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Pontificia Universidad Catlica de Chile.

Facultad de Teologa.

Seminario de Teologa y Mundo: Fe y culturas.

Profesor: Fernando Verdugo, SJ

Alumno: Gustavo Monzn, SJ

Informe de lectura de Stephen Bevans, Models of contextual theology, Faith and Cultures, Orbis
Books, New York, 1992.

La tesis con la que Stephan Bevans comienza el libro es que el ejercicio la teologa contextual es un
imperativo teolgico por una serie de factores a nivel externo ( primer y tercer mundo como locus en
donde se hace teologa, la naturaleza opresiva de las antiguas formas de hacer teolog a y el
crecimiento de la auto conciencia de Iglesias locales) y a nivel interno (encarnacin como naturaleza
del cristianismo, naturaleza sacramental de la realidad, considerar a la naturaleza de la divina revelaci
n que se expresa en lo humano).Para el autor, la teologa debe ser contextual y plural en la medida
que debe ser capaz de hablar e iluminar cada uno de los aspectos de la vida humana. Esta obertura de
su obra la presenta en el primer captulo de este libro.

En el segundo captulo, Bevans desarrolla las tareas a la cual est llamada una teologa contextual.
Para eso presenta una serie de interrogantes. En primer lugar, nos presenta la forma que la teologa
tiene que tener para ser de naturaleza contextual. En esa lnea, debe ser una teologa que sin perder la
disciplina acadmica, la cual viene desde la escolstica sea capaz de abrirse a otras formas de
lenguaje que no sean de naturaleza discursiva y a otras formas de expresin de naturaleza potica,
rituales, danza, etc. En segundo lugar, afirma que respecto al sujeto que hace teologa, no debe ser
solamente la que realiza el telogo profesional sino tambin las actividades de reflexin o prcticas
de los sujetos y agentes del cambio cultural. En esa lnea, la funcin del telogo es articular los
saberes y reflexiones populares con la profunda tradicin del cristianismo, de manera que la teolog
a no sea una mera opinologa. En tercer lugar, presenta la interrogante acerca de si alguien que no sea
del contexto especfico puede hacer teologa contextual en un contexto diferente al suyo.( A modo de
ejemplo, pregunta si un americano blanco puede hacer teologa negra o si un hombre puede hacer
teologa feminista). En primer instancia responde que no en la medida que no es capaz de vivir la
experiencia de la persona del contexto. Sin embargo, considera que alguien que sea un outsider puede
contribuir al desarrollo de una teologa contextual. Esto se da una triple manera. La primera es la
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sensibilidad y empata con esa cultura que algunos nativos con formacin fornea. La segunda es la
externalidad. Por la misma, puede actuar de contrapunto crtico de dinmicas culturales negativas y
fortalecer las positivas. La tercera, es la estimulacin de posiciones locales mediante la presentacin
de la externa propia. En cuarto lugar afirma que la teologa contextual toca todos los temas de la
teologa (creacin, fundamental, sacramentos, cristologa, etc.). En quinto lugar presenta tres
criterios para la ortodoxia de las preposiciones teolgicas de la teologa contextual. El primero es que
haya coherencia con las formulaciones de fe ya presentadas y aprobadas. El segundo la ortopraxis. El
tercero la recepcin de parte del pueblo de Dios de las formulaciones realizadas. Por otra parte,
presenta los cinco criterios de Schreiter para ver si una formulacin es genuina o no. El primero es la
consistencia de las proposiciones (Ej. Crisis arriana y reaccin de la Iglesia). El segundo es la
traducibilidad en prcticas liturgicas. En tercer lugar la ortopraxis. En cuarto lugar la criticabilidad
por parte de otras iglesias locales. Por ltimo, la capacidad de desafiar a otras teologas (Ej. Teolog
a de la liberacin con otras teologas).

Para finalizar este captulo, Bevans presenta dos puntos para tener en cuenta en este acercamiento a la
teologa contextual. En primer lugar, la relacin entre la cultura y el cambio social. En segundo lugar,
la idea de contextulizacin. Con respecto al primer punto, afirma que la importancia de la cultura, a la
hora de realizar reflexin teolgica, debe tener en cuenta la realidad del cambio social, de manera de
no caer en un romanticismo cultural. En ese sentido, implica asumir que no existen culturas en estado
puro sino que las mismas estn permeadas por la racionabilidad occidental. Por otra parte, otro de los
riesgos que tiene una teologa que hace nfasis en la identidad cultural, es el conflicto con la
religiosidad popular. (Ej. Filipinas y sus prcticas sacramentales y sus devociones cristolgicas). Con
respecto al segundo punto, el autor afirma que identidad cultural, cambio social y religiosidad popular
deben ser tenidas en cuenta a la hora de realizar teologa contextual. Sin embargo, esta triple
realidad debe balancearse con el dato de la Escritura y la Tradicin. En esa lnea, la idea de
contextualizaci n puede ser la mejor palabra para considerar los procesos de inculturaci n,
indigenizacin o encarnacin del Evangelio.

En el tercer captulo de esta obra Bevans presenta la nocin y el uso de modelos. Luego de presentar
la discusin terica sobre los modelos al interior de la ciencia, afirma que existen cuatro usos del t
rmino: experimental, lgico, matemtico y teortico (24). Por otra parte, los modelos no son un
espejo de la realidad, sino construcciones que ayudan al acercamiento hacia una realidad compleja
para tener un primer conocimiento de la misma. En en segundo momento, presenta un mapa de los
modelos que tratar en el libro, a partir de la combinacin dialctica de nfasis de afirmacin entre
la cultura y el cambio social frente al mensaje evanglico y la Tradicin. Para el autor, los cinco
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modelos de esta obra (antropolgico, trascendental, praxis, sinttico y traduccin) surgen de la
combinacin de factores. Sin embargo, afirma que dado que cada modelo es distinto, cada uno puede
ser utilizado en conjuncin con los otros a la hora de hacer teologa y que en la historia del
pensamiento teolgico se ha dado as.

En el captulo cuatro, empieza con el primer modelo el modelo de traduccin (Translation Model). El
mismo, es el ms conocido y empleado al hacer teologa contextual. A modo de ejemplo, la reforma
litrgica ha respondido a este modelo, en la medida que ha mantenido lo esencial de los ritos, adapt
ndolos a las necesidades particulares de las culturas. Otro ejemplo de este modelo, son las palabras
de San Pablo en el Arepago (Hch. 14,15-17; 17,22-31) en donde usando categoras griegas
trasmite las verdades fundamentales del mensaje cristiano.

Para nuestro autor, al hablar de traduccin no se habla de palabras especficas sino que pasa por
capturar el sentido del texto y adaptarlo al contexto especfico en el cual se quiere comunicar. En esa
lnea, se basa de que existe algo que deber ser puesto en otros trminos. Es decir algo dado que
debe ser recibido (32-33). El principal presupuesto terico que tiene este modelo es que lo esencial
del mensaje cristiano es que es supracultural (33). De esta manera, se cree que hay un ncleo del
mensaje evanglico que es dicho en expresiones culturales especficas. De este presupuesto, se deriva
que hay algo supracultural que puede ser separado de la cultura en la cual se expres. En esa lnea, es
fundamental a la hora de aplicar este modelo es poder descubrir el ncleo del mensaje cristiano de
manera de traducir sus significados a la cultura. Esta realidad tiene para el modelo de traduccin una
funcin subordinada que se transforma en el vaso receptor en el cual se da la entrada del mensaje
cristiano. Por otra parte, asume que todas las culturas tienen la misma estructura bsica. Esta intuici
n es base de este modelo, pues si no fuera as no sera posible la traduccin del mensaje.

Con respecto a la valoracin de este modelo, Bevans parte desde la realidad positiva del mismo en
cuanto toma en serio al mensaje cristiano contenido en las Escrituras y la Tradicin. Sin embargo, sus
crticas pasan por dos puntos. En primer lugar, la consideracin de la naturaleza supranatural del
mensaje cristiano (36). Para el autor, es imposible que existe un evangelio desnudo que no tenga
ningn rasgo de formulacin humana (36). En esa lnea, es indispensable saber que no es posible
tener acceso a la misma sino a travs del ropaje que le dan las formulaciones humanas. En segundo
lugar, otra cr tica de este modelo es la consideraci n de la Revelaci n como un contenido
proposicional que generan una lista de verdades que el cristiano debe creer olvidando el carcter hist
rico de la misma.
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En el captulo quinto, nos adentramos al modelo antropolgico ( Anthropological Model). Este


modelo centra su valor, en la bondad del anthropos, la persona humana. En segundo lugar, es un
modelo que utiliza los avances de las ciencias sociales, en particular el desarrollo de la antropologa
viendo que a partir de este conocimiento se puede entender a Dios presente en la accin humana que
forma cultura. Dicha insistencia no niega el rol fundamental de la Escritura y la Tradicin cristiana la
cual da una autntica identidad al colectivo que recibe la Revelacin. En ese sentido, el sujeto que
practica el modelo antropolgico ve que Dios se auto manifiesta y revela en los valores, modos de
relacionamiento y preocupacin de las culturas. Como fortaleza de este modelo, nos encontramos con
una valoracin de la realidad humana y la bondad de todo lo creado. Por otra parte, nos muestra que el
cristianismo no es solamente la importacin de ideas extraas, sino que las mismas semillas del
Verbo se hacen presente en el sujeto histrico. Un tercer punto a favor es que parte desde los
problemas e inquietudes reales de las personas y no desde la imposicin de temticas externas. Sin
embargo, el principal problema que presenta es que puede caer en un romanticismo cultural, fruto de
la falta de un pensamiento critico de la cultura en cuestin (53).

En el captulo sexto, aborda el modelo de la praxis (Praxis Model). El mismo es identificado


usualmente con la Teologa de la liberacin, la cual es el mejor exponente de dicho modelo. Para este
modelo, la teologa no es solamente un pensar bien (orto-doxia), sino un obrar bien(orto-praxis) .
Esta forma de hacer teologa tiene dos races; la tradicin bblica (Profetas, Nuevo Testamento, San
Pablo) y el compromiso tico que deriva de la fe (64). Mediante la nocin de praxis se asume, a partir
de la teologa, de los dos momentos de la racionalidad moderna. Un primer momento, crtico y de
mayora de edad en el pensamiento (Kant, Descartes) que lleva a un revisar las fuentes y buscar la
conjunci n de los descubrimientos derivados de las ciencias hist ricas junto con la correcta
interpretacin de los datos. Un segundo momento (Marx) que pasa por ver que el pensamiento lleva a
la accin de manera de transformar el mundo (65).

Este modelo trae nuevamente a colacin las races hebreas del cristianismo, mostrando que la Biblia
es producto de luchas humanas y que el mensaje de Jess es una mensaje que llama a un cambio
radical de las estructuras y comportamientos. Por tanto, el cambio social para a ser la raz privilegiada
del pensar teolgico (66). Los presupuestos de este modelo de reflexin teolgica, se pueden resumir
en que la fe busca la accin inteligente(67). Bajo esta ptica, la teologa no es meramente una
actividad de libros sino por el contrario, la misma es concebida como un proceso y una actividad. Para
quienes practican este modelo, la cultura juega un papel fundamental en el desarrollo y la comprensi
n de la fe en la medida que es un producto humanizador (67). Por otra parte, la Revelacin es
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comprendida como la accin de Dios en la historia concreta y actual de los pueblos. La misma se da
en la llamada e invitacin para encontrar a Dios y cooperar con l en el trabajo de sanar, reconciliar y
liberar. Al evaluar este modelo, Bevans destaca que tiene una fortaleza metodolgica a partir de las
bases tericas del mismo. Por otra parte, es una expresin poderosa del cristianismo en la medida que
implica un compromiso con la vida cotidiana (70). Como crticas al mismo, ms especficamente a la
teologa de la liberacin, ve que se puede dar un uso indiscriminado del Marxismo, una lectura
ingenua de la Biblia o una visi n exclusivamente negativa que lo inhabilita para ver las
manifestaciones de gracia que se dan, tanto al interior de la sociedad como en la religiosidad popular
(71).

En el captulo sptimo, presenta el modelo sinttico (Synthetic Model). Este modelo de teologa
contextual es una sntesis de los modelos anteriormente descriptos (82).Este esfuerzo terico, intenta
sintetizar y preservar la importancia del mensaje evang lico y la herencia de formulaciones
doctrinales, y al mismo tiempo el rol de la teologa en la lectura del cambio social y cultural (82). Para
esto, recurre al proceso de dilogo entre las diversos puntos de vista que tienen puntos de vista nicos
y que son significativos para dicho colectivo. Este modelo se basa en el presupuesto de que las
culturas deben dialogaar para encontrar un verdadero crecimiento humano y que cada cultura tiene
algo para dar a la otra y algo que debe ser exorcizado. En ese sentido, parte de que las culturas deben
realizar una conversacin a partir de la cual reconoce su unicidad y valor (84). A su vez, entiende que
la Revelacin, si bien estuvo definida en una cultura especfica, aporta valores significativos para
todas las culturas(85). Bevans destaca como fortalezas de este modelo la apertura para tomar ideas de
varias fuentes. De esta manera, se comprende a la verdad de una manera dialgica en donde la
identidad personal puede surgir del proceso de dilogo. Para esta corriente, la inculturacin de la
teologa debe ser una actitud fundamental a la hora de reflexionar teolgicamente pues los contextos
en los cuales se piensa la fe son variables. De acuerdo a Bevans, este modelo atestigua la verdad
universal de la fe cristiana, en la medida que muestra que existe algo pre conceptual o elemental que
es una constante de la identidad cristiana (87). Por otra parte, este modelo debe estar atento al riesgo
de manipulacin que tienen las culturas dominantes que pueden llegar a considerar inferiores ciertas
manifestaciones culturales con menor fuerza (88).

El ltimo modelo que aborda el autor,en el captulo ocho, es el modelo trascendental (Trascendental
Model). Este modelo parte de la presuposicin de que la teologa comienza no es el mensaje evang
lico o la Revelacin, ni en las expresiones de cultura en el lenguaje. Para Bevans, el punto de partida
es trascendental, es decir a partir de la experiencia religiosa comn (98). Por tanto, desde que el
individuo es sujeto histrico y cultura, su teologa es valiosa.

El principal presupuesto de este modelo es que todo creyente intenta vivir la vida cristiana. De esto se
deriva que esta vivencia personal y privada, puede ser articulada a partir de la experiencia de los otros
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que comparten un mismo contexto bsico ( generacin, cultura, nacin) (99). Un tercer supuesto, es
que la Revelacin de Dios no est fuera sino que el nico lugar en el cual Dios se revela es en la
experiencia humana a partir de la cual la persona se acerca a las fuentes de la Revelacin y vive en su
vida cotidiana desde ellos (99). As, la Revelacin es entendida como un evento, algo que sucede en
la medida que la persona se abre a la realidad. De esta manera, la teologa es posible no solo por los
creyentes sino por toda persona que sea capaz de dejar que Dios ingrese en su vida y se deje
transformar por eso (99). Otro presupuesto es que ms all de la actuacin en un contexto especfico,
la mente humana opera de idntica manera en todos los perodos de la historia y en todas las culturas
(99).

Lonergan usa la imagen de la accin de la tijera, para mostrar como se realiza el proceso por el cual el
sujeto hace la sntesis teolgica. De una hoja, est la persona como miembro de una cultura y de una
historia. Del otro, la experiencia cristiana y el sistema de smbolos. Para los pensadores de este
modelo al juntarse estas dos realidades el sujeto realiza teologa (101).

Al evaluar este modelo, nuestro autor destaca que este modelo es una nueva forma de hacer teologa.
Para Bevans, la teologa es la bsqueda de un expresin religiosa y cultural (101). En segundo lugar,
reconoce a la historia y a la cultura como un autntico lugar teolgico (102). En tercer lugar,la
estructura universal de conciencia y conocimiento provee un terreno comn para un dilogo y una
interaccin (102). Sin embargo, este modelo es criticado por dos aspectos. En primer lugar, es
considerado muy abstracto (102). Otra crtica, que es la ms significativa para el autor es que esta
universalidad, proclamada por este modelo, es una realidad occidental y plantea el interrogante sobre
si otras formas de conocimiento tienen estas estructuras cognitivas (102). Por ltimo, dada la
naturaleza de este modelo teolgico, se cae en el riesgo de un relativismo fruto de una subjetividad
metodolgica (102).

A modo de sntesis, podemos decir que a lo largo de estas pginas, el esfuerzo de Bevans fue
presentar los modelos de teologa contextual, como un modo de tratar la relacin entre la fe y la
cultura. De esta manera, el autor intenta abordar esta problemtica, que es originaria desde que el
cristianismo se extiende ms all de los lmites propios, presentando la relacin existente entre la fe y
las culturas. En la presentacin de los modelos, intenta dar cuenta de esta realidad presentando
maneras por la cual la tradicin de la Iglesia es capaz de dialogar con los diferentes contextos
culturales y la relacin que presenta con el cambio social. En las siguientes pginas de este
comentario, presentaremos una evaluacin de los modelos, como forma de sintetizar este trabajo.

Con respecto al modelo de la traduccin, podemos decir que el mismo es aplicable a un contexto de
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primer anuncio, en donde se hace indispensable la transmisin de un ncleo duro del mensaje evang
lico que constituye la esencia del mensaje cristiano. En esa lnea, la tarea propia del telogo pasa por
comunicar este nuevo mensaje a las categoras comprensivas por todos los participantes de esa
conversacin, manteniendo la ortodoxia del mensaje en todo momento. En esa tarea, el mensaje
evanglico puede ayudar a humanizar la cultura ( a modo de ejemplo el aporte del cristianismo al
derecho romano en los primeros siglos) o ser una carga en la vivencia de la evolucin social de la
misma ( intentos de rearmar una nueva cristiandad). Por otra parte, como este modelo intenta traer
respuestas desde afuera de la cultura, corre el riesgo de hablar con inquietudes e interrogantes que no
interesan como tal. Por otra parte, el asumir que hay una verdad que est ms all de la encarnacin
en las culturas puede llegar a ser una amenaza para las diferentes expresiones culturales que tienen
esa base.

En lo que refiere al modelo antropolgico podemos decir que a partir del mismo, se pueden reconocer
las semillas del Verbo que estn presentes en las culturas antes de la llegada del cristianismo. En ese
punto, permite reconocer la acci n de Dios de manera m s clara y le da una capacidad de
reconocimiento y valoracin mayor de dichas expresiones. Sin embargo, este modelo presenta como
punto dbil dos cosas. Por un lado, puede llevar a una actitud acrtica con las manifestaciones
culturales, lo cual conduce a perder lo especfico cristiano que puede ayudar a descubrir lo mejor de la
cultura. Por otro lado, el problema ms grave de este modelo es que puede hacer innecesaria la
evangelizacin, pues si se asume que la gracia est operativa en todos los lugares, qu sentido
tiene traer un elemento extrao a la misma?.

El modelo de la praxis tiene como ventaja el que trabaja en un crculo hermenutico entre el
compromiso creyente y la reflexin teolgica. Sin embargo, esta vivencia radical del Evangelio
puede llevar a considerar a la reflexin como invlida en el proceso de transformacin ya que todo el
esfuerzo se concentrara en el actuar comprometido en un mundo mejor.

El modelo sinttico, tiene como valor el proceso de dilogo entre participantes que traen sus
diferentes puntos de vista. Sin embargo, ms all de esta apertura se puede llegar a una yuxtaposici
n de ideas las cuales conduce a sntesis circulares que puede llevar a un dominio de las culturas que
tengan mayor posibilidad de expresin sobre las que no pueden hacerlo.

Por ltimo, el modelo trascendental tiene como positivo el rescatar las estructuras humanas como
capaces de sentido. En ese sentido, la capacidad humana de tener experiencia religiosa asegura la
comunicabilidad de la fe y la pertenencia a una comunidad determinada. Sin embargo, esta
trascendentalidad puede conducir a una expresin de occidentalidad que puede ser una nueva
normatividad externa.
Para finalizar, vemos que ninguno de los modelos son absolutos sino que nos dan pistas para poder
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realizar el esfuerzo de contextualizar el mensaje del Evangelio a nuestras realidades culturales, de
manera que sean significativas para renovar el sentido del mensaje de salvacin.