, se grise de sa sant et finit dans
le rire colossal de Pantagruel. Loin dy sentir une dchance de la grande
comdie, jy vois son fort panouissement, une pope de la bonne humeur
et de la bouffonnerie. La musique najoute pas peu dampleur cette
magnificence du rire ; surtout elle le rend possible ; elle dsarme la cri-
tique ; elle livre la raison aux folies des sens. En mme temps, elle adoucit
lironie ; elle enlve la parole railleuse ce quelle a toujours dun peu sec ;
elle enrichit le spectacle de tout le luxe mondain des danses et des sons.
Elle fait du thtre le reflet de la vie, mais dune vie joyeuse et lgante,
orne de tout ce que la ralit a de parure pour les sens, et o le ridicule,
la maladie, la mort mme, ne sont que jeux plaisants, propres donner
lhomme le rire fort et saint (Romain Rolland, Histoire de lopra en
France, 1897).
4
Pour dautres critiques, elle rvle en Molire le pote qui se cache der-
rire le moraliste : On a voulu ny voir quune concession faite aux
caprices du roi et la mode. Les contemporains sont unanimes dire au
contraire que Molire joua dans ce domaine un rle dinitiateur, quil atta-
chait un grand prix cette tentative, quil rvait de raliser enfin cette
fusion des arts quAthnes et Rome avaient jadis pratique. Soyons assurs
que nous navons de notre grand crivain quune ide incomplte si nous
ne mettons pas dans une forte lumire tout ce ct de son uvre, si nous
ne voyons pas quil portait en lui un rve de beaut o le chant, lorchestre
et la danse venaient heureusement sassocier la parole. Le Molire de la
tradition est un bourgeois tout occup dobserver la vie sociale. Le Molire
vritable fut un artiste et un pote (Antoine Adam, Littrature franaise
au XVIIe sicle, Albin Michel, 1997).
On insistera aussi sur le contexte historique :
La comdie-ballet est conue comme un divertissement de cour qui
entre dans la tradition du carnaval, des mariages princiers, des clbrations
diverses auxquelles participent avec faste tous les artistes pensionns du
roi : musiciens, chorgraphes, auteurs dramatiques. En termes actuels, on
pourra parler de politique-spectacle , la magnificence tant conue
comme le reflet de la pompe quasi thtrale qui caractrise la cour du Roi-
Soleil et comme limage la fois idale et indiscutable du pouvoir absolu.
Amateur de musique, Louis XIV adore aussi danser. Cest dans une
comdie de Molire, Les Amants magnifiques, quil fait sa dernire appari-
tion sur scne, dguis en soleil.
Enfin, la comdie-ballet est aussi lexpression de la sensibilit baroque.
Bien quen classes de 5e et 4e, il soit prmatur de prsenter sous une forme
acadmique un mouvement ou un courant littraire, le professeur pourra
rattacher les critres de luvre baroque (instabilit, mobilit, mtamor-
phose, got du dcor) au genre de la comdie-ballet, principalement
partir de louvrage critique de Jean Rousset, La Littrature lge baroque
en France, Corti, 1996.
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POUR COMPRENDRE : quelques rponses,


quelques commentaires
tape 1 [Argan, le malade imaginaire, p. 228]
1 Le monologue de la scne 1 rpond la dfinition du genre (un per-
sonnage en scne qui sadresse lui-mme). Toutefois, il sapparente aussi
un dialogue dans la mesure o Argan sadresse son apothicaire,
Monsieur Fleurant, absent de la scne ( Monsieur Fleurant , vous ,
l. 10, 13, 27, 44-45), ce qui cre un effet comique. Pour une tude appro-
fondie du monologue, on pourra se reporter au chapitre consacr cette
technique dramatique dans La Dramaturgie classique en France de Jacques
Scherer (chap. IV, 3).

7-8 Molire introduit naturellement le personnage dAnglique en


faisant appeler la fille par son pre la fin de la scne 2. Mais pour mnager
le dialogue entre la jeune fille et Toinette, il faut quArgan sorte : cest l
lutilit de la scne 3. travers cet exemple, le professeur soulignera las-
pect technique de luvre dramatique et limportance pour un auteur de
rsoudre avec le plus de naturel possible la question pineuse de len-
tre et de la sortie des personnages.

10Le personnage de servante de comdie et sa variante, le valet sont


incontournables dans luvre de Molire. On citera notamment : Nicole
(Le Bourgeois gentilhomme), La Flche (LAvare) et Scapin (Les Fourberies
de Scapin). Pour une tude thmatique, se reporter ltude de Sylvie
Jedynak, Matres et Serviteurs, CRDP Toulouse, 1997.

tape 2 [Un mari pour Anglique, p. 229]


7 Le quiproquo appartient au comique de situation. Essentiel dans la
scne 5, il saccompagne dautres procds emprunts la farce.
6
Le comique de caractre : Toinette utilise le raisonnement et la pro-
vocation (l. 81-143), puis la flatterie (l. 145-159). Elle se substitue
Anglique avec un jeu subtil sur le je ( Non, je ne consentirai jamais
ce mariage , l. 183), puis Argan lui-mme ( Et moi, je la dshriterai,
si elle vous obit , l. 191).
Le comique de mots : on peut relever les insultes dArgan ( coquine,
impudente , l. 71 ; impudente , l. 85 ; coquine , l. 168 ; chienne ,
l. 182 ; pendarde , l. 184 ; carogne , l. 186), les changes de rpliques
courtes ou monosyllabiques qui acclrent le rythme du dialogue (l. 130-
133 ; l. 136-138 ; l. 141-148), les reprises de phrases qui instaurent un
systme dchos (l. 134-135 ; l. 147-150).
Le comique de gestes : la course-poursuite (l. 172-193).

10 Chez Molire, lamour menac par lautorit paternelle est un thme


rcurrent qui nourrit le romanesque dans la comdie. Les rles de prten-
dant et damoureuse sont strotyps, les personnages sans grand caractre.
Le rle du pre renvoie toujours des personnages autoritaires dont la
fonction actantielle dopposants enrichit laction en crant des obstacles
que ladjuvant (gnralement le valet ou la servante) permet de franchir
avec succs.
LAvare : les couples Clante-Mariane et lise-Valre sont menacs par
lautorit dHarpagon qui a projet dpouser Mariane et de donner lise
au vieux (et riche) seigneur Anselme.
Les Fourberies de Scapin : les couples Octave-Hyacinte et Landre-
Zerbinette sont en danger. Octave, qui a clandestinement pous
Hyacinte, devra rendre des comptes son pre Argante, tandis que Landre
devra affronter Gronte.
Le Bourgeois gentilhomme : Clonte aime Lucile mais M. Jourdain veut
marier sa fille un duc.
Dans ces trois comdies, lamour est vainqueur (voir, plus loin, tape
10, question 13).
7
tape 3 [Comment dtourner un hritage ?, p. 230]
7-8 Argan veut laisser son hritage Bline en dpit de la loi qui protge
les enfants dun premier mariage (acte I, sc. 7, l. 13-16). Le notaire est peu
scrupuleux. On fera analyser le cynisme de ses propos et reprer les termes
chargs dimplicite (l. 21-32) : [Les avocats] simaginent que cest un grand
crime que de disposer en fraude de la loi. Ce sont des gens de difficults,
et qui sont ignorants des dtours de la conscience ; bien plus accommo-
dants ; expdients pour passer doucement par-dessus la loi, et rendre juste
ce qui nest pas permis ; aplanir les difficults dune affaire, et trouver des
moyens dluder la Coutume par quelque avantage indirect .
Le notaire favorise les manigances de Bline en proposant Argan des
moyens de dtourner la loi (l. 37-47) :
laisser tous ses biens un ami intime de Bline qui, dans un second
temps, les lui remettra ;
imaginer des fausses dettes au profit de cranciers qui seront en ralit
des prte-noms ;
donner de son vivant Bline des billets payables au porteur.

tape 4 [Le stratagme dun amoureux, p. 231]


5-6 Ces questions pourront faire lobjet dune initiation limplicite
(programme de classe de 4e). Voici quelques donnes essentielles sur cette
technique discursive.
Limplicite appartient aux techniques de persuasion. Il repose sur des
procds dexpressions particuliers.
Les modalisateurs : mots et procds grammaticaux par lesquels le
locuteur exprime un jugement et des sentiments personnels sur ce quil
exprime (ex. : la certitude, le doute). La modalisation se traduit par lem-
ploi de verbes modaux (ex. : pouvoir, devoir), de verbes valeur modale
(ex. : sembler, prtendre), de certains modes (ex. : le conditionnel, le sub-
jonctif ), de certains adverbes (ex. : apparemment), de certains adjectifs
qualificatifs (ex. : remarquable), de guillemets.
Le vocabulaire apprciatif ou dprciatif.
La connotation : association dides qui sajoute au sens fondamental
dun mot.
8
Lallusion, qui consiste mentionner des faits de faon indirecte,
connus la fois du locuteur et de son destinataire.
Le sous-entendu, qui consiste voquer de faon masque une situa-
tion ou une personne sans la nommer clairement.
Lquivoque, terme ambigu qui peut donner lieu des interprtations
diffrentes.
Lironie : fonde sur lantiphrase, elle consiste exprimer littralement
un point de vue ou un sentiment en faisant comprendre le contraire.
Limplicite sert le blme (ex. : lironie de Toinette lgard des
Diafoirus). Il dramatise laction (ex. : le double langage de Clante et
dAnglique).

9 Pour se mesurer la noblesse dont il ne fait pas partie , Monsieur


Jourdain, qui est un bourgeois nouveau riche, prend des leons de
musique, de danse et de philosophie (actes I et II). Il cherche conqurir
laisance et lassurance dune aristocratie brillante, imiter sans y par-
venir une faon de se conduire et de penser fonde sur le mpris de
largent et sur le principe dun droit naturel disposer de tout ce que la
nature et la culture peuvent offrir dagrable.

tape 5 [Thomas Diafoirus, lodieux prtendant, p. 232]


1 La scne 5 de lacte II peut se diviser en trois parties :
Premire partie : lchange de compliments entre Monsieur Diafoirus
et Argan (l. 1-34).
Deuxime partie : les prsentations et la demande en mariage (l. 35-
160).
Troisime partie : le duo Clante-Anglique (l. 161-289).

5-6 La satire des mdecins et de la mdecine : Molire critique le for-


malisme de lducation et le pdantisme du discours (l. 50, 77-79, 83-84,
154-158) ; lesprit de querelle (l. 110-114) ; la rigidit (l. 114-117) ; lat-
tachement aux archasmes mdicaux et le rejet du progrs (l. 117-122) ; le
refus de toute responsabilit, linefficacit et limpuissance, le formalisme
dans la pratique mdicale (l. 145-158).
9
Toinette est le porte-parole de Molire. Tout au long de la scne, elle
ironise (voir ci-dessous).
La satire repose sur lironie (l. 50, 77-78, 83-84, 135-137, 154-158),
sur la parodie du discours scientifique, du discours amoureux (l. 65-76) et
sur la caricature (les deux Diafoirus ; Argan, le malade imaginaire).

8 La scne 6 de lacte II peut se diviser en trois parties :


Premire partie : larrive de Bline (l.1-15).
Deuxime partie : la rbellion dAnglique (l.16-114).
Troisime partie : la consultation de Monsieur Diafoirus illustration
des traits lancs contre la mdecine dans la scne prcdente (l. 115-145).

13 La Jalousie du barbouill et Le Mdecin volant, LAmour mdecin,


Monsieur de Pourceaugnac, Le Mdecin malgr lui. La satire des mdecins
est une tradition littraire qui remonte globalement lAntiquit et, en
France, au Moyen ge (voir le fabliau Le Vilain Mire). Elle constitue une
veine particulirement riche dans les comdies de Molire qui, des pre-
mires farces cres en province jusquau Malade imaginaire, na cess de
mettre en scne la mdecine et les mdecins. Chez Molire, la satire a une
vise rformiste : le moraliste sattaque lobscurantisme dune mdecine
domine par le culte dHippocrate, soumise lopinion des Anciens ,
oppose aux nouvelles thories (ex. : la circulation du sang) et limite, dans
les soins quelle apporte, la saigne, aux purges et aux lavements. Molire
condamne limpuissance des mdecins gurir les malades, leurs diagnos-
tics hasardeux et souvent contradictoires sur un mme cas, leur habilet
exploiter la crdulit des patients moyennant des honoraires solides.
lpoque, le corps mdical est compos dapothicaires et de chirur-
giens auxiliaires de la mdecine qui nont pas de diplmes ainsi que
de mdecins qui, eux, ont fait des tudes la Facult et traitent les pre-
miers avec hauteur.
En mme temps, le thme de la mdecine nourrit abondamment le
comique de farce avec lintrusion dun vocabulaire scientifique pdant et
des allusions ralistes au corps (quon trouve dans les farces mdivales et
chez Rabelais).
10
tape 6 [Laveu de la petite Louison, p. 233]
9 Dans Lcole des femmes (1662), Arnolphe, riche bourgeois de qua-
rante-deux ans, tombe amoureux de sa pupille ge de dix-sept ans,
ingnue qui sattache Horace, jeune premier plein de sduction. Dans la
scne 5 de lacte II, Arnolphe interroge Agns sur son emploi du temps
des dernires semaines. Au dbut de linterrogatoire, la jeune fille ne souffle
mot de la visite dHorace. Puis quand Arnolphe voque le jeune homme
inconnu (v. 469), elle avoue la vrit avec navet ( Il na presque boug
de chez nous, je vous jure , v. 476). Les questions se font ensuite plus
pressantes et Agns raconte en dtail sa rencontre avec Horace : les dia-
logues sont rapports mot pour mot. Inspir par la jalousie, Arnolphe
poursuit son enqute en multipliant les questions tandis que la jeune fille
exprime avec candeur ses sentiments et ses motions : Il jurait quil mai-
mait dune amour sans seconde,/Et me disait des mots les plus gentils du
monde,/Des choses que jamais rien ne peut galer,/Et dont, toutes les fois
que je lentends parler,/La douceur me chatouille et l-dedans
remue/Certain je-ne-sais-quoi dont je suis tout mue (v. 559-564).
On trouve, dans les deux scnes, un interrogatoire en bonne et due
forme mais rpondant des motivations diffrentes. Les deux personnages
fminins sont immatures et Molire exploite habilement leur navet pour
crer des effets comiques. Ex. : Arnolphe : [] Mais je voulais
apprendre/Sil ne vous a rien fait que vous baiser les bras. Agns :
Comment ! Est-ce quon fait dautres choses ? (v. 580-582).
Toutefois, dans Lcole des femmes, les objections dAgns (qui ne com-
prend pas quune chose agrable puisse tre interdite par la morale) vont
beaucoup plus loin que les rsistances de Louison passer aux aveux. Elles
dfendent une morale du plaisir.
Enfin, dans les deux scnes, on assiste la victoire de lautorit mascu-
line ( Arnolphe : Cest assez./Je suis matre, je parle : allez, obissez ,
v. 642).

tape 7 [Les mdecins et la mdecine, p. 234]


6 Dans ses objections et dans ses critiques, Bralde est le porte-parole
de Molire. Voir, ci-dessus, les rponses la question 13 (tape 5).
11
9 Avant dengager lexercice crit, nous recommandons au professeur
daider les lves en leur faisant pralablement rechercher les principaux
outils de langue de la comparaison.
Champ lexical de la comparaison :
verbes : ressembler , apparenter, concilier, adopter une attitude inverse,
distinguer ;
noms : ressemblance, diffrence, trait (commun), distinction, cart ;
adjectifs : semblable, identique, commun, analogue, quivalent, diffrent ;
adverbes : aussi, galement, inversement, au contraire
Constructions grammaticales :
les comparatifs de supriorit, dgalit, dinfriorit : plus/aussi/moins
que + adjectif ou adverbe + que ;
les comparatifs irrguliers : meilleur, mieux, plus petit/moindre, plus
mauvais/pire ; plus/autant/moins de + nom + que ; verbe + plus/autant/
moins + que ; de plus en plus, de moins en moins + verbe, nom, adverbe ou
adjectif ;
les superlatifs : le/la/les + plus/moins + adjectif ; le plus/le moins + adverbe ;
les superlatifs irrguliers : le meilleur, le mieux, le plus petit/le moindre,
le plus mauvais/le pire ; verbe + le plus/le moins ; le plus de/le moins de + nom ;
les conjonctions : comme (si), de mme (que), aussi bien (que), plutt
(que), le/la/les mme(s) que, une autre dautres que.
Ces deux scnes dveloppent une critique de la mdecine et des mde-
cins. Cependant, dans la scne 5 de lacte II, Molire utilise la satire tandis
quici, les mmes arguments sont prsents sous une forme rationnelle qui
emprunte certains traits la dmonstration (objectif : montrer la validit
dune vrit tablie) et largumentation (objectif : faire pression par la
raison ou la sduction pour imposer un point de vue contraire celui que
dfend linterlocuteur).

11 Le thtre est le lieu denjeux sociaux, politiques et esthtiques. Cest


une tribune ouverte sur les dbats de socit, aussi les dialogues argumen-
tatifs y abondent-ils. On citera, par exemple, Les Femmes savantes de
Molire (I, 1), La Colonie de Marivaux (sc. 13), Le Mariage de Figaro de
Beaumarchais (III, 16, sur le rle de la femme dans la socit).
12

tape 8 [Un mdecin sen va, p. 235]


10 On peut citer quelques exemples de spcialits mdicales : cardio-
logie (maladies cardiaques) ; dermatologie (maladies de la peau) ;
gastro-entrologie (maladies du tube digestif et de ses annexes) ; griatrie
(maladies des personnes ges) ; nphrologie (maladies des reins) ; neuro-
logie (maladies du systme nerveux) ; pneumologie (maladies respiratoires).
Cette question pourra donner lieu un exercice sur la formation du
vocabulaire mdical.

tape 9 [ Un autre arrive, p. 236]


9-10 Dans la scne 5 de lacte III de LAvare, Harpagon sessaie au dis-
cours amoureux.
La parodie et le pastiche rpondent des intentions diffrentes. La
parodie est un exercice de moquerie, plus ou moins violente. Elle est un
des outils de la satire. Ex. : la parodie du roman de Marguerite Duras (qui
devient pour loccasion Marguerite Duraille) Mururoa, mon amour pour
Hiroshima mon amour de Patrick Rambaud, Latts, 1996. linverse, le
pastiche na pas de vise argumentative. Il est souvent fond sur ladmira-
tion. Ex. : dans ses Pastiches et Mlanges, Proust raconte les agissements
dun escroc clbre la manire de Balzac, de Flaubert, de Sainte-Beuve
ou des Goncourt.
Dans le pastiche, le style imit doit tre assez personnalis pour que le
pasticheur puisse en reproduire les traits caractristiques. Ex. : dans les
Exercices de style (Raymond Queneau) qui racontent en quatre-vingt-dix-
neuf versions un incident banal de la vie parisienne, deux uvres au style
reconnaissable entre tous sont pastiches : Pass indfini voque Ltranger
dAlbert Camus et Exclamations, les romans de Louis-Ferdinand Cline.
On peut citer, comme exemple, La Cigale et la Fourmi de Pierre
Perret, pastiche de la fable de La Fontaine (Pierre Perret, Le Petit Perret des
fables, J.-C. Latts, 1990).
Voir aussi lenqute-dossier du magazine Lire de fvrier 1998 consacre
la parodie et au pastiche.
13

tape 10 [Argan promu mdecin, p. 237]


13 Conformment une tradition thtrale bien tablie, Molire aime
terminer ses comdies par le mariage des jeunes amoureux.
Dans LAvare (1668), Clante pouse Mariane, Valre pouse lise.
Dans Le Bourgeois gentilhomme (1670), Clante pouse Lucile.
Dans Les Fourberies de Scapin (1671), le mariage de Hyacinte avec
Octave est reconnu tandis que Landre pouse Zerbinette.
Les potes doivent disposer toutes choses de sorte que ceux qui sont
les amis du hros et qui se sont intresss dans tous ses malheurs partici-
pent autant quil est possible sa bonne fortune De l vient quil se fait
toujours plusieurs mariages la fin des comdies, et les choses se
dbrouillent de telle manire que tout le monde est content, et que les
spectateurs se retirent pleinement satisfaits (P. Lamy, Nouvelles Rflexions
sur lart potique, 1668).
ISBN 2-210-05084-7

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ditions Magnard, 2003


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