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Gabriela Mistral

(Seudnimo literario de Lucila Godoy Alcayaga; Vicua, Chile, 1889 - Nueva


York, 1957) Poetisa y educadora chilena. Tras el declive del modernismo,
parte de la lrica hispanoamericana de los aos de entreguerras sigui los
pasos de las vanguardias europeas: citando solamente ejemplos chilenos,
ste sera el caso de Vicente Huidobro, fundador del creacionismo, o de Pablo
Neruda, deudor del surrealismo en Residencia en la tierra.

Gabriela Mistral

Otros poetas, en cambio, optaron por alejarse del modernismo


orientndose hacia una poesa ms sencilla y humana. Gabriela Mistral es la
figura capital de esta ltima tendencia: tras unos inicios an marcados por
el modernismo, desarroll una expresividad propia basada en un estilo
elemental de imgenes intensas, con el que desnud su intimidad dolorida
y un corazn rebosante de amor, volcado (tras el amor trgico
de Desolacin) sobre los nios, los desvalidos o su propia tierra, en tonos
hondamente religiosos. Su vida se movi sin pausas entre la literatura, la
docencia y la carrera diplomtica, actividad esta ltima por la que realiz
numerosos viajes y pas diversas temporadas en ciudades europeas,
norteamericanas y latinoamericanas, en las que public la mayora de sus
obras.
Biografa
Hija de un maestro de escuela, con diecisis aos decidi dedicarse ella
tambin a la enseanza; trabaj como profesora de secundaria en su pas y
como directora de escuela. Como poetisa, Gabriela Mistral se dio a conocer
en los Juegos Florales de Chile en 1914 con Los sonetos de la muerte, nacidos
del dolor causado por el suicidio de su prometido, el empleado ferroviario
Romelio Ureta, a quien haba conocido en 1906. Firmados ya con el
pseudnimo de Gabriela Mistral (formado a partir de dos autores
admirados, el italiano Gabriele D'Annunzio y el poeta provenzal Frdric
Mistral), estos tres sonetos fueron incorporados en 1922 a una coleccin
ms amplia de sus versos editada por el Instituto Hispnico de Nueva York
bajo el ttulo de Desolacin.
Ese mismo ao dej Chile para trasladarse a Mxico, a peticin del
gobierno de este pas, con el fin de que colaborara en la reforma de la
educacin iniciada por Jos Vasconcelos. En Mxico, Gabriela Mistral fund
la escuela que lleva su nombre y colabor en la organizacin de varias
bibliotecas pblicas, adems de componer poemas para nios (Rondas de
nios, 1923) por encargo del ministro de Instruccin Pblica mexicano, y
preparar textos didcticos como Lecturas para mujeres (1924).
Terminada su estancia en Mxico, viaj a Europa y a Estados Unidos, y en
1926 fue nombrada secretaria del Instituto de Cooperacin Intelectual de la
Sociedad de Naciones. Paralelamente, fue redactora de una revista de
Bogot, El Tiempo (sus artculos fueron recogidos pstumamente en Recados:
contando a Chile, en 1957). Represent a Chile en un congreso universitario
en Madrid y pronunci en Estados Unidos una serie de conferencias sobre el
desarrollo cultural estadounidense (1930).
Gabriela Mistral

En 1945 Gabriela Mistral recibi el Premio Nobel de Literatura (fue la


primera concesin a una escritora en lengua espaola) y en 1951 el Premio
Nacional de Literatura de Chile. Sigui su carrera diplomtica y con ella sus
numerosos viajes hasta su fallecimiento en Nueva York, en 1957. Por deseo
de la propia Mistral, sus restos fueron trasladados a Chile y fue enterrada
en Montegrande: dejaba tras de s algunas obras inditas, para su
publicacin pstuma.

La poesa de Gabriela Mistral

De tendencia modernista en sus inicios, su poesa deriv hacia un estilo


personal, con un lenguaje coloquial y simple, de gran musicalidad, y un
simbolismo que conecta con una imaginera de tradicin folclrica. En sus
obras expres temas como el sufrimiento o la maternidad frustrada, as
como inquietudes religiosas y sociales que responden a su ideologa
cristiana y socialista. Poetisa de acento genuino y entraable, parte de su
no muy abundante produccin est dedicada a los nios (fue maestra rural
durante quince aos), y tal vez sea ste el aspecto ms conocido y
celebrado de su obra. Sin embargo, su verdadera personalidad se revela,
sincera, poderosa y conmovedora, en versos por los que circula una
intimidad dolorida y una ternura en busca de sus propios cauces de
manifestacin.

La obra de Gabriela Mistral pas por distintas etapas; en un primer


momento, con la publicacin de Desolacin (Mxico, 1922), existe un fuerte
predomino del sentimiento sobre el pensamiento, a la vez que una cercana
muy estrecha con lo religioso. Los temas que aparecen en este libro, bajo
una profunda reivindicacin del retorno a valores de una trascendente
espiritualidad, giran en torno a la frustracin amorosa, al dolor por la
prdida, la muerte, la infidelidad, la maternidad y el amor filial, todo ello
envuelto en la reflexin adulta de la poetisa, que vivi el suicidio de su
amado como una prdida irreparable.
Pese al lastre modernista, se aprecian ya en este primer poemario
manifestaciones de un lenguaje ms sencillo, particularmente patente en
las canciones de cuna que contiene su ltima seccin. Tambin en Mxico
public Lecturas para mujeres(1923), una seleccin de prosas y versos de
diversos autores destinada al uso escolar a la que incorpor textos propios,
algunos ya incluidos en Desolacin.

Gabriela Mistral

Las composiciones "para nios" son el ncleo de su segundo


libro, Ternura (1924), en el que se advierte la pureza expresiva propia de
aquella lrica humana y sencilla que convivi con las vanguardias tras la
liquidacin del modernismo; una lrica generalmente inspirada en la
naturaleza y que de hecho fue tambin abordada por algunos escritores
vanguardistas, que con frecuencia conciliaron la experimentacin con su
inters por la poesa popular. Dedicado a su madre y hermana, est
dividido en siete secciones: Canciones de Cuna, Rondas, Jugarretas, Cuenta-Mundo,
Casi Escolares, Cuento y Anejo. Para el lector adulto, el conjunto viene a
expresar la prdida de la infancia, que es restituida, en parte, a travs del
lenguaje.
Con Tala (1938), considerada una de sus obras ms importantes, Gabriela
Mistral inaugur una lnea de expresin neorrealista que afirma valores del
indigenismo, del americanismo y de las materias y esencias fundamentales
del mundo. En los sesenta y cuatro poemas de este libro se produce una
evolucin temtica y formal que ser definitiva. Aunque en el arranque del
libro el poema "Nocturno de los tejedores viejos" slo insinuaba un
renovado tratamiento fantstico, la seccin Historias de loca esbozaba ya un
nuevo acento que se consolidar en las siguientes, Materias y Amrica, hasta
alcanzar la plenitud de su expresin en la seccin titulada Saudade, donde se
encuentran piezas memorables como "Todas bamos a ser reinas", en la
que la poetisa rememora la infancia junto a sus tres hermanas y evoca sus
respectivos sueos, eternizados pese el paso del tiempo mediante un
lenguaje a la vez humorstico y mgico, teido tambin por momentos de
un cierto tradicionalismo folclrico.
En Chile apareci su siguiente coleccin de poemas, Lagar (1954), la ltima
que public en vida. En esta obra estaran presentes todas las muertes, las
tristezas, las prdidas y el sentimiento de su propio fin. Un profunda
originalidad convive con la carga de tristeza y trascendencia que ya haba
impregnado parte de sus primeros escritos, culminando una temtica
presidida por la resignacin cristiana y el encuentro con la naturaleza.
Pstumamente aparecieron el poemario Poema de Chile (1967), un recorrido
por la geografa, la naturaleza y las gentes de su pas, y la primera edicin
de sus Poesas Completas (1970), as como diversas antologas de sus versos y
recopilaciones de sus cartas y textos: Motivos de San Francisco (1965), serie de
poemas en prosa dedicados al admirado pobrecito de Ass, y Cartas de Amor
de Gabriela Mistral (1978).
Atenta a los problemas de su tiempo, en el gnero de los "Recados" (un
tipo muy personal y elaborado de artculo periodstico, recogidos en Recados:
contando a Chile, 1957), Mistral analiz mltiples temas, como la condicin de
la mujer en Amrica Latina, la valoracin del indigenismo, la educacin de
los pueblos americanos, la necesidad de elevar la dignidad y condicin
social de los nios en el continente, la religiosidad, el judasmo y la
maternidad. Sus ensayos educacionales fueron reunidos en el
libro Magisterio y nio (1982).
Cronologa de Gabriela Mistral

1889
7 de Abril. Nace Gabriela Mistral en la ciudad de Vicua, calle Maip N 759 (hoy Gabriela Mistral). Sus
padres fueron Juan Jernimo Godoy Villanueva, profesor y Petronila Alcayaga Rojas, modista. Fue
bautizada en la parroquia de Vicua con el nombre de Lucila de Mara

1891
Jernimo Godoy Villanueva, su padre, maestro de la Escuela de La Unin (hoy Pisco Elqui) desde 1887,
es trasladado a Panulcillo, al interior de Ovalle. Emelina Molina Alcayaga, su medio hermana, recibe
nombramiento de ayudante en la Escuela de Nias de Paihuano
1892
Emelina Molina Alcayaga es designada directora de la Escuela Primaria de Montegrande. Vive en la
casa de la escuela, junto a su madre y Lucila
1900
Emelina obtiene su traslado a Diaguitas. Lucila ingresa a la Escuela Superior de Nias de Vicua

1901
La familia reside un breve tiempo en La Serena y Coquimbo. Luego se traslada a El Molle
1904
Colabora en el peridico El Coquimbo de La Serena. Es designada ayudante en la Escuela de La
Compaa Baja (La Serena)

1905
Colabora en los peridicos El Coquimbo de La Serena y La Voz de Elqui de Vicua. En el primero
aparecen dos artculos suyos publicados con el seudnimo de "Soledad"

1907
Es nombrada inspectora del Liceo de Nias de La Serena. Colabora en los peridicos El Coquimbo y La
Reforma y en la revista Penumbras de La Serena. Usa el seudnimo de "Alma"

1908
Sirve una plaza de maestra en La Cantera. Escribe para los peridicos El Coquimbo, La Reforma y La
Tribuna y en la revista Penumbras de La Serena. Figura en la antologa Literatura Coquimbana, de Luis
Carlos Soto Ayala, quien le dedica un breve estudio y selecciona tres prosas poticas de la autora:
"Ensoaciones", "Junto al mar" y "Carta ntima". El 23 de julio aparece publicada en El Coquimbo la
poesa "Del pasado", con la firma Gabriela Mistral.

1909
Se desempea como maestra en la Escuela de Los Cerrillos (camino a Ovalle)
1909
El 25 de noviembre se suicida Romelio Ureta Carvajal. Escribe para los peridicos El Coquimbo y La
Tribuna y en la revista La Idea, de La Serena
}
1912
Es nombrada inspectora y profesora de Castellano en el Liceo de Los Andes. Residiendo en Coquimbito
escribe la mayora de los poemas que forman Desolacin

1914
El 22 de diciembre obtiene la ms alta distincin en los Juegos Florales celebrados en Santiago, con
"Los Sonetos de la Muerte": La flor natural, Medalla de oro y Corona de laurel
1917
Colabora con poemas y cuentos en los libros de lectura de Manuel Guzmn Maturana
1926
Es nombrada secretaria de una de las secciones de la Liga de las Naciones
1926
Ocupa la secretara del Instituto de Cooperacin Internacional, de la Sociedad de las Naciones, en
Ginebra
1934
Publica Nubes Blancas y Breve descripcin de Chile

1945
La Asociacin Bibliogrfica y Cultural de Cuba le otorga la "Medalla Enrique Jos Varona",
correspondiente a 1945. Es la primera vez que esta Asociacin confiere este premio a un ciudadano
extranjero
1945
En Petrpolis, el 15 de noviembre, Gabriela Mistral recibe la noticia de que le ha sido otorgado el Premio
Nobel de Literatura. Tiene 56 aos de edad. El da 18 de este mes se embarca para Estocolmo en el
vapor sueco Ecuador
1951
En Chile, se le otorga el Premio Nacional de Literatura a Gabriela Mistral. Reside en Rapallo. Italia
1957
10 de enero. Gabriela Mistral muere en el Hospital de Hempstead, Nueva York
1960
El 23 de marzo, sus restos mortales son trasladados desde el Cementerio General a su "amado pueblo
de Montegrande"
1965
La Editorial del Pacfico S.A. publica en Chile: Motivos de San Francisco

1967
La Editorial Pomaire publica: Poema de Chile

1989
La Editorial Lord Cochrane prepara por primera vez en Chile sus Poesas Completas, y por primera vez
en el mundo, su Libro de Poesa: Lagar II, es incluido en dicha obra antolgica

1989
Con una multitud de homenajes en Chile y en los principales pases del mundo, se conmemora el
centenario de su nacimiento

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