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1.

EL COLOR EN LA ARQUITECTURA
1.1 RESEA HISTORICA

INTRODUCCION:

El color es el producto de las longitudes de onda que son reflejadas o absorbidas por la
superficie de un objeto, pero por otro lado sin la intervencin de nuestros ojos que captan esas
radiaciones electromagnticas, de un cierto rango, que luego son transmitidas al cerebro, ese
color no existira.

El color en las artes es el medio ms valioso para que una obra transmita las mismas
sensaciones que el artista experimento frente a la escena o motivo original; usando el
color con buen conocimiento de su naturaleza y efectos y adecuadamente ser posible
expresar lo alegre o triste, lo luminoso o sombro, lo tranquilo o lo exaltado, etc.

El color en la arquitectura y decoracin se desenvuelve de la misma manera que en el


arte de la pintura, aunque en su actuacin va mucho mas all porque su fin es
especialmente especifico, puede servir para favorecer, destacar, disimular y aun ocultar
, para crear una sensacin excitante o tranquila, para significar temperatura, tamao,
profundidad o peso y como la msica, puede ser utilizada deliberadamente para
despertar un sentimiento. El color es un mago que transforma, altera y lo embellece
todo o que, cuando es mal utilizado, puede trastornar, desacordar y hasta anular la
bella cualidad de los materiales mas ricos.

El color ha sido estudiado, analizado y definido por cientficos, fsicos, filsofos y artistas. Cada
uno en su campo y en estrecho contacto con el fenmeno del color, llegaron a diversas
conclusiones, coincidentes en algunos aspectos o bien que resultaron enriquecedoras para
posteriores estudios.

El filsofo Aristteles (384 - 322 AC) defini que todos los colores se conforman con la mezcla
de cuatro colores y adems otorg un papel fundamental a la incidencia de luz y la sombra
sobre los mismos. Estos colores que denomin como bsicos eran los de tierra, el fuego, el
agua y el cielo.

Filosofo
Aristteles
Siglos despus, Leonardo Da Vinci (1452-1519) quien tambin consideraba al color como
propio de la materia, avanz an ms definiendo la siguiente escala de colores bsicos: primero el
blanco como el principal ya que permite recibir a todos los dems colores, despus en su clasificacin
segua amarillo para la tierra, verde para el agua, azul para el cielo, rojo para el fuego y negro para la
oscuridad, ya que es el color que nos priva de todos los otros. Con la mezcla de estos colores obtena
todos los dems, aunque tambin observ que el verde tambin surga de una mezcla.

Finalmente fue Isaac Newton (1642-1519) quien estableci un principio hasta hoy aceptado: la luz es
color. En 1665 Newton descubri que la luz del sol al pasar a travs de un prisma, se divida en varios
colores conformando un espectro.

As es como observa que la luz natural est formada por luces de seis colores, cuando incide sobre un
elemento absorbe algunos de esos colores y refleja otros. Con esta observacin dio lugar al siguiente
principio: todos los cuerpos opacos al ser iluminados reflejan todos o parte de los componentes de la luz
que reciben. Por lo tanto cuando vemos una superficie roja, realmente estamos viendo una superficie de
un material que contiene un pigmento el cual absorbe todas las ondas electromagnticas que contiene
la luz blanca con excepcin de la roja, la cual al ser reflejada, es captada por el ojo humano y
decodificada por el cerebro como el color denominado rojo.

Isaac Newton

As como le debemos a Newton la definicin fsica del color, tambin le debemos a Johann Gethe
(1749-1832) el estudio de las modificaciones fisiolgicas y psicolgicas que el ser humano sufre ante la
exposicin a los diferentes colores.

Para Gethe era muy importante comprender la reaccin humana a los colores, y su investigacin fue la
piedra angular de la actual psicolgica del color. Desarroll un tringulo con tres colores primarios rojo,
amarillo y azul. Consider que este tringulo como un diagrama de la mente humana y lig a cada color
con ciertas emociones.
Johann
Gethe

RENACIMIENTO DEL COLOR

POR BRUNO TAUT


1.
El aspecto de todo cuanto nos rodea se compara con bastante frecuencia con una cara. Se
habla de la figura del presente, de la historia, incluso del futuro y se dice que las ciudades, los
edificios, las obras de arte, los objetos de consumo, etc., en una palabra, lo que los hombres
hacen y dejan en sus relaciones materiales, lo que producen, todo compone la faz de su poca.
()Segn todas las apariencias, nos encontramos ante el inicio de un nuevo estilo. Si podemos
asumir el veredicto ordinario de la Historia del Arte, referido a las primeras etapas de este
estilo, nuestra poca tendr su atractivo peculiar para el observador objetivamente reservado.
()que se convierta la arquitectura, entendida como hasta ahora, en una exclusiva de los
eruditos; nosotros preferimos construir sin esa arquitectura, porque nosotros construimos, no
gozamos en la estructura de la obra, en su claridad, en su fuerza abierta y entera, y no podemos
en ello llegar a ningn compromiso con la esttica. A la modestia pura, quiz tambin ruda, le
corresponde como compaero natural, el color. El color esta, como dijo una vez Hans Poelzig, en
el punto de arranque de un estilo nuevo, antes de que la forma se refine.

Sim embargo, en este punto debe formularse una seria advertencia. Los colores puros e intensos
son admirables, pero aplicados incorrectamente son mucho peores que la ausencia del color.
() los colores intensos juntos no forman todava ningn colorido, de la misma manera que
sonidos fuertes no constituyen juntos una meloda. No se trata tampoco de la pureza absoluta
de los colores, aunque se puede afirmar que, en la arquitectura exterior, las medias tintas no
son aconsejables () Tambin la antigedad parece haber utilizado para sus templos, si no
estoy mal informado, mayoritariamente los colores azul, rojo y amarillo, o bien dorado; es cierto
que se ha dicho que los griegos no conoca en absoluto el verde como color. De esta
consideracin, se desprende la utilizacin del color; la ms conocida es la teora del color de
Goethe. () Las relaciones del color con la forma, sobre la cual el color se presenta a nuestra
vista, las relaciones entre superficies coloreadas de diferentes extensiones, y finalmente, las
relaciones entre superficies coloreadas de diferentes paredes,etc., abarcan tal serie
interminable de cosas, que no pueden ser analizadas mediante armonas antes citadas ().
E l movimiento colorista es en todos los restantes fenmenos culturales contemporneos, el
nico camino importante y absolutamente indispensable, para llegara esta paz en la captacin
individual ()

Extrado de Farbe am Hause, 1. Congreso Colorista Alemn, Hamburgo, Berln, Bauweltverlag,


1925, texto del discurso, resumido.

Pabelln del Vidrio en la


Exposicin de la Deutscher
Werkbund. Bruno Taut,
Colonia (Alemania), 1914.
Sala de la cascada en planta
baja, foto del aspecto original
en blanco y negro

Pabelln del Vidrio en la


Exposicin de la Deutscher
Werkbund. Bruno Taut, Colonia
(Alemania), 1914. Sala de la
cascada en planta
baja, recreacin virtual de los
colores originales.

1. El color en la arquitectura. Pg. 12-15.


LOS PRIMEROS ARQUITECTOS QUE TRANSMITIERON CONOCIMIENTOS DEL COLOR

En fuentes escritas, una de las primeras referencias al color en la arquitectura se encuentra en


el tratado de Vitruvio, el arquitecto romano que vivi en el siglo I. En el libro 7, captulo 7, trata
de los colores naturales y se concentra en la descripcin de pigmentos y colorantes, as como
los lugares donde pueden encontrarse. Vitruvio no distingue entre color y sustancia colorante,
confundiendo ambos conceptos.

En los escritos de Vitruvio, se aboca a los colores artificiales (nuevamente, entendindolos


como materias colorantes) y describe la manera de producirlos. Los dos ltimos captulos estn
dedicados a la tintura prpura obtenida de una concha marina y a sus posibles sustitutos.
Adems, se incluye un aspecto interesante acerca del trabajo con estuco y el bruido, donde se
describen las apariencias obtenidas con instrumentos de pulido.

Vitruvio (siglo I) y una de


las primeras ediciones
impresas de los Diez libros
de arquitectura, de 1524

En sus Diez libros de arquitectura, publicado, Leon Battista Alberti (1404-1472) sigue la
concepcin vitruviana del color, meramente como sustancia colorante o pintura con la cual se
puede adornar el muro. En los escritos, Alberti hace una observacin que relaciona al color con
los valores estticos o las preferencias. Cuando trata de la decoracin de los templos dice:
Estoy dispuesto a creer que la pureza y simplicidad en el color, as como en la vida, deben
placer sumamente a la Divinidad. No obstante, cuando se refiere estrictamente a los valores
estticos de la arquitectura, adopta un punto de vista bastante restringido que incluye
solamente los aspectos geomtricos figuras y formas, cantidad, posicin o ubicacin,
congruencia de las partes, proporcin, composicin geomtrica sin mencionar al color u otros
aspectos de la apariencia visual. El tratamiento que Alberti hace del color en su tratado De la
pintura (1435) es mucho ms abstracto y filosfico. Relaciona el color con la luz y hace una
clasificacin de los colores. Incluso se refiere al valor afectivo o emocional de los colores. Lo
que resulta extrao es el hecho de que no siguiera esta concepcin ms amplia en su libro
sobre arquitectura, completado 17 aos ms tarde.
Leon Battista Alberti (1404-1472)

La investigacin sobre la historia del color en la arquitectura

A mediados del siglo XIX, cuando Jacques-Ignace Hittorff (1792-1867) tuvo xito en su intento de llamar
la atencin sobre un descubrimiento importante, realizado con anterioridad pero dejado de lado
durante muchos aos: la arquitectura griega no era blanca como se crey durante siglos en base al
color de las ruinas sino, poli cromtica. Los griegos acostumbraban pintar sus templos y viviendas con
colores vvidos. Hittorff public estos hallazgos en su libro de 1851 sobre la policroma de la arquitectura
griega y tom como caso de estudio el templo de Empdocles en Selinonte, Sicilia. La aceptacin ms
general de esta evidencia hizo cambiar un punto de vista largamente sostenido acerca del sentido de la
belleza y armona griegos. No obstante, llev bastante tiempo modificar la nocin tradicional, y los
arquitectos neoclasicistas del siglo XIX continuaron realizando edificios neoclsicos (basados en los
rdenes de la arquitectura griega) en gris, blanco o con apariencia monocromtica. En su prctica de
arquitecto, Hittorff fue una excepcin entre sus contemporneos, ya que construy edificios poli
cromticos, como puede verse en su Circo de Invierno, en Pars, y en algunos de sus otros edificios.

Jacques Ignace Hittorff, la portada de la primera


edicin de Restitucin du temple dEmpdocles a
Slinonte (Pars, 1851) y la reconstruccin
cromtica del templo griego
Owen Jones (1809-1874) y Gottfried Semper (1803-1879) fueron dos arquitectos del siglo XIX que
tambin merecen una mencin especial debido a sus contribuciones al estudio de la arquitectura poli
cromtica. Jones fue el colorista del Palacio de Cristal, construido por Joseph Paxton en 1851. The
grammar of ornament (1856) libro escrito por Owen Jones constituye una fuente extraordinaria de
diseos cromticos histricos ordenados sistemticamente, que cubren geografas y perodos
diferentes, desde la antigedad hasta principios del siglo XVII. En la introduccin, Jones describe los
principios para la disposicin de la forma y el color.

Owen Jones (1809-1874), una de las


lminas de The grammar of ornament y
una vista del Palacio de Cristal

John Ruskin (1819-1900), el terico que ejerci una fuerte influencia sobre los arquitectos y diseadores
del perodo arts and crafts y sobre los pioneros de la arquitectura moderna, incluy consideraciones
interesantes acerca del color en su famoso libro Las siete lmparas de la arquitectura, de 1849 (Fig. 7).
En el captulo La lmpara de la verdad aboga por el uso de los materiales con sus colores naturales, sin
recurrir al uso de pinturas (un precepto que sera seguido en el siglo XX por las corrientes organicista y
brutalista de la arquitectura moderna). En el captulo La lmpara de la belleza concibe la escultura sin
color, es decir, monocroma, pero no puede pensar la arquitectura de la misma manera. Habla de la
arquitectura como un organismo y alienta el uso del color a partir de la observacin de la naturaleza.

John Ruskin (1819-1900) y la


portada de una edicin
moderna de Las siete lmparas
de la arquitectura
Algunos de los historiadores de la arquitectura ms importantes han dedicado secciones al uso del color
en diferentes perodos. En 1875, Eugne Emmanuel Viollet-le-Duc (1814-1879) public una historia de la
habitacin humana en la cual de manera consistente incluye secciones para describir el uso del color en
casas, palacios, villas y toda clase de arquitectura domstica en la antigua China, Egipto, Asiria, Grecia,
durante el Imperio Romano, en la Edad Media en Europa y tambin en el mundo musulmn. En el
apndice del libro incluye cuatro lminas coloreadas que reproducen el interior de una casa egipcia, una
casa en Atenas del siglo V antes de Cristo, un palacio romano y una habitacin de un castillo feudal.

Eugne Emmanuel Viollet-le-Duc


(1814-1879) y sus
reconstrucciones cromticas de
los interiores de una casa
egipcia, un palacio romano, una
casa griega y un castillo feudal.

ARQUITECTOS DEL SIGLO XX

Vayamos ahora a los arquitectos practicantes que trabajaron en los inicios del siglo XX y son
considerados los maestros de la arquitectura moderna, y examinemos sus concepciones del color. La
figura ms sobresaliente que podemos encontrar en este contexto es Le Corbusier (1887- 1965). Sus
primeros escritos sobre el color aparecen en los artculos sobre el purismo y el cubismo escritos en
colaboracin con el pintor Amde Ozenfant. Un artculo de 1918 dice: La idea de forma precede a la
de color. La forma es preminente, el color no es ms que uno de sus accesorios. El color depende
enteramente de la forma material: el concepto esfera, por ejemplo, precede al concepto color; se concibe
una esfera incolora, un plano incoloro, no se concibe un color independientemente de cualquier soporte.
El color est coordinado a la forma, pero lo recproco no es verdad. Creemos, pues, que debe elegirse el
tema por sus formas y no por sus colores

Algunos otros artculos publicados en 1921, 1923 y 1924 en la revista LEsprit Nouveau tienen la misma
orientacin, es decir, niegan la importancia que el color pueda tener en la construccin del espacio
pictrico. Lo curioso es que unos aos despus, en sus escritos sobre policroma arquitectnica de 1931,
Le Corbusier parece haber cambiado radicalmente de opinin, al punto de citar a Fernand Lger y estar
de acuerdo con l cuando dice: El hombre necesita el color para vivir, es un elemento tan necesario
como el agua y el fuego. Adems, Le Corbusier describe ejemplos de su propio uso del color para
alterar drsticamente la percepcin espacial de la arquitectura, como en el barrio construido en Pessac.
Le Corbusier,
casas Pessac

La importancia que Walter Gropius (1883-1969) otro de los maestros de la arquitectura moderna
dio al estudio del color se muestra claramente en los programas de la Bauhaus y en algunos de los
profesores que seleccion para que ensearan all: Wassily Kandinsky, Paul Klee, Josef Albers y Johannes
Itten, entre otros. En su libro Alcances de la arquitectura integral (1956), cuando trata sobre la
educacin que los arquitectos y diseadores deberan recibir, Gropius incluye secciones sobre El
lenguaje de la visin, Algunos hechos biolgicos sobre nuestra manera de ver, Ilusiones pticas e
Influencia psicolgica de formas y colores.

Walter Gropius (1883-1969)


y la Bauhaus: el edificio en
Dessau, un poster y las
divisiones de la curricula,
donde los estudios del color
ocupan una sptima parte
total

El movimiento neoplasticista holands, organizado en 1917 alrededor de la publicacin De Stijl e


inspirado en la pintura abstracta de Piet Mondrian, ayud a tomar una mayor conciencia de la teora y
prctica del color, introduciendo el color como un aspecto determinante del espacio en oposicin a su
tradicional funcin decorativa. No obstante, este movimiento no produjo importantes logros en el
campo de la arquitectura y el diseo, excepto por unas pocas obras de Theo van Doesburg (1883-1931),
el cabaret Aubette; Jacobus Johannes Pieter Oud (1890-1963), el restaurante De Unie; y Gerrit Rietveld
(1888-1964), la casa Schrder, su famosa silla y unos pocos diseos ms.
De estos ejemplos, solamente Rietveld logr realizar una verdadera organizacin espacial de los planos
y el color, mientras que los otros continuaron produciendo transposiciones bidimensionales a la
arquitectura de los elementos neoplasticistas de la pintura. Salvo esos pocos casos, las influencias
fueron ejercidas ms a travs de los manifiestos tericos y la imaginera de los proyectos, dibujos o
maquetas, que a travs de edificios concretos. Sin dudas, el ms intrpido y destacado colorista entre
los arquitectos del movimiento moderno fue Bruno Taut (1880-1938). Aun cuando no se lo considera
tan eminente como Le Corbusier, Gropius, Mies van der Rohe o Wright, ya que su influencia en las
generaciones posteriores de arquitectos no fue tan potente como la de aquellos, Taut fue el que ms
abog por el uso del color. La audacia de los esquemas cromticos de Taut hizo decir a Le Corbusier en
1927: Dios mo, Taut es daltnico! Comentando el impacto causado por su conjunto de viviendas
Falkenberg de 1915 en Berln-Grnau, el mismo Taut deca que su esquema de color provocaba a los
berlineses, quienes viniendo de los barrios grises repetidamente declaraban que el arquitecto deba ser
encarcelado. Entre sus muchos escritos, que mereceran una mayor difusin ya que la mayora est
disponible solo en alemn y son difciles de localizar, en 1919 Taut public un Llamamiento a construir
en color!, al que adhirieron con sus firmas Walter Gropius, Peter Behrens, Hans Scharoun, Max Taut,
Hans Poelzig, Fritz Schumacher, Otto Wagner y otros.

Van Doesburg y los colores en


el cabaret Aubette; Oud y la
fachada del restaurante De
Unie; Rietveld, el interior de la
casa Schrder y la silla.