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Autor nacido en Chile, es Doctor en Polticas Pblicas por parte de la Universidad de Maryland

en Estados Unidos, es Maestro en Estudios Internacionales y es Administrador Pblico por la


Universidad de Chile.

Ha ejercido diversos cargos directivos en Universidades y ha sido consultor del Banco Mundial.
[1]

Para el autor, la finalidad de toda poltica pblica es resolver un problema pblico,Olavarra


retoma como elementos centrales que definen a la poltica pblica, siendo:

a) el Estado es el actor privilegiado;

b) las polticas pblicas involucran una decisin fundamental sobre hacer o no hacer algo;

c) tienen una finalidad pblica y los destinatarios son los ciudadanos;

d) se activan a travs de decisiones de autoridades con poder pblico;

e) involucran un conjunto de decisiones interrelacionadas;

f) afectan positiva o negativamente intereses;

g) requieren instrumentos, definiciones institucionales, organizaciones y recursos para ser


implementadas.

Olavarra menciona: lo que hoy llamamos polticas pblicas surgieron como una crtica que
apuntaba a que los estudios que servan deba se a las intervenciones del Estado eran de carcter
formal y legalista, por lo que era necesario abordar el mundo real tal cual es. As se desarroll,
por un lado, una corriente analtica que se orient hacia el anlisis de sistemas macro,el
empirismo estadstico como metodologa y la optimizacin de valores como criterio de decisin.
Esta corriente busc precisin cuantitativa, trat de orientarse hacia una teora emprica
sistemtica y uso el anlisis racional de las polticas pblicas.[2]

A la par de la corriente anterior, se fue desarrollando otra corriente analtica de las polticas
pblicas, la cual se caracteriza por reconocer que en la sociedad existe una diversidad de
intereses, lo que genera una inclinacin a una confrontacin, donde se aplica el uso de la
racionalidad social con criterio de decisin.

Olavarra, en el estudio que realiza al tema del anlisis de las polticas pblicas, identifica algunas
aproximaciones conceptuales para las mismas, las cuales son:

a) Aproximacin FormalInstitucional. Est centrada en cuestiones institucionales, la poltica


pblica, es entendida como una decisin de una autoridad legtima. Uno de los criterios bsicos
de esta aproximacin, es que los actores que participan en el proceso de poltica pblica
desempean sus roles dentro de un contexto institucional, en el cual hay un conjunto de reglas
que establece los pasos y formalidades que deben seguirse para el establecimiento de una
poltica pblica.[3]

Sin embargo esta aproximacin destaca los aspectos formales e institucionales de una poltica
pblica, ms no indica cules son sus contenidos, ni los intereses en debate.

b) Aproximacin TcnicoRacional.Est aproximacin, est orientada a identificar una


alternativa que maximice el bienestar de la sociedad, mediante el uso de la racionalidad.

Dado que su pretensin es universalista, buscando explicar la conducta humana desde la


racionalidad econmica cuestin no asociada a las definiciones de ningn sistema poltico en
particular , este enfoque no requerira de adaptaciones dependiendo de la realidad a analizar.
[4]

Las expresiones ms convenientes para este tipo de aproximacin son la teora de la eleccin
pblica denominada tambin Public Choice y desde la teora de juegos.

c) Aproximacin Poltica. En este tipo de aproximacin el proceso o ciclo de una poltica


pblica, denota un proceso poltico en el cual se da una confrontacin de intereses. Dado que
las polticas pblicas satisfacen unos intereses y no satisfacen otros, ello genera incentivos para
que los actores se movilicen por alterar los resultados de la poltica pblica en su favor.[5]

De tal forma que los actores involucrados en el proceso buscaran de alguna manera satisfacer
sus intereses y si no lo consiguen buscan mantener lo que tienen hasta el momento o
alternativamente buscarn disminuir la prdida.

El resultado final arrojar ganadores y perdedores del proceso que llev al establecimiento de
la poltica pblica. Ganadores sern aquellos cuyos intereses fueron satisfechos en todo o en
parte por la poltica pblica, en tanto que perdedores sern aquellos que fueron perjudicados
por la poltica pblica. Esta ltima situacin llevar a que quienes se sienten perjudicados
busquen compensaciones, las que se otorgarn dependiendo de la extensin del perjuicio y los
perjudicados, pero, fundamentalmente, de la capacidad de movilizacin e influencia que tengan
o alcancen.[6]

En esta aproximacin las polticas pblicas son vistas como un proceso poltico, y se compone de
tres etapas, las cuales son:

1. Surge una lucha poltica por alcanzar los cargos de poder.

2. La segunda corresponde al proceso propio de la poltica pblica, en el que se identifican los


problemas que sern abordados, se desarrolla el proceso tcnico y poltico de construccin de la
poltica pblica y quienes triunfaron en la lucha poltica por el poder tomarn las decisiones que
ordenan la implementacin de la poltica seleccionada.[7]

3. La gestin pblica, que pertenece a la implementacin de las intervenciones de poltica


pblica decididas por los actores de poder.
Para Mauricio Olavarra los actores involucrados en el proceso de las polticas pblicas pueden
ser formales e informales. Los actores formales u oficiales son aquellos que desempean cargos
formales de poder dentro de la estructura del Estado y cuyas atribuciones, competencias,
facultades y relaciones (entre esos cargos formales de poder) estn sealadas en la Constitucin,
las leyes y otras normas del Estado.[8]

En tanto que los informales tambin llamados por Olavarra no oficiales se involucran al proceso
de la poltica si consideran que intereses que ellos representan sern afectados ya sea de
manera positiva o negativa por la poltica. Surgen de sociedad y estos pueden ser actores
colectivos o individuales.

En el siguiente cuadro se resume la clasificacin de actores desde la perspectiva de Olavarra.

Actores Formales

a) Cargos polticos.

Presiente de la Republica

Cargos de confianza poltica

Parlamentarios

b) Asesores presidenciales.

c) Personal profesional de carrera en la Administracin Pblica.

Actores Informales

a) Grupos de inters.

b) Partidos polticos.

c) Acadmicos,investigadores y expertos.

d) Medios de comunicacin.