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Que es un cable elctrico?

Un cable elctrico es un elemento fabricado y pensado para conducir electricidad. El material


principal con el que estn fabricados es con cobre (por su alto grado de conductividad) aunque
tambin se utiliza el aluminio que aunque su grado de conductividad es menor tambin resulta
ms econmico que el cobre.

Partes de un cable elctrico


Los cables elctricos estn compuestos por el conductor, el aislamiento, una capa de relleno y
una cubierta. Cada uno de estos elementos que componen un cable elctrico cumplen con un
propsito que vamos a conocer a continuacin:

Conductor elctrico: Es la parte del cable que transporta la electricidad y puede estar
constituido por uno o mas hilos de cobre o aluminio.
Aislamiento: Este componente es la parte que recubre el conductor, se encarga de que la
corriente elctrica no se escape del cable y sea transportada de principio a fin por el conductor.
Capa de relleno: La capa de relleno se encuentra entre el aislamiento y el conductor, se
encarga de que el cable conserve un aspecto circular ya que en muchas ocasiones los
conductores no son redondos o tienen mas de un hilo. Con la capa de relleno se logra un aspecto
redondo y homogneo.
Cubierta: La cubierta es el material que protege al cable de la intemperie y elementos externos.
Hasta aqu todo muy interesante Verdad?, pues si te parece vamos a conocer que tipos
conductores, aislamientos, cables segn tensiones, colores y medidas existen.

Tipos de conductores elctricos


Recordamos que el conductor es el componente que transporta la electricidad.

Conductor de alambre desnudo

Es un solo alambre en estado solido, no es flexible y no tiene recubrimiento, un ejemplo de uso


este tipo de conductores es la utilizacin para la conexin a tierra en conjunto con las picas de
tierra.

Conductor de alambre aislado

Es exactamente lo mismo que el conductor de alambre desnudo con tan solo una diferencia, en
este caso el conductor va recubierto de una capa de aislante de material plastico para que el
conductor no entre en contacto con ningn otro elemento como otros conductores, personas u
objetos metlicos. El alambre aislado se utiliza mucho mas que el cobre desnudo tanto en
viviendas como oficinas.

Conductor de cable flexible

El cable elctrico flexible es el mas comercializado y el mas aplicado, est compuesto por
multitud de finos alambres recubiertos por materia plstica. Son tan flexibles porque al ser
muchos alambres finos en vez de un alambre conductor gordo se consigue que se puedan doblar
con facilidad, son muy maleables.

Conductor de cordn

Estn formados por mas de un cable o alambre, se juntan todos y se envuelven de manera
conjunta por segunda vez, es decir, tienen el propio aislamiento de cada conductor mas uno que
los rene a todos en un conjunto nico.

Tipos de aislamiento de cables elctricos


Recordamos que casi todos los cables tienen una capa de recubrimiento o aislamiento para
prevenir que entren en contacto unos con otros y provoquen un cortocircuito.

Se puede identificar el tipo de aislamiento que tiene un cable en las inscripciones que
aparecen sobre el, son abreviaciones del ingles. Los cables que se utilizan para instalaciones en
viviendas y oficinas son: THN, THW, THHW y THWN. El significado de estas abreviaturas es el
siguiente:

1 - T (Thermoplastic): Aislamiento termoplstico (este lo tienen todos los cables.

2 - H (Heat resistant): Resistente al calor hasta 75 centgrados (167 F).

3 - HH (Heat resistant): Resistente al calor hasta 90 centgrados (194 F).

4 - W (Water resistant): Resistente al agua y a la humedad.

5 - LS (Low smoke): Este cable tiene baja emisin de humos y bajo contenido de gases
contaminantes.

6 - SPT (Service paralell thermoplastic): Esta nomenclatura se usa para identificar un cordn
que se compone de dos cables flexibles y paralelos con aislamiento de plstico y que estn
unidos entre s. Tambin se denomina cordn dplex.
De que est compuesto el aislamiento de los cables?
En los aislamientos de los cables elctricos encontramos dos tipos de aislantes, los
aislamientos termoplsticos y los aislamientos termoestables.

Aislamiento termoplstico
PVC: Policloruro de vinilo
PE: Polietileno
PCP: Policloropreno, neopreno o plstico
Aislamiento termoestable
XLPE: Polietileno reticulado
EPR: Etileno-propileno
MICC: Cobre revestido, mineral aislado

Tensiones de los cables elctricos


Dependiendo de la tensin para la que estn preparados para funcionar los cables se
categorizan en grupos de tensiones que van por rangos de voltios.

Cables de muy baja tensin (Hasta 50V)


Cables de baja tensin (Hasta 1000V)
Cables de media tensin (Hasta 30kV)
Cables de alta tensin (Hasta 66kV)
Cables de muy alta tensin (Por encima de los 770kV)

Medidas de los cables elctricos y usos


Las medidas de los cables y alambres elctricos se suelen categorizar en calibres si se habla del
sistema AWG (American Wire Gauge), sin embargo es mas comn conocerlos dependiendo del
diametro del cable en el sistema metrico decimal y categorizarlos en milimetros cuadrados
dependiendo del dimetro de la seccin. La siguiente tabla tambin es muy til para saber
las equivalencias de calibre en mm2.

CALIBRE / DIAMETRO EN CONSUMO DE


FOTO EJEMPLOS
AWG MM2 CORRIENTE

Aires acondicionados
centrales, equipos
6 16mm2 Muy alto industriales (se requiere
instalacin especial de 240
volts).

Aires acondicionados, estufas


8 10mm2 Alto elctricas y acometidas de
energa elctrica.

Secadoras de ropa,
10 6mm2 Medio - alto refrigeradores, aires
acondicionados de ventana.
Hornos de microondas,
licuadoras, contactos de
12 4mm2 Medio
casas y oficinas, extensiones
de uso rudo.

Cableado de iluminacin,
14 2.5mm2 Medio - bajo contactos de casas,
extensiones reforzadas.

Extensiones de bajo
16 1.5mm2 Bajo
consumo, lmparas.

Productos electrnicos como


18 1mm2 Muy bajo termostatos, timbres o
sistemas de seguridad.

Que amperaje soportan los cables de cobre?


A continuacin os mostramos una tabla con el amperaje que soportan los cables de cobre.

Colores y significado de los cables elctricos

Los cables elctricos tienen un aislamiento de alguno de los siguientes colores normalmente:
Azul, bicolor (verde y amarillo), marrn, gris o negro.

Cable verde y amarillo: Es el cable de toma a tierra. Antiguamente se utilizaba cables de color
gris o blanco pero, para evitar confusiones, se comenz a utilizar este cable bicolor, ms
llamativo.

Cable azul: Es el cable neutro. Hasta 1970 se utilizaba el cable de color rojo, revisa los cables
de este color antes de utilizarlo.
Cable marrn: Es el cable de fase, aunque tambin puede ser negro o gris, segn la esttica
del aparato que lo luzca. Anteriormente se utilizaba el color verde, por lo que si hallas un cable
verde, ser mejor que lo revises antes de usarlo, ya que puede estar reseco o roto.

Cable negro: Es un cable de fase, tambin, y est visible en la gran mayora de las
instalaciones y cables. Al igual que el blanco, puede responder a motivos estticos.

Cable blanco: Los cables blancos son tus cables neutrales. stos tambin son tomas de tierra,
pero slo se conectan al transformador para as llevar la energa de vuelta.

Cables de colores con rayas: Los cables de colores con una raya (tambin llamada "gua"
son cables tan neutrales como los blancos. Estos tipos de cables se usan para identificar cul
cable neutral va con cul cable de color.

Cables de colores: Todos los cables de colores (excepto aquellos que tienen una raya) son
cables de corriente (o de carga). El de uso ms comn es el rojo. Cuando hay muchos cables,
es ms fcil identificar dnde va cada cable si usas los de colores.