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PREGUNTAS Y RESPUES TAS

U N E S C O
Ilustraciones de Plantu
por Leah Levin

E D I C I O N E S
DERECHOS HUMANOS
Preguntas
y respuestas
DERECHOS
HUMANOS
Pregunt as y respuest as
por Leah Levin
Ilustraciones de Plantu
El autor es responsable de la eleccin y la presentacin de los hechos que guran
en este libro y de las opiniones expresadas en l, las cuales no reejan necesariamente
el punto de vista de la UNESCO ni comprometen a la Organizacin.

Las denominaciones empleadas en esta publicacin y la forma en que aparecen


presentados los datos que contiene no implican por parte de la UNESCO juicio
alguno sobre el estatuto jurdico de pases, territorios, ciudades o zonas, o de sus
autoridades, ni respecto de sus fronteras o lmites.

Publicado por primera vez en 1981 por la Organizacin de las Naciones Unidas para
la Educacin, la Ciencia y la Cultura
7, Place de Fontenoy, 75352 Pars 07 SP, Francia
Segunda edicin 1998

Las primeras ediciones se publicaron en 16 idiomas: ingls, 1981, 1982, 1989;


francs, 1981; espaol, 1982; nlands, 1983; alemn, 1983; griego, 1985;
portugus, 1985; sueco, 1985; rabe, 1986; dans, 1986; indonesio, 1987; japons,
1988; eslovaco, 1993; ruso, 1993; armenio, 1994 y bielorruso, 1995

Composicin: ditions du Mouon, 94270 Le Kremlin-Bictre


Impresin: Imprimerie Darantire, 21800 Qutigny

ISBN 92-3-301261-2
UNESCO 1998
Prefacio

Los esfuerzos desplegados para instaurar el respeto a la dignidad


de los seres humanos son un rasgo caracterstico de la historia de
la humanidad. El concepto de derechos humanos fue formulado
y desarrollado por pensadores de diversas tradiciones culturales
y religiosas. Gobernantes y juristas hicieron una aportacin consi-
derable a la difusin de esta idea y progresivamente se fueron ins-
cribendo en las legislaciones nacionales normas escritas que esta-
blecan la proteccin de los derechos de la persona.
Tambin se tomaron medidas para establecer normas
internacionales en el terreno de los derechos humanos, en par-
ticular durante el siglo XIX y despus de la Primera Guerra Mun-
dial, aunque hasta la segunda mitad del siglo XX no se implant
un sistema internacional general de fomento y proteccin de los
derechos humanos, gracias fundamentalmente a la accin de las
Naciones Unidas, de sus organismos especializados y de las orga-
nizaciones intergubernamentales regionales.
La Carta de las Naciones Unidas expresaba la resolucin
de los Estados Miembros de rearmar la fe en los derechos fun-
damentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona
humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres....1

1. Prembulo de la Carta.

5
La Segunda Guerra Mundial demostr que las violaciones
masivas de los derechos humanos perpetradas en el interior de los
pases conducan a quebrantar la paz internacional. Los horrores
de esta guerra conrmaron y robustecieron la creencia en que la
libertad, la justicia y la paz en el mundo tienen por base el reco-
nocimiento de la dignidad intrnseca y de los derechos iguales e
inalienables de todos los miembros de la familia humana.2 Esta
clusula fue inscrita en la Declaracin Universal de Derechos
Humanos, que ha pasado a ser la piedra angular de la legislacin
internacional sobre derechos humanos surgida a partir de enton-
ces. Los dos pactos internacionales de derechos humanos (1966)
que denen los derechos civiles, culturales, econmicos, polticos
y sociales constituyeron hitos memorables de este proceso.
Hoy da, la legislacin internacional sobre derechos huma-
nos est constituida por ms de ochenta convenios universales y
regionales,3 que son jurdicamente vinculantes para los Estados
y que por lo tanto forman lo que se puede llamar legislacin
intangible, es decir, aquella que los Estados rmantes deben
cumplir obligatoriamente. Un nmero mucho ms elevado de
declaraciones y recomendaciones relativas a los derechos huma-
nos formuladas por organizaciones internacionales no obligan o-
cialmente a los Estados, pero, como inuyen en la prctica inter-
nacional y nacional acerca de los derechos humanos, contribuyen
a crear normas consuetudinarias y por consiguiente forman lo que
podramos llamar una legislacin no vinculante. En muchos
casos, las declaraciones y recomendaciones son un paso impor-
tante hacia la elaboracin de instrumentos jurdicos vinculantes.
Los indiscutibles esfuerzos de codicacin y de desarrollo
de la legislacin internacional de derechos humanos no han
conseguido el pleno respeto de estas normas. Por desgracia, en
muchas partes del mundo se violan a diario los derechos huma-
nos y el que se progrese en su respeto depende de varios factores,
entre los cuales el conocimiento de las normas y los procedi-
mientos aplicables no es el de menor importancia, pues es obvio
que slo se pueden observar los derechos humanos y las libertades
fundamentales si se conocen.

2. Declaracin Universal de Derechos Humanos, primer prrafo del Prembulo.


3. La publicacin de la UNESCO Derechos Humanos. Principales instrumentos
internacionales, que se publica cada ao en francs e ingls, expone el contenido
de estos instrumentos y precisa cules son los Estados Partes en cada uno de ellos.

6
As pues, la educacin para los derechos humanos es
importantsima, y as lo han reconocido muchos instrumentos
internacionales. La Declaracin Universal de Derechos Huma-
nos establece que la educacin tendr por objeto el pleno desa-
rrollo de la personalidad humana y el fortalecimiento del respeto
a los derechos humanos y a las libertades fundamentales.4 En
varios convenios5 hallaremos clusulas similares, lo cual signica
que hoy da los Estados tienen la obligacin de impartir educa-
cin para los derechos humanos.
La educacin para los derechos humanos es una faceta
importante de la UNESCO, cuya Acta Constitutiva le impone
la obligacin de garantizar el respeto universal a la justicia, a la
ley, a los derechos humanos y a las libertades fundamentales. Para
fomentar la educacin para los derechos humanos, la UNESCO
aprob en 1974 un instrumento normativo especco6 y desde
entonces, junto con otras muchas actividades, ha organizado tres
importantes reuniones internacionales sobre este tema.
La primera de ellas, el Congreso Internacional sobre la
Enseanza de los Derechos Humanos (Viena, Austria, 1978),
recalcaba que la educacin y la enseanza sobre los derechos
humanos deben tener por objetivo: fomentar actitudes de tole-
rancia, respeto y solidaridad; impartir conocimientos acerca de
los derechos humanos; y propiciar la toma de conciencia perso-
nal acerca de las distintas maneras en que los derechos humanos
se pueden plasmar en realidades sociales y polticas. El segundo
congreso, celebrado en Malta en 1987, elabor directrices para
la educacin sobre los derechos humanos en los planos interna-
cional, nacional y regional, haciendo hincapi en la necesidad de
crear un sistema completo de enseanza y educacin sobre dere-
chos humanos, con una amplia participacin de organizaciones
pblicas y medios de comunicacin.

4. Artculo 26, prr. 2.


5. La Convencin relativa a la Lucha contra las Discriminaciones en la Esfera de
la Enseanza (Artculo 4) de la UNESCO, el Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales (Artculo 13), la Convencin Internacional
sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin Racial (Art-
culo 7) y la Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discri-
minacin contra la Mujer (Artculo 10), la Convencin sobre los Derechos del
Nio (Artculo 20).
6. Recomendacin sobre la educacin para la comprensin, la cooperacin y la
paz internacionales y la educacin relativa a los derechos humanos y las liber-
tades fundamentales.

7
El tercer congreso tuvo lugar en marzo de 1993 en Mon-
treal, Canad.7 Celebrado despus de la guerra fra, fue la primera
reunin internacional en que se puso el acento en el vnculo
intrnseco que existe entre los derechos humanos y la democra-
cia. El Plan de Accin Mundial sobre Educacin para los Dere-
chos Humanos y la Democracia que en l se aprob declara que
la educacin para la democracia es parte integrante de la educa-
cin para los derechos humanos, la cual no slo es un requisito
esencial de la realizacin de los derechos humanos, la democra-
cia y la justicia social, sino que es adems un derecho humano.
La importancia de la educacin relativa a los derechos
humanos fue resaltada por la Declaracin y el Programa de
Accin de Viena sobre Derechos Humanos aprobada por
consenso en junio de 1993 por los representantes de 171 Esta-
dos en la Conferencia Mundial de Derechos Humanos. sta
conrm que el respeto a los derechos humanos es un elemento
indispensable de una verdadera democracia y apoy decidida-
mente la unidad y la universalidad de los derechos humanos,
declarando que todos ellos son universales, indivisibles, interde-
pendientes y estn relacionados entre s, subrayando que la
comunidad internacional debe tratar los derechos humanos en
forma global y de manera justa y equitativa, en pie de igualdad
y dndoles a todos el mismo peso.8
De conformidad con las recomendaciones de la Confe-
rencia de Viena, se proclam el Decenio de las Naciones Unidas
para la educacin en la esfera de los derechos humanos (1995-
2004)9 y se encarg coordinar su Plan de Accin al Alto Comi-
sionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos. El
Plan dispone que la UNESCO desempee un papel de primer
orden en la concepcin, la ejecucin y la evaluacin de los co-
rrespondientes proyectos y que colabore con el Alto Comisionado
y con el Centro de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.
En un memorando de cooperacin rmado por el Direc-
tor General de la UNESCO y el Alto Comisionado de las
Naciones Unidas para los Derechos Humanos en octubre de

7. Fue organizado por la UNESCO y el Centro de Derechos Humanos de las


Naciones Unidas, en colaboracin con la Comisin Canadiense para la
UNESCO.
8. Declaracin y Programa de Accin de Viena, I, prr. 5.
9. Resolucin 49/184 de la Asamblea General del 23 de diciembre de 1994.

8
1995, se prev una estrecha colaboracin en la ejecucin de acti-
vidades relativas a la educacin para los derechos humanos y la
democracia.
El objetivo a largo plazo de la UNESCO es crear un sis-
tema global de educacin para los derechos humanos, la demo-
cracia y la paz que abarque todos los niveles de la educacin y
que sea accesible a todos los ciudadanos, para lo cual deber ser
adaptado tanto a la enseanza escolar como a la extraescolar y la
educacin de adultos.
La Organizacin concentra sus esfuerzos en prestar asis-
tencia a los Estados Miembros para elaborar estrategias nacio-
nales de educacin sobre derechos humanos y difundir medios
didcticos auxiliares y programas de enseanza. Se presta espe-
cial atencin al fortalecimiento de las redes interesadas por la
educacin para los derechos humanos y la democracia, como la
del Plan de Escuelas Asociadas10 y las Ctedras UNESCO, esta-
blecidas en instituciones de enseanza superior de todas las
regiones del mundo.
El objetivo nal de estas actividades es crear una cultura
cuyo ncleo sea la adhesin a los valores bsicos de los derechos
humanos y la democracia y la determinacin de defenderlos en
la vida diaria, lo cual supone establecer previamente algunas pau-
tas de conducta. Slo los esfuerzos combinados de educadores,
familias, medios de comunicacin de masas y organizaciones
intergubernamentales y no gubernamentales es decir, de todos
los agentes sociales y de la sociedad civil en general pueden
construir esta cultura de derechos humanos y democracia.
Desde su comienzo, la UNESCO ha suministrado mate-
riales didcticos relativos a los derechos humanos para todos los
niveles de la enseanza y el pblico en general as como para
militantes y organizaciones no gubernamentales dedicados a
fomentar los derechos humanos.11 La primera versin de Los
derechos humanos: preguntas y respuestas, escrita por Leah Levin,
distinguida especialista britnica de los derechos humanos e ilus-
trada por Plantu, conocido caricaturista poltico francs, se
public en 1981. Esta obra ha resultado ser un valioso material

10. En mayo de 1997 participaban en este Plan 4.300 escuelas de 141 pases.
11. El primero fue Human Rights: Comments and Interpretations, que se public en
1949. Desde entonces, la UNESCO ha editado cerca de doscientas publica-
ciones sobre asuntos relacionados con los derechos humanos.

9
pedaggico sobre los derechos humanos y ya se ha traducido a
quince idiomas.12
Desde la aparicin de la primera edicin en ingls,13 se
han producido sucesos de enorme importancia en el mundo. Una
vez concluido el enfrentamiento entre el Este y el Oeste, las dis-
putas ideolgicas respecto al concepto bsico y a las prioridades
entre diferentes categoras de derechos humanos han sido reem-
plazadas por un acuerdo general sobre la importancia vital del
cumplimiento de todos ellos y del mantenimiento de la paz y la
seguridad internacionales. Muchos pases comparten ahora la
opinin de que la soberana del Estado no debe servir de pretexto
para no hacerse responsables de violaciones de los derechos
humanos y las libertades fundamentales. Con ello, se va redu-
ciendo el alcance de la jurisdiccin nacional y se va interpretando
con ms exibilidad el principio de no injerencia y no interven-
cin, lo cual ha hecho surgir nuevas posibilidades de aumentar
la efectividad de los mecanismos internacionales de control. El
respeto a los derechos humanos se considera un factor impor-
tante de las relaciones bilaterales y multilaterales. Los procesos de
democratizacin que se han producido en muchas partes del
mundo han reforzado sustancialmente la importancia de los
derechos humanos, cuya puesta en prctica se tiene generalmente
por criterio esencial para determinar la adhesin a los valores
democrticos.
Adems, se han aprobado varios instrumentos nuevos de
derechos humanos, y nuevos Estados, aparecidos despus de la
guerra fra, han pasado a ser partes en diversos pactos y conve-
nios de derechos humanos. Se han celebrado varias importantes
conferencias mundiales relacionadas con los derechos humanos.
En Sudfrica fue abolido el rgimen de apartheid y se est
construyendo en ese pas una sociedad democrtica no racial.
A la luz de todos estos hechos, se impona publicar una
nueva versin de Derechos humanos: preguntas y respuestas y se
pidi a Leah Levin que la redactara.

12. Francs (1981), espaol (1981), nlands (1983), alemn (1983), griego
(1985), portugus (1985), sueco (1985), rabe (1986), dans (1986), indone-
sio (1987), japons (1988), eslovaco (1993), ruso (1993), armenio (1994) y
bielorruso (1995).
13. La segunda edicin en ingls (comienzos de 1989) era una versin actualizada
pero no revisada.

10
Aunque la obra ha sido revisada, enmendada y actualizada
a fondo, conserva en gran medida la estructura de la edicin ori-
ginal. En la primera parte se describe brevemente el alcance y el
signicado de la legislacin internacional de derechos humanos,
prestando especial atencin a la evolucin de los mecanismos de
proteccin de los derechos humanos y a la importancia de la edu-
cacin sobre los derechos humanos. En la segunda parte se
explica el signicado de cada uno de los 30 artculos de la Decla-
racin Universal de Derechos Humanos.
Plantu acept realizar las ilustraciones de esta nueva ver-
sin y la UNESCO le agradece el haber aportado la fuerza de la
imagen a la tarea de la educacin sobre derechos humanos.
A decir verdad, esta publicacin es el resultado de un
esfuerzo comn de mltiples organizaciones y personas. La Divi-
sin de Derechos Humanos, Democracia y Paz de la UNESCO
desea expresar su sincera gratitud a todas las organizaciones inter-
nacionales que han contribuido a la preparacin de este manus-
crito, en particular el Centro de Derechos Humanos de las
Naciones Unidas, la Organizacin Internacional del Trabajo, la
Ocina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los
Refugiados, el Comit Internacional de la Cruz Roja, el Consejo
de Europa, la Organizacin de la Unidad Africana, la Organiza-
cin de los Estados Americanos y la Organizacin para la Segu-
ridad y la Cooperacin en Europa.
La Divisin expresa su reconocimiento tambin al perso-
nal del Centro de Derechos Humanos de la Universidad de Essex
(Reino Unido) y a la investigadora Ceri Sheppard, que ayud a
Leah Levin a elaborar el manuscrito. A peticin de la autora,
manifestamos nuestra especial gratitud a la Autoridad Sueca para
el Desarrollo Internacional por su apoyo sustancial a la labor de
investigacin efectuada.
Esperamos que este libro ayude a comprender las normas
y los procedimientos relativos a los derechos humanos y que sea
as una aportacin al logro de los objetivos del Decenio de las
Naciones Unidas para la educacin en la esfera de los derechos
humanos.

Janusz Symonides, Director


de la Divisin de Derechos Humanos, Democracia y Paz
Vladimir Volodin,
Jefe de la Unidad de Derechos Humanos de esta Divisin

11
ndice

Primera parte
La legislacin
internacional
sobre los derechos
humanos: preguntas
y respuestas
pgina 14

Segunda parte
La Declaracin Universal
de Derechos Humanos:
qu signif ica cada
artculo
pgina 92

13
Primer a par t e

14
La legislacin
internacional sobre
los derechos humanos
Preguntas

y respuestas
1. Qu se entiende por derechos
humanos?
Los seres humanos nacen iguales en dignidad y derechos. stos
son derechos morales inalienables e inherentes que, por el mero
hecho de ser hombres, poseen todos los seres humanos. Estos
derechos se articulan y formulan en lo que hoy da llamamos
derechos humanos y se han plasmado en derechos legales, esta-
blecidos de conformidad con los procesos legislativos de las socie-
dades, tanto nacionales como internacionales. El fundamento de
estos derechos legales es el consentimiento de los gobernados, es
decir, el consentimiento de los sujetos de los derechos.

2. Se acepta universalmente esta nocin?


Los valores de dignidad e igualdad de todos los miembros del

* Las notas guran al nal del volumen.

15
gnero humano, como otros muchos principios bsicos subya-
centes a lo que hoy da llamamos derechos humanos, se pueden
hallar prcticamente en cualquier cultura y civilizacin, en cual-
quier religin y tradicin losca.1*

3. Cmo se reflejan estos valores


en la prctica?
En el curso de la historia, se ha hecho caso omiso de la vida y la
dignidad humanas y esta situacin an pervive hoy da, a pesar
de que la idea de que hay unas normas comunes a todos los ciu-
dadanos se remonta a muchos siglos. El llamado derecho natu-
ral implica el concepto de un cuerpo de normas que debe pre-
valecer en la sociedad. El principio de la igualdad de derechos
(vase tambin la Segunda parte, Artculo 1), reconocido en el
derecho natural, fue aceptado durante largo tiempo en muchas
sociedades. Sin embargo, la ignorancia, el prejuicio y las doctri-
nas falaces que tratan de justicar la desigualdad hace que siga
habiendo discriminacin y se han utilizado estas doctrinas para
defender la esclavitud y la discriminacin por motivos de sexo,
raza, color, linaje, origen nacional o tnico, creencias religiosas,
o basndose en sistemas de clases o de castas, a lo largo de la his-
toria y, desafortunadamente, en nuestra poca.

4. Cmo se desarroll la idea de la


proteccin de los derechos humanos?
Las ideas de la elaboracin y la proteccin de los derechos huma-
nos se han ido transformando gradualmente en normas escritas.
Podemos mencionar muchos hitos importantes de ese recorrido,
como la Carta Magna (1215), la Splica en Demanda de Dere-
cho (1628) y la Declaracin de Derechos (1689) en Inglaterra.
En el siglo XVIII, la evolucin de las primeras nociones de dere-
cho natural condujo a la aceptacin de los derechos naturales
como derechos legales, y stos fueron plasmados por primera vez
en constituciones nacionales, reejando as una relacin casi
contractual entre el Estado y el individuo que pona de relieve
que el poder del Estado emanaba del libre consentimiento del
individuo. La Declaracin francesa de los Derechos del Hombre
y del Ciudadano de 1789 y la Declaracin de Derechos de los

16
17
Estados Unidos de Amrica de 1791 se basaban en esta premisa.
En el siglo XIX, varios Estados independientes adoptaron este
principio y tambin comenzaron a reconocerse los derechos
sociales y econmicos. A pesar del reconocimiento de que goza-
ban los derechos humanos en las constituciones nacionales, a
veces se restringan o supriman legislativamente o por medios
arbitrarios y, tal vez en la mayora de los casos, aplicando meca-
nismos sociales sin existencia jurdica. Ms an, frecuentemente
los violaban los propios Estados, a pesar de su condicin de
derechos legales.

5. Cmo se lleg al reconocimiento


de la necesidad de internacionalizar
la proteccin de los derechos humanos?
Los primeros tratados internacionales sobre los derechos huma-
nos tenan por objetivo garantizar la libertad religiosa (por ejem-
plo, los Tratados de Westfalia de 1648) y la abolicin de la escla-
vitud. El Congreso de Viena de 1815 ya haba condenado la
esclavitud, y en la segunda mitad del siglo XIX aparecieron varios
tratados internacionales relativos a la abolicin de la esclavitud
(por ejemplo, el Tratado de Washington de 1862 y diversos
documentos de las conferencias celebradas en Bruselas en 1867
y 1890 y en Berln en 1885). Otro campo de cooperacin inter-
nacional fue la elaboracin de una legislacin internacional sobre
la guerra (por ejemplo, la Declaracin de Pars de 1856, el pri-
mer Convenio de Ginebra de 1864 y el segundo de 1906, y las
Convenciones de La Haya de 1899 y 1907). La creacin del
Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR) en 1864 contri-
buy enormemente a esta evolucin.2
Desde el nal de la Primera Guerra Mundial, se ha difun-
dido la idea de que los gobiernos no pueden salvaguardar por s
solos los derechos humanos, y que se necesitan garantas inter-
nacionales. Aunque el mandato de la Sociedad de Naciones, la
primera organizacin intergubernamental universal que fue
creada despus de la Primera Guerra Mundial, no mencionaba
los derechos humanos, la Sociedad trat de asumir la proteccin
de los derechos humanos por medios internacionales, si bien sus
preocupaciones se limitaban principalmente al establecimiento
de ciertas condiciones para la proteccin de las minoras en cier-
tos pases.

18
Las normas promulgadas a comienzos del siglo XX, que
establecan las condiciones de trabajo de los obreros de la indus-
tria, constituyeron el tema de otros acuerdos internacionales ela-
borados por la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT),
fundada en 1919. La Convencin sobre la Esclavitud, instru-
mento internacional rmado en Ginebra el 25 de septiembre de
1926, constitua la meta de prolongados esfuerzos encaminados
a abolir la esclavitud. En 1933 y 1938 se aprobaron sendas
convenciones sobre proteccin de los refugiados. Sin embargo,
a pesar de todo ello, la legislacin internacional para proteger los
derechos humanos no surgi en el perodo de entreguerras.
Los regmenes totalitarios de los aos veinte y treinta per-
petraron graves violaciones de los derechos humanos en sus res-
pectivos territorios. Durante la Segunda Guerra Mundial se viol
de manera masiva el derecho a la vida y la dignidad humanas y
se intent eliminar a grupos enteros de poblacin por su raza,
religin o nacionalidad. Result, pues, evidente que se necesita-
ban instrumentos internacionales que codicasen y protegiesen
los derechos humanos, ya que el respeto de esos derechos era uno
de los requisitos esenciales de la paz y el progreso del mundo.

6. Cmo se consigui la proteccin


en la prctica?
Esta conviccin se reej en la Carta de las Naciones Unidas, r-
mada el 26 de junio de 1945, que adems la reforzaba. La Carta
establece el objetivo fundamental de la organizacin universal:
Preservar a las generaciones venideras del agelo de la guerra
y rearmar la fe en los derechos fundamentales del hombre, en
la dignidad y en el valor de la persona humana, en la igualdad
de derechos de hombres y mujeres. El Artculo 1 de la Carta dis-
pone que uno de los propsitos de las Naciones Unidas es reali-
zar la cooperacin internacional en el desarrollo y estmulo del
respeto a los derechos humanos y a las libertades fundamentales
de todos, sin hacer distincin por motivos de raza, sexo, idioma
o religin, consagrando as el principio de no discriminacin.
El Artculo 55 expresa un propsito similar y en el Artculo 56
todos los miembros de las Naciones Unidas se comprometen a
tomar medidas conjunta o separadamente, en cooperacin con
la Organizacin para la realizacin de los propsitos consignados
en el Artculo 55.

19
Publicado por primera vez en Pauvres chris,
Pars, ditions du Centurion.

20
Las disposiciones de la Carta tienen fuerza de derecho
positivo internacional, porque la Carta es un tratado y por lo
tanto un documento jurdicamente vinculante. Todos los Esta-
dos Miembros de las Naciones Unidas deben cumplir de buena
fe las obligaciones que han asumido en virtud de la Carta de las
Naciones Unidas, incluidas las de promover el respeto a los dere-
chos humanos y su observancia y de cooperar con las Naciones
Unidas y otros pases para alcanzar este objetivo. Ahora bien, la
Carta no especica los derechos humanos ni establece ningn
mecanismo especco para garantizar su ejercicio en los Estados
Miembros.

7. Cmo se elabor la legislacin


sobre los derechos humanos?
La tarea de elaborar una Declaracin Internacional de Derechos
Humanos que deniera los derechos y las libertades menciona-
dos en la Carta fue encomendada a la Comisin de Derechos
Humanos, creada en 1945, que es un rgano subsidiario del
Consejo Econmico y Social, uno de los principales rganos de
las Naciones Unidas. Se dio un paso importante en la elabora-
cin de la Declaracin Internacional de Derechos Humanos el
10 de diciembre de 1948, cuando la Asamblea General3 aprob
la Declaracin Universal de Derechos Humanos como ideal
comn por el que todos los pueblos y naciones deben esfor-
zarse.

8. Cules son los derechos proclamados en


la Declaracin Universal de Derechos
Humanos?
Se puede establecer una divisin de estos derechos en dos gru-
pos. El primero comprende los derechos civiles y polticos: el
derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de la persona; el
derecho a no ser sometido a esclavitud, servidumbre ni torturas;
la igualdad ante la ley; la proteccin frente a la detencin, el
encarcelamiento o el exilio arbitrarios; el derecho a un proceso
justo; el derecho a poseer bienes; el derecho a la participacin
poltica; el derecho a contraer matrimonio; el derecho a ejercer
las libertades fundamentales de pensamiento, conciencia y reli-
gin, opinin y expresin; el derecho a la libertad de reunin y

21
de asociacin paccas; el derecho a participar en el gobierno del
pas, directamente o por medio de representantes libremente
escogidos. El segundo grupo est formado por los derechos
econmicos, sociales y culturales, entre los cuales guran: el dere-
cho al trabajo; el derecho a igual salario por trabajo igual; el dere-
cho a fundar sindicatos y a sindicarse; el derecho a un nivel de
vida digno; el derecho a la educacin, y el derecho a tomar parte
libremente en la vida cultural.
El primer artculo de la Declaracin expresa la universa-
lidad de los derechos en funcin de la igualdad y la dignidad de
todos los seres humanos, y el segundo declara que toda persona
debe poder gozar de todos los derechos proclamados sin discri-
minacin alguna. El principio fundamental que sustenta los
derechos consagrados en la Declaracin gura en el Prembulo,
en cuyo primer considerando se menciona el reconocimiento de
la dignidad intrnseca y de los derechos iguales e inalienables de
todos los miembros de la familia humana. La segunda parte de
esta publicacin describe lo que signica cada uno de los artcu-
los de la Declaracin Universal.

9. Aceptan la Declaracin Universal


los Estados que no eran miembros de las
Naciones Unidas cuando fue adoptada?
Aunque la Declaracin Universal de Derechos Humanos no es
legalmente vinculante, en el curso de los aos sus principios fun-
damentales han adquirido la condicin de normas que todos los
Estados deben respetar. Cuando se aprob la Declaracin, slo
haba 58 Estados Miembros de las Naciones Unidas. Ahora son
ms del triple.4 La inuencia permanente de la Declaracin y el
empleo que de ella se hace conrma la aceptacin universal de
que goza y el hecho de que se ha convertido en referencia comn
en materia de derechos humanos para todos los pases.
La Declaracin Universal, junto con la Carta, sirvi de
inspiracin y de instrumento a los millones de personas que esta-
ban sometidas al dominio colonial para alcanzar la libre deter-
minacin en los aos cincuenta y sesenta, y muchos pases reco-
gieron las disposiciones de la Declaracin en sus Constituciones.
El consenso de la comunidad internacional se plasm en
la Conferencia Internacional de Derechos Humanos, celebrada
en Tehern en 1968, en la que se proclam que la Declaracin

22
Universal enuncia una concepcin comn a todos los pueblos
de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de
la familia humana y la declara obligatoria para la comunidad
internacional.5 Veinticinco aos despus, en la Conferencia
Mundial de Derechos Humanos (Viena, Austria, 14-25 de junio
de 1993), 171 Estados rearmaron que la Declaracin Universal
es una meta comn para todos los pueblos y todas las naciones6
y que los Estados tienen el deber, sean cuales fueren sus sistemas
polticos, econmicos y culturales, de promover y proteger todos
los derechos humanos y las libertades fundamentales.7

10. Qu otros instrumentos componen


la Car ta Internacional de Derechos
Humanos?
La Declaracin Universal de Derechos Humanos era la primera
parte de un conjunto; las otras partes, cuyo propsito era tratar
en detalle el contenido de las disposiciones de la Declaracin,
tardaron muchos aos en ser completadas. El 16 de diciembre de
1966, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob dos
Pactos: el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales
y Culturales y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Pol-
ticos, ms un Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos, en virtud del cual se pueden for-
mular denuncias a ttulo personal por violacin de los derechos
consagrados en el Pacto. Al aprobar estos instrumentos, la comu-
nidad internacional no slo se puso de acuerdo acerca del conte-
nido de cada uno de los derechos que contempla la Declaracin
Universal, sino adems acerca de las medidas necesarias para su
puesta en prctica. Se dio un paso ms en esta tarea cuando, en
diciembre de 1989, la Asamblea General aprob el Segundo Pro-
tocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos, que tiene por nalidad abolir la pena de muerte.
La aprobacin de estos dos Pactos signic suscribir la
Resolucin de 1950 de la Asamblea General segn la cual el dis-
frute de los derechos civiles y polticos y el de los derechos econ-
micos, sociales y culturales estn interconectados y son interde-
pendientes.

23
11. En qu se diferencian los Pactos
Internacionales de la Declaracin Universal?
Los Pactos, a diferencia de la Declaracin Universal, constituyen
tratados jurdicamente vinculantes para los Estados que son
Partes en ellos y que, por consiguiente, estn obligados a respe-
tar los mecanismos instituidos para su puesta en prctica, com-
prendida la presentacin de informes peridicos sobre el cum-
plimiento de los mismos en virtud de las obligaciones que los
Pactos les imponen. Ambos Pactos entraron en vigor en 1976.
Desde entonces, unos 130 Estados se han adherido al Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales y
al Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos.8 El Primer
Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos
Civiles y Polticos tambin entr en vigor en 1976 y hasta ahora
lo han raticado unos 90 Estados.9 El Segundo Protocolo Facul-
tativo, que entr en vigor en 1991, ya ha sido raticado por unos
30 Estados.10

12. Qu derechos protege el Pacto


Internacional de Derechos Civiles
y Polticos?
Este Pacto contempla en detalle los derechos polticos y civiles
expuestos en la Declaracin Universal, que comprenden los dere-
chos a la vida, a la intimidad, a un proceso justo, a la libertad de
expresin, a la libertad de religin, a no ser objeto de torturas y
a la igualdad ante la ley.
Algunos de estos derechos pueden ser suspendidos en
situaciones excepcionales que pongan en peligro la vida de la
nacin, a condicin de que esa derogacin no entrae discri-
minacin alguna fundada nicamente en motivos de raza, color,
sexo, idioma, religin u origen social. Si un pas desea actuar de
esta forma, suspendiendo provisionalmente la aplicacin de
alguna disposicin del Pacto, deber informar inmediatamente
al Secretario General de las Naciones Unidas. Desgraciadamente,
los estados de emergencia declarados en estas condiciones a
menudo dan lugar a situaciones en las que se cometen graves vio-
laciones de los derechos humanos. El Pacto no permite en nin-
guna circunstancia, tanto en perodos de paz como en perodos
de guerra, derogar los siguientes derechos fundamentales: el dere-

24
cho a la vida; al reconocimiento de la propia personalidad jur-
dica; a no ser sometido a torturas ni a esclavitud; a la libertad de
pensamiento, conciencia y religin; el derecho a no ser encarce-
lado nicamente por no poder cumplir una obligacin contrac-
tual y el derecho a no ser condenado por haber cometido un
delito que en el momento en que se llev a cabo no estaba san-
cionado penalmente.

13. De qu medios se dispone para poner


en prctica lo dispuesto
en el Pacto Internacional de Derechos
Civiles y Polticos?
El Artculo 28 del Pacto dispone la creacin de un Comit de
Derechos Humanos formado por 18 expertos independientes,
propuestos y elegidos por los Estados Partes en el Pacto, que
desempean sus funciones a ttulo personal, es decir que no
actan en nombre de su Estado. El Comit de Derechos Huma-
nos supervisa el cumplimiento del Pacto de distintas maneras.
El Comit estudia los informes peridicos de los Estados
Partes en el Pacto acerca del cumplimiento de las disposiciones
del mismo (Artculo 40). Cada Estado debe presentar ese informe

25
en el perodo de un ao a partir de su adhesin al Pacto y, pos-
teriormente, cada vez que el Comit lo decida. Los informes son
examinados en pblico y en presencia del representante del
Estado de que se trate, el cual puede ser objeto de preguntas. Una
vez nalizado el examen del informe de un Estado, el Comit da
a conocer sus observaciones nales, en las que se exponen los
principales temas sometidos a debate y se formulan sugerencias
y recomendaciones al gobierno de que se trate sobre cmo apli-
car mejor el Pacto.
El Comit puede examinar denuncias de un Estado contra
otro, a condicin de que ambos hayan formulado una declara-
cin especial por la que se reconoce esta funcin del Comit
conforme a lo dispuesto en el Artculo 41 del Pacto. Hasta la
fecha, no se ha recibido ninguna denuncia de este tipo.
El Comit de Derechos Humanos interpreta adems el
contenido y el signicado de artculos concretos del Pacto en sus
observaciones generales, las cuales sientan la jurisprudencia del
Pacto y, por consiguiente, orientan a los Estados Partes para
cumplir sus obligaciones dimanantes del Pacto y elaborar los
informes correspondientes.
El Comit informa anualmente acerca de la labor realizada
a la Asamblea General de las Naciones Unidas por conducto del
Consejo Econmico y Social.

14. Qu ef icacia tiene este mecanismo de


presentacin de informes?
Como la proteccin de los derechos humanos depende en ltima
instancia de que se cumplan en el plano nacional, la capacidad
de actuacin del Comit de Derechos Humanos es limitada, ya
que no tiene otro medio de actuacin que sus observaciones.
Ahora bien, stas tienen un valor de persuasin, ya que los
informes se examinan en pblico y en general a las autoridades
les preocupa que se exponga pblicamente la situacin de los
derechos humanos en los territorios que de ellas dependen.
Adems, el objetivo principal del Comit es entablar un dilogo
constructivo con los Estados que presentan informes y promo-
ver de ese modo su cumplimiento de las disposiciones del Pacto.
Se insta a los Estados que presentan informes a que difun-
dan el texto del Pacto, traducido al principal idioma de su terri-
torio, y sealen su existencia a las autoridades administrativas y

26
27
judiciales.

15. Puede aceptar el Comit de Derechos


Humanos denuncias efectuadas a ttulo
personal?
Conforme a lo dispuesto en el Protocolo Facultativo del Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos, el Comit puede
aceptar denuncias de personas que arman que se han violado
sus derechos garantizados por el Pacto, a condicin de que el
Estado de que se trate haya raticado dicho Protocolo faculta-
tivo. Las denuncias se formulan por escrito al Comit y puede
presentarlas un tercero en nombre de la vctima si sta no puede
recurrir personalmente al Comit.
El Comit examina cada caso primero en lo tocante a su
admisibilidad y luego respecto de sus fundamentos, en
sesiones a puerta cerrada, esto es, a las que slo asisten los miem-
bros del Comit. Para que una denuncia sea admisible, no ha de
ser annima, no debe constituir un abuso del procedimiento, no
debe haber sido sometida a la consideracin de otro rgano
internacional de proteccin de los derechos humanos y el denun-
ciante debe haber agotado todos los recursos internos posibles.
Despus de examinar condencialmente la comunica-
cin, el Comit est facultado para sealar cualquier denuncia
a ttulo personal que considere admisible al Estado Parte de que
se trate. ste debe facilitar al Comit, en un plazo no superior
a seis meses, una explicacin escrita del asunto y las disposi-
ciones, en caso de haberlas, que haya adoptado. El Comit tiene
en cuenta todas las informaciones que le han hecho llegar por
escrito el autor inicial de la comunicacin, la presunta vctima
y el Estado de que se trate. El Comit formula un dictamen
sobre el fondo del caso, que transmite al Estado Parte y a la per-
sona interesada, esperando que el Estado tome las medidas co-
rrespondientes. Adems, el Comit hace pblicos sus dictmenes
y sus decisiones.

16. Respetan los Estados


los dictmenes del Comit?
El Comit de Derechos Humanos expresa sus dictmenes en
forma de fallos jurdicos, pero no existe un procedimiento jur-

28
Publicado por primera vez en Pauvres chris,
Pars, ditions du Centurion.

29
dico de aplicacin de los mismos. As pues, la responsabilidad de
la aplicacin recae en el Estado de que se trate. Los Estados se
atienen a esos dictmenes por diversos motivos, entre ellos el
deseo real de cumplir las obligaciones del Pacto y el de mejorar
su imagen internacional.
A veces se cumple lo dispuesto, pero no plenamente o con
renuencia. As, por ejemplo, a propsito de una denuncia for-
mulada contra los Pases Bajos, el Comit consider que se haba
producido una violacin, en lo que los Pases Bajos no estaban
de acuerdo, pero, por respeto hacia el Comit indemnizaron
al denunciante.
Hay, en cambio, muchos ejemplos de Estados Partes que
respetan plenamente los dictmenes del Comit. Finlandia
modic su Ley de Extranjera para que sus disposiciones en
materia de detencin de extranjeros fuesen compatibles con el
Pacto, conforme a lo propuesto en el dictamen del Comit.
Adems indemniz a la vctima de la denuncia examinada. De
igual modo, Mauricio modic su legislacin a tenor del dic-
tamen del Comit que raticaba las denuncias de varias mujeres
del pas que armaban que las autoridades se haban injerido en
su vida familiar y las haban discriminado por motivos de sexo.
Varios pases entre ellos el Canad, Colombia, el Ecuador, el
Per y Trinidad y Tobago han respondido positivamente a los
dictmenes del Comit relativos a comunicaciones presentadas
acogindose al Protocolo Facultativo.
Para fomentar el cumplimiento de lo propuesto en sus
dictmenes, el Comit ha nombrado a un relator especial cuya
funcin consiste en solicitar informacin por escrito a los Esta-
dos Partes sobre las medidas que han adoptado para poner en
prctica los dictmenes del Comit.

17. Qu derechos protege el Pacto


Internacional de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales?
El Pacto reconoce los siguientes derechos: al trabajo; a condi-
ciones favorables de trabajo e igual salario por el mismo trabajo;
a fundar sindicatos y aliarse a ellos; a la seguridad social; a un
nivel de vida digno, que comprende alimentacin, vestido y
vivienda dignos; a la proteccin de la familia; al nivel ms ele-
vado posible de salud fsica y mental; a la educacin y a la par-

30
31
ticipacin en la vida cultural. Los Estados Partes en el Pacto
convienen en adoptar medidas [] hasta el mximo de los
recursos de que dispongan, para lograr progresivamente [] la
plena efectividad de los derechos reconocidos en el Pacto. No
se puede dejar en suspenso ninguno de los derechos contempla-
dos en el Pacto.

18. Cules son los dispositivos


para la aplicacin del Pacto Internacional
de Derechos Econmicos, Sociales
y Culturales?
El rgano que supervisa la aplicacin del Pacto es el Comit de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, creado por el
Consejo Econmico y Social en 1985 y que est formado por
18 expertos independientes propuestos y elegidos por los Esta-
dos Partes en el Pacto, los cuales desempean sus funciones a
ttulo personal.
El Comit examina en sesin pblica los informes peri-
dicos presentados por los Estados Partes, en los que se exponen
las medidas adoptadas y los progresos alcanzados en lo referente
al cumplimiento de las obligaciones contempladas en el Pacto.
Los representantes de los Estados Partes tienen derecho a estar
presentes cuando el Comit examina el informe y a entablar un
dilogo constructivo. Se les puede pedir que faciliten datos com-
plementarios. El Comit toma adems en cuenta informaciones
pertinentes de las organizaciones especializadas de las Naciones
Unidas respecto de su campo concreto de conocimientos e invita
a que las organizaciones no gubernamentales formulen declara-
ciones por escrito y oralmente. Si un Estado no responde a una
solicitud de informacin complementaria, el Comit puede pedir
que el Estado Parte acepte la visita de una misin de uno o dos
de sus miembros al pas para ayudar al Estado a atender esa soli-
citud y evaluar su necesidad de servicios tcnicos y de asesora-
miento.
El Comit informa anualmente al Consejo Econmico y
Social sobre el examen que ha efectuado de los informes de los
Estados y transmite sus observaciones nales, las cuales recogen
los principales temas de debate, exponen los aspectos positivos y
las principales fuentes de preocupacin, los factores y los pro-
blemas que dicultan la aplicacin del Pacto, formulando adems

32
propuestas y recomendaciones.
Estas observaciones son una fuente importante de infor-
macin pblica. No existe ningn mecanismo que permita for-
mular denuncias a ttulo personal o entre Estados.

19. Qu asistencia se presta


a los Estados Par tes para poner
en prctica el Pacto?
Por iniciativa del Consejo Econmico y Social, el Comit elabora
unas Observaciones generales sobre los distintos artculos y
disposiciones del Pacto Internacional de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales, con objeto de ayudar a los Estados Partes
a cumplir sus obligaciones en materia de presentacin de
informes y de ayudar y promover progresivamente la plena rea-
lizacin de los derechos reconocidos en el Pacto. En su tercera
Observacin general, el Comit especic dos disposiciones del
Pacto a propsito de las cuales los Estados Partes deben adoptar
medidas con carcter inmediato: se trata de las disposiciones
sobre la no discriminacin y la obligacin de actuar, es decir, de
adoptar medidas que sean deliberadas, concretas y orientadas
lo ms claramente posible hacia la satisfaccin de las obliga-
ciones reconocidas en el Pacto. El Comit advierte adems en
su Observacin que todos los Estados Partes tienen la obligacin
de velar por la satisfaccin de, por lo menos, los niveles esenciales
mnimos de cada uno de los derechos que guran en el Pacto.
La nica excepcin es que un Estado pueda demostrar que la
limitacin de recursos le impide cumplirlos.
Otras Observaciones generales se reeren a cuestiones
como el derecho a una vivienda digna y las medidas de asisten-
cia internacional en relacin con el Pacto.

20. Ha establecido algn otro


procedimiento el Comit de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales?
En cada una de sus sesiones, el Comit dedica un da a un debate
general sobre un derecho concreto o un aspecto particular del
Pacto, con objeto de mejorar la comprensin de las cuestiones en

33
juego. Algunos de los temas abordados en esas jornadas han sido
el derecho a la alimentacin, el derecho a la vivienda, la funcin
de los indicadores sociales y econmicos, los derechos de los
ancianos y personas mayores y el derecho a participar en la vida
cultural. En el informe anual del Comit al Consejo Econmico
y Social se resumen esos debates.

21. Es el examen internacional


del cumplimiento de las obligaciones
en materia de derechos humanos
una injerencia en los asuntos internos
de los Estados?
El Estado es garante y protector de los derechos humanos y,
conforme a una norma consuetudinaria que regula las relaciones
entre los Estados, en principio, ningn gobierno tiene derecho
a intervenir en los asuntos internos de otro Estado. Durante
mucho tiempo se consider que los derechos humanos eran de
la incumbencia de cada Estado, actitud que empez a perder
fuerza cuando se advirti que las violaciones de los derechos
humanos son una amenaza para la paz y la seguridad en el
mundo. En 1993, la Declaracin y Programa de Accin de
Viena, aprobada por la Conferencia Mundial de Derechos
Humanos, arm que la promocin y proteccin de todos los
derechos humanos es una preocupacin legtima de la comuni-
dad internacional (prrafo 4). De igual modo, en su Resolucin
48/125, del 20 de diciembre de 1993, prrafos 2 y 5 de su parte
dispositiva, la Asamblea General de las Naciones Unidas rea-
rm que es propsito de las Naciones Unidas y tarea de todos
los Estados Miembros [] desarrollar y estimular el respeto de
los derechos humanos y las libertades fundamentales y mante-
nerse vigilante con respecto a las violaciones de los derechos
humanos, dondequiera que se produzcan. Conrm adems
que la promocin, la proteccin y la plena realizacin de todos
los derechos humanos y las libertades fundamentales como moti-
vos legtimos de preocupacin de la comunidad mundial, deben
regirse por los principios de no selectividad, imparcialidad y
objetividad.
Generalmente, los Estados adoptan una actitud de sus-
ceptibilidad, permanecen a la defensiva ante el examen de la

34
situacin de los derechos humanos en sus territorios y siguen pre-
tendiendo acogerse al prrafo 7 del Artculo 2 de la Carta de las
Naciones Unidas, el cual dispone que stas no intervendrn en
los asuntos que son esencialmente de la jurisdiccin interna de
los Estados. Ahora bien, cada vez est ms claro que esa
conducta es un intento de incumplir las obligaciones que impone
el derecho internacional y no ha impedido que se planteen pro-
blemas de violaciones de los derechos humanos ante los rganos
del sistema de las Naciones Unidas encargados de defenderlos.
Adems, la Carta de las Naciones Unidas reconoce que la paz y
la estabilidad entre los pases guardan relacin con el conoci-
miento y el respeto de los derechos humanos y trata de crear
condiciones bajo las cuales se puedan alcanzar la paz y los dere-
chos humanos, que comprenden el progreso social y econmico
de todos los pueblos.

22. Existen otros instrumentos


impor tantes de las Naciones Unidas que
promuevan los derechos humanos, adems
de la Car ta Internacional de Derechos
Humanos?
Hay numerosas convenciones, declaraciones y recomendaciones
aprobadas por la Asamblea General y otros rganos legislativos
del sistema de las Naciones Unidas que exponen ms detallada-
mente los derechos establecidos en la Declaracin Universal y en
los pactos internacionales, en las cuales tambin se denen algu-
nos derechos que no estn especicados en la Carta Internacio-
nal de Derechos Humanos. Las declaraciones y recomendaciones
se aplican a todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas,
pero su fuerza jurdica no es la misma que la de las convenciones,
que vinculan a los Estados Partes.
No se escatiman esfuerzos para alentar a los Estados a que
respeten las normas internacionales, a que ratiquen o suscriban
los tratados internacionales de derechos humanos y a que los
incorporen en su legislacin nacional. Estas normas constituyen
la base normativa para el fortalecimiento de la democracia.
Entre los instrumentos internacionales se encuentran los
que se reeren al derecho a la vida, a la prevencin de la discri-
minacin y a los derechos de las personas pertenecientes a
minoras, as como los relativos a los derechos de los pueblos

35
36
indgenas, de las vctimas de la guerra y de los refugiados; todos
ellos se examinan ms abajo. Tambin se incluyen la Convencin
contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o
Degradantes (vase tambin la Segunda parte, Artculo 5), la
Convencin sobre los Derechos del Nio (vase tambin la pre-
gunta n 33) y la Convencin sobre el Estatuto de los Refugia-
dos y su Protocolo correspondiente (vase tambin la pregunta
n 45).

23. Qu medidas se han tomado para


prevenir el genocidio?
En diciembre de 1948, la Asamblea General de las Naciones
Unidas aprob la Convencin para la Prevencin y la Sancin
del Delito de Genocidio. Esta Convencin entr en vigor en
1951 y ha sido raticada por unos 120 Estados.11 En la Conven-
cin se entiende por genocidio determinados actos perpetrados
con la intencin de destruir, total o parcialmente, a un grupo
nacional, tnico, racial o religioso. El genocidio se considera un
delito en derecho internacional, ya sea cometido en tiempo de
paz o en tiempo de guerra, y constituye un crimen contra la
humanidad.
El Artculo 6 de la Convencin dispone que las personas
acusadas de genocidio sern juzgadas por un tribunal competente
del Estado en cuyo territorio fue cometido el acto, o ante un tri-
bunal penal internacional que sea reconocido como competente
por los Estados Partes en la Convencin.

24. Cmo se elabor el principio


de prevencin de la discriminacin?
El Artculo 1 de la Carta de las Naciones Unidas consagra el prin-
cipio fundamental de no discriminacin (vase la pregunta n 6)
que se plasm en la Carta Internacional de Derechos Humanos
y en todos los dems instrumentos esenciales que deenden los
derechos humanos. Los dos instrumentos especcos en este
mbito se reeren a la discriminacin racial y a la discriminacin
contra la mujer.

37
25. Qu medidas se han tomado para
luchar contra la discriminacin racial?
La Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las
Formas de Discriminacin Racial entr en vigor en 1969 y hasta
el momento ha sido raticada por ms de 140 Estados.12 Esta
Convencin es la declaracin ms amplia de las Naciones Uni-
das con respecto a la discriminacin por motivos de raza, color,
linaje u origen nacional o tnico. Los Estados Partes en la
Convencin se comprometen a seguir una poltica encaminada
a eliminar la discriminacin racial en todas sus formas y a ase-
gurar la proteccin de ciertos grupos raciales, a n de garantizar
a sus miembros el pleno disfrute de los derechos humanos y de
las libertades fundamentales en condiciones de igualdad.

26. Cmo se aplica la Convencin


Internacional sobre la Eliminacin
de todas las Formas de Discriminacin
Racial?
Un Comit para la Eliminacin de la Discriminacin Racial,
compuesto por 18 expertos independientes y constituido en vir-
tud del Artculo 8 de la Convencin, supervisa el cumplimiento
de la misma por parte de los gobiernos. El Comit desempea
varias funciones. Su principal tarea es el examen de los informes
peridicos que le someten los Estados Partes sobre las medidas
que han tomado para aplicar la Convencin. En el momento en
que se examinan sus informes, los gobiernos estn representados
y el Comit sigue una estrategia de dilogo informal para alen-
tarlos a cumplir con sus obligaciones. En su informe nal el
Comit comunica sus conclusiones sobre el informe de cada
Estado e incluye sugerencias y recomendaciones sobre el modo
en que podra aplicarse la Convencin con ms ecacia. Algu-
nos Estados han modicado en consecuencia sus Constituciones
y leyes nacionales para que la discriminacin racial sea un delito
punible y han creado programas educativos y nuevos organismos
para ocuparse de los problemas de discriminacin racial.
Anualmente, el Comit presenta un informe a la Asam-
blea General de las Naciones Unidas, la cual suscribe y da carc-
ter ocial a las sugerencias y recomendaciones generales del
mismo. Otra funcin del Comit es la aplicacin del procedi-

38
miento (al que an no se ha acogido ningn Estado) que auto-
riza al Comit a tratar las denuncias entre Estados.

27. Qu otras actividades realiza


el Comit para la Eliminacin
de la Discriminacin Racial?
El Comit est elaborando medidas cuyo objetivo es la preven-
cin de la discriminacin racial. Entre ellas, las disposiciones de
alerta temprana para evitar que los problemas no resueltos se tra-
duzcan en conictos, y las iniciativas que apuntan a instaurar la
conanza, con objeto de aanzar la tolerancia racial y la coexis-
tencia pacca. El Comit tambin lleva a cabo acciones pre-
ventivas de urgencia en respuesta a los problemas agudos provo-
cados por violaciones graves de la Convencin. En casos de esta
ndole, el Comit ha organizado visitas inmediatas enviando
misiones a zonas en las que existe un problema particular.13

28. Puede una persona denunciar


al Comit las violaciones
de la Convencin?
El Artculo 14 de la Convencin autoriza al Comit a examinar
en sesin privada las denuncias de personas o grupos de perso-
nas contra los Estados, siempre que el Estado en cuestin haya
reconocido el derecho de peticin individual. Este procedimiento
entr en vigor en diciembre de 1982. Ms de 20 Estados han
reconocido este derecho14 y el Comit ya ha examinado y cerrado
varios casos y ha publicado su opinin sobre los mismos.15

29. Se reflejan estos principios


en las otras normas?
En este mbito existe un instrumento muy importante: la Decla-
racin sobre la Raza y los Prejuicios Raciales, que la UNESCO
aprob por aclamacin en 1978, junto con la resolucin para la
aplicacin de esta Declaracin por la cual se insta a los Estados
Miembros a que, por conducto del Director General, informen
a la Conferencia General sobre las medidas que han tomado
para poner en prctica los principios de la Declaracin. Tambin

39
se invita a las organizaciones internacionales no gubernamentales
a que cooperen y ayuden en la aplicacin de los principios esta-
blecidos en esta Declaracin.

30. Qu disposiciones existen


para luchar contra la discriminacin
por razones de sexo?
El 18 de diciembre de 1979 la Asamblea General de las Naciones
Unidas adopt la Convencin sobre la Eliminacin de todas las
formas de Discriminacin contra la Mujer, que entr en vigor el
3 de septiembre de 1981. En la actualidad, son ms de 150 los
Estados Partes en esta Convencin.16 En la Convencin no exis-
ten disposiciones relativas a la denuncia entre Estados ni a las
denuncias individuales.
El Comit para la Eliminacin de la Discriminacin
contra la Mujer, compuesto por 23 expertos independientes y
establecido en virtud del Artculo 17 de la Convencin, examina
los informes peridicos de los Estados Partes sobre el cumpli-
miento de las disposiciones de la Convencin. El Comit for-
mula recomendaciones generales sobre determinados artculos de
la Convencin o sobre cuestiones relacionadas con la misma. En
1992 se formul la Recomendacin General n 19 sobre la cues-
tin de la violencia contra la mujer. Aunque no est especca-
mente mencionada en la Convencin, a juicio del Comit esta
forma de violencia constituye una discriminacin contra la
mujer y, como tal, una violacin de los cuatro primeros artcu-
los de la Convencin. La recomendacin sugiere medidas con-
cretas que los Estados deberan adoptar para proteger a las
mujeres de la violencia. El Comit presenta a la Asamblea Gene-
ral un informe anual que comprende una resea del examen de
los informes de los Estados, las observaciones nales y las reco-
mendaciones generales.

31. Por qu existe una Convencin


separada para los derechos de la mujer?
El objetivo de la Convencin sobre la eliminacin de todas las
formas de discriminacin contra la mujer es llevar a la prctica
la igualdad entre los hombres y las mujeres y prevenir la discri-

40
minacin contra la mujer, sobre todo ciertas formas de dis-
criminacin como el matrimonio forzoso, la violencia en el
hogar y la restriccin del acceso a la educacin, a los servicios
sanitarios y a la vida pblica, adems de la discriminacin en el
trabajo.
Desde un principio, la Comisin sobre la Condicin de
la Mujer (un rgano de representantes gubernamentales) creada
en 1946 con la misin de fomentar la igualdad de los sexos reco-
noca la importancia de estas cuestiones. Tambin se le encarg
que redactara un proyecto de Convencin. Al subrayar la indi-
visibilidad de los derechos humanos, la Comisin centr su aten-
cin en las cuestiones de desarrollo, puesto que stas afectan a las
mujeres de una manera desproporcionada. En los ltimos tiem-
pos, la Comisin ha trabajado sobre medidas prcticas para ase-
gurar el cumplimiento de los derechos de la mujer.

32. Qu estrategias se aplican para


asegurar la igualdad de la mujer?
En general tienen por objetivo integrar los derechos humanos de
la mujer en todas las actividades de las Naciones Unidas, adems
de crear mecanismos especiales para tratar las violaciones de los

41
derechos que ataen especcamente a las mujeres.
Para promover mejor los derechos de la mujer, las
Naciones Unidas convocaron varias conferencias mundiales: en
la ciudad de Mxico (19 de junio - 2 de julio de 1975),17 en
Copenhague, Dinamarca (24-30 de julio de 1980)18 y en Nai-
robi, Kenya (15-26 de julio de 1985). La Conferencia Mundial
sobre la Mujer celebrada en 1985 aprob las Estrategias de Nai-
robi orientadas hacia el futuro para el progreso de la mujer hasta
el ao 2000, cuya meta es el logro de una verdadera igualdad
de la mujer en todos los mbitos de la vida y la eliminacin de
todas las formas y manifestaciones de discriminacin contra
ellas.
La Declaracin de Viena y el Programa de Accin (1993)
reclamaban una mayor integracin de los derechos de la mujer
en el sistema de derechos humanos de las Naciones Unidas.
Adems recalcaba la necesidad de reconocer el carcter particu-
lar de los derechos de la mujer y el establecimiento de medios
para ponerlos en prctica, incluida una aplicacin ms efectiva
de la Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de dis-
criminacin contra la mujer.
En una reunin de seguimiento de la Declaracin de
Viena, la Comisin de Derechos Humanos, en su quinquagsima
sesin, aprob una resolucin en la que se peda que se inten-
siquen los esfuerzos desplegados en el plano internacional para
integrar la igualdad de condicin de la mujer y sus derechos
humanos en las principales actividades de todo el sistema de las
Naciones Unidas.19
La Declaracin sobre la Eliminacin de la Violencia
contra la Mujer, adoptada por la Asamblea General de las
Naciones Unidas en 1993,20 invita a todos los Estados a tomar
medidas para impedir y sancionar la violencia contra la mujer.
En marzo de 1994, la Comisin de Derechos Humanos nombr
un Relator Especial en materia de violencia contra la mujer, con
el mandato de analizar las causas y las consecuencias de este tipo
de violencia.
La Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer que se
celebr en Beijing, China, del 4 al 15 de septiembre de 1995, rea-
rm la importancia de las medidas para velar por el progreso de
la mujer, en cuanto a su total incorporacin en el proceso de
desarrollo, a una mejor situacin en la sociedad y a mayores
posibilidades de educacin.

42
43
33. Protege los derechos del nio
la legislacin internacional de derechos
humanos?
El 2 de septiembre de 1990 entr en vigor la Convencin sobre
los Derechos del Nio, en un perodo inferior a un ao tras haber
sido aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas
el 20 de noviembre de 1989. La Convencin ha sido raticada
por un elevadsimo nmero de Estados (ms de 180).21 Los Esta-
dos Partes en la Convencin se comprometen a tomar todas las
medidas apropiadas para poner en prctica los derechos recono-
cidos en la Convencin, y a que el inters del nio sea la consi-
deracin primordial. Las disposiciones son variadas e incluyen el
reconocimiento de la importancia de la vida familiar para el
nio.
El Comit de los Derechos del Nio, establecido en vir-
tud de la Convencin y compuesto por 10 expertos indepen-
dientes, examina los informes peridicos que presentan los Esta-
dos Partes sobre el cumplimiento de la Convencin. El Comit
formula observaciones nales, con sugerencias y recomenda-
ciones sobre cada informe peridico. Los organismos especiali-
zados pueden estar presentes durante el anlisis de los informes
de los pases y se les invita a presentar informacin o asesora-
miento sobre su esfera de competencia. El Comit comunica a
los organismos especializados las peticiones y seala las necesi-
dades de asistencia o asesoramiento tcnico que se desprenden de
los informes de los Estados. El Fondo de las Naciones Unidas
para la Infancia (UNICEF),22 que contribuye en gran medida a
promover la Convencin, tiene una importante participacin
en estos mecanismos. El Comit puede formular una recomen-
dacin a la Asamblea General para que solicite al Secretario

44
General la realizacin de estudios sobre cuestiones concretas rela-
tivas a los derechos del nio (un estudio reciente trata el tema de
los nios en los conictos armados).
Un Relator Especial, nombrado por la Comisin de Dere-
chos Humanos, est investigando sobre la venta de nios, la
prostitucin y la pornografa infantiles, puesto que estas activi-
dades se estn internacionalizando cada vez ms.
La Carta Africana sobre los Derechos y el Bienestar del
Nio, adoptada por la Organizacin para la Unidad Africana
(vase tambin la pregunta n 73), entrar en vigor cuando haya
sido raticada por 15 Estados Miembros.23

45
34. Qu medidas se han tomado para
proteger a las minoras?
La cuestin de las minoras tiene una larga historia, y sta es una
de las razones por las que se cre en 1947 la Subcomisin de Pre-
vencin de Discriminaciones y Proteccin a las Minoras, un
rgano subsidiario de la Comisin de Derechos Humanos. Los
derechos de las personas pertenecientes a minoras tnicas, reli-
giosas o lingsticas fueron tratados en uno de los primeros estu-
dios24 realizados por esta Subcomisin. Recientemente se ha ter-
minado uno que analiza ms a fondo esta cuestin.25 Se estn
comenzando a vislumbrar nuevas formas de afrontar la puesta en
prctica de una proteccin internacional ecaz de las minoras.

35. Qu disposiciones existen


para la proteccin de las personas
per tenecientes a minoras?
En 1992 la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob por
consenso el instrumento ms completo en materia de derechos
humanos consagrado exclusivamente a los derechos de las
minoras: la Declaracin sobre los derechos de las personas per-
tenecientes a minoras nacionales o tnicas, religiosas o lings-
ticas.26 El prembulo de la Declaracin expresa que la promocin
y proteccin de los derechos de las personas pertenecientes a
minoras son parte integrante del desarrollo de la sociedad []
dentro de un marco democrtico basado en el imperio de la
ley. El Artculo 1 de la Declaracin pide a los Estados que reco-
nozcan la identidad de dichas minoras y fomenten las condi-
ciones para promoverla. La Asamblea General hace un llama-
miento a los Estados para que adopten todas las medidas
necesarias, legislativas y de otra ndole para promover y aplicar,
como proceda, los principios de la Declaracin.27

36. Cules son los otros instrumentos de


derechos humanos relativos
a los derechos de las minoras?
Tanto el Artculo 27 del Pacto Internacional de Derechos Civiles
y Polticos como el Artculo 30 de la Convencin sobre los Dere-
chos del Nio establecen que las personas pertenecientes a

46
minoras (pero no las minoras consideradas como grupo) no
podrn ser privadas del derecho a tener su propia vida cultural,
a practicar su propia religin y a utilizar su propio idioma. El
Comit de Derechos Humanos, rgano creado en virtud del
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (vase tam-
bin la pregunta n 13), ha recibido denuncias individuales segn
lo dispuesto en el Protocolo Facultativo relativo a las violaciones
del Artculo 27.28
La Convencin relativa a la Lucha contra las Discrimina-
ciones en la esfera de la Enseanza (1960), adoptada por la
Conferencia General de la UNESCO, trata concretamente de los
derechos de las minoras nacionales en lo que respecta a sus acti-
vidades educativas (Artculo 5), adems de condenar la discri-
minacin contra cualquier grupo de personas (Artculo 1).

37. Por qu es ms urgente en la


actualidad la cuestin de las minoras?
A nales de los aos ochenta y principios de los noventa, la
cuestin de los derechos de las minoras se transform en un pro-
blema importante que preocupa a nivel mundial debido a la
proliferacin de violentos conictos internos, que acarrean, en
consecuencia, un alto costo en sufrimiento humano, desplaza-
miento de personas y trastornos econmicos y sociales. A los
conictos internos que siguen producindose en frica, Asia y
Amrica Latina y que son aparentemente insolubles, hay que aa-
dir los nuevos conictos surgidos como consecuencia de la diso-
lucin de la Unin Sovitica y la desintegracin de Yugoslavia,
con la abominable y criminal depuracin tnica que se produjo
en este ltimo pas.
Muchos de estos conictos tienen su origen en la desa-
feccin de las minoras, provocada por los agravios y la discri-
minacin que duran desde hace mucho tiempo. Las consi-
guientes armaciones de identidad, a menudo polticamente
manipuladas, se maniestan en exigencias de autodeterminacin
que, al ser negadas y por falta de mecanismos para tratarlas, cau-
san a menudo conictos violentos que pueden llegar a desem-
bocar en guerra civil.
En Un programa de paz,29 Butros Butros-Ghali, Secretario
General de las Naciones Unidas, seal que, a pesar de la cre-
ciente cooperacin entre asociaciones regionales y continentales

47
de Estados, se hacen nuevas y violentas declaraciones de nacio-
nalismo y soberana, y la cohesin de los Estados se ve amena-
zada por brutales luchas tnicas, religiosas, sociales, culturales o
lingsticas. Se sealaba tambin all que un requisito para dar
solucin a estos problemas es que, al comprometerse a respetar
los derechos humanos, se acte con especial consideracin de los
derechos de las minoras, ya sean stas tnicas, religiosas, sociales
o lingsticas.

38. Hay algn mecanismo universal


para tratar estos problemas?
En muchas de estas situaciones la comunidad internacional no
ha logrado encontrar respuestas ecaces y aceptables. Esto pone
en relieve la necesidad, expresada en Un programa de paz, de
desarrollar la diplomacia preventiva con miras a reducir las ten-
siones antes de que desemboquen en conicto. Por lo tanto, es
preciso encontrar medios paccos y desarrollar medidas pre-
ventivas, entre las que se incluyen los sistemas de alerta temprana
para evitar que se desencadene la violencia y, siempre que sea
posible, resolver las causas de agravio que la suscita.

39. Existe algn mecanismo regional para


tratar estos problemas?
En diciembre de 1992, la Conferencia sobre Seguridad y Coope-
racin en Europa (CSCE, vase tambin la pregunta n 81)30
nombr un Alto Comisario sobre las Minoras Nacionales como
medida de prevencin de conictos. Su funcin es dar la alerta
o intervenir con rapidez, segn convenga, en los casos de ten-
siones a propsito de cuestiones de las minoras nacionales. El
Alto Comisario puede entrar libremente en el territorio de cual-
quier Estado participante y recibir informacin directamente
de las fuentes, incluso de las organizaciones no gubernamentales.
Se espera que una presencia imparcial promueva el debate y el
dilogo entre las partes en conicto y ayude a resolver los
conictos.

48
40. Cmo se protegen los derechos
de los pueblos indgenas?
Existen al menos 300 millones de indgenas en unos 70 Estados
de distintas regiones del mundo. El principal instrumento inter-
nacional que protege sus derechos es el Convenio de la Organi-
zacin Internacional del Trabajo (n 169) sobre Pueblos Indge-
nas y Tribales en Pases Independientes, aprobado en junio de
1989 y que entr en vigor en septiembre de 1991.31 En l se
arma que ningn Estado o grupo social tiene derecho a negar
la identidad de los pueblos indgenas, y se asigna a los Estados
la responsabilidad de velar, con la participacin de los pueblos
indgenas, por sus derechos e integridad.
En las Naciones Unidas, el Comit para la Eliminacin de
la Discriminacin Racial (vanse tambin las preguntas 26-28)
estudi la situacin de las poblaciones indgenas, y el Comit de
Derechos Humanos (vanse las preguntas 13-16) examin casos
sometidos por indgenas que alegaban una violacin de sus dere-
chos en virtud del Artculo 27 del Pacto Internacional de Dere-
chos Civiles y Polticos, que prohbe la discriminacin fundada
en el origen tnico, la religin o la lengua.
El Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre Pobla-
ciones Indgenas, creado en 1982, es el elemento central de las
actividades relacionadas con los derechos de los indgenas en el
sistema de las Naciones Unidas. Adems de analizar las polti-
cas gubernamentales y formular recomendaciones a la Sub-
comisin de Prevencin de Discriminaciones y Proteccin a las
Minoras, tambin constituye un foro al que asisten anualmente
de 500 a 600 representantes de los pueblos indgenas a n de
intercambiar ideas de manera libre y democrtica con los gobier-
nos, las organizaciones no gubernamentales y los organismos de
las Naciones Unidas. La Subcomisin aprob en 1994 un
proyecto de declaracin de las Naciones Unidas sobre los dere-
chos de las poblaciones indgenas, que incluyen el derecho a la
autodeterminacin, a controlar sus tierras y sus recursos, a hablar
sus propias lenguas, etc., sobre el que debera seguir trabajando
un grupo de trabajo de composicin abierta creado por la Comi-
sin de Derechos Humanos en 1995 (Resolucin 1995/32 del
3 de marzo de 1995). Se est estudiando asimismo la posibili-
dad de elaborar proyectos de directrices y principios para la pro-
teccin de los derechos culturales e intelectuales de los pueblos

49
indgenas.
Los pueblos indgenas siguen siendo una de las principales
vctimas de la discriminacin en todos los pases. Adems de
padecer las peores condiciones de vivienda y salud, as como
posibilidades educativas y condiciones de empleo inferiores, tam-
bin estn perdiendo sus tierras y recursos, de los que depende
su supervivencia. En algunos pases los pueblos indgenas son vc-
timas de otras graves violaciones de los derechos humanos, como
las desapariciones y los asesinatos arbitrarios. Con objeto de
remediar esta situacin, la Asamblea General de las Naciones
Unidas proclam, a partir del 10 de diciembre de 1994, el Dece-
nio de las Poblaciones Indgenas del Mundo.32 La nalidad del
Decenio consiste en reforzar la cooperacin internacional para
resolver los problemas con que se enfrentan los pueblos indge-
nas. Cada ao se celebrar el 9 de agosto el Da Internacional de
las Poblaciones Indgenas del Mundo.

41. Qu disposiciones permiten


respetar los derechos humanos
en perodos de conflicto armado?
Es evidente que en situaciones de conicto armado no se pue-
den respetar plenamente los derechos humanos. No obstante, es
preciso velar por la proteccin de los derechos fundamentales y
ste es el objeto del derecho humanitario internacional.
La historia del derecho humanitario internacional est
estrechamente relacionada con la de la Cruz Roja. La Cruz Roja
(conocida actualmente como Movimiento Internacional de la
Cruz Roja y de la Media Luna Roja) naci gracias a la labor de
Henri Dunant, un suizo humanitario que, en la batalla de
Solferino en 1859, organiz los servicios de ayuda urgente a los
heridos.
En el Convenio de Ginebra de 1864, primer acuerdo
multilateral sobre derecho humanitario, los gobiernos se com-
prometieron a atender a los heridos de guerra, independiente-
mente de que fueran enemigos o amigos. Este Convenio fue
ampliado por el Convenio de Ginebra de 1906, los Convenios
de La Haya de 1899 y 1907 y el Convenio de Ginebra de 1929.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, en la que se
cometieron graves violaciones de los principios del derecho
humanitario, se ampliaron y codicaron an ms las disposi-

50
ciones existentes.
La proteccin legal de los combatientes y no combatientes
se desprende de las normas que rigen la conduccin de las ope-
raciones militares, conocidas como el Derecho de La Haya, y
las disposiciones legales que protegen a las vctimas de la guerra,
establecidas principalmente en los cuatro Convenios de Ginebra
de 1949.33 Casi todos los pases del mundo son Partes en esos
Convenios.34
Actualmente, la distincin entre el Derecho de Ginebra
y el Derecho de La Haya es bastante articial, ya que los dos
Protocolos Adicionales a los Convenios de Ginebra de 1977
contienen normas de ambas clases.
El Protocolo Adicional I35 se reere a la proteccin de las
vctimas de conictos armados internacionales, en tanto que el
Protocolo Adicional II36 concierne a la proteccin de las vctimas
de conictos armados sin carcter internacional.

42. De qu proteccin
gozan las personas
en perodos de conflicto armado?
Los Convenios de Ginebra exigen el respeto y la proteccin de
los heridos, enfermos y nufragos de las fuerzas armadas, as
como de los prisioneros de guerra, sin discriminacin, asegu-
rando as la igualdad de derechos en la proteccin de todas las
vctimas de la guerra. El cuarto Convenio atae a la proteccin
de las personas civiles en tiempo de guerra. Los Protocolos Adi-
cionales extienden la proteccin a todas las personas afectadas por
los conictos armados y prohben el ataque a poblaciones y obje-
tos civiles por los combatientes y las partes en el conicto, inde-
pendientemente de que ste sea internacional o interno.37
Los participantes en la Conferencia Mundial de Derechos
Humanos (1993) instaron a los Estados que an no lo haban
hecho a adherirse a los Convenios de Ginebra del 12 de agosto
de 1949 y a los Protocolos correspondientes, as como a adop-
tar todas las medidas nacionales apropiadas, comprendidas las
legislativas, con miras a su plena aplicacin.
En calidad de intermediario neutro en los conictos arma-
dos y los disturbios, el Comit Internacional de la Cruz Roja
(CICR)38 intenta, por iniciativa propia o basando su accin en
los Convenios de Ginebra y sus Protocolos Adicionales, propor-

51
cionar proteccin y asistencia a las vctimas de los conictos
armados internacionales o no internacionales y de las tensiones
y los disturbios internos.

43. Cmo responder a las violaciones


graves del derecho humanitario?
Mediante las Resoluciones 808 y 827 (1993) del Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas se decidi establecer un tri-
bunal internacional para el enjuiciamiento de los presuntos res-
ponsables de las violaciones graves del derecho internacional
humanitario cometidas en el territorio de la ex Yugoslavia desde
1991. El Tribunal Internacional est habilitado para enjuiciar a
personas acusadas de haber cometido actos de genocidio tal como
lo dene la Convencin para la Prevencin y la Sancin del
Delito de Genocidio (vase tambin la pregunta n 23). Su nica
nalidad consiste en enjuiciar y sancionar a las personas respon-
sables de esas violaciones, y seguir funcionando hasta que se
hayan restaurado en esa regin la paz y la seguridad internacio-
nales.39
El Tribunal Internacional est integrado por 11 jueces
independientes y un scal independiente responsable de las
investigaciones y los enjuiciamientos. El scal es el nico que
puede iniciar los procesos. Al realizar las investigaciones, est
facultado para interrogar a los sospechosos, las vctimas y los tes-
tigos, reunir pruebas y llevar a cabo investigaciones en el lugar
de los hechos. La informacin se puede obtener y recibir de
cualquier fuente. Todos los Estados Miembros de las Naciones
Unidas tienen la obligacin de cooperar plenamente con el Tri-
bunal Internacional, tanto en la preparacin de los casos, por
ejemplo proporcionando informacin y entregando a las perso-
nas acusadas, como en la aplicacin de la sentencia. Una persona
acusada gozar de todas las garantas de un proceso equitativo.
La pena correspondiente a una persona declarada culpable de
graves violaciones del derecho humanitario internacional por el
Tribunal Internacional es el encarcelamiento. La sentencia se
cumplir en el territorio de un Estado que acepte a las personas
condenadas. En virtud del Estatuto del Tribunal Internacional,
la pena de muerte no est autorizada, en cambio, est previsto
un procedimiento de apelacin.

52
El Tribunal Internacional debe presentar un informe anual
sobre sus actividades al Consejo de Seguridad y a la Asamblea
General.

44. De qu otras maneras responden


las Naciones Unidas a las violaciones del
derecho humanitario internacional?
Mediante su Resolucin 955 (1994), el Consejo de Seguridad
estableci un tribunal internacional para el enjuiciamiento de los
presuntos responsables de actos de genocidio y otras graves vio-
laciones del derecho humanitario internacional cometidas en el
territorio de Rwanda y de los ciudadanos ruandeses responsables
de tales actos y de otras violaciones de esa naturaleza cometidas
en el territorio de Estados vecinos.

45. Protege el derecho internacional


a los refugiados?
Los conictos internacionales e internos, as como los disturbios
internos, obligan a las personas a abandonar sus hogares para
intentar huir de violaciones graves y masivas de sus derechos
humanos o simplemente para salvar sus vidas. Si no salen de las
fronteras de su propio pas, se las denomina personas desplaza-
das, en tanto que los que dejan su pas son llamados refugiados.
Los desplazamientos de refugiados, impulsados general-
mente por violaciones de los derechos humanos y conictos
armados, son frecuentemente agravados por la sequa, el hambre
y, en algunas regiones, por una anarqua total.
La Convencin sobre el Estatuto de Refugiados (1951)
y su Protocolo (1966)40 reconocen como refugiada solamente a
aquella persona que abandona su pas debido a fundados
temores de ser perseguida por motivos de raza, religin, nacio-
nalidad, pertenencia a determinado grupo social u opiniones
polticas (Artculo 1 de la Convencin). La seguridad de los
refugiados depende del otorgamiento del asilo y del respeto del
principio de no devolucin, en virtud del cual no se puede
imponer a nadie la expulsin o el retorno obligatorio, ya sea en
la frontera o despus de que haya entrado en otro pas, a un pas
donde su vida o su libertad peligren por las razones antes men-
cionadas.

53
46. Cmo se garantiza esta proteccin?
La Ocina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para
los Refugiados (ACNUR) est encargada de vigilar el cumpli-
miento de las disposiciones internacionales relativas a la protec-
cin de los refugiados y de buscar soluciones duraderas para ayu-
dar a los gobiernos a facilitar la repatriacin voluntaria de los
refugiados y/o su integracin en nuevas comunidades nacionales.
En 1951, cuando se cre el ACNUR, se estimaba que el
nmero de refugiados ascenda a un milln. A nes de 1994 se
contaban 45 millones de personas refugiadas o desplazadas inter-
namente distribuidas en los cinco continentes, 18 a 20 millones
de las cuales correspondan a la denicin de refugiado y eran
de incumbencia del ACNUR.41 Por otra parte, se pide cada vez
ms al ACNUR que preste asistencia a las personas desplazadas,
estimadas en ms de 25 millones, debido a su experiencia espe-
cializada en el suministro de asistencia humanitaria y proteccin.
Aunque las normas relativas a los refugiados no son direc-
tamente aplicables a las personas desplazadas, el ACNUR les
proporciona asistencia en virtud de las disposiciones generales
vinculadas a los derechos humanos y el derecho humanitario, en
el marco de operaciones especiales. Esta proteccin es anloga a
la que se proporciona a los refugiados.42
El ACNUR se interesa cada vez ms por las causas que ori-
ginan los conictos y la necesidad de estrategias de alerta tem-
prana y prevencin para anticipar y solucionar los problemas que
plantean los ujos de refugiados y los desplazamientos internos.
Segn el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los
Refugiados, las estrategias preventivas requieren un plantea-
miento global que abarque la asistencia al desarrollo as como la
accin humanitaria y la proteccin de los derechos humanos.43

47. Existen sistemas regionales


de proteccin de los refugiados?
El instrumento regional ms completo y signicativo es la
Convencin que rige los Aspectos inherentes a los Problemas de
los Refugiados de frica, aprobada en 1969 por la Organizacin
de la Unidad Africana (vase tambin la pregunta n 73) en
1969 y que entr en vigor en 1974.44 Esta Convencin contiene
una denicin ampliada del trmino refugiado, que se aplica

54
55
a cada persona obligada a buscar asilo fuera de su pas de origen
o de nacionalidad, por razones que incluyen la agresin externa,
la ocupacin y los disturbios civiles internos.

48. Puede recurrir a las Naciones


Unidas una persona que se considera
vctima de una violacin
en sus derechos humanos?
Las Naciones Unidas han recibido centenares de miles de denun-
cias de personas y organizaciones acerca de violaciones de los
derechos humanos. Desde que se estableci un procedimiento
especial sobre la cuestin (vase la pregunta n 49), el nmero
de denuncias ha aumentado considerablemente y, as, por ejem-
plo, slo en 1993, las Naciones Unidas recibieron unas
280.000 comunicaciones de ese tipo. Se han elaborado diversos
procedimientos para tratar esas denuncias, que no siempre se
reeren a violaciones de los derechos de una persona. Hay
adems otros procedimientos gracias a los cuales el Comit de
Derechos Humanos (vase la pregunta n 13), el Comit para la
Eliminacin de la Discriminacin Racial (vase la pregunta
n 26), el Comit Contra la Tortura (vase la Segunda parte, Ar-
tculo 5) y el Grupo de Trabajo sobre la Detencin Arbitraria
pueden ocuparse de casos personales.

49. Qu se hace con las denuncias?


La Comisin de Derechos Humanos (vase tambin la pregunta
n 7) es el principal rgano de las Naciones Unidas encargado de
cuestiones relativas a los derechos humanos, comprendidas estas
denuncias.
Cuando se cre la Comisin, no se previ ninguna dis-
posicin que permitiera que las personas o grupos pudieran obte-
ner reparacin por presuntas violaciones de los derechos huma-
nos, y la Comisin reconoci, por consiguiente, que no tena
atribuciones para tomar ninguna medida respecto a las comuni-
caciones relativas a violaciones de los derechos humanos. Ahora
bien, se estableci un procedimiento (Resolucin 728F, de 1959,
del Consejo Econmico y Social) que permite elaborar dos lis-
tas de comunicaciones a partir de las denuncias recibidas: una
lista no condencial relativa a los principios en que se basan la

56
proteccin y el fomento de los derechos humanos; otra, con-
dencial, formada por las denuncias contra los Estados.
Este ltimo procedimiento se formaliz en 1970 por la
Resolucin 1503 (XLVIII) del Consejo Econmico y Social, que
establece un complejo procedimiento condencial en virtud del
cual se pueden examinar las denuncias que ponen de maniesto
un cuadro persistente de violaciones maniestas y fehaciente-
mente probadas de los derechos humanos y de las libertades fun-
damentales. Por primera vez, podan aportar pruebas no slo las
vctimas de violaciones, sino tambin cualquier persona, grupo
u organizacin no gubernamental que tuviese conocimiento
directo y dedigno de alguna violacin de derechos humanos.
Las denuncias son examinadas en primera instancia por un
Grupo de Trabajo de la Subcomisin de Prevencin de Discri-
minaciones y Proteccin de las Minoras (vase tambin la pre-
gunta n 34) y posteriormente por un Grupo de Trabajo de la
Comisin de Derechos Humanos. sta puede decidir, o bien
efectuar un estudio a fondo de la situacin, o bien, previo
consentimiento del Estado de que se trate, nombrar un comit
especial que investigue la situacin y, en cualquier caso, remitir
el consiguiente informe al Consejo Econmico y Social,
momento en el cual la informacin pasa a ser pblica. La Comi-
sin no ha adoptado nunca pblicamente ninguna de estas medi-
das, pero se sabe que ha utilizado repetidas veces un mecanismo
condencial en los perodos entre sesiones, nombrando expertos
independientes que examinan una situacin e informan a la
Comisin. sta puede, por iniciativa propia, suprimir, adems,
el secreto respecto a una situacin concreta y establecer un meca-
nismo pblico para investigarla.
La Comisin da a conocer pblicamente la lista de pases
examinados en aplicacin del procedimiento jado en la Reso-
lucin 150345 en cada sesin anual. Las violaciones de los dere-
chos humanos presuntamente cometidas en los pases que gu-
ran en esa lista pueden ser objeto de debates pblicos dentro de
otros temas del programa. La ecacia de este procedimiento
depende en gran medida de la colaboracin voluntaria de los
Estados. Desempea una importante funcin, dado que abarca
todos los derechos consagrados en la Declaracin Universal de
Derechos Humanos y en los pactos internacionales y se aplica a
todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas. De ese
modo, completa otros procedimientos relativos a derechos espec-

57
cos que slo se aplican a los Estados Partes en cada tratado.
Por lo que se reere a los procedimientos pblicos, en
1967 se produjo un hecho memorable, cuando el Consejo
Econmico y Social aprob la Resolucin 1235, por la que se
facultaba a la Comisin de Derechos Humanos para realizar un
estudio a fondo de las situaciones que revelen un cuadro persis-
tente de violaciones de los derechos humanos, que ilustran la
poltica del apartheid, y para informar y formular recomenda-
ciones al Consejo Econmico y Social. A partir de entonces se
iniciaron estudios de situaciones concretas y en 1967 se cre un
Grupo de Trabajo de Expertos sobre el frica Austral. Posterior-
mente, se cre un grupo encargado de examinar las presuntas vio-
laciones de los derechos humanos en los territorios rabes ocu-
pados y un grupo de trabajo especial sobre Chile (disuelto en
1979). El logro de una voluntad poltica y un acuerdo sobre estas
situaciones abri las puertas a la Comisin de Derechos Huma-
nos para poner en prctica su mandato de examinar pblica-
mente situaciones relativas a las violaciones de los derechos
humanos y las libertades fundamentales en cualquier parte del
mundo.

50. Qu otras medidas ha puesto en


marcha la Comisin de Derechos Humanos
para tratar las violaciones
de los derechos humanos?
A medida que se van planteando nuevas situaciones se elabora
todo un abanico de mecanismos de supervisin cuya legitimidad
no dimana de ningn instrumento concreto de defensa de los
derechos humanos y a cada uno de los cuales otorga un mandato
particular la correspondiente resolucin de la Comisin, apro-
bada por el Consejo Econmico y Social. Estos procedimientos
especiales, que son en lo fundamental mecanismos de ejecucin,
tienen por objeto promover el cumplimiento por las autoridades
de las normas convenidas en materia de derechos humanos. Estos
mecanismos, conocidos colectivamente como los procedimien-
tos especiales de la Comisin de Derechos Humanos, se divi-
den en dos grupos: los que tratan temticamente de cuestiones
relativas a los derechos humanos en el mundo y los que se cen-
tran en la situacin general de los derechos humanos en un pas

58
concreto.46
Estos mecanismos son utilizados por relatores especiales o
por grupos de trabajo. Los miembros de los grupos de trabajo y
los relatores especiales son expertos independientes, no repre-
sentantes de los gobiernos. Adems, hay otros mandatos en vir-
tud de los cuales se pide al Secretario General que elabore
informes sobre diversas cuestiones concretas. stos pueden ser
temticos o relativos a una situacin.

51. Qu son los procedimientos temticos?


El primer procedimiento temtico establecido fue el Grupo de
Trabajo sobre Desapariciones Forzosas o Involuntarias en 1980.
Su funcin principal es servir de intermediario entre las familias
de las personas desaparecidas y las autoridades, con objeto de ave-
riguar el paradero de esas personas. Con este n, el Grupo de Tra-
bajo analiza casos de personas desaparecidas; recibe informa-
ciones de fuentes ociales y no gubernamentales; transmite los
casos a las autoridades pertinentes, pidindoles que efecten
investigaciones; comunica las respuestas de las autoridades a las
familias de los desaparecidos; supervisa las investigaciones; exa-
mina las denuncias de carcter general sobre pases concretos e
interviene ante las autoridades si los parientes de personas desa-
parecidas o personas que han colaborado con el Grupo han sido
objeto de intimidacin o represalias. El Grupo de Trabajo for-
mula conclusiones generales y recomendaciones que se incluyen
en el informe que enva a la Comisin de Derechos Humanos.47
La Declaracin sobre la proteccin de todas las personas
frente a las desapariciones forzosas fue aprobada por la Asamblea
General de las Naciones Unidas el 18 de diciembre de 1992. En
ella se arma que la prctica sistemtica de la desaparicin no
slo es un crimen contra la humanidad, sino tambin una vio-
lacin del derecho al reconocimiento de la propia personalidad
jurdica, del derecho a la libertad y la seguridad de la persona y
del derecho a no ser sometido a torturas. Adems, viola o ame-
naza gravemente el derecho a la vida. Los Estados tienen la obli-
gacin de adoptar medidas ecaces para evitar los actos de desa-
paricin forzosa y poner n a los que hubiere.
El Grupo de Trabajo sobre la Detencin Arbitraria fue
creado en 1991 para investigar casos de detenciones impuestas

59
60
arbitrariamente o que no se ajusten a las correspondientes nor-
mas internacionales aceptadas por los Estados correspondientes.
En 1982 se cre el puesto de Relator Especial sobre ejecuciones
sumarias o arbitrarias (vase tambin la Segunda parte, Ar-
tculo 3), y en 1985 el de Relator Especial sobre la cuestin de
la tortura (vase tambin la Segunda parte, Artculo 5). Ambos,
junto con el Grupo de Trabajo sobre las Desapariciones Forzo-
sas o Involuntarias, toman medidas urgentes ante situaciones
preocupantes.
Entre otros procedimientos especiales debemos men-
cionar a los Relatores Especiales sobre las personas desplazadas
(vase la Segunda parte, Artculo 14); la venta de nios, la pros-
titucin infantil y la utilizacin de nios en la pornografa (vase
la Segunda parte, Artculo 25); la independencia e imparcialidad
del poder judicial, los jurados y los asesores y la independencia
de los abogados (vase la Segunda parte, Artculo 10); la elimi-
nacin de la violencia contra la mujer (vase tambin la pregunta
n 32); las formas contemporneas de racismo, discriminacin
racial y xenofobia (vase la Segunda parte, Artculo 2); la cues-
tin de la intolerancia religiosa (vase la Segunda parte, Ar-
tculo 18); la libertad de opinin y de expresin (vase la Segunda
parte, Artculo 19); y la utilizacin de mercenarios como medio
de impedir el ejercicio del derecho de los pueblos a la libre deter-
minacin.

52. Se puede someter a un examen


par ticularmente minucioso la situacin de
un pas concreto?
En 1994, ocho pases48 eran sometidos a un examen particular-
mente minucioso por relatores especiales que informaban a la
Asamblea General de las Naciones Unidas y a la Comisin de
Derechos Humanos. Adems, haba relatores especiales que
informaban nicamente a la Comisin de Derechos Humanos,
los cuales analizaban las situaciones de algunos pases.49

61
53. Cul es la f inalidad principal
de estos procedimientos especiales?
Todos los procedimientos especiales tienen por funcin estudiar
o examinar una situacin de violaciones de los derechos huma-
nos en lo referente a la aplicacin efectiva de las normas inter-
nacionales que protegen los derechos humanos. Al hacerlo, pue-
den recabar objetivamente y recibir informacin de fuentes
ociales y no ociales, comprendidas las informaciones sobre las
vctimas de violaciones de los derechos humanos; solicitar a los
gobiernos que formulen observaciones sobre los datos recabados
y llevar a cabo visitas a los pases, previo consentimiento del
Estado correspondiente. Su nalidad general es entablar un di-
logo constructivo con los gobiernos y recomendarles la manera
de mejorar la proteccin de los derechos humanos. Los manda-
tos de los relatores especiales y grupos de trabajo son renovables
y en sus informes hacen gurar conclusiones generales y reco-
mendaciones en las que se seala la gravedad y la ndole de las
situaciones en materia de derechos humanos a que se reeren sus
mandatos.
Recientemente se ha comenzado a enviar funcionarios
para cumplir determinados mandatos.50

54. Qu impor tancia tienen


los procedimientos especiales?
La importancia de los procedimientos especiales radica en que
corresponden a una evolucin de las actividades de proteccin de
los derechos humanos, que han pasado de la jacin de normas
a la aplicacin y el cumplimiento de las normas vigentes. De esta
manera, se est estableciendo un marco general de procedi-
mientos y mecanismos de proteccin de los derechos humanos.
Si se aplica a un pas un procedimiento especial, ello
quiere decir que en l se producen violaciones graves de los dere-
chos humanos, y los Estados hacen todo lo posible por evitar esa
publicidad y censura pblica. El examen en pblico de las prc-
ticas y maltrato de los ciudadanos de un Estado puede ser ya una
medida de proteccin, evitando otros malos tratos y salvando
vidas. Los procedimientos adoptados con carcter de urgencia
pueden impedir ulteriores violaciones. El mantenimiento de la

62
presin y de la desaprobacin internacionales pueden llevar a que
los Estados mejoren la situacin de los derechos humanos en sus
territorios.
En ltimo trmino, el resultado de estas actividades
depende de la respuesta de los Estados y, por consiguiente, de lo
sensibles que se muestren a la censura y a seguir gurando en el
programa pblico de la Comisin y de la Asamblea General.

55. Qu nuevas instituciones hay


en el terreno de los derechos humanos?
La Declaracin y Programa de Accin de Viena (1993) recono-
ci la necesidad de adaptar el mecanismo de las Naciones Uni-
das de fomento y proteccin de los derechos humanos a las nece-
sidades actuales y futuras y recomend la creacin de un Alto
Comisionado para los Derechos Humanos.51 Se hizo el 20 de
diciembre de 1993, cuando la Asamblea General de las Naciones
Unidas aprob por unanimidad la Resolucin 48/141, por la que
se creaba el cargo de Alto Comisionado para el Fomento y la Pro-
teccin de todos los Derechos Humanos. El primer Alto Comi-
sionado tom posesin de su cargo 5 de abril de 1994.52
El Alto Comisionado para los Derechos Humanos, nom-
brado por un perodo de cuatro aos con posibilidad de reno-
vacin por un nuevo perodo, debe actuar ajustando sus inter-
venciones a la Carta de las Naciones Unidas, la Declaracin
Universal de Derechos Humanos y otros instrumentos perti-
nentes en benecio del respeto universal y de la observancia de
todos los derechos humanos, y hacer reconocer que todos los
derechos humanos civiles, culturales, econmicos, polticos y
sociales son universales, indivisibles, interdependientes y estn
relacionados entre s y que el fomento y la proteccin de los
derechos humanos sea una preocupacin legtima de la comu-
nidad internacional.

56. En qu consiste el mandato


del Alto Comisionado
para los Derechos Humanos?
El Alto Comisionado para los Derechos Humanos es el funcio-

63
nario de las Naciones Unidas que asume la principal responsa-
bilidad de las actividades de la Organizacin relativas a los dere-
chos humanos y su misin es fomentar y proteger el goce efec-
tivo de todos los derechos humanos, y en particular el derecho
al desarrollo.
Entre las funciones del Alto Comisionado estn: coordi-
nar las actividades de fomento y proteccin de los derechos
humanos a travs del sistema de las Naciones Unidas; prestar ser-
vicios de asesoramiento y asistencia tcnica y nanciera por
conducto del Centro de Derechos Humanos; racionalizar, esta-
blecer, reforzar y aligerar el mecanismo de proteccin de los
derechos humanos de las Naciones Unidas, con objeto de mejo-
rar su eciencia y su ecacia; entablar un dilogo con todos los
gobiernos, a n de alcanzar el respeto de todos los derechos
humanos, y desempear un papel activo para impedir que se
sigan violando derechos humanos en todo el mundo.53

57. Qu funciones asume


el Centro de Derechos Humanos
de las Naciones Unidas?
El Centro de Derechos Humanos de las Naciones Unidas es el
rgano que coordina las actividades de las Naciones Unidas sobre
los derechos humanos. Fue creado en 1982 en virtud de la Reso-
lucin 37/437 de la Asamblea General, que remodel la anterior
Divisin de Derechos Humanos. El Centro, cuya sede est en
Ginebra y que dispone de una ocina en Nueva York, est pre-
sidido por un Secretario General Adjunto.
Las principales funciones del Centro son prestar asisten-
cia a los rganos y organismos de las Naciones Unidas para
fomentar y proteger los derechos humanos y las libertades fun-
damentales consagrados en la Carta de las Naciones Unidas, la
Declaracin Universal de Derechos Humanos y los pactos inter-
nacionales sobre derechos humanos, as como en las resoluciones
pertinentes de la Asamblea General.
Desde que se cre el cargo de Alto Comisionado de las
Naciones Unidas para los Derechos Humanos (vase tambin la
pregunta n 55), ste se encarga de supervisar el Centro, a n de
coordinar el fomento y la proteccin de las actividades en favor
de los derechos humanos en todo el sistema de las Naciones

64
Unidas.
El Centro presta servicios de secretara y de funciona-
miento a los rganos y organismos de las Naciones Unidas que
se ocupan de los derechos humanos, esto es, la Asamblea Gene-
ral, el Consejo Econmico y Social, la Comisin de Derechos
Humanos, la Comisin de Prevencin de Discriminaciones y
Proteccin a las Minoras, el Comit para la Eliminacin de la
Discriminacin Racial, el Comit de Derechos Humanos, el
Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales y el
Comit contra la Tortura.
Por otra parte, el Centro lleva a cabo investigaciones y
estudios sobre los derechos humanos y redacta informes sobre su
aplicacin. Asimismo, coordina el contacto con organizaciones
no gubernamentales y de otro carcter que deenden los dere-
chos humanos y con los medios de comunicacin. Adems,
difunde informaciones y elabora publicaciones relativas a los
derechos humanos.
Varias resoluciones de la Asamblea General de las
Naciones Unidas han recalcado la importancia de las actividades
del Centro y la necesidad de proporcionarle los recursos huma-
nos, nancieros y de otra ndole que necesita para su labor.

58. Qu asistencia tcnica prestan


las Naciones Unidas a los Estados
para incrementar la proteccin
y el fomento de los derechos humanos?
En 1985, la Asamblea General estableci ocialmente un Pro-
grama de Servicios de Asesoramiento sobre los derechos huma-
nos, cuya coordinacin se con al Centro de Derechos Huma-
nos de las Naciones Unidas. Sus funciones principales eran
facilitar, a peticin de los gobiernos, servicios de especialistas,
becas, seminarios y cursos de formacin sobre derechos huma-
nos. En 1987 se cre un Fondo de Contribuciones Voluntarias
para la cooperacin tcnica en este terreno, a n de atender las
necesidades presupuestarias de un programa que haba aumen-
tado considerablemente.
Este aumento de las actividades del programa se puede
explicar por los cambios polticos producidos al trmino de la
guerra fra a nales del decenio de 1980. Los nuevos Estados y
las democracias emergentes de Amrica Latina, Europa central y

65
oriental y frica solicitaron ayuda para reforzar sus dbiles ins-
tituciones jurdicas y civiles y poder cumplir sus obligaciones en
materia de presentacin de informes conforme a los instrumen-
tos de derechos humanos recin raticados.
Actualmente funciona un nuevo programa global por
pases: a partir de la evaluacin de las necesidades de un pas en
el terreno de los derechos humanos se elabora un programa inte-
grado de asistencia tcnica con objeto de reforzar un marco jur-
dico e institucional que fomente y respalde los derechos huma-
nos y la democracia bajo el imperio de la ley.
Para ello, se facilitan expertos que ayuden a elaborar consti-
tuciones nacionales en las que se contemplen la inclusin de nor-
mas sobre derechos humanos y la independencia del poder judi-
cial; que asesoren sobre mecanismos para garantizar un orden
democrtico, incluyendo la asistencia sobre cuestiones electo-
rales, y que formen a magistrados, policas, funcionarios pblicos
y miembros de la fuerzas armadas, con especial referencia a las
normas internacionales de proteccin de los derechos humanos.
El programa tiene adems varios elementos relativos a la
instruccin en materia de derechos humanos, al reforzamiento
de la funcin de los medios de comunicacin de masas en el
fomento de los derechos humanos y a la solucin de conictos.
Estos ltimos se centran en la prevencin de conictos y en las
tcnicas adecuadas para resolverlos paccamente, entre las que
se encuentran la formacin de personal de mantenimiento de
la paz de las Naciones Unidas y la creacin de ocinas locales
del Centro de Derechos Humanos.54 El Alto Comisionado para
los Derechos Humanos presta gran atencin a la cooperacin
tcnica.
El programa reconoce la funcin esencial de las organiza-
ciones no gubernamentales de defensa de los derechos humanos
y de otros colectivos en la edicacin de una sociedad civil y
apoya directamente sus proyectos.

66
59. Qu organizaciones de las Naciones
Unidas cuentan con procedimientos
especiales de ejecucin para proteger
los derechos humanos
en sus mbitos de competencia?
Hay dos organizaciones especializadas de las Naciones Unidas en
las que se han establecido procedimientos de este tipo: la Orga-
nizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y
la Cultura (UNESCO) y la Organizacin Internacional del Tra-
bajo (OIT).

60. Cules son los mecanismos


de la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia
y la Cultura (UNESCO)?
El mbito de competencia de la UNESCO abarca los derechos
relativos a la educacin, la ciencia (incluidas las ciencias sociales),
la cultura y la comunicacin, que incluye la libertad de opinin,
de expresin y de prensa.
Los procedimientos en virtud de los cuales la UNESCO
puede actuar respecto del fomento y la aplicacin de los dere-
chos humanos corresponden en parte a lo que contemplan los
convenios y recomendaciones que ha aprobado. El mtodo uti-
lizado consiste en un sistema de presentacin de informes y
denuncias.
La Convencin de la UNESCO relativa a la Lucha contra
la Discriminacin en la Esfera de la Enseanza que fue procla-
mada junto con una Recomendacin entr en vigor en 1962 y
hasta la fecha los Estados Partes en ella son ms de 80.55 Esta
Convencin dispone que los Estados Partes deben aplicar una
poltica nacional que promueva la igualdad de oportunidades y
trato en todos los asuntos relativos a la enseanza. Los Estados
Partes en ella se comprometen a garantizar, mediante medidas
legislativas en caso necesario, que la admisin de los alumnos en
los establecimientos de enseanza no sea discriminatoria y que
no haya ninguna discriminacin en el trato dado a los alumnos.
Los nacionales de otros pases deben tener idnticas posibili-
dades de acceso a la instruccin. Las medidas relativas a la apli-

67
68
cacin de esta Convencin se basan en un sistema de informes
de los Estados participantes, que examina un Comit Especial de
Convenciones y Recomendaciones. El informe y las observa-
ciones del Comit son transmitidos a la Conferencia General de
la UNESCO. Las dems medidas que se adoptan consisten en
resoluciones aprobadas por la Conferencia General conforme a
las cuestiones planteadas.
Para completar y reforzar este sistema, conforme a un
Protocolo de la Convencin,56 se cre una Comisin de Conci-
liacin y Buenos Ocios, la cual se ocupa de las denuncias de
Estados que arman que otro Estado Parte no lleva a la prctica
lo dispuesto en la Convencin. La funcin de la Comisin
consiste en hallar una solucin amistosa o, de no ser posible, en
formular una recomendacin, que puede incluir una solicitud de
dictamen al Tribunal Internacional de Justicia (aunque hasta
ahora nunca se ha utilizado ese procedimiento).
Existen otros procedimientos para aplicar otros instru-
mentos de la UNESCO relativos a cuestiones como la situacin
del personal docente. El Comit Conjunto de Expertos de la
OIT/UNESCO sobre la aplicacin de la recomendacin relativa
a la situacin del personal docente (1966) fue creado en 1968 por
decisin del Consejo Ejecutivo de la UNESCO y del Consejo de
Administracin de la OIT. Est formado por doce expertos inde-
pendientes, elegidos paritariamente por ambas organizaciones. Se
est estudiando la conveniencia de actualizar la Recomendacin
e incluir algunos de los aspectos que abarca en una posible
Convencin sobre la situacin del personal docente.
La UNESCO tambin ha desplegado esfuerzos para pro-
teger los bienes culturales, por considerar que es una cuestin
estrechamente vinculada a los derechos culturales. Al respecto,
hay tres Convenciones de la UNESCO: la Convencin para la
Proteccin de los Bienes Culturales en Caso de Conicto
Armado (la Convencin de La Haya), con las correspondientes
normas para su ejecucin, adems del Protocolo de la Conven-
cin y las Resoluciones de la Conferencia (1954); la Convencin
sobre las Medidas que deben Adoptarse para Prohibir e Impedir
la Importacin, la Exportacin y la Transferencia de Propiedad
Ilcitas de Bienes Culturales (1970) y la Convencin para la Pro-
teccin del Patrimonio Cultural y Natural Mundial (1972).

69
61. Puede recibir la UNESCO
denuncias sobre presuntas violaciones
de los derechos humanos?
La UNESCO dispone de un procedimiento para ocuparse de las
denuncias de presuntas vctimas o de cualquier persona, grupo
de personas u organizacin no gubernamental nacional o inter-
nacional que tenga conocimiento dedigno de una presunta vio-
lacin de derechos humanos en los mbitos de competencia de
la Organizacin, esto es, la educacin, la ciencia, la cultura y la
comunicacin. En caso de que los denunciantes autoricen la
divulgacin de sus nombres, se informa al correspondiente
gobierno y se le pide que facilite por escrito las observaciones que
considere oportunas respecto de las denuncias, denominadas
comunicaciones. stas, junto con las pertinentes respuestas, si
las hay, de los gobiernos, son examinadas a puerta cerrada por el
Comit de Convenciones y Recomendaciones del Consejo Eje-
cutivo. Los representantes de los gobiernos de que se trate pue-
den asistir a las reuniones del Comit para proporcionar ms
informaciones o responder a las preguntas de los miembros del
Comit. ste examina primero la admisibilidad de cada comu-
nicacin y posteriormente, si se declara admisible la comunica-
cin y se considera que requiere ulteriores medidas, trata de
hallar una solucin amistosa que sea favorable al fomento de los
derechos humanos en los mbitos de competencia de la
UNESCO. El Comit transmite un informe condencial al
Consejo Ejecutivo de la UNESCO, el cual puede adoptar las
medidas que considere adecuadas.
Este procedimiento no abarca nicamente casos de viola-
ciones especcas de los derechos humanos de personas, sino
tambin cuestiones relativas a violaciones masivas, sistemticas
o agrantes. Se considera que se plantea una cuestin cuando
hay, o bien una acumulacin de casos personales que consti-
tuyen una acumulacin de graves violaciones de derechos huma-
nos, o bien una poltica contraria a los derechos humanos apli-
cada de hecho o de derecho por un Estado. Las comunicaciones
relativas a cuestiones de violaciones de derechos humanos pue-
den ser examinadas en sesiones pblicas del Consejo Ejecutivo
o de la Conferencia General, si bien, hasta la fecha, no se ha
empleado este procedimiento.
Los procedimientos de la UNESCO estn sometidos, en

70
algunos aspectos, a condiciones previas menos restrictivas que
algunos de los dems procedimientos internacionales y regionales
relativos a presuntas violaciones de los derechos humanos. As,
por ejemplo, en ellos no se exige haber agotado todos los recur-
sos internos, sino nicamente aportar pruebas de que se ha inten-
tado agotarlos; por otra parte, el hecho de que un caso est
siendo examinado por otra organizacin internacional no impide
que sea considerado en los procedimientos de la UNESCO.
A nales de 1995, el Comit haba tramitado 440 comu-
nicaciones, 266 de las cuales haban sido resueltas satisfactoria-
mente, fundamentalmente mediante un dilogo entre el Comit
y los Estados correspondientes.

62. Qu otras actividades realiza


la UNESCO para fomentar y
proteger los derechos humanos
y las liber tades fundamentales?
Segn su Acta Constitutiva, aprobada en 1945, la UNESCO,
debe contribuir a la paz y a la seguridad estrechando, mediante
la educacin, la ciencia y la cultura, la colaboracin entre las
Naciones, a n de asegurar el respeto universal a la justicia, a la
ley, a los derechos humanos y a las libertades fundamentales.
Guiada por la Declaracin Universal de Derechos Huma-
nos, la UNESCO se esfuerza en desarrollar sus disposiciones,
codicando determinados derechos correspondientes a sus mbi-
tos de competencia y difundiendo el conocimiento de los dere-
chos humanos mediante la educacin (vase tambin la Segunda
Parte, Artculo 26).
La UNESCO tambin ha llevado a cabo numerosas acti-
vidades para fomentar an ms el derecho a participar en la vida
cultural. La Declaracin de los Principios de la Cooperacin Cul-
tural Internacional (1966) recalca que la cooperacin internacio-
nal debera hacer que todos los hombres tengan acceso al saber,
disfruten de las artes y las letras de todos los pueblos, se bene-
cien de los progresos logrados por la ciencia en todas las regiones
del mundo y los frutos que de ellos derivan, y puedan contribuir,
por su parte, al enriquecimiento de la vida cultural (Artculo 4,
prr. 4). La Recomendacin relativa a la participacin y la contri-
bucin de las masas populares en la vida cultural (1976) denen
el acceso a la cultura como la posibilidad al alcance de todo el

71
mundo de obtener informacin, formacin y conocimiento y de
disfrutar de los valores culturales, en particular mediante la crea-
cin de las adecuadas condiciones socioeconmicas.
Se han aprobado varios instrumentos que protegen los
derechos de las personas que desempean un importante papel
en la vida cultural y cientca.57
En su condicin de organizacin del sistema de las
Naciones Unidas especializada en la educacin, la ciencia com-
prendidas las ciencias sociales y la cultura, la UNESCO patro-
cina un importante programa de investigaciones interdisciplina-
rias que trata de determinar los factores sociales, econmicos y
culturales que rigen la percepcin de los derechos y su aplicacin.
Ejemplo de estas investigaciones es el proyecto sobre el derecho
a la intimidad y el signicado de la intimidad para distintos seg-
mentos sociales y sociedades. Otro campo de investigacin son
las consecuencias del progreso tecnolgico en los derechos en el
Estado moderno. Concretamente, desde 1989, la UNESCO exa-
mina la legislacin relativa a los medios de comunicacin inde-
pendientes y pluralistas y asesora a los Estados Miembros sobre
nuevas medidas legislativas en materia de medios de comunica-
cin y posibles estructuras de servicios de radiodifusin pblica
independiente. Para supervisar cmo se aplican las leyes, las
investigaciones en ciencias sociales son tambin importantes, ya
que analizan el verdadero acceso a la igualdad ante la ley y los
obstculos que se oponen a la puesta en prctica de los derechos
humanos.

63. Cul es la contribucin de la


Organizacin Internacional del Trabajo (OIT)
al fomento de los derechos humanos?
La OIT se cre en 1919 y pas a ser una organizacin especia-
lizada de las Naciones Unidas en 1946. Se esfuerza por alcanzar
la justicia social mediante sus actividades en los terrenos social y
laboral. La base de las actividades de la OIT en pro de los dere-
chos humanos consiste en establecer normas laborales interna-
cionales y supervisar su puesta en prctica por los Estados Miem-
bros de la Organizacin.58
La OIT es una organizacin de estructura tripartita, lo que
quiere decir que todos los rganos normativos de la Organiza-
cin estn formados por representantes de los gobiernos, los

72
Publicado por primera vez en La dmocratie ? Parlons-en!,
Pars, ditions Alain Moreau.

73
empleadores y los trabajadores, los cuales intervienen en pie de
igualdad en la adopcin de decisiones y en el funcionamiento de
la Organizacin.
Las normas laborales internacionales son aprobadas por el
rgano principal de la OIT, la Conferencia Internacional del
Trabajo, en forma de convenios o recomendaciones. Los conve-
nios, una vez raticados por los Estados, son vinculantes para
stos. Se reeren a los derechos humanos bsicos, como la liber-
tad de asociacin, la abolicin del trabajo forzoso, la no discri-
minacin en el empleo, el trabajo infantil, etc. Adems estable-
cen normas a propsito de cuestiones como las condiciones
laborales, la seguridad y la higiene laborales, la seguridad social,
las relaciones laborales, la poltica de empleo y la orientacin pro-
fesional y contemplan la proteccin de grupos especiales, como
las mujeres, los migrantes y los pueblos indgenas y tribales.

64. Qu disposiciones existen


para que los gobiernos cumplan sus
obligaciones?
Hay varios procedimientos de supervisin del cumplimiento de
las normas de la OIT. Al raticar los convenios, los Estados se
comprometen a presentar informes peridicos sobre las medidas
que han adoptado para poner en prctica las disposiciones
correspondientes. Esos informes deben ser enviados por los
gobiernos a las organizaciones de trabajadores y empleadores de
cada pas, que pueden formular observaciones. Un Comit de
Expertos en la aplicacin de convenios y recomendaciones, de
carcter independiente y formado por 20 miembros, examina los
informes y formula observaciones sobre el grado de cumpli-
miento de los gobiernos. En su evaluacin, el Comit tiene en
cuenta el grado de exibilidad que el convenio consiente, pero
no tiene en cuenta las diferencias que pueda haber de regmenes
polticos, econmicos o sociales, en particular por lo que se
reere a los derechos humanos fundamentales. El Comit pre-
senta un informe a la Conferencia Internacional del Trabajo,
que se celebra todos los aos, cuyo Comit de Expertos en Apli-
cacin de Convenios y Recomendaciones lo examina. A lo largo
del tiempo, las actividades de jacin de normas y supervisin
de la OIT han inuido notablemente en la modicacin de la

74
legislacin social y laboral de los Estados Miembros y han ayu-
dado a mejorar las condiciones de trabajo y de vida de los tra-
bajadores. Desde 1964, el Comit ha observado ms de
2.000 casos de cambios de esa ndole en ms de 130 pases.
Cuando la aplicacin de los convenios plantea proble-
mas, la OIT presta asistencia a los pases interesados en hallar una
solucin, por conducto de una red de asesores tcnicos en todo
el mundo y por otros muchos medios. De hecho, la asistencia
tcnica de la OIT en todos los terrenos se basa en las normas que
ella ha jado.

65. De qu otros medios se dispone para la


aplicacin de las normas de la OIT?
Adems de la funcin habitual de control de la OIT, basada en
los informes de los gobiernos, hay dos procedimientos de denun-
cia, en virtud de la Constitucin de la OIT, por incumplimiento
de las normas laborales. El primero permite a cualquier organi-
zacin de empleadores o trabajadores denunciar ante la OIT
que un Estado Miembro no ha cumplido las obligaciones que le
impone un convenio que ha raticado. Un comit tripartito
especial del Consejo de Administracin de la OIT examina el
caso para determinar si la denuncia es o no justicada.
El segundo procedimiento permite a un Estado Miembro
formular una denuncia contra otro Estado Miembro si considera
que ste no vela por la observancia real de un convenio que
ambos han raticado. No es necesario que el Estado denun-
ciante ni sus ciudadanos hayan sido vctimas de esa inobservan-
cia del Convenio; se considera que la denuncia favorece el
respeto de los derechos humanos. Adems, el Consejo de Admi-
nistracin, por iniciativa propia o previa aceptacin de la
demanda de un delegado ante la Conferencia Internacional del
Trabajo, que se celebra cada ao, puede formular una denuncia.
El Consejo de Administracin puede nombrar una comisin
investigadora. Si el Gobierno de que se trata no acepta las
conclusiones de la Comisin, puede llevar el caso al Tribunal
Internacional de Justicia, situacin que todava no se ha dado,
pues hasta ahora los gobiernos correspondientes han aceptado
siempre las conclusiones de las comisiones investigadoras. Hasta
la fecha, slo se ha presentado un nmero relativamente limitado
de quejas y denuncias, pero se han referido a cuestiones impor-

75
tantes, relacionadas con los derechos sindicales, la discriminacin
y el trabajo forzoso.

66. Qu disposiciones se han previsto para


proteger los derechos sindicales?
En 1950, la OIT estableci un procedimiento especial de exa-
men de denuncias de violaciones de los derechos sindicales y de
los derechos de las organizaciones de empleadores, que completa
los mecanismos generales de control del cumplimiento de los
convenios. Pueden formular denuncias tanto las organizaciones
de trabajadores como las de empleadores o los gobiernos. En la
prctica, la mayora de las denuncias proceden de sindicatos
nacionales o internacionales y pueden referirse a todos los dere-
chos sindicales, comprendidos los que no cubren los dos princi-
pales convenios: el Convenio (n 87) sobre la libertad sindical y
la proteccin del derecho de sindicacin (1948) y el Convenio
(n 98) sobre el derecho de sindicacin y de negociacin colec-
tiva (1949). Se puede formular una denuncia contra cualquier
gobierno, tanto si ha raticado los convenios como si no lo ha
hecho. El Comit de Libertad Sindical del Consejo de Admi-
nistracin, igualmente tripartito, examina estas denuncias y
puede transmitirlas, para su ulterior examen, a una Comisin de
Investigacin y de Conciliacin en materia de Libertad Sindical.
En la prctica, el propio Comit ha examinado casi todas las
denuncias recibidas. Desde su creacin y hasta 1995, el Comit
ha tratado casi 2.000 denuncias. Las recomendaciones del
Comit han dado lugar a la adopcin de medidas que van desde
la abrogacin o la modicacin de medidas legislativas a la rein-
tegracin de trabajadores despedidos y a la puesta en libertad de
sindicalistas encarcelados. En algunos casos, se han conmutado
penas de muerte que pesaban sobre sindicalistas.

67. Existe algn sistema regional


de proteccin de los derechos humanos?
Hay tres organizaciones regionales que mantienen instituciones
permanentes de proteccin de los derechos humanos: el Consejo
de Europa, la Organizacin de la Unidad Africana y la Organi-
zacin de Estados Americanos. Las tres han creado instrumen-

76
tos sobre derechos humanos inspirados en la Declaracin Uni-
versal de Derechos Humanos.

68. Qu medidas ha tomado


el Consejo de Europa para proteger
los derechos humanos?
El Consejo de Europa, creado en 1949, estableci un meca-
nismo de proteccin de los derechos humanos en virtud de la
Convencin Europea para la Proteccin de los Derechos Huma-
nos y de las Libertades Fundamentales (conocida tambin con el
nombre de Convencin Europea de Derechos Humanos) (1950),
que entr en vigor el 3 de septiembre de 1953. La Convencin
contempla fundamentalmente derechos civiles y polticos y en su
Prembulo arma que los gobiernos de los pases europeos, que
tienen una mentalidad semejante y un patrimonio comn de tra-
diciones polticas, de ideales, de libertad y de aplicacin del dere-
cho estn dispuestos a dar el primer paso hacia el respeto colec-
tivo de algunos de los derechos enunciados en la Declaracin
Universal de Derechos Humanos.
El nmero de miembros del Consejo de Europa ha pasado
de 23 Estados de Europa occidental a 39,59 con la admisin de
algunos Estados de Europa central y oriental desde 1990. Treinta
y tres de ellos han raticado la Convencin, aceptando as el
derecho a formular peticiones personales y la obligatoriedad de
la jurisdiccin del Tribunal Europeo de Derechos Humanos.60
Los organismos que garantizan el cumplimiento de los
derechos que la Convencin Europea protege son actualmente la
Comisin Europea de Derechos Humanos, el Tribunal Europeo
de Derechos Humanos y el Comit de Ministros. Estas institu-
ciones tienen competencia tanto en lo referente a los pleitos
interestatales como a los personales, siempre que el gobierno de
que se trate haya reconocido el derecho a formular peticiones a
ttulo personal.
Los fallos del Tribunal son jurdicamente vinculantes y
los Estados Partes estn por consiguiente obligados a cumplir lo
establecido en ellos. Normalmente, los Estados modican sus
legislaciones nacionales para respetar los fallos del Tribunal y
evitar que se repita la violacin denunciada: Alemania y Aus-
tria han modicado su legislacin sobre la detencin preventiva;

77
el Reino Unido ha reformado el reglamento penitenciario para
ajustarse a lo dispuesto en un fallo sobre el derecho de acceso
al Tribunal, y los Pases Bajos han modicado la ley de disci-
plina militar. El Tribunal tambin pide con frecuencia a los
Estados que indemnice a las personas cuyos derechos han sido
violados.
A medida que los procedimientos han sido ms conoci-
dos, el volumen de trabajo de la Comisin y del Tribunal ha
aumentado, hasta el punto de que la resolucin de los casos
puede llevar de cinco a seis aos. El retraso del mecanismo de
control de la Convencin y el aumento del nmero de miembros
del Consejo de Europa han llevado a decidir la modicacin del
sistema. El primer paso hacia esta reforma fue la rma, el 11 de
mayo de 1994, del Protocolo n 11 de la Comisin Europea de
Derechos Humanos por los ministros de relaciones exteriores de
los 31 Estados Miembros del Consejo de Europa. La siguiente
medida ser su raticacin por todas las partes en la Convencin
(en mayo de 1996 haba ya 21 raticaciones); posteriormente
entrar en vigor un nuevo mecanismo en virtud del cual un
nico tribunal europeo de derechos humanos de carcter per-
manente sustituir a los rganos actuales (la Comisin Europea
y el Tribunal Europeo de Derechos Humanos). El Comit de
Ministros ya no desempear ninguna funcin en estos proce-
dimientos. La jurisdiccin del tribunal respecto de los casos pre-
sentados a ttulo personal y de los casos entre Estados ser
vinculante.

69. Cmo protege el Consejo de Europa los


derechos econmicos, sociales
y culturales?
Estos derechos son reconocidos por la Carta Social Europea
(1961), que entr en vigor el 26 de febrero de 1965 y cuyas
partes contratantes61 han decidido realizar en comn todos los
esfuerzos posibles para mejorar el nivel de vida y promover el bie-
nestar social de sus poblaciones urbanas y rurales mediante las
instituciones y medidas adecuadas. Cada parte contratante debe
enviar un informe bienal al Secretario General del Consejo de
Europa en el que exponga los progresos realizados en la aplica-
cin de las disposiciones de la Carta.
En junio de 1995 se aprob un nuevo Protocolo que,

78
cuando entre en vigor, permitir a los interlocutores sociales y
organizaciones no gubernamentales formular denuncias colecti-
vas de presuntas violaciones de la Carta ante el Comit de Exper-
tos Independientes.
El objeto del procedimiento de denuncias colectivas es
fomentar la participacin de empleadores y trabajadores y de
organizaciones no gubernamentales y es adems un ejemplo de
las diversas medidas elaboradas para mejorar la aplicacin de los
derechos sociales que garantiza la Carta. Actualmente, el Comit
de Ministros est examinando un proyecto revisado de Carta
Social Europea.

70. De qu otras cuestiones impor tantes


se ocupa el Consejo de Europa?
La Convencin Europea para la Prevencin de la Tortura y los
Tratos o Castigos Inhumanos o Degradantes contempla un
mecanismo preventivo no judicial de proteccin de las personas
privadas de libertad, consistente en el control sistemtico de las
condiciones en que viven y en visitas realizadas por miembros de
un comit independiente formado por expertos, el Comit para
la Prevencin de la Tortura. ste formula recomendaciones (y
puede de ser necesario hacer una declaracin pblica) e informa
anualmente al Comit de Ministros.
El Consejo de Europa concede adems mucha importan-
cia a la cuestin de la igualdad entre mujeres y hombres. El
Comit de Direccin para la Igualdad entre Mujeres y Hombres
ha adoptado medidas a propsito de cuestiones como la violen-
cia contra la mujer y la prostitucin y ha formulado propuestas
concretas, previos anlisis pormenorizados y conferencias. En
1994 se lanz la nocin de democracia paritaria, con objeto de
que las mujeres y los hombres intervengan en pie de igualdad en
el proceso de adopcin de decisiones.
El Consejo de Europa interviene asimismo en el terreno
de los medios de comunicacin con objeto de reforzar e impul-
sar la libertad de expresin e informacin y el derecho a recibir
y transmitir informaciones sin traba alguna por causa de fronte-
ras polticas.

79
71. Cmo protege el Consejo de Europa los
derechos de las minoras?
La Convencin Marco para la Proteccin de las Minoras Nacio-
nales, aprobada en noviembre de 1994, es el primer instrumento
multilateral de la historia, jurdicamente vinculante, y consa-
grado a la proteccin de las minoras nacionales. La Convencin
(que estaba lista para la rma en febrero de 1995) abarca muchos
aspectos, por ejemplo el derecho a utilizar el idioma propio,
incluso en la enseanza, y el derecho a participar en la vida
pblica.
Adems, en la Carta Europea de los Idiomas Regionales
o Minoritarios, aprobada en junio de 1992, se formulan pro-
puestas en materia de educacin, administracin y justicia fun-
dadas en el reconocimiento de que el derecho a emplear el
idioma de una minora en la vida privada y pblica es inalienable.

72. Presta asistencia prctica


a los Estados el Consejo de Europa?
El Consejo tiene un amplio programa de asistencia prctica en
el campo de los derechos humanos por medio del Programa
Demstenes, cuya nalidad es reforzar la transicin a la demo-
cracia en los Estados de Europa central y oriental y facilitar su
integracin en el Consejo de Europa. Las actividades de este
programa comprenden: la asistencia para crear estructuras pol-
ticas, jurdicas y sociales democrticas bsicas en el terreno de la
reforma administrativa y legislativa, los derechos humanos y el
principio de legalidad. Se ha hecho hincapi en la formacin de
abogados, magistrados, funcionarios y profesionales de los
medios de comunicacin.
El Centro de Informacin del Consejo de Europa sobre
los Derechos Humanos se encarga de fomentar el conocimiento
de los derechos humanos y la formacin profesional en este
mbito y de atender todas las solicitudes de documentacin sobre
el tema.

80
73. Qu medidas ha adoptado la
Organizacin de la Unidad Africana (OUA)
para proteger los derechos humanos? 62
La Asamblea de Jefes de Estado y de Gobierno de la OUA
aprob la Carta Africana de Derechos Humanos y de Derechos
de los Pueblos el 26 de junio de 1981. Entr en vigor en octubre
de 1986 y ya ha sido raticada por casi todos los Estados Miem-
bros de la OUA.63

74. Qu derechos protege la Car ta


Africana?
La Carta tiene varios elementos que la diferencian de otros ins-
trumentos regionales de proteccin de los derechos humanos
inspirados por la Carta de las Naciones Unidas y la Declaracin
Universal de Derechos Humanos. De modo singular, la Carta
abarca los derechos econmicos, sociales y culturales adems de
los derechos civiles y polticos, subrayando as que ambas cate-
goras de derechos son indivisibles e interdependientes. Adems,
la Carta fomenta los derechos de los pueblos, esto es, los dere-
chos colectivos de cada pueblo considerado como grupo. Rela-
cionada con el principio de los derechos de los pueblos est la
idea de que los seres humanos slo pueden desplegar toda su
potencialidad cuando son miembros de un grupo. Como tales,
los seres humanos no slo tienen derechos sino tambin respon-
sabilidades hacia la comunidad: los deberes hacia la familia, el
deber de trabajar de la mejor manera segn sus capacidades y el
de abonar los impuestos, as como el de hacer todo lo posible por
promover la unidad africana. La Carta impone a los Estados el
deber de velar por el desarrollo de estos derechos.

75. Qu medios hay para aplicar


la Car ta?
En 1987, la OUA cre la Comisin Africana de Derechos
Humanos y de los Pueblos con la nalidad de fomentar los dere-
chos humanos y de los pueblos y de velar por su proteccin en
frica. La Comisin est formada por 11 miembros, elegidos por
su integridad y competencia personales, que actan a ttulo per-

81
sonal, no como representantes ociales. La Comisin tiene varias
funciones, entre ellas proteger los derechos enunciados en la
Carta y fomentar el debate y el desarrollo de esos derechos.

76. Cmo desempea sus funciones


la Comisin Africana?
La Comisin Africana examina los informes peridicos de los
Estados Partes acerca del cumplimiento de las disposiciones de
la Carta y entabla un dilogo con los representantes de los mis-
mos para alentar a los Estados a cumplir con sus obligaciones
acerca de los derechos humanos.
En 1994, la Comisin nombr un Relator Especial sobre
ejecuciones extrajudiciales, encargado en primer lugar de estudiar
la situacin de Rwanda y las ejecuciones extrajudiciales de
menores en frica y de informar al respecto a la Comisin.

77. Pueden los Estados o las personas


denunciar violaciones ante la Comisin?
La Carta se distingue de otros documentos similares porque
todos los Estados Partes en ella deben aceptar automticamente
la competencia de la Comisin para recibir denuncias de pre-
suntas violaciones de los derechos humanos protegidos por la
Carta. Las denuncias pueden ser formuladas por Estados Partes
y por personas u organizaciones no gubernamentales, a condicin
de que el Estado presuntamente violador haya raticado la
Carta.64 Todo el procedimiento es condencial, pero en el
informe anual de la Comisin se publica un resumen de los
casos examinados.65 La Comisin elabora un informe sobre los
hechos examinados, sus conclusiones y recomendaciones, que
enva al Estado concernido y a la Asamblea de Jefes de Estado y
de Gobierno de la OUA, la cual puede decidir hacer pblicas las
conclusiones.66

78. Cmo fomenta la Comisin


los derechos consagrados en la Car ta?
La funcin de fomentar los derechos contempladas por la Carta

82
Africana gura en el Artculo 45 de la misma. Para desempearla,
la Comisin ha elaborado un programa de seminarios y colo-
quios, a menudo en colaboracin con organizaciones no guber-
namentales; ha fundado un Centro de Documentacin en Ban-
jul, Gambia; y publica una revista titulada African Review of
Human Rights.
La Comisin da a conocer, adems, declaraciones inter-
pretativas sobre disposiciones concretas de la Carta para resol-
ver problemas jurdicos relativos a los derechos humanos y de los
pueblos y las libertades fundamentales, y sobre las cuales los
Gobiernos africanos pueden fundamentar su legislacin. Se han
publicado declaraciones sobre temas como el derecho a un pro-
ceso justo y el respeto del derecho humanitario.

79. Qu nuevas iniciativas ha adoptado la


OUA?
En junio de 1993, la OUA estableci un mecanismo de preven-
cin, gestin y revolucin de conictos en frica. Adems, en
una resolucin aprobada por la Asamblea de Jefes de Estado y de
Gobierno en su 30a reunin en la cumbre celebrada en Tnez,
se pidi al Secretario General de la OUA que convocase una reu-
nin de expertos para que redactaran el proyecto de los estatu-
tos de un Tribunal Africano de los Derechos Humanos y de los
Pueblos.

80. Qu medidas ha adoptado


la Organizacin de Estados Americanos
(OEA) 67 para proteger los derechos
humanos?
De la OEA, fundada en 1890 y que comprende ms de 30 Esta-
dos del hemisferio occidental,68 depende la Comisin Interame-
ricana de Derechos Humanos que investiga sobre presuntas vio-
laciones de los derechos humanos. Creada en 1959, tiene por
nalidad promover la observancia y la defensa de los derechos
humanos y ser el rgano consultivo de la OEA al respecto. Recibe
denuncias sobre presuntas violaciones de los derechos humanos
y efecta investigaciones, consistentes en enviar misiones, efec-
tuar estudios de la situacin de los pases y diversas medidas
sobre denuncias personales. Si recibe informes sobre violaciones

83
masivas de los derechos humanos, la Comisin puede llevar a
cabo un estudio de la situacin, investigando los hechos, escu-
chando a testigos y celebrando consultas con el gobierno corres-
pondiente. Tras ello, puede solicitar permiso al gobierno para
visitar el pas.69 La Comisin tambin puede llevar a cabo una
investigacin in situ a peticin de la OEA o de un gobierno y,
por iniciativa propia, analizar la situacin de los derechos huma-
nos en cualquiera de los Estados miembros de la OEA y elabo-
rar informes especiales.
Las denuncias personales de presuntas violaciones por un
Estado de los derechos a la vida, a la libertad, a la seguridad per-
sonal, a la igualdad ante la ley, a un proceso justo, a la libertad
de expresin y de religin, y a no ser objeto de detencin arbi-
traria, pueden ser formuladas ante la Comisin. No es necesario
el acuerdo explcito de los Estados para que se aplique este pro-
cedimiento. Si la Comisin considera fundada la denuncia, inter-
ceder en nombre de la persona ante el gobierno de que se trate,
pero sin informarle de la identidad del denunciante. La Comi-
sin informa anualmente a la Asamblea de la OEA.
La Convencin Americana de Derechos Humanos, adop-
tada en 1969, entr en vigor en julio de 1978.70 En virtud de
ella, se cre en Costa Rica un Tribunal Interamericano de Dere-
chos Humanos. El Artculo 62 de la Convencin dispone que
la jurisdiccin del Tribunal se extiende a todos los Estados Partes
que, mediante declaracin o acuerdo especial, hayan recono-
cido su carcter vinculante. En enero de 1994 lo haban hecho
16 Estados.
En 1988 se aprob un Protocolo Adicional de la Conven-
cin Americana relativo a los Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales (Protocolo de El Salvador), que entrar en vigor
cuando lo hayan raticado 11 pases.71

81. Qu otras organizaciones


intergubernamentales consagran
sus actividades al fomento
de los derechos humanos?
La Organizacin sobre la Seguridad y la Cooperacin en Europa
(OSCE) inici sus actividades en el decenio de 1970 con el
nombre de Conferencia sobre la Seguridad y la Cooperacin en
Europa (CSCE), foro multilateral de dilogo y negociacin entre

84
el Este y el Oeste. En el Acta Final de Helsinki, rmada en
1975, los Estados participantes72 se pusieron de acuerdo sobre los
principios bsicos del comportamiento entre los Estados y de los
gobiernos respecto de sus ciudadanos. Los Estados convinieron
adems en impulsar an ms el proceso de la CSCE en tres
aspectos principales: la seguridad en Europa; la cooperacin en
los terrenos de la economa, la ciencia y la tecnologa y el medio
ambiente; y la cooperacin en el terreno humanitario y en otros.
En sucesivas reuniones de seguimiento, los Estados participantes
se han comprometido a respetar las normas sobre derechos
humanos, que abarcan desde el trato a las minoras a la preven-
cin de la tortura, la proteccin de la libertad de expresin y la
aplicacin de la pena de muerte.
En el marco de la OSCE, el Alto Comisionado para las
Minoras Nacionales toma las disposiciones necesarias para pre-
venir con la mayor rapidez las tensiones tnicas que pueden
degenerar en conicto dentro de la regin de la OSCE. La O-
cina de Instituciones Democrticas y Derechos Humanos
deende los derechos humanos, la democracia y la legalidad,
constituyendo un foro en el que se aborda el cumplimiento por
los Estados de sus obligaciones en materia de derechos humanos.
La Ocina sirve de marco al intercambio de informaciones sobre
cmo crear instituciones democrticas y coordina la supervisin
de las elecciones. Su Presidente en funciones, responsable de las
medidas ejecutivas dentro de la OSCE, puede encargar a sus
representantes personales que investiguen situaciones concretas
en materia de derechos humanos.

85
82. Se han tomado medidas para crear
otros sistemas regionales?
En la actualidad se estn analizando propuestas y sugerencias de
creacin de mecanismos regionales de proteccin y fomento de
los derechos humanos por Estados de Asia, del Pacco y de
Oriente Medio, as como en el seno de la Commonwealth brit-
nica.

83. Cul es la funcin de


las organizaciones no gubernamentales
(ONG) en el fomento de los derechos
humanos?
La comunidad internacional reconoce y aprueba el papel de las
ONG en el fomento de los derechos humanos en los planos
internacional, regional y nacional. Las ONG realizan una impor-
tante contribucin al programa de derechos humanos de las

86
Naciones Unidas, ya que son una fuente nica de informaciones.
Ayudan a denir y redactar nuevas normas internacionales; se
esfuerzan por obtener reparacin para las vctimas de violaciones
de los derechos humanos y desempean un importante papel en
la promocin de la enseanza de los derechos humanos, en par-
ticular mediante actividades extraescolares.
Hay numerosas ONG, tanto internacionales como nacio-
nales, muy activas en el terreno de los derechos humanos. Una
de las ms conocidas es Amnista Internacional, fundada en
1961, cuyo logotipo una vela encendida rodeada de alambre de
pas ha llegado a ser conocido en todo el mundo. Amnista
Internacional obtuvo el Premio Nobel de la Paz en 1977 por su
infatigable actividad en pro de la libertad de expresin, religin
y creencias, de la liberacin de los presos polticos y de la lucha
contra la tortura y la discriminacin.
La Conferencia Mundial de Derechos Humanos (1993)
reconoci la importante funcin que cumplen las organizaciones
no gubernamentales en el fomento de todos los derechos huma-
nos y en las actividades humanitarias en los planos nacional,
regional e internacional. La Conferencia se felicit por la contri-
bucin de las ONG al aumento del inters pblico en las cues-
tiones de derechos humanos; a las actividades de enseanza, for-
macin e investigacin en este terreno; y al fomento y a la
proteccin de todos los derechos humanos y las libertades fun-
damentales. La Conferencia Mundial de Derechos Humanos
subray adems la importancia de que prosigan el dilogo y la
cooperacin entre los gobiernos y las organizaciones no guber-
namentales y de que los miembros de stas que participan en la
defensa de los derechos humanos disfruten de los derechos y las
libertades reconocidos en la Declaracin Universal de Derechos
Humanos y de la proteccin de las legislaciones nacionales.73

84. Cules son las principales condiciones


previas necesarias para una aplicacin real
de los derechos humanos?
El respeto real de los derechos humanos requiere que las per-
sonas conozcan sus propios derechos y los de las dems para
poder exigir su aplicacin y proteccin. As pues, el conoci-
miento de los derechos humanos y de la manera de protegerlos
es una condicin previa indispensable para que no sean menos-

87
cabados.

85. Qu medidas han adoptado


las Naciones Unidas
para velar por un mejor conocimiento
de los derechos humanos?
La importancia de la informacin sobre los derechos humanos
es tal que la Asamblea General de las Naciones Unidas ha apro-
bado varias resoluciones al respecto. El 10 de diciembre de 1988,
la Asamblea General, mediante su Resolucin 43/128, lanz una
Campaa Mundial de las Naciones Unidas de Informacin
Pblica sobre los Derechos Humanos, con la nalidad de elabo-
rar programas de enseanza, formacin e informacin en el
terreno de los derechos humanos que fuesen globales y tuviesen
una orientacin prctica. Los principales medios de accin de la
campaa comprenden: la produccin y difusin de materiales
impresos sobre los derechos humanos, la organizacin de talleres
y seminarios, la concesin de becas y la creacin de instituciones
nacionales de derechos humanos. Se prest especial atencin a los
medios de comunicacin de masas para aumentar la conciencia
general de lo que signican los derechos humanos.
La Asamblea General reconoci la necesidad de una infor-
macin clara y accesible sobre los derechos humanos, adaptada
a las necesidades de las distintas regiones y pases y difundida en
los idiomas nacionales y locales. Se inst a los Estados Miembros
a que introdujeran en sus programas de enseanza materiales per-
tinentes para una comprensin global de las cuestiones relativas
a los derechos humanos, y asimismo a todas las personas encar-
gadas de formar a los funcionarios de polica, miembros de las
fuerzas armadas, personal mdico, diplomtico, etc., a incluir en
sus programas los apropiados elementos de derechos humanos.
Cada dos aos, el Secretario General presenta un informe
sobre las actividades de esta campaa, y la Asamblea General
aprob las resoluciones relativas a sus nalidades en 1990
(45/99), 1992 (47/128) y 1994 (49/187).
El Centro de Derechos Humanos de las Naciones Uni-
das coordina las actividades de la campaa mundial dentro del
sistema de las Naciones Unidas y adems hace funciones de
enlace con los gobiernos, las instituciones regionales y nacionales

88
89
y las personas interesadas en el fomento y la realizacin de dis-
tintas actividades de promocin y aplicacin de los derechos
humanos.

86. Qu iniciativas ha adoptado


recientemente la UNESCO
a propsito de la enseanza
de los derechos humanos?
En marzo de 1993, la UNESCO y el Centro de Derechos
Humanos de las Naciones Unidas, en colaboracin con la Comi-
sin Canadiense para la UNESCO, celebraron un Congreso
Internacional sobre Educacin para los Derechos Humanos y la
Democracia en Montreal, Canad. El Plan Mundial de Accin
sobre Educacin para los Derechos Humanos y la Democracia,
aprobado por el Congreso, recalca que la enseanza de la demo-
cracia es un aspecto integrante de la educacin de los derechos
humanos y observa que la educacin para los derechos humanos
y la democracia constituye ya en s misma un derecho humano
y un requisito previo indispensable para la realizacin de los
derechos humanos, la democracia y la justicia social. El Plan
expone los medios mediante los cuales se puede conseguir que
la educacin para los derechos humanos y la democracia sea e-
caz y englobe todos los aspectos. Las lneas maestras de la accin
del Plan son: la identicacin de los grupos destinatarios, la ela-
boracin de los programas adecuados, la investigacin sobre la
enseanza de los derechos humanos y la democracia, la revisin
de los manuales escolares para suprimir los estereotipos, la crea-
cin de redes de docentes, el aumento de los recursos destinados
a la enseanza de los derechos humanos y la democracia, y la
concepcin de programas educativos rentables y duraderos. El
Plan expone adems los obstculos que habr que superar en el
terreno de la enseanza de los derechos humanos. El Comit
Consultivo sobre Educacin para la Paz, los Derechos Humanos,
el Entendimiento Internacional y la Tolerancia, creado en
diciembre de 1994 y formado por 12 expertos de alto nivel
representantes de todas las regiones del mundo, debe formular
recomendaciones para la aplicacin de los instrumentos de la
UNESCO y alentar actividades orientadas a promover la
enseanza de los derechos humanos, la democracia y la paz en
los planos nacional, regional y universal.

90
87. Cmo promueve la comunidad
internacional la enseanza
de los derechos humanos?
La Declaracin y Programa de Accin de Viena (1993), teniendo
en cuenta el Plan Mundial de Accin sobre Educacin para los
Derechos Humanos y la Democracia, incita a los Estados a esfor-
zarse por erradicar el analfabetismo; hacer que guren los dere-
chos humanos, el derecho humanitario, la democracia y el
respeto a la legalidad en todos los programas escolares y extra-
escolares; y elaborar programas para difundirlos ampliamente,
teniendo especialmente en cuenta las necesidades de las mujeres
en el campo de los derechos humanos. La enseanza de los dere-
chos humanos forma parte de algunas operaciones de las
Naciones Unidas de consolidacin de la paz, por ejemplo, en El
Salvador y en Camboya.
Mediante su Resolucin 1994/51, la Comisin de Dere-
chos Humanos pidi a la Asamblea General que proclamara, a
partir del 1 de enero de 1995, un Decenio para la educacin en
la esfera de los derechos humanos. En su Resolucin 49/184,
aprobada el 21 de diciembre de 1994, la Asamblea General de
las Naciones Unidas proclam que el decenio que se iniciara el
1 de enero de 1995 sera designado con el nombre de Decenio
de las Naciones Unidas para la educacin en la esfera de los
derechos humanos.
Los objetivos del Decenio (1995-2004) se exponen en el
correspondiente Plan de Accin y consisten en:
a) evaluar las necesidades y formular estrategias ecaces de
fomento de la enseanza de los derechos humanos en
todos los niveles escolares, en la formacin profesional y
en la enseanza escolar y extraescolar;
b) elaborar y reforzar programas y competencias con miras a
la enseanza de los derechos humanos en los planos inter-
nacional, regional, nacional y local;
c) elaborar de forma coordinada materiales pedaggicos
sobre los derechos humanos;
d) reforzar el papel y la capacidad de los medios de comuni-
cacin de masas en el fomento de la enseanza de los
derechos humanos;
e) difundir en todo el mundo la Declaracin Universal de
Derechos Humanos, en el mayor nmero posible de idio-

91
Segunda par t e

92
La Declaracin
Universal de Derechos
Humanos
Qu signif ica
cada artculo?

La mayora de los primeros 21 artculos de la Declaracin corres-


ponden a los llamados derechos civiles y polticos y se reeren a
la libertad y a la seguridad personal de los individuos.

Artculo 1.
Todos los seres humanos nacen libres e iguales en digni-
dad y derechos y, dotados como estn de razn y concien-
cia, deben comportarse fraternalmente los unos con los
otros.

Signif ica esto que todas las personas son


iguales?
Nacer libre signica que todas las personas tienen el mismo
derecho a la libertad, pero sabemos que stas se ven afectadas a
lo largo de la vida por restricciones econmicas, sociales, civiles
y polticas. La libertad no es ni puede ser absoluta, pues no
puede darse a expensas de la libertad de los dems. Por consi-
guiente, la libertad no debe equipararse con la anarqua.
Iguales no signica que los individuos sean idnticos o
semejantes en cuanto a sus capacidades fsicas o mentales, sus
talentos y sus caractersticas respectivas. En realidad, todo indi-

93
viduo es diferente de cualquier otro y las diferencias entre indi-
viduos dentro de cualquier grupo social o cultural pueden ser
mayores que las diferencias entre individuos de grupos sociales
y culturales distintos. Nada justica una clasicacin jerrquica
de los grupos con arreglo a sus capacidades intelectuales o cul-
turales o a su potencial gentico. La discriminacin y la negacin
por motivos de raza o las creencias antisociales en la desigual-
dad innata entre diferentes grupos sociales o tnicos carecen
absolutamente de fundamento cientco. Negar a las personas,
cualesquiera que sean los grupos a que pertenezcan, la posibili-
dad de desarrollar plenamente su potencial como individuos, es
una grave injusticia y una negacin de su igualdad de derechos
y de dignidad. A n de garantizar un trato equitativo para todos,
este artculo recuerda el deber de cada individuo de tratar a los
dems fraternalmente, esto es, como a seres humanos iguales
en derechos y dignidad.
La prctica de la tolerancia es la base sobre la cual las per-
sonas pueden convivir en paz fraternalmente. Para fomentar
este principio, la Asamblea General de las Naciones Unidas pro-
clam 1995 Ao de las Naciones Unidas para la Tolerancia. La
Asamblea seal que la tolerancia, esto es, el reconocimiento y
apreciacin de los dems, la capacidad de convivir con otros y de
escucharlos, es el slido fundamento de toda sociedad civil y de
la paz.74 Se invit a la UNESCO, por cuya iniciativa se pro-
clam el Ao, a asumir la funcin de organizacin coordinadora.

Artculo 2.
Toda persona tiene todos los derechos y libertades pro-
clamados en esta Declaracin, sin distincin alguna de
raza, color, sexo, idioma, religin, opinin poltica o de
cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin
econmica, nacimiento o cualquier otra condicin.
Adems, no se har distincin alguna fundada en la condi-
cin poltica, jurdica o internacional del pas o territorio
de cuya jurisdiccin dependa una persona, tanto si se trata
de un pas independiente, como de un territorio bajo
administracin duciaria, no autnomo o sometido a
cualquier otra limitacin de soberana.

Artculo 7.
Todos son iguales ante la ley y tienen, sin distincin, dere-
94
95
cho a igual proteccin de la ley. Todos tienen derecho a
igual proteccin contra toda discriminacin que infrinja
esta Declaracin y contra toda provocacin a tal discri-
minacin.

Estos dos artculos formulan los principios rectores para la pre-


vencin de la discriminacin, principio fundamental que est
presente en toda la Declaracin y que es efectivamente un prin-
cipio decisivo para la proteccin de los derechos humanos. El
Artculo 2 se reere a la no discriminacin en aplicacin de las
disposiciones de la Declaracin, mientras que el Artculo 7 garan-
tiza la no discriminacin en la aplicacin de la ley en general, es
decir, esencialmente las leyes nacionales. El Artculo 7 exige que
todos los Estados garanticen que no se establezca distincin
alguna en sus sistemas jurdicos con respecto a cualquiera de los
criterios enunciados en el Artculo 2. La igualdad de proteccin
ante la ley es tambin vinculante para los funcionarios encarga-
dos de la aplicacin de la ley, esto es, el poder judicial y la polica,
y supone un sistema en el que todos tienen acceso a una defensa
jurdica. Adems, los Estados tienen el deber de proteger a todas
las minoras contra cualquier forma de discriminacin que viole
las disposiciones de la Declaracin Universal. Esto signica tam-
bin que es ilcito provocar tal discriminacin, esto es, incitar
a otros a practicarla.
En su interpretacin del artculo correspondiente del
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, el Comit de
Derechos Humanos (vase tambin la Primera parte, pregun-
tas 13-16) seal que el goce de derechos y libertades en pie de
igualdad no signica un tratamiento igual en cada caso; por
ejemplo, los delincuentes juveniles deben ser separados de los
adultos. El Comit seal asimismo que los Estados Partes deben
adoptar medidas de accin positiva para reducir o eliminar las
condiciones que ocasionen o contribuyan a perpetuar la discri-
minacin prohibida por el Pacto (Observacin general n 18).

Cmo se ha tratado de justif icar


la discriminacin racial?
La Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las
Formas de Discriminacin Racial (vase tambin Primera parte,
preguntas 25 y 26) dene la discriminacin racial como toda

96
distincin, exclusin, restriccin o preferencia basada en moti-
vos de raza, color, linaje u origen nacional o tnico que tenga por
objeto o por resultado anular o menoscabar el reconocimiento,
goce o ejercicio, en condiciones de igualdad, de los derechos
humanos y libertades fundamentales en las esferas poltica,
econmica, social, cultural o en cualquier otra esfera de la vida
pblica (Artculo 1).
El racismo y la discriminacin racial provienen principal-
mente de las ideas de superioridad o de inferioridad de grupos
raciales o tnicos para justicar la servidumbre o incluso la eli-
minacin de seres inferiores. Segn la Declaracin de la
UNESCO sobre la raza y los prejuicios raciales aprobada en
1978, toda teora de ese tipo carece de fundamento cientco y
es contraria a los principios morales y ticos de la humanidad
(Artculo 2, prr. 1). Sin embargo, el racismo y la discriminacin
por motivos de origen racial o tnico siguen siendo uno de los
principales problemas de nuestro tiempo y se maniestan de
diversas maneras.
En la primera mitad de este siglo, vimos los efectos de las
teoras racistas antisemitas que culminaron en la tentativa nazi de
eliminar a los judos y otros crmenes contra la humanidad per-
petrados por los regmenes totalitarios.
A nales del presente siglo, la humanidad fue testigo de
la depuracin tnica en ex Yugoslavia y la matanza sistemtica
y masiva de tutsis en Rwanda. stos son slo dos de los nume-
rosos casos actuales de brutalidad cometida durante los conic-
tos tnicos o raciales en todos los continentes.
En siglos anteriores, muchos poderosos pases de Europa
y de otros continentes practicaron perniciosas polticas de supe-
rioridad racial y discriminacin hacia los pueblos oprimidos y las
poblaciones autctonas, como parte de su expansin colonial e
imperial. Estos sentimientos estn resurgiendo en nuevas mani-
festaciones de racismo y xenofobia en los Estados europeos.
Millones de trabajadores inmigrados, refugiados desplazados y
otros extranjeros, as como personas pertenecientes a minoras
nacionales o tnicas, religiosas o lingsticas residentes en Europa
y en algunos otros continentes son vctimas de actitudes discri-
minatorias, de violencia y de explotacin. Los grupos polticos
de extrema derecha, en gran auge, propagan un racismo militante
y un nacionalismo extremista.
En los antiguos pases colonizados, muchas de las prcti-

97
cas discriminatorias y de las herencias del pasado se han arraigado
en hbitos de discriminacin y en la perpetuacin de las estruc-
turas de poder poltico, econmico y social. Incluso algunas anti-
guas vctimas de las prcticas raciales han permitido que las doc-
trinas racistas desvirten su antigua lucha por la libertad.
Hasta hace poco exista en Sudfrica el sistema del apar-
theid, que institua la separacin de las razas como forma parti-
cular del racismo y la discriminacin racial. El primer paso hacia
una sociedad democrtica se dio en febrero de 1990, cuando el
Presidente de Klerk anunci la legalizacin de los partidos pol-
ticos proscritos, seguida de la liberacin de Nelson Mandela tras
27 aos de crcel y la abrogacin de la legislacin del apartheid.
En 1991 se organiz un foro en que estaban representadas
18 organizaciones polticas, entre ellas el Gobierno de Sudfrica
de la poca, con miras a preparar para el pas un programa pol-
tico posterior al apartheid. El ao siguiente los blancos decidie-
ron, mediante un referndum organizado exclusivamente entre
ellos, abolir el apartheid, apoyando as la participacin poltica
equitativa de todos los sudafricanos en el proceso democrtico.
En abril de 1994 se celebr una eleccin multipartidista basada
en el sufragio universal, cuyo resultado fue la instauracin de un
Gobierno de Unidad Nacional transitorio de cinco aos enca-
bezado por el Presidente Nelson Mandela.
Es de sealar que las organizaciones internacionales, en
particular el sistema de las Naciones Unidas, desempearon una
funcin esencial en la abolicin del apartheid.

Artculo 3.
Todo individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la
seguridad de su persona.

Incumbe a los Estados garantizar


estos derechos?
Aunque es deber del Estado proteger estos derechos, en varias
partes del mundo algunos gobiernos los violan de modo per-
sistente. En los ltimos aos se han ido acumulando las prue-
bas de muertes en detencin y de desapariciones inexplicadas de
personas.
Las Naciones Unidas dan cuenta peridicamente de desa-
pariciones forzosas o involuntarias y de ejecuciones arbitrarias y

98
extrajudiciales en muchos pases del mundo. Nada indica que
est disminuyendo el nmero total de personas vctimas de estos
abusos. Junto con la tortura, estas violaciones graves de los dere-
chos humanos exigen la atencin constante de la comunidad
internacional.
En algunos casos, la violacin del derecho a la vida llega
al extremo de asesinar o herir fsica o mentalmente con miras a
destruir, total o parcialmente, un grupo nacional, tnico, racial
o religioso. Estos actos, calicados de genocidio, constituyen un
delito internacional de conformidad con la Convencin para la
Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio (vase tambin
la Primera parte, pregunta n 23).

Qu ocurre si las leyes de un Estado


permiten aplicar la pena capital?
La pena capital existe en muchos pases debido a la creencia de
que la pena de muerte es un castigo justo para los asesinos y de
que sirve para disuadir a quienes tengan la tentacin de cometer
crmenes semejantes. No hay pruebas denitivas que corroboren
la creencia de que la pena de muerte tiene un efecto disuasivo.
Adems, esos errores no se pueden corregir y abundan los ejem-
plos de personas inocentes que han sido ejecutadas despus de
haber sido juzgadas de la manera ms rigurosa.
La opinin pblica a favor o en contra de la pena capital
vara segn las circunstancias. A veces se opone a la pena de
muerte cuando algn inocente ha perdido la vida tras un error
judicial o a resultas de los excesos de un rgimen represivo, mien-
tras que un solo crimen srdido o la aparicin de nuevos deli-
tos como el secuestro, el terrorismo poltico o el rapto puede
hacer que la opinin d un vuelco en el otro sentido. Los factores
emocionales inuyen considerablemente en la opinin sobre la
pena de muerte. Por su parte, los Estados promulgan leyes que
responden a las necesidades del momento. Los estados de emer-
gencia y los estados de sitio suelen prever la instauracin y
aplicacin de la pena de muerte por tribunales militares o
incluso, por orden del gobierno. La Comisin de Derechos
Humanos (vase tambin la Primera parte, pregunta n 50) ha
emprendido un estudio sobre los riesgos que entraa este tipo de
legislacin para los derechos humanos.

99
100
Los regmenes represivos utilizan y han utilizado a
menudo la pena de muerte como un instrumento de opresin en
contra de toda oposicin y como un medio de mantener la injus-
ticia social y las polticas racistas.

Existen instrumentos internacionales


destinados a abolir la pena de muer te?
El reconocimiento de que este problema es una preocupacin
internacional en materia de derechos humanos se reeja en los
instrumentos internacionales y regionales destinados a su aboli-
cin. stos son: el Segundo Protocolo Facultativo del Pacto Inter-
nacional de Derechos Civiles y Polticos (1989) (vase la Primera
Parte, pregunta n 11, para la lista de los Estados Partes); el Pro-
tocolo de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos
aprobado por la Organizacin de los Estados Americanos
(1990)75 y el Protocolo n 6 del Convenio Europeo de Derechos
Humanos aprobado por el Consejo de Europa en 1983 que
entr en vigor en 1985.76 Estos instrumentos son aplicables a
todos los Estados que los han raticado.

Artculo 4.
Nadie ser sometido a esclavitud ni a servidumbre; la
esclavitud y la trata de esclavos estn prohibidas en todas
sus formas.

Qu signif ica hoy da la esclavitud?


Hoy da la esclavitud, ya no consiste en la captura, encadena-
miento y venta de seres humanos en la plaza pblica. Ese tipo
de trata de esclavos se ha abolido desde hace tiempo y la prc-
tica de la esclavitud est proscrita en todos los pases del mundo,
aunque se encuentran todava a veces vestigios de la esclavitud
consistente en reducir a las personas a la condicin de bienes
muebles. No obstante, en muchos pases del mundo hay millones
de personas que viven en un estado de servidumbre asimilable en
el fondo a la misma explotacin de seres humanos por otros
seres humanos. La esclavitud contempornea sigue siendo una
cruel negacin de la dignidad humana. Profundamente arraiga-
das en las estructuras econmicas y sociales, la pobreza, la dis-

101
criminacin, la ignorancia, la tradicin y la codicia son prcticas
sumamente difciles de erradicar.
Esas prcticas, semejantes a la esclavitud pero con otros
nombres, son insidiosas y afectan a las categoras sociales ms
dbiles y desheredadas. En la Convencin suplementaria sobre
la abolicin de la esclavitud, la trata de esclavos y las instituciones
y prcticas anlogas a la esclavitud (1956),77 se las dene como
la servidumbre por deudas, la gleba, la explotacin de nios y las
formas serviles de matrimonio. La servidumbre por deudas es la
condicin que resulta de la prestacin de servicios personales
como pago de una deuda. Adopta muchas formas y funciona a
menudo de maneras que disimulan la naturaleza explotadora de
la relacin. Presente en muchas partes del mundo, est asociada
sobre todo con la agricultura y los trabajadores migrantes y en
muchos casos est institucionalizada, garantizando as una mano
de obra servil e indefensa. En su peor forma, cuando la deuda
no es cancelada, puede traducirse por la condicin de servi-
dumbre permanente transmitida de padres a hijos. En algunas
situaciones, cuando los campesinos han tratado de rebelarse
contra esta prctica, han sido vctimas de una represin violenta.
El origen de este problema suele ser la necesidad de una reforma
agraria. Sin embargo, en algunos pases donde se han empren-
dido reformas agrarias que deberan contribuir a abolir estas for-
mas de servidumbre, el poder poltico est de hecho en manos
de quienes explotan a su vez a los arrendatarios y es raro que los
gobiernos hagan verdaderos esfuerzos por aplicar las leyes de
reforma agraria que han promulgado.
La explotacin de los nios en el trabajo es un problema
mundial, a veces relacionado directamente con la venta de
menores. Los estudios de la OIT conrman que una inmensa
proporcin de los nios del mundo se ven obligados a trabajar
desde una edad temprana, aunque hay falta de datos ables para
determinar con exactitud las dimensiones globales de este pro-
blema. El trabajo de los nios se suele considerar como una
forma agravada de trabajo forzoso. Las condiciones de trabajo son
a menudo psimas y la remuneracin mnima o inexistente. La
mayora de esos nios estn privados de educacin y sometidos
a condiciones perjudiciales para su salud y bienestar. Las
Naciones Unidas han iniciado programas especiales de accin
para la eliminacin de la explotacin del trabajo infantil y la pre-
vencin de la venta de nios, la prostitucin infantil y la utili-

102
zacin de nios en la pornografa (vase tambin la Primera
parte, pregunta n 33).
Las mujeres son otras de las vctimas principales de tales
prcticas. Los matrimonios serviles son situaciones en que las
mujeres no tienen el derecho de rehusar el matrimonio o pue-
den pasar a depender de otra persona al fallecer el marido. Otra
prctica anloga a la esclavitud que afecta en especial a las
mujeres y los nios es la trata de personas, cubierta por el Conve-
nio para la represin de la trata de personas y de la explotacin
de la prostitucin ajena (1949), que slo unos 70 pases han rati-
cado hasta la fecha.78 Es particularmente inquietante el recru-
decimiento reciente de estas prcticas provocado por la promo-
cin del turismo sexual.

Qu puede hacerse para erradicar la


esclavitud en todas sus formas?
La esclavitud y las prcticas anlogas a la esclavitud constituyen
un problema muy complejo, agravado por el hecho de que
muchos niegan su existencia. Las Naciones Unidas reciben infor-
macin acerca de tales situaciones mediante las pruebas comu-
nicadas al Grupo de Trabajo sobre la Esclavitud. Este Grupo de
Trabajo, que comprende cinco miembros de la Subcomisin de
Prevencin de Discriminaciones y Proteccin a las Minoras, es
un rgano subsidiario de la Comisin de Derechos Humanos, a
la que rinde informes. Ms de 110 Estados han raticado la
Convencin suplementaria sobre la abolicin de la esclavitud
(vase nota 77). No obstante, su adhesin depende en ltima
instancia de que la apliquen en el plano nacional. Esto podra
propiciarse mediante la creacin de un nuevo mecanismo ecaz
de aplicacin de la Convencin. Todo progreso importante hacia
la erradicacin de estas prcticas depender de la voluntad pol-
tica, la educacin a gran escala, la reforma social y el desarrollo
econmico.

Artculo 5.
Nadie ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles,
inhumanos o degradantes.

103
En qu consiste la tor tura?
La Convencin contra la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles,
Inhumanos o Degradantes, aprobada por consenso el 10 de
diciembre de 1984 por la Asamblea General de las Naciones
Unidas, dene la tortura como todo acto por el cual se ini-
jan intencionadamente a una persona dolores o sufrimientos
graves, ya sean fsicos o mentales, con el n de obtener de ella
o de un tercero informacin o una confesin, de castigarla por
un acto que haya cometido, o se sospeche que ha cometido, o
de intimidar o coaccionar a esa persona o a otras, o por cual-
quier razn basada en cualquier tipo de discriminacin, cuando
dichos dolores o sufrimientos sean inigidos por un funciona-
rio pblico u otra persona en el ejercicio de funciones pblicas,
a instigacin suya, o con su consentimiento o aquiescencia. No
se considerarn torturas los dolores o sufrimientos que sean
consecuencia nicamente de sanciones legtimas, o que sean
inherentes o incidentales a stas (Artculo 1). En la Declara-
cin y Programa de Accin de Viena (1993) se destaca que una
de las violaciones ms atroces de la dignidad humana es el acto
de tortura, que destruye esa dignidad de las vctimas y menos-
caba su capacidad para reanudar su vida y sus actividades
(prr. 55).

Qu signif ica un trato cruel, inhumano


o degradante?
No se dispone todava de ninguna denicin de esta expresin
aceptada internacionalmente. Las organizaciones internacionales
y los expertos suelen incluir bajo este ttulo prcticas como el
castigo corporal, el internamiento en celdas oscuras, la utili-
zacin de grilletes u otros dispositivos que causan dolor, los
interrogatorios bajo coaccin, los experimentos biomdicos con
presos, la administracin de drogas a presos, la castracin o
prcticas como la mutilacin genital de mujeres, la reduccin del
rgimen alimenticio, el encierro en celdas solitarias, la alimen-
tacin forzosa, etc.

104
Dnde se practica la tor tura,
por qu se practica
y quines son los tor turadores?
La tortura no conoce fronteras geogrcas ni puede imputarse a
una sola ideologa poltica o a un solo sistema econmico. Orga-
nizaciones no gubernamentales como Amnista Internacional y
la Comisin Internacional de Juristas han sealado miles de
casos de tortura en todo el mundo.
Hoy da la tortura no es un simple fallo ocasional de las
garantas legales en unos cuantos incidentes aislados, sino la
decisin deliberada de los ms altos funcionarios gubernamen-
tales de eliminar los obstculos jurdicos que impiden esos abu-
sos de autoridad. Algunos gobiernos (y algunos movimientos
insurgentes) utilizan la tortura como medio de obtener infor-
macin, de forzar confesiones y de aterrorizar a la poblacin en
general.

Se puede justif icar la tor tura?


No, ni moral ni jurdicamente. La mayora de los sistemas jur-
dicos y el derecho internacional prohben expresamente el uso de
la tortura. El Artculo 5 de la Declaracin Universal de Derechos
Humanos, que prohbe la tortura, es vinculante para todos los
Estados Miembros de las Naciones Unidas. Algunos alegarn
que el uso de la tortura se justica en circunstancias excepcio-
nales. No debe el Estado recurrir a todos los medios disponibles
para obtener informacin de un terrorista que ha puesto en peli-
gro vidas inocentes? Aparte de los principios morales y jurdicos
inequvocos que prohben categricamente la tortura, este argu-
mento a favor de la tortura es infundado por varias razones: en
primer lugar, la tortura puede provocar confesiones falsas y la
informacin que se obtiene con ella puede ser errnea; en
segundo lugar, la tortura atenta contra el principio de la sancin
justa; en tercer lugar, el uso de la tortura en un solo caso crea un
precedente propicio para su utilizacin a una escala mucho
mayor y a discrecin del Estado.

105
Qu puede hacerse para acabar
con la tor tura?
Una manera evidente de prevenir la tortura es el reconocimiento
de los derechos jurdicos de los detenidos. Para ello es indispen-
sable la existencia de un poder judicial independiente y un acceso
suciente por parte del detenido al asesoramiento jurdico y
mdico de su eleccin. En el plano internacional, la publicidad
sobre la tortura y las intervenciones de los gobiernos, las organi-
zaciones intergubernamentales y no gubernamentales en nombre
de individuos en peligro de sufrir torturas pueden contribuir a
garantizar que el sistema jurdico nacional ofrezca proteccin
suciente a una persona en particular. Se han establecido cdi-
gos de tica y de conducta para orientar y proteger a los funcio-
narios encargados de aplicar la ley, los abogados o el personal
mdico que estn con ms frecuencia en contacto con las vcti-
mas de torturas y de cuyo valor puede depender la denuncia de
casos de tortura.

Cules son las principales disposiciones de


la Convencin de las Naciones Unidas contra
la Tor tura?
La Convencin contra la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles,
Inhumanos o Degradantes, aprobada el 10 de diciembre de 1984
por la Asamblea General de las Naciones Unidas, entr en vigor
el 26 de junio de 1987 tras haber sido raticada por 20 Estados.
Hasta la fecha, ms de 90 Estados han raticado la Conven-
cin.79
Los Estados Partes se comprometen a tomar medidas
legislativas, administrativas, judiciales o de otra ndole para impe-
dir la tortura y considerarla un delito punible. La Convencin
no contempla ninguna derogacin a estas disposiciones y en
ningn caso podrn invocarse circunstancias excepcionales tales
como estado de guerra o amenaza de guerra, inestabilidad pol-
tica interna o cualquier otro estado de excepcin como justi-
cacin de la tortura. Se han adoptado disposiciones para esta-
blecer una jurisdiccin penal universal, lo que signica que el
Estado donde se encuentre al delincuente debe proceder a su
extradicin o enjuiciamiento. Los Estados Partes debern velar
por que su legislacin garantice a las vctimas de torturas el dere-

106
107
cho a una indemnizacin justa y adecuada, incluidos los medios
para su rehabilitacin y reparacin.

Qu mecanismo garantiza la aplicacin de


la Convencin contra la Tor tura?
La Convencin prev la constitucin de un Comit contra la
Tortura compuesto por 10 expertos que ejercen sus funciones a
ttulo personal. Los miembros del Comit son elegidos por los
Estados Partes en votacin secreta de una lista de personas desig-
nadas por los Estados.
El Comit puede supervisar la aplicacin de la Conven-
cin de las maneras siguientes: examina los informes presentados
por los Estados Partes sobre las medidas que han adoptado para
dar efectividad a la Convencin; recibe y examina las comuni-
caciones enviadas por personas (o en su nombre) y Estados que
alegan violaciones, siempre que el Estado o los Estados interesa-
dos hayan declarado que reconocen esta competencia del
Comit. Hasta la fecha unos 40 Estados han hecho ambas decla-
raciones.80 El Comit, en colaboracin con el Estado Parte inte-
resado, tiene la facultad de proceder a investigaciones conden-
ciales sobre supuestas situaciones de prctica sistemtica de la
tortura. El Comit transmite sus conclusiones al Estado Parte
objeto de las investigaciones y puede, tras celebrar consultas con
ste, incluir un resumen de los resultados de la investigacin en
el informe anual que presenta a la Asamblea General de las
Naciones Unidas.
Para establecer un sistema preventivo de visitas peridicas
de expertos a centros de detencin situados en los territorios de
los Estados Partes se est elaborando un protocolo facultativo del
Convenio.

Existen otros mecanismos de las Naciones


Unidas para impedir la tor tura?
El Relator Especial sobre la cuestin de la tortura, que est
actuando desde 1985 (vase tambin la Primera parte, pregunta
n 51), tiene atribuciones para examinar las cuestiones relacio-
nadas con la tortura en todo el mundo. Puede pedir y recibir
informacin dedigna y responder sin demora. Gracias a un
procedimiento de intervencin urgente, puede actuar rpida-

108
mente en circunstancias en que se detecta un peligro de tortura.
El informe de 1993 del Relator Especial a la Comisin de Dere-
chos Humanos concluy armando que la eliminacin de la tor-
tura es cuestin de voluntad poltica y que su persistencia es
prueba de que no existe esa voluntad.

Existe algn instrumento regional relativo


a la tor tura?
La Convencin Europea para la Prevencin de la Tortura y otros
Tratos o Castigos Inhumanos o Degradantes (1987) entr en
vigor el 1 de febrero de 198981 y en virtud de ella se cre el
Comit para la Prevencin de la Tortura, que est formado por
expertos independientes (cada Estado Parte est representado
por un miembro). Los Estados Partes deben permitir a los miem-
bros del Comit visitar los centros de detencin de los respecti-
vos pases. Los expertos dan cuenta de sus conclusiones en cuanto
a la aplicacin de la Convencin. El Comit obtiene importante
material suplementario gracias a la informacin que recibe de
organizaciones no gubernamentales. Los informes se envan a los
gobiernos correspondientes, pero por lo dems, siguen siendo
condenciales a menos que un gobierno puesto en entredicho no
adopte ninguna medida de recticacin, en cuyo caso el Comit
puede hacer pblica su preocupacin.
La Convencin Interamericana para Prevenir y Sancionar
la Tortura, aprobada en 1985 por la Organizacin de los Esta-
dos Americanos, entr en vigor en 1987.82 En virtud de ella, la
Comisin Interamericana est facultada para analizar la preven-
cin y la eliminacin de la tortura en la regin e informar anual-
mente al respecto.

Existe algn cdigo internacional sobre el


tratamiento de los detenidos? 83
El Primer Congreso de las Naciones Unidas sobre Prevencin del
Delito y Tratamiento del Delincuente aprob unas Reglas mni-
mas para el tratamiento de los detenidos, que fueron modica-
das ulteriormente y aprobadas por el Consejo Econmico y
Social en 1957 y 1977. Estas Reglas no tenan por nalidad des-
cribir detalladamente un modelo de sistema penitenciario, sino
establecer principios y normas para el tratamiento de los deteni-

109
dos. En 1979, la Asamblea General de las Naciones Unidas
aprob un Cdigo de conducta para funcionarios encargados de
hacer cumplir la ley, y en 1988 un Conjunto de Principios para
la Proteccin de Todas las Personas Sometidas a Cualquier Forma
de Detencin o Prisin. En 1990 (Resolucin 45/111 de la
Asamblea General) se aprobaron los principios bsicos para el tra-
tamiento de los reclusos, que constan de 11 puntos, para facili-
tar la plena aplicacin de las reglas mnimas. Aunque ninguna es
obligatoria, todas estas normas son valiosos instrumentos para
orientar a los Estados en la cuestin del tratamiento de los dete-
nidos.

Artculo 6.
Todo ser humano tiene derecho, en todas partes, al reco-
nocimiento de su personalidad jurdica.

Artculo 7.
(Ya hemos analizado este artculo ms arriba, junto con el Ar-
tculo 2.)

Artculo 8.
Toda persona tiene derecho a un recurso efectivo, ante los
tribunales nacionales competentes, que la ampare contra
actos que violen sus derechos fundamentales reconocidos
por la constitucin o por la ley.

El Artculo 6 es el primero de una serie de artculos que tratan


de los derechos humanos ms jurdicos. La expresin todo ser
humano ante la ley se reere a la obligacin que tienen los
Estados de reconocer el derecho de todos los individuos a for-
malizar, por ejemplo, convenios o contratos que los tribunales
harn cumplir, y a recurrir a los tribunales para obtener la apli-
cacin de sus derechos legales.
Las expresiones todo ser humano y toda persona son
un aspecto importantsimo de estos artculos, pues indican que,
en lo relativo al ejercicio de todos los derechos que poseen los
seres humanos cuya personalidad jurdica ha sido reconocida, el
Estado no podr hacer ninguna diferencia ni distincin entre sus
propios nacionales, los extranjeros o los aptridas.

110
111
Qu recursos tiene una persona
si se violan sus derechos constitucionales o
legales?
La nalidad del Artculo 8 es garantizar el derecho a recurrir ante
los tribunales nacionales a toda persona que estime que se han
violado sus derechos constitucionales o legales. Esta facultad no
se reere a los derechos contenidos en la Declaracin Universal,
sino solamente a los garantizados por la Constitucin o las leyes
del Estado de que se trate.
Se pretende con ello evitar que la persona cuyos derechos
han sido violados carezca de medios de defensa. Adems, el
hecho de que se diga especcamente toda persona signica
que el derecho a recursos legales (por ejemplo, el derecho a enta-
blar un proceso) no podr ser restringido a determinados gru-
pos de personas. La palabra competentes se reere a los tribu-
nales designados para un propsito determinado (as, una
persona que alega que han sido violados sus derechos laborales
deber acudir a un tribunal especializado en esas cuestiones, no
a un tribunal que se ocupe, por ejemplo, de asuntos de derecho
de la familia).

Artculo 9.
Nadie podr ser arbitrariamente detenido, preso ni des-
terrado.

Se justif ica en algn caso esta clase


de tratamiento?
Este artculo y los dos siguientes tratan de las garantas legales
fundamentales que deberan ofrecer a las personas todos los orde-
namientos jurdicos: inmunidad frente a la detencin arbitraria,
el derecho a un proceso justo y rpido y la presuncin de inocen-
cia. El signicado del Artculo 9 es evidente, salvo quizs en
cuanto a la palabra arbitrariamente, de la que se suelen pro-
poner dos posibles interpretaciones: una es la de que las perso-
nas slo pueden ser detenidas, encarceladas o desterradas de
conformidad con los procedimientos legales; la otra, que nadie
podr ser sometido a detencin, encarcelamiento o destierro
caprichosos o aleatorios, si no parece que haya cometido un
delito.

112
La primera interpretacin parece incorrecta, porque
sucede con frecuencia que las leyes conceden amplias facultades
de detencin a las autoridades y porque muchas veces los pro-
cedimientos legales pueden ser en s mismos arbitrarios o abusi-
vos. La proteccin que ofrece esta interpretacin no basta, pues,
para enfrentarse a amenazas de esa ndole contra la dignidad
humana. La segunda interpretacin es, por lo tanto, la nica
vlida, ms an si se tiene en cuenta que la detencin arbitraria,
aun siendo formalmente irreprochable, a menudo puede ir
seguida de un trato ilegal o de la tortura del detenido.

Artculo 10.
Toda persona tiene derecho, en condiciones de plena
igualdad, a ser oda pblicamente y con justicia por un tri-
bunal independiente e imparcial, para la determinacin de
sus derechos y obligaciones o para el examen de cualquier
acusacin contra ella en materia penal.

El Artculo 10 enuncia el derecho bsico a un proceso justo y


se reere no slo a causas penales, sino tambin a contencio-
sos civiles en los que una persona se querella contra otra. Su
nalidad es garantizar que todas las personas que comparezcan
ante un tribunal sean odas por un tribunal independiente e
imparcial.
Aunque a veces se alega que las nociones de justo, inde-
pendiente e imparcial dieran segn los pases, est claro que
todo el mundo debe tener la debida oportunidad de exponer sus
razones. Se espera que los Estados tengan en cuenta los princi-
pios bsicos relativos a la independencia de la magistratura.84

Artculo 11.
1. Toda persona acusada de delito tiene derecho a que se
presuma su inocencia mientras no se pruebe su culpabi-
lidad, conforme a la ley y en juicio pblico en el que se le
hayan asegurado todas las garantas necesarias para su
defensa.
2. Nadie ser condenado por actos u omisiones que en el
momento de cometerse no fueren delictivos segn el
Derecho nacional o internacional. Tampoco se impondr
pena ms grave que la aplicable en el momento de la
comisin del delito.
113
El Artculo 11 abarca cuatro principios bsicos:
La presuncin de inocencia. Es un concepto simple, pero impor-
tante, que signica que toda persona acusada de un delito
no deber ser tratada como culpable mientras no se haya
demostrado su culpabilidad. En algunos pases constituye
el fundamento del derecho a la libertad bajo anza, esto
es, a que un inculpado pueda permanecer libre hasta que
tenga lugar el juicio correspondiente.
El derecho a la defensa. La palabra garantas del Artculo 11
comprende, por ejemplo, la obligacin de que el Estado
cuide de que todo inculpado est representado por un
abogado y tenga verdaderas posibilidades de demostrar su
inocencia, particularmente citando a testigos.
El derecho a un proceso pblico. Este derecho lleva implcita la
mxima de que la justicia no slo debe hacerse, sino que
tambin debe verse que se hace. Para que los ciudada-
nos confen en la ley, es necesario que tengan la posibili-
dad de ver que la ley se aplica abiertamente y de contem-
plar cmo funcionan en la prctica los mecanismos
judiciales. Si los juicios se celebran en secreto, no hay nin-
guna garanta de que se respeten los derechos fundamen-
tales. Esta parte del Artculo 11 impone a los Estados el
deber de mostrar que la ley se aplica justa y correcta-
mente.
La no retroactividad de la ley. Esta expresin compleja quiere
decir algo muy sencillo: que nadie podr ser condenado
por actos que eran legales cuando fueron cometidos, lo
cual tambin signica que si un acto era punible con una
determinada pena cuando se cometi, ningn cambio
posterior de la ley puede agravar el castigo impuesto.
La expresin Derecho internacional que gura en el prrafo 2
de este artculo es una referencia concreta a los juicios contra los
principales criminales de guerra que tuvieron lugar en Nurem-
berg y Tokio al nal de la Segunda Guerra Mundial. Los autores
de los crmenes de guerra y de los crmenes contra la humani-
dad fueron juzgados ante tribunales internacionales en virtud de
leyes de aplicabilidad mundial (Derecho internacional), no de
leyes especcas estatales.

115
Artculo 12.
Nadie ser objeto de injerencias arbitrarias en su vida pri-
vada, su familia, su domicilio o su correspondencia, ni de
ataques a su honra o a su reputacin. Toda persona tiene
derecho a la proteccin de la ley contra tales injerencias o
ataques.

Las leyes varan a medida que lo hacen las costumbres y las cul-
turas. Las interpretaciones jurdicas y las limitaciones impuestas
por las autoridades o las leyes y tradiciones locales dieren igual-
mente sobre lo que se entiende por intimidad, familia,
hogar, honra y reputacin, de manera que, a n de cuen-
tas, el ejercicio de este derecho ha de encontrarse en la legislacin
nacional. Las tecnologas electrnicas modernas, como el acceso
ilcito a las informaciones condenciales que contienen los ban-
cos de datos o la prctica de interceptar conversaciones telefni-
cas privadas, plantean problemas particulares y en este terreno es
muy difcil detectar y probar las violaciones. Sin embargo, en
muchos pases hay una legislacin muy detallada que protege
estas libertades fundamentales, y las organizaciones no guberna-
mentales y los medios de comunicacin de masas combaten su
violacin.

Artculo 13.
1. Toda persona tiene derecho a circular libremente y a
elegir su residencia en el territorio de un Estado.
2. Toda persona tiene derecho a salir de cualquier pas,
incluso del propio, y a regresar a su pas.

El Artculo 12 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Pol-


ticos trata de este derecho ms detalladamente y agrega que las
nicas restricciones que pueden imponerse a su ejercicio son las
que se hallen previstas en la ley, sean necesarias para proteger
la seguridad nacional, el orden pblico, la salud o la moral pbli-
cas o los derechos y libertades de terceros, y sean compatibles con
los dems derechos reconocidos en el [] Pacto. De confor-
midad con el Artculo 4 del Pacto, estos derechos se pueden sus-
pender en situaciones excepcionales que pongan en peligro la
vida de la nacin y cuya existencia haya sido proclamada ocial-
mente. Estas excepciones deben ser de naturaleza temporal y
fundarse en la necesidad legtima de proteger la seguridad de ter-

116
ceros. As, por ejemplo, una catstrofe natural, una epidemia o
una guerra exigirn ciertas restricciones a este derecho. Tambin
se pueden imponer restricciones para impedir que alguien, incul-
pado en aplicacin de la legislacin nacional, abandone el pas.
De modo similar, las personas encarceladas debern cumplir su
condena antes de tener libertad para abandonar el pas. Ahora
bien, ninguna de estas excepciones implica la aceptacin de una
restriccin arbitraria o permanente del mencionado derecho.

De qu modo se puede restringir


la liber tad de movimientos?
Los gobiernos restringen la libertad de movimientos de muchas
maneras, tanto dentro del propio pas como entre pases. Algu-
nos, por razones polticas, restringen dentro de sus fronteras los
desplazamientos de sus nacionales y de los extranjeros. Se siguen
practicando las detenciones arbitrarias (vase el Artculo 9) y
sigue habiendo campos de concentracin como medio para
connar a los ciudadanos a causa de su oposicin o desacuerdo
poltico con las autoridades. Estas prcticas se ocultan cuando
quienes las llevan a cabo alegan falsamente razones legtimas
para justicar su manera ilcita de actuar.
En las pocas de luchas internas o conictos armados se
producen desplazamientos en gran escala dentro de las fronteras
y xodos masivos de personas, en general obligadas a hacerlo, sin
ninguna garanta de tener derecho a regresar a sus hogares, lo que
constituye una negacin del principio de libertad de movimien-
tos. Por desgracia, existen demasiados ejemplos de ello, ocasio-
nados ante todo por violaciones graves de los derechos humanos
bsicos y las libertades fundamentales.

Artculo 14.
1. En caso de persecucin, toda persona tiene derecho a
buscar asilo, y a disfrutar de l, en cualquier pas.
2. Este derecho no podr ser invocado contra una accin
judicial realmente originada por delitos comunes o por
actos opuestos a los propsitos y principios de las
Naciones Unidas.

117
Qu se entiende por asilo?
El derecho de asilo quiere decir proporcionar refugio y protec-
cin a personas que han abandonado su pas por temor a ser per-
seguidas (vase Primera parte, pregunta n 45).
El derecho de asilo no est todava codicado a nivel
internacional. Los nicos instrumentos regionales que existen
son las convenciones aprobadas por la Organizacin de los Esta-
dos Americanos, esto es, la Convencin de la OEA sobre Asilo,
que fue aprobada en 1928 y entr en vigor el 21 de mayo de
1929; la Convencin de la OEA sobre Asilo Poltico, que fue
aprobada en 1933 y entr en vigor el 28 de marzo de 1935; la
Convencin de la OEA sobre Asilo Diplomtico, aprobada en
1954 y que entr en vigor el 29 de diciembre de 1954; y la
Convencin de la OEA sobre Asilo Territorial, aprobada en 1954
y que entr en vigor el 29 de diciembre de 1954. Ahora bien, la
concesin del asilo es una prerrogativa soberana del Estado, que
la ejerce discrecionalmente. Mientras que algunos pases inter-
pretan este artculo en un sentido muy estricto, otros son ms
generosos y acogen a menudo a los solicitantes que alegan
razones de peso.

Artculo 15.
1. Toda persona tiene derecho a una nacionalidad.
2. No se privar arbitrariamente a nadie de su nacionali-
dad ni del derecho a cambiar de nacionalidad.

Por qu se necesita una nacionalidad?


Si el mundo fuera un solo Estado y todas las personas en virtud
de leyes universales tuvieran los mismos derechos, no habra
necesidad de una nacionalidad. Pero como no ocurre as, la
nacionalidad es uno de los atributos necesarios para el bienestar
tanto material como espiritual de las personas en la sociedad. La
nacionalidad proporciona al individuo una identidad. En sentido
material, esta identidad est vinculada a un lugar geogrco y al
derecho implcito a la proteccin de las leyes vigentes dentro de
la jurisdiccin del Estado. ste es adems responsable de la pro-
teccin que reciben sus nacionales en el territorio de otros Esta-
dos. En cuanto a la identidad, la nacionalidad hace que el indi-
viduo tenga un sentimiento de pertenencia a una comunidad y

118
de su propia vala. El Artculo 24 del Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos contempla explcitamente el derecho
de todo nio a adquirir una nacionalidad.

De qu proteccin gozan las personas


privadas de su nacionalidad?
El problema de la nacionalidad es con frecuencia objeto de
controversias polticas y conictos. En pocas recientes, el nacio-
nalismo tnico ha sido un factor importante de muchos conic-
tos violentos. A veces la aparicin de nuevos Estados ha ido
acompaada de la persecucin y la expulsin de personas y de la
multiplicacin de los casos de apatridia, particularmente fre-
cuentes entre las minoras, que son un sector importante de los
refugiados de nuestros das.
La Convencin sobre la Reduccin de Casos de Apatridia
(1961)85 tiene por objeto obligar a los Estados a conceder una
nacionalidad a todas las personas nacidas en su territorio que en
caso contrario seran aptridas, y de prohibir que se prive de
nacionalidad a personas que por ello se convertiran en aptridas.
En ningn caso se podr privar a una persona de su nacionali-
dad por motivos raciales, tnicos, religiosos o polticos.

Artculo 16.
1. Los hombres y las mujeres, a partir de la edad nbil,
tienen derecho, sin restriccin alguna por motivos de raza,
nacionalidad o religin, a casarse y fundar una familia; y
disfrutarn de iguales derechos en cuanto al matrimonio,
durante el matrimonio y en caso de disolucin del matri-
monio.
2. Slo mediante el libre y pleno consentimiento de los
futuros esposos podr contraerse el matrimonio.
3. La familia es el elemento natural y fundamental de la
sociedad y tiene derecho a la proteccin de la sociedad y
del Estado.

Las actitudes respecto del matrimonio dieren y las leyes de la


familia se fundan frecuentemente en criterios religiosos, cultu-
rales y sociales. La nocin de libre y pleno consentimiento
plantea problemas especiales en algunas culturas, y las normas
aplicables han sido enunciadas con mayor detalle en la Conven-

119
cin de las Naciones Unidas sobre el Consentimiento para el
Matrimonio, la Edad Mnima para contraer matrimonio y el
Registro de los Matrimonios (1962)86 y en la Recomendacin
sobre el mismo tema aprobada por la Asamblea General de las
Naciones Unidas en 1965.
El concepto de familia puede referirse a diferentes reali-
dades: desde la familia nuclear, de tipo occidental, o incluso la
monoparental, a la familia extensa, ms comn en otros muchos
lugares del mundo. Sea como fuere, es un elemento bsico de
toda sociedad y los Estados tienen la obligacin de protegerla,
como establecen el Artculo 10 del Pacto Internacional de Dere-
chos Econmicos, Sociales y Culturales y el Artculo 23 del Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos (vase tambin la
Primera parte, preguntas nos 12 y 17).

Artculo 17.
1. Toda persona tiene derecho a la propiedad, individual
y colectiva.
2. Nadie ser privado arbitrariamente de su propiedad.

En la Declaracin francesa de los Derechos del Hombre y del


Ciudadano (1789) la propiedad guraba en el mismo plano que
la libertad, la seguridad y la resistencia a la opresin. Tras casi dos
siglos de historia social y econmica, el concepto de propiedad
y su relacin con los derechos humanos ha evolucionado y sigue
siendo un asunto complejo y controvertido. El derecho a la pro-
piedad es el nico de los que guran en la Declaracin Univer-
sal de Derechos Humanos que no se incluy en los pactos inter-
nacionales a causa del enfrentamiento ideolgico que reinaba en
la poca en que se aprobaron. No obstante, cualquier discrimi-
nacin que afecte al derecho a la propiedad, as como a la pro-
teccin de la propiedad intelectual, estn contempladas clara-
mente en el derecho humanitario internacional.

Artculo 18.
Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento,
de conciencia y de religin; este derecho incluye la liber-
tad de cambiar de religin o de creencia, as como la liber-
tad de manifestar su religin o su creencia, individual y
colectivamente, tanto en pblico como en privado, a tra-
vs de la enseanza, la prctica, el culto y la observancia.
120
La libertad de pensamiento, de conciencia, de religin o de
creencia son libertades fundamentales que no pueden suspen-
derse ni siquiera durante los estados de emergencia. Se debe pro-
teger por igual a quienes practican una religin y a quienes no
tienen ninguna. Nadie puede ser discriminado por su religin o
creencias ni obligado a adherirse a cualquier otra. Esta libertad
de practicar (individual o colectivamente) la religin o las creen-
cias propias se ejerce en mltiples actividades y costumbres (cere-
monias especcas, normas sobre alimentacin, atuendos carac-
tersticos, libertad de fundar escuelas religiosas y seminarios y de
difundir textos y publicaciones religiosos, derecho a disponer de
lugares de culto propios, etc.).
Pueden amenazar esta libertad los Estados, que dieren
mucho en su actitud frente a la religin: algunos incitan a todos
sus nacionales a adherirse a una religin ocial, otros tratan de
disuadirlos de toda creencia religiosa y entre ambos extremos hay
numerosas variantes. Otro problema controvertido es el de la
relacin de la conciencia del individuo con el contexto social y
poltico en el que vive. A pesar de las discrepancias en la per-
cepcin de esta faceta de la libertad, la preocupacin que des-
piertan en la comunidad internacional la intolerancia y la dis-
criminacin en estas esferas se puso de maniesto en la
aprobacin de la Declaracin sobre la Eliminacin de toda forma
de Intolerancia y Discriminacin fundada en la Religin o las
Creencias (Resolucin 36/55 de la Asamblea General de las
Naciones Unidas de 25 de noviembre de 1981).
A n llevar a la prctica esta Declaracin, la Comisin de
Derechos Humanos nombr a un Relator Especial sobre la into-
lerancia religiosa en 1986 (vase Primera parte, pregunta n 51).
El informe que present el Relator Especial en 1995 indica que
de casi todas las regiones del mundo se han recibido denuncias,
que abarcan desde la privacin por el Estado del derecho a pro-
fesar una religin o creencia elegidos libremente, hasta la discri-
minacin por estos motivos. La difusin de opiniones extremis-
tas y fanticas y los actos perpetrados como consecuencia de
ellas, entre los que guran amenazas a la vida, a la libertad y a la
seguridad de las personas, detenciones y encarcelamientos arbi-
trarios y torturas, han planteado problemas particulares. La
Asamblea General de las Naciones Unidas volvi a condenar
recientemente todas las manifestaciones de odio y de intole-
rancia, y los actos de violencia, intimidacin y coercin motiva-

121
dos por el extremismo religioso y por la intolerancia, fundadas
en la religin o las creencias (Resolucin 49/188 del 23 de
diciembre de 1994, aprobada sin votacin).
La Comisin de Derechos Humanos reconoci (Resolu-
cin 1993/84) que la objecin de conciencia al servicio militar
constituye el ejercicio legtimo del derecho a la libertad de pen-
samiento, conciencia y religin e inst a los Estados en los que
el servicio militar es obligatorio a instaurar otras modalidades de
servicio pblico para los objetores de conciencia.

Artculo 19.
Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinin y
de expresin; este derecho incluye el de no ser molestado
a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir infor-
maciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitacin
de fronteras, por cualquier medio de expresin.

La proteccin y el ejercicio de estos derechos son elementos fun-


damentales de una sociedad democrtica (vase tambin el Art-
culo 21). La libertad de investigar, y difundir informaciones y
opiniones por cualquier medio de expresin exige que los
medios de comunicacin sean libres e independientes.
El motivo subyacente en la represin en la libertad de
opinin y de expresin es el miedo: miedo al desafo que repre-
sentan puntos de vista diferentes y miedo porque se sabe que la
libertad de opinin y de expresin es una herramienta esencial
para obtener otras libertades fundamentales. Aunque los gobier-
nos consigan restringir estas libertades dentro de sus jurisdic-
ciones, no tienen medios para sofocar denitivamente la liber-
tad de pensamiento, de opinin y de expresin. La proscripcin
de libros no logra borrarlos, y prohibir su publicacin no impide
que aparezcan y sean ledos en otras partes o que circulen clan-
destinamente de otro modo.

Existe algn instrumento internacional de


proteccin de la liber tad
de los medios de comunicacin
y de informacin?
Las Naciones Unidas y sus organismos especializados se han
dedicado principalmente a apoyar a los rganos profesionales y

122
a las organizaciones no gubernamentales que deenden activa-
mente la libertad de expresin y la libertad de los medios de
comunicacin. Desde 1989, la UNESCO ha adoptado una
nueva estrategia de comunicacin para fomentar la libre circu-
lacin de la informacin en los planos tanto internacional como
nacional y una difusin ms amplia y mejor equilibrada de la
misma, sin ningn obstculo a la libertad de expresin. De
acuerdo con esta estrategia, la UNESCO ha organizado semina-
rios regionales para los profesionales de los medios de comuni-
cacin de Europa oriental y central (Pars, 1989 y 1990); frica
(Windhoek, 1991); Asia (Almaty, 1992); Amrica Latina y el
Caribe (Santiago de Chile, 1994); y los Estados rabes (1996).
En los pases que se encuentran en un perodo de transicin
hacia estructuras democrticas, la UNESCO asesora activamente
sobre la legislacin referente a los medios de comunicacin. En
los pases en conicto, apoya a los medios de comunicacin
independientes para promover una informacin imparcial y
contribuir as a la creacin de un ambiente propicio al dilogo y
a la paz.
En 1993, la Comisin de Derechos Humanos nombr a
un Relator Especial sobre el derecho a la libertad de opinin y
de expresin (vase igualmente la Primera parte, pregunta n 51),
al que encarg la elaboracin de recomendaciones prcticas sobre
la mejor manera de proteger estos derechos.
El Tribunal Europeo de Derechos Humanos y el Tribunal
Interamericano de Derechos Humanos han examinado en varias
ocasiones las cuestiones de la libertad de expresin y de infor-
macin (vase la Primera parte, preguntas nos 68 y 80) y sus deci-
siones han contribuido a desarrollar un derecho consuetudina-
rio en este campo.

Son absolutas estas liber tades?


El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos declara
que el ejercicio de la libertad de opinin y de expresin entraa
deberes y responsabilidades especiales, y por consiguiente,
puede estar sujeto a ciertas restricciones, que debern, sin
embargo, estar expresamente jadas por la ley y ser necesarias
para asegurar el respeto a los derechos o a la reputacin de los
dems, a la proteccin de la seguridad nacional, al orden pblico
o a la salud o a la moral pblicas (Artculo 19). El Pacto

124
125
prohbe igualmente toda propaganda en favor de la guerra o
toda apologa del odio nacional, racial o religioso que consti-
tuya incitacin a la discriminacin, la hostilidad o la violencia
(Artculo 20). Por lo tanto, la libertad de expresin no es abso-
luta, aunque en general toda restriccin deber cumplir los cri-
terios de legitimidad, legalidad, proporcionalidad y necesidad
democrtica. La reputacin y la intimidad del individuo frente
a los medios de comunicacin debern protegerse con normas
claras.

Artculo 20.
1. Toda persona tiene derecho a la libertad de reunin y
de asociacin paccas.
2. Nadie podr ser obligado a pertenecer a una asociacin.

La libertad de asociacin es el nico medio que tienen las per-


sonas para expresar colectivamente sus deseos, ejercer presin
como grupo y proteger sus propios intereses o los de otros. Para
asegurar esta libertad no se necesita una accin concreta de las
autoridades, pero stas pueden restringirla. Si bien existen algu-
nas razones legtimas para ello en ciertas circunstancias, suele
ocurrir con demasiada frecuencia que esa restriccin se ejerce
como mtodo represivo. En todo el mundo pueden presenciarse
numerosas violaciones de esta libertad por parte de los Estados.
La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT, vase
igualmente la Primera parte, pregunta n 63) ha aprobado varios
convenios sobre el derecho especco de asociacin de los traba-
jadores, que han raticado gran nmero de pases.87

Artculo 21.
1. Toda persona tiene derecho a participar en el gobierno
de su pas, directamente o por medio de representantes
libremente elegidos.
2. Toda persona tiene derecho a acceder, en condiciones
de igualdad, a las funciones pblicas de su pas.
3. La voluntad del pueblo es la base de la autoridad del
poder pblico; esta voluntad se expresar mediante elec-
ciones autnticas que habrn de celebrarse peridica-
mente, por sufragio universal e igual y por voto secreto u
otro procedimiento equivalente que garantice la libertad
del voto.
126
127
Este artculo respalda los principios del gobierno democrtico al
armar que la voluntad del pueblo es la base de la autoridad del
poder pblico. Esa voluntad se expresar mediante elecciones
autnticas, es decir, elecciones libres y limpias basadas en el
sufragio universal. Aunque las elecciones son un elemento fun-
damental del proceso de democratizacin, la proteccin de los
derechos humanos y el principio de legalidad son igualmente
requisitos esenciales. El Plan de Accin de Montreal (vase la Pri-
mera parte, pregunta n 86), que recalca que los valores demo-
crticos son necesarios para el disfrute de los derechos humanos,
fue el primer documento aceptado a nivel internacional en el que
se conjuga la educacin para los derechos humanos con la edu-
cacin para la democracia. La Declaracin y Programa de Accin
de Viena (1993) (vase la Primera parte, pregunta n 9), que
recogi el consenso mundial, conrm que los derechos huma-
nos y la democracia son conceptos interdependientes que se
refuerzan mutuamente. En ella se inst a la comunidad inter-
nacional a apoyar el fortalecimiento y la promocin de la demo-

128
cracia, reconociendo que la aplicacin de los principios demo-
crticos es la mejor manera de proteger y promover los derechos
humanos y las libertades fundamentales y el principio de legali-
dad en todos los pases. En ella se reconoci adems que la
democracia y el respeto de los derechos humanos eran condi-
ciones necesarias para ejercer el derecho al desarrollo (vase el
Artculo 28).
Mediante su Resolucin sobre la Democracia Representa-
tiva (1991), la Organizacin de los Estados Americanos (OEA)
se comprometi a celebrar una reunin poltica de alto nivel den-
tro de los diez das siguientes a la interrupcin del proceso demo-
crtico en cualquiera de sus Estados Miembros. Esta Resolucin
destaca el reconocimiento por la OEA de la vinculacin intrn-
seca que existe entre los derechos humanos y la democracia.

Artculo 22.
Toda persona, como miembro de la sociedad, tiene dere-
cho a la seguridad social, y a obtener, mediante el esfuerzo
nacional y la cooperacin internacional, habida cuenta de
la organizacin y los recursos de cada Estado, la satisfac-
cin de los derechos econmicos, sociales y culturales,
indispensables a su dignidad y al libre desarrollo de su per-
sonalidad.

Este artculo, al igual que los Artculos 23 a 27, se reere a dere-


chos econmicos, sociales y culturales que tienen por objeto
satisfacer las necesidades humanas, sean materiales o inmate-
riales, para alcanzar la plena realizacin del potencial humano.
El ejercicio de estos derechos exige una accin concreta del
Estado y de la comunidad internacional a n de que lleguen a
ser realidad para todos.
La quinta parte de la poblacin del mundo padece
pobreza y hambre. Las enfermedades, el analfabetismo y la inse-
guridad social son fenmenos cada da ms extendidos. La nega-
cin masiva de los derechos sociales, econmicos y culturales
bsicos debe suscitar la misma indignacin en la comunidad
internacional que la de los derechos civiles y polticos.
Adems, sin el pleno reconocimiento de la interdepen-
dencia de los derechos econmicos, sociales, culturales, polticos
y civiles no puede haber democracia, estabilidad ni paz rme-
mente asentadas. El crecimiento econmico, aunque esencial, no

129
basta para garantizar el bienestar general de los pueblos, pues sus
ventajas no benecian necesariamente a todos los estratos de la
poblacin. Por eso, los esfuerzos nacionales y la cooperacin
internacional tendentes a promover el progreso econmico y
social deben tratar tambin de crear unas condiciones ms jus-
tas que permitan gozar al mximo y de manera equitativa de los
derechos econmicos, sociales y culturales. Al aspirar a ellos,
cada pas deber tener en cuenta sus recursos y prioridades y
hacer lo posible por alcanzar los niveles establecidos.
El derecho a la seguridad social signica igualmente que
una sociedad debe garantizar los derechos bsicos de sus miem-
bros vulnerables y desfavorecidos.

Artculo 23.
1. Toda persona tiene derecho al trabajo, a la libre elec-
cin de su trabajo, a condiciones equitativas y satisfacto-
rias de trabajo y a la proteccin contra el desempleo.
2. Toda persona tiene derecho, sin discriminacin alguna,
a igual salario por trabajo igual.
3. Toda persona que trabaja tiene derecho a una remune-
racin equitativa y satisfactoria, que le asegure, as como
a su familia, una existencia conforme a la dignidad
humana y que ser completada, en caso necesario, por
cualesquiera otros medios de proteccin social.
4. Toda persona tiene derecho a fundar sindicatos y a sin-
dicarse para la defensa de sus intereses.

Qu disposiciones internacionales
protegen las condiciones laborales
y los derechos de los trabajadores?
Las disposiciones anteriores han sido codicadas adems en el
Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Cultu-
rales (vase la Primera parte, pregunta n 17), y el Comit de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales se encarga de super-
visar su aplicacin (vase la Primera parte, preguntas 18 a 20).
Como hemos dicho, la Organizacin Internacional del Trabajo
(OIT, vase tambin la Primera parte, pregunta n 63) se dedica
especialmente a proteger a los trabajadores. Sus rganos super-
visores publican informes anuales sobre el cumplimiento de los

130
convenios de la OIT y la Organizacin tambin presta ayuda
prctica para promover y proteger estos derechos. Es de sealar
que muchos convenios importantes de la OIT no han sido rati-
cados por todos los pases y que seria conveniente que todos lo
hicieran.
Los trabajadores inmigrantes constituyen una categora
de trabajadores especialmente vulnerable, ya que no disfrutan de
todos los derechos de los ciudadanos. A n de mejorar su situa-
cin, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob en
1990 la Convencin Internacional sobre la Proteccin de los
Derechos de todos los Trabajadores Inmigrantes y de los Miem-
bros de sus Familias, que no ha entrado en vigor porque todava
no ha sido raticada por el nmero requerido de Estados.88

Artculo 24.
Toda persona tiene derecho al descanso, al disfrute del
tiempo libre, a una limitacin razonable de la duracin del
trabajo y a vacaciones peridicas pagadas.

Aunque el movimiento sindical he obtenido progresivamente el


reconocimiento de la limitacin de las horas de trabajo, millones
de personas siguen trabajando en el mundo sin que sus derechos
humanos estn debidamente protegidos. Gracias a los esfuerzos
de la OIT, la limitacin de la semana laboral ha logrado reco-
nocimiento internacional. Aunque se ha puesto en duda que el
descanso y el tiempo libre formen parte de los derechos huma-
nos, este artculo de la Declaracin Universal de Derechos
Humanos y el Artculo 7 del Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales dejan muy claro que ambos
estn incluidos entre los derechos humanos reconocidos univer-
salmente.

Artculo 25.
1. Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado
que le asegure, as como a su familia, la salud y el bienes-
tar, y en especial la alimentacin, el vestido, la vivienda,
la asistencia mdica y los servicios sociales necesarios;
tiene asimismo derecho a los seguros en caso de desem-
pleo, enfermedad, invalidez, viudez, vejez y otros casos de
prdida de sus medios de subsistencia por circunstancias
independientes de su voluntad.
131
132
2. La maternidad y la infancia tienen derecho a cuidados
y asistencia especiales. Todos los nios, nacidos de matri-
monio o fuera de matrimonio, tienen derecho a igual pro-
teccin social.

Qu signif ica el derecho


a un nivel de vida adecuado?
Las respuestas a esta pregunta varan segn las personas, pero
nadie puede negar que por lo menos signica que todo el mundo
tiene derecho a satisfacer sus necesidades bsicas de alimenta-
cin, abrigo, vestimenta, vivienda y servicios colectivos de sumi-
nistro de agua, higiene, salud y educacin. Tambin signica que
todos deben tener derecho a trabajar para lograr un nivel de vida
digno y que debe proporcionarse esa seguridad a quienes no pue-
den trabajar.
Los esfuerzos deben concentrarse en primer trmino en los
ms necesitados, y en los objetivos de desarrollo deber darse
prioridad a los ms pobres, los ms desfavorecidos y quienes
padecen privaciones a causa de la discriminacin.

Artculo 26.
1. Toda persona tiene derecho a la educacin. La educa-
cin debe ser gratuita, al menos en lo concerniente a la
instruccin elemental y fundamental. La instruccin ele-
mental ser obligatoria. La instruccin tcnica y profe-
sional habr de ser generalizada; el acceso a los estudios
superiores ser igual para todos, en funcin de los mri-
tos respectivos.
2. La educacin tendr por objeto el pleno desarrollo de
la personalidad humana y el fortalecimiento del respeto a
los derechos humanos y a las libertades fundamentales;
favorecer la comprensin, la tolerancia y la amistad entre
todas las naciones y todos los grupos tnicos o religiosos;
y promover el desarrollo de las actividades de las
Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz.
3. Los padres tendrn derecho preferente a escoger el tipo
de educacin que habr de darse a sus hijos.

En cuanto a la educacin, las prioridades varan enormemente


de unos pases a otros. Aunque la enseanza obligatoria existe en

133
numerosos pases, en buena parte del mundo todava no se ha
logrado la alfabetizacin general. Cerca de mil millones de per-
sonas, casi un tercio de la poblacin adulta del mundo, son anal-
fabetas. El derecho a la educacin desaparece si se niega la igual-
dad de acceso a la educacin, sobre todo por razones de
privacin, pobreza, exclusin y discriminacin.
Las decisiones que se tomen en materia de educacin tie-
nen que corresponder a las necesidades propias de cada sociedad,
y el requisito mnimo de la enseanza gratuita es un objetivo que
todava no se cumple. Incluso en los pases en que la enseanza
primaria y secundaria son gratuitas y obligatorias, el emplaza-
miento de las escuelas, las desigualdades en cuanto a nanciacin,
bibliotecas y equipamiento entre ellas, o el nivel de formacin del
profesorado pueden inuir en las decisiones que se adopten y en
la igualdad de oportunidades en este terreno.
En la mayora de los pases, los estudios superiores y uni-
versitarios no son gratuitos. Se puede promover la enseanza
superior mediante becas, cursos de extensin universitaria, cur-
sos de educacin de adultos y formacin en el empleo.

Cmo se fomenta el respeto


a los derechos humanos mediante
la educacin?
El objetivo ms ambicioso de la educacin, que tiene validez uni-
versal, es el pleno desarrollo de la personalidad humana y el for-
talecimiento del respeto a los derechos humanos y las libertades
fundamentales. El Prembulo de la Declaracin Universal de
Derechos Humanos exhorta a que tanto los individuos como las
instituciones [] promuevan, mediante la enseanza y la edu-
cacin, el respeto a estos derechos y libertades []. De confor-
midad con los instrumentos internacionales relativos a los dere-
chos humanos, la educacin debe procurar edicar una cultura
universal de derechos humanos impartiendo conocimientos te-
ricos y prcticos e inculcando actitudes tendentes a:
a) reforzar el respeto a los derechos humanos y las libertades
fundamentales;
b) desarrollar plenamente la personalidad humana y el sen-
tido de su dignidad;
c) fomentar el entendimiento, la tolerancia, la igualdad entre
los sexos y la amistad entre todas las naciones, los pueblos

134
indgenas y los grupos raciales, nacionales, tnicos, reli-
giosos y lingsticos;
d) hacer posible que todas las personas participen realmente
en una sociedad libre;
e) fomentar las actividades de las Naciones Unidas en favor
del mantenimiento de la paz.
Estos objetivos debern fomentarse a todos los niveles de
enseanza escolar y del aprendizaje extraescolar, incluidos los
establecimientos de enseanza preescolar, primaria y secundaria,
la enseanza superior, las escuelas profesionales, la formacin de
funcionarios y la informacin del pblico en general. Las orga-
nizaciones de las Naciones Unidas han adoptado este enfoque en
todas las actividades relativas a la educacin y la formacin.
En particular, la UNESCO ha desarrollado estas ideas en
la Recomendacin sobre la Educacin para la Comprensin, la
Cooperacin y la Paz internacionales, y la Educacin relativa a
los derechos humanos y las libertades fundamentales (1974). En
1979, en cumplimiento de esta Recomendacin, se prepar el
Plan de la UNESCO para el desarrollo de la enseanza de los
derechos humanos, al que se ha dado seguimiento de distintas
maneras.

Artculo 27.
1. Toda persona tiene derecho a tomar parte libremente
en la vida cultural de la comunidad, a gozar de las artes y
a participar en el progreso cientco y en los benecios
que de l resulten.
2. Toda persona tiene derecho a la proteccin de los inte-
reses morales y materiales que le correspondan por razn
de las producciones cientcas, literarias o artsticas de que
sea autora.

La UNESCO ha elaborado disposiciones especcas en relacin


con este artculo en la Recomendacin relativa a la Participacin
de las Masas Populares en la Vida Cultural (1976), la Recomen-
dacin relativa a la Situacin de los Investigadores Cientcos
(1974) y varias convenciones sobre derechos de autor.
Entre los derechos culturales guran el derecho al acceso
a la propia cultura y al patrimonio cultural de otros. La partici-
pacin es un aspecto importante del derecho a la cultura, que
comprende elementos de la cultura popular como el teatro, la

135
msica, las danzas tradicionales o los carnavales. El derecho a la
cultura comprende igualmente el derecho a beneciarse del pro-
greso cientco y tecnolgico. En lneas generales, tambin
incluye el derecho a la educacin. Es de sealar que los derechos
culturales todava no han sido codicados tan adecuadamente
como otras categoras de derechos humanos y que con frecuen-
cia se los calica de categora subdesarrollada de derechos
humanos.

Artculo 28.
Toda persona tiene derecho a que se establezca un orden
social e internacional en el que los derechos y libertades
proclamados en esta Declaracin se hagan plenamente
efectivos.

Los requisitos ms esenciales para llevar una vida digna y gozar


de un mnimo de bienestar se niegan a una gran parte de la
humanidad (vase igualmente el Artculo 22). Para estas perso-
nas, la justicia social es una ilusin, ya que se les niegan las
condiciones necesarias para que estos derechos y libertades sean
efectivos. Al mismo tiempo, se calcula que los gastos militares
mundiales ascienden a 767.000 millones de dlares al ao89 y se
plantea, pues, legtimamente la pregunta de si no habra que
cambiar esta situacin.

Cules son las posibilidades de mejora?


A pesar de varias dcadas de accin internacional en pro del
desarrollo, sigue aumentando la diferencia entre ricos y pobres,
tanto a nivel internacional como dentro de cada pas, lo cual
indica que las polticas y las instituciones existentes refuerzan la
injusta distribucin de los recursos mundiales. El crecimiento
econmico no debera ser un n en s mismo, sino un medio para
alcanzar un desarrollo positivo basado en la dimensin humana
y el bienestar de la persona humana.
Los pases en desarrollo se ven ahogados por la depen-
dencia econmica y reconocen que, para combatir las desigual-
dades, se necesita una nueva estructura de la vida econmica
internacional y el alivio del peso de la deuda externa. Los pases
desarrollados se muestran reticentes y se resisten a admitir que,
desde el punto de vista de la paz, la seguridad y la humanidad,

136
137
sus propios intereses a largo plazo deberan llevarlos a modicar
el actual orden econmico mediante un acto de voluntad pol-
tica. La Declaracin de las Naciones Unidas sobre el Derecho al
Desarrollo (1986) reconoce que ste es un derecho humano
inalienable.90
La Declaracin y Programa de Accin de Viena (1993)
rearm el derecho al desarrollo tal y como se enuncia en la
Declaracin anterior e inst a que se establecieran polticas e-
caces de desarrollo en el plano nacional, as como relaciones
econmicas equitativas y un entorno econmico favorable en el
plano internacional.
En la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Social (Copen-
hague, 6 a 12 de marzo de 1995) se conrmaron y elaboraron
con ms detalle las conclusiones de la reunin de Viena.
Los participantes en la Cumbre Mundial conrmaron
una vez ms el principio de la universalidad, la indivisibilidad y
la interdependencia de todos los derechos humanos y se com-
prometieron a crear un entorno econmico, poltico, social, cul-
tural y jurdico que permita a las personas lograr el desarrollo
social. Asimismo, se comprometieron a alcanzar el objetivo de
la erradicacin de la pobreza en el mundo mediante actividades
nacionales decisivas y la cooperacin internacional. Conrmaron
adems su propsito de contribuir a la integracin social
mediante el fomento de sociedades estables, seguras y justas y
fundadas en la promocin y la proteccin de todos los derechos
humanos y en la no discriminacin, la tolerancia, el respeto de
la diversidad, la igualdad de oportunidades, la solidaridad, la
seguridad y la participacin de todos, incluidos los grupos y
personas desfavorecidos y vulnerables, y de impulsar el pleno
respeto a la dignidad humana y la igualdad entre la mujer y el
hombre.
La Cumbre Mundial recalc adems la necesidad de
fomentar el respeto a la democracia, al estado de derecho, al plu-
ralismo y a la diversidad, a la tolerancia y a la responsabilidad, a
la no violencia y a la solidaridad, alentando a los sistemas edu-
cativos, a los medios de comunicacin y a las comunidades y
organizaciones locales a dar a conocer y hacer comprender mejor
todos los aspectos de la integracin social.
La Cumbre conrm la obligacin de los Estados de rea-
rmar, impulsar y procurar garantizar la realizacin de los dere-
chos que guran en instrumentos y declaraciones internacio-

138
nales pertinentes, como la Declaracin Universal de Derechos
Humanos, el Pacto Internacional de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales y la Declaracin sobre el Derecho al Desa-
rrollo, incluidos los relativos a la educacin, la alimentacin, la
vivienda, el empleo, la salud y la informacin, esforzndose en
ayudar a quienes viven en la pobreza.

Artculo 29.
1. Toda persona tiene deberes respecto a la comunidad,
puesto que slo en ella puede desarrollar libre y plena-
mente su personalidad.

139
2. En el ejercicio de sus derechos y en el disfrute de sus
libertades, toda persona estar solamente sujeta a las limi-
taciones establecidas por la ley con el nico n de asegu-
rar el reconocimiento y el respeto de los derechos y liber-
tades de los dems, y de satisfacer las justas exigencias de
la moral, del orden pblico y del bienestar general en una
sociedad democrtica.
3. Estos derechos y libertades no podrn en ningn caso
ser ejercidos en oposicin a los propsitos y principios de
las Naciones Unidas.

Es legtimo restringir la liber tad


de expresin y de organizacin poltica para
concentrarse en el fomento
de los derechos econmicos y sociales
en las regiones ms desfavorecidas?
Muchos gobiernos argumentan que los derechos humanos enu-
merados en la Declaracin Universal les plantean conictos de
prioridades, y no hay respuesta simple al respecto. Aunque no se
puede establecer una relacin de causalidad entre los derechos,
existe una interdependencia entre los derechos civiles y polticos
y los econmicos, sociales y culturales. El logro de los derechos
econmicos, sociales y culturales es indispensable para cualquier
forma de justicia social.
La Declaracin Universal reconoce que para liberar a
todos los seres humanos del miedo y la miseria es indispensable
crear condiciones gracias a las cuales todos puedan disfrutar de
los derechos econmicos, sociales y culturales, as como de los
derechos civiles y polticos.
En la Declaracin y Programa de Accin de Viena (1993)
se rearma la universalidad, la indivisibilidad, la interdependen-
cia y la interrelacin de todos los derechos humanos y libertades
fundamentales, y a continuacin se aade: la comunidad inter-
nacional debe tratar los derechos humanos en forma global y de
manera justa y equitativa, en pie de igualdad y dndoles a todos
el mismo peso. Este reconocimiento pone n a prolongados e
infructuosos debates acerca de la prioridad de las distintas cate-
goras de derechos y signica que todos los derechos humanos
gozan de igual importancia para garantizar la dignidad y la liber-
tad humanas.

140
Cules son los deberes del individuo?
El ser humano slo puede desarrollar plena y libremente su per-
sonalidad en el seno de la comunidad; por eso, todos sus miem-
bros tienen el deber de defender y reclamar el cumplimiento de
sus derechos y libertades y de respetar los ajenos, a n de crear
condiciones que hagan posible el pleno goce de estos derechos y
libertades dentro de la comunidad.
El segundo prrafo del Artculo 29 establece una norma
general relativa a las limitaciones que puede imponer el Estado al
ejercicio de los derechos humanos en nombre del inters colectivo.
Nada justica la imposicin por el Estado de restricciones excesi-
vas al ejercicio de los derechos proclamados en la Declaracin Uni-
versal de Derechos Humanos. Las leyes de una sociedad demo-
crtica deben jar el marco en el que puedan ejercerse los derechos
y libertades. Adems, es deber de los tribunales y legtima preo-
cupacin de todo ciudadano velar por que las limitaciones que
imponga la ley al ejercicio de esos derechos y libertades se utili-
cen nicamente con un propsito vlido, reconocido y justo.

De qu proteccin gozan las personas


y los grupos que se dedican
a defender el fomento y el respeto
a los derechos humanos?
En algunas sociedades se conoce muy bien la vulnerabilidad de
estas personas y grupos.
Se ha encargado a un Grupo de Trabajo de la Comisin
de Derechos Humanos (vase tambin la Primera parte, pre-
gunta n 7) la redaccin de una declaracin sobre el derecho y
el deber de los individuos, los grupos y las instituciones a pro-
mover y proteger los derechos humanos universalmente recono-
cidos. Lo que se pretende en esencia es elaborar un programa
para la proteccin de los defensores de los derechos humanos,
que en muchos lugares del mundo tratan de fomentar y prote-
ger por su cuenta y riesgo normas sobre los derechos humanos
reconocidas universalmente.

Artculo 30.
Nada en la presente Declaracin podr interpretarse en el
sentido de que conere derecho alguno al Estado, a un
141
grupo o a una persona, para emprender y desarrollar acti-
vidades o realizar actos tendentes a la supresin de cual-
quiera de los derechos y libertades proclamados en esta
Declaracin.

En otras palabras, la Declaracin no debe servir, bajo ningn


concepto, de pretexto para violar los derechos humanos, norma
que se aplica no slo a los Estados sino tambin a los grupos y a
las personas. As pues, nadie puede invocar un artculo de la
Declaracin fuera de su contexto y aplicarlo de modo que consti-
tuya una violacin de otros. Este artculo nal, como toda la
Declaracin, requiere vigilancia constante y el valor de defender
los derechos propios y ajenos. Esta vigilancia y este valor son el
precio que todos debemos pagar para que algn da los derechos
humanos se apliquen en la teora y en la prctica a todos los
miembros de la familia humana.

142
143
Notas

1. Dos publicaciones importantes que examinan las aportaciones de diversas


corrientes de pensamiento sobre los derechos humanos son: Human Rights.
Comments and Interpretations, Londres/Nueva York, Alban Wingate, 1948; y
Birthright of Man, Pars, UNESCO, 1969.
2. Henri Dunant (1828-1910, Suiza), fundador de la Cruz Roja, recibi en 1901,
junto con Frdric Passy (Francia), el primer Premio Nobel de la Paz.
3. Adoptada por 48 votos a favor, ninguno en contra y 8 abstenciones.
4. El 1 de enero de 1997, la Organizacin de las Naciones Unidas contaba con
185 Estados Miembros.
5. Proclamacin de Tehern, aprobada en la Conferencia Internacional de Dere-
chos Humanos el 13 de mayo de 1968, prr. 2.
6. Declaracin y Programa de Accin de Viena, aprobada el 25 de junio de 1993
por la Conferencia Mundial de Derechos Humanos, Prembulo, prr. 8.
7. Ibd., parte dispositiva, prr. 5.
8. El 31 de agosto de 1997, 134 Estados raticaron el Pacto Internacional de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, y el Pacto Internacional de Dere-
chos Civiles y Polticos: Afganistn, Albania, Alemania, Angola, Argelia, Argen-
tina, Armenia, Australia, Austria, Azerbaiyn, Barbados, Blgica, Benin, Bie-
lorrusia, Bolivia, Bosnia y Herzegovina, Brasil, Bulgaria, Burundi, Cabo Verde,
Camboya, Camern, Canad, Chad, Chile, Chipre, Colombia, Congo, Costa
Rica, Cte dIvoire, Croacia, Dinamarca, Dominica, Ecuador, Egipto, El Sal-
vador, Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Estonia, Etiopa, la ex Repblica Yugo-
slava de Macedonia, Federacin de Rusia, Fiji, Filipinas, Finlandia, Francia,
Gabn, Gambia, Georgia, Granada, Grecia, Guatemala, Guinea, Guinea Ecua-
torial, Guyana, Hungra, India, Irak, Irn (Repblica Islmica de), Irlanda,
Islandia, Israel, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Jamaica, Japn, Jordania, Kenya,
Kirguistn, Kuwait, Lesotho, Letonia, Lbano, Lituania, Luxemburgo, Mada-
gascar, Malawi, Mal, Malta, Marruecos, Mauricio, Mxico, Mnaco, Mon-

145
golia, Namibia, Nepal, Nicaragua, Nger, Nigeria, Noruega, Nueva Zelandia,
Omn, Pases Bajos, Panam, Paraguay, Per, Polonia, Portugal, Reino Unido,
Repblica rabe Siria, Repblica Centroafricana, Repblica Checa, Repblica
de Corea, Repblica de Moldavia, Repblica Democrtica del Congo, Rep-
blica Dominicana, Repblica Popular Democrtica de Corea, Repblica Unida
de Tanzana, Rumania, Rwanda, San Marino, San Vicente y las Granadinas,
Senegal, Seychelles, Sierra Leona, Somalia, Sri Lanka, Sudn, Suecia, Suiza,
Suriname, Togo, Trinidad y Tobago, Tnez, Turkmenistn, Ucrania, Uganda,
Uruguay, Uzbekistn, Venezuela, Viet Nam, Yemen, Yugoslavia, Serbia y Mon-
tenegro, Zambia y Zimbabwe.
Raticaron el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Cultu-
rales 137 Estados (adems de los ya citados: Guinea Bissau, Honduras, Islas
Salomn y Uganda) y 139 Estados raticaron nicamente el Pacto Interna-
cional de Derechos Civiles y Polticos (adems de los 134 citados, Belice, Esta-
dos Unidos de Amrica, Hait, Mozambique y Uganda).
9. El 31 de agosto de 1997, 92 Estados raticaron el Protocolo Facultativo del
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos: Alemania, Angola, Arge-
lia, Argentina, Armenia, Australia, Austria, Barbados, Blgica, Benin, Bielo-
rrusia, Bolivia, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Camern, Canad, Chad,
Chile, Chipre, Colombia, Congo, Costa Rica, Cte dIvoire, Croacia, Dina-
marca, Ecuador, El Salvador, Eritrea, Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Estonia,
la ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Federacin de Rusia, Filipinas, Fin-
landia, Francia, Gambia, Georgia, Grecia, Guinea, Guinea Ecuatorial, Guyana,
Hungra, Irlanda, Islandia, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Jamaica, Kirguistn,
Letonia, Lituania, Luxemburgo, Madagascar, Malawi, Malta, Mauricio, Mon-
golia, Namibia, Nepal, Nicaragua, Nger, Noruega, Nueva Zelandia, Pases
Bajos, Panam, Paraguay, Per, Polonia, Portugal, Repblica Centroafricana,
Repblica Checa, Repblica de Corea, Repblica Democrtica del Congo,
Repblica Dominicana, Rumania, San Marino, San Vicente y las Granadinas,
Senegal, Seychelles, Sierra Leona, Somalia, Suecia, Suriname, Togo, Trinidad y
Tobago, Turkmenistn, Ucrania, Uganda, Uruguay, Uzbekistn, Venezuela y
Zambia.
10. El 31 de agosto de 1997, 30 Estados raticaron el Segundo Protocolo Facul-
tativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos cuyo objeto es
abolir la pena de muerte: Alemania, Australia, Austria, Croacia, Dinamarca,
Ecuador, Eslovenia, Espaa, la ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Finlan-
dia, Grecia, Hungra, Irlanda, Islandia, Italia, Luxemburgo, Malta, Mozam-
bique, Namibia, Nueva Zelandia, Noruega, Pases Bajos, Panam, Portugal,
Rumania, Seychelles, Suecia, Suiza, Uruguay y Venezuela.
11. El 31 de agosto de 1997, 123 Estados eran Partes en la Convencin para la Pre-
vencin y la Sancin del Delito de Genocidio: Afganistn, Albania, Alemania,
Antigua y Barbuda, Arabia Saudita, Argelia, Argentina, Armenia, Azerbaiyn,
Australia, Austria, Bahamas, Bahrein, Barbados, Blgica, Bielorrusia, Bosnia y
Herzegovina, Brasil, Bulgaria, Burkina Faso, Camboya, Canad, Chile, China,
Chipre, Colombia, Costa Rica, Cte dIvoire, Croacia, Cuba, Dinamarca,
Ecuador, Egipto, El Salvador, Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Estados Unidos
de Amrica, Estonia, Etiopa, la ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Fede-
racin de Rusia, Fiji, Filipinas, Finlandia, Francia, Gabn, Gambia, Georgia,
Ghana, Grecia, Guatemala, Hait, Honduras, Hungra, India, Irak, Irn (Rep-
blica Islmica del), Irlanda, Islandia, Israel, Italia, Jamahiriya rabe Libia,
Jamaica, Jordania, Kuwait, Lesotho, Letonia, Lbano, Liberia, Lituania, Liech-
tenstein, Luxemburgo, Maldivas, Mal, Marruecos, Mxico, Mnaco, Mon-
golia, Mozambique, Myanmar, Namibia, Nepal, Nicaragua, Noruega, Nueva

146
Zelandia, Pases Bajos, Pakistn, Panam, Papua Nueva Guinea, Per, Polonia,
Reino Unido, Repblica rabe Siria, Repblica Checa, Repblica de Corea,
Repblica de Moldavia, Repblica Democrtica del Congo, Repblica Demo-
crtica Popular Lao, Repblica Popular Democrtica de Corea, Repblica
Unida de Tanzana, Rumania, Rwanda, San Vicente y las Granadinas, Santa
Sede, Senegal, Seychelles, Singapur, Sri Lanka, Suecia, Togo, Tonga, Tnez, Tur-
qua, Ucrania, Uganda, Uruguay, Venezuela, Viet Nam, Yemen, Yugoslavia
(Serbia y Montenegro) y Zimbabwe.
12. El 31 de agosto de 1997, 148 Estados eran Partes en la Convencin Interna-
cional sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin Racial: Afga-
nistn, Albania, Alemania, Antigua y Barbuda, Argelia, Argentina, Armenia,
Australia, Austria, Bahamas, Bahrein, Bangladesh, Barbados, Blgica, Bielo-
rrusia, Bolivia, Bosnia y Herzegovina, Botswana, Brasil, Bulgaria, Burkina
Faso, Burundi, Cabo Verde, Camboya, Camern, Canad, Chad, Chile, China,
Chipre, Colombia, Congo, Costa Rica, Cte dIvoire, Croacia, Cuba, Dina-
marca, Ecuador, Egipto, El Salvador, Emiratos rabes Unidos, Eslovaquia,
Eslovenia, Espaa, Estados Unidos de Amrica, Estonia, Etiopa, la ex Rep-
blica Yugoslava de Macedonia, Federacin de Rusia, Fiji, Filipinas, Finlandia,
Francia, Gabn, Gambia, Ghana, Grecia, Guatemala, Guinea, Guyana, Hait,
Hungra, India, Irak, Irn (Repblica Islmica del), Islandia, Islas Salomn,
Israel, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Jamaica, Japn, Jordania, Kuwait, Leso-
tho, Letonia, Lbano, Liberia, Luxemburgo, Madagascar, Maldivas, Mal,
Malta, Marruecos, Mauricio, Mauritania, Mxico, Mnaco, Mongolia,
Mozambique, Namibia, Nepal, Nicaragua, Nger, Nigeria, Noruega, Nueva
Zelandia, Pases Bajos, Pakistn, Panam, Papua Nueva Guinea, Per, Polonia,
Portugal, Qatar, Reino Unido, Repblica rabe Siria, Repblica Centroafri-
cana, Repblica Checa, Repblica de Corea, Repblica de Moldavia, Repblica
Democrtica del Congo, Repblica Democrtica Popular Lao, Repblica
Dominicana, Repblica Unida de Tanzana, Rumania, Rwanda, San Vicente y
las Granadinas, Santa Luca, Santa Sede, Senegal, Seychelles, Sierra Leona,
Somalia, Sri Lanka, Sudn, Suecia, Suiza, Suriname, Swazilandia, Tayikistn,
Togo, Tonga, Trinidad y Tobago, Tnez, Turkmenistn, Ucrania, Uganda,
Uruguay, Uzbekistn, Venezuela, Viet Nam, Yemen, Yugoslavia (Serbia y Mon-
tenegro), Zambia y Zimbabwe.
13. En noviembre de 1993, se envi una misin a la Repblica Federal de Yugos-
lavia (Serbia y Montenegro) para ayudar a promover el dilogo con miras a
lograr una solucin pacca a los problemas de derechos humanos relativos a
la discriminacin racial entre los albaneses y les autoridades de Kosovo. El
Comit tambin envi en una misin a Croacia a uno de sus miembros en el
marco del Programa de Servicios de Asesoramiento y Asistencia Tcnica del
Centro de Derechos Humanos de las Naciones Unidas para ayudar al Gobierno
en la aplicacin de la Convencin.
14. El 31 de agosto de 1997, 24 Estados haban hecho una declaracin con res-
pecto al Artculo 14 de la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de
todas las Formas de Discriminacin Racial: Argelia, Australia, Bulgaria, Chile,
Chipre, Costa Rica, Dinamarca, Ecuador, Eslovaquia, Federacin de Rusia, Fin-
landia, Francia, Hungra, Islandia, Italia, Luxemburgo, Noruega, Pases Bajos,
Per, Repblica de Corea, Senegal, Suecia, Ucrania y Uruguay.
15. En dos de estos casos (ambos concernan a los Pases Bajos) se estableci que
haba habido violacin de la Convencin. Un caso trataba de la denuncia de
una mujer turca sobre la discriminacin en el trabajo, y el otro sobre la denun-
cia de una familia marroqu a la que se neg una vivienda subvencionada. En
el momento de preparar esta publicacin todava no se haba establecido un

147
mecanismo de seguimiento y, por lo tanto, la respuesta sobre la medida del
Gobierno para corregir la situacin no podr recibirse hasta el prximo informe
peridico del pas contra el cual se realiz la denuncia.
16. El 31 de agosto de 1997, 160 pases eran Estados Partes en la Convencin sobre
la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer: Alba-
nia, Alemania, Angola, Antigua y Barbuda, Argelia, Argentina, Armenia, Aus-
tralia, Austria, Azerbaiyn, Bahamas, Bangladesh, Barbados, Blgica, Belice,
Benin, Bhutn, Bielorrusia, Bolivia, Bosnia y Herzegovina, Brasil, Bulgaria,
Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde, Camboya, Camern, Canad, Chad,
Chile, China, Chipre, Colombia, Comoras, Congo, Costa Rica, Cte dIvoire,
Croacia, Cuba, Dinamarca, Dominica, Ecuador, Egipto, El Salvador, Eritrea,
Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Estonia, Etiopa, la ex Repblica Yugoslava de
Macedonia, Federacin de Rusia, Fiji, Filipinas, Finlandia, Francia, Gabn,
Gambia, Georgia, Ghana, Granada, Grecia, Guatemala, Guinea, Guinea-
Bissau, Guinea Ecuatorial, Guyana, Hait, Honduras, Hungra, India, Indo-
nesia, Irak, Irlanda, Islandia, Israel, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Jamaica,
Japn, Jordania, Kenya, Kuwait, Lesotho, Letonia, Lbano, Liberia, Liechten-
stein, Lituania, Luxemburgo, Madagascar, Malasia, Malawi, Maldivas, Mal,
Malta, Marruecos, Mauricio, Mxico, Mongolia, Mozambique, Namibia,
Nepal, Nicaragua, Nigeria, Noruega, Nueva Zelandia, Pases Bajos, Pakistn,
Panam, Papua Nueva Guinea, Paraguay, Per, Polonia, Portugal, Reino Unido,
Repblica Centroafricana, Repblica Checa, Repblica de Corea, Repblica de
Moldavia, Repblica Democrtica del Congo, Repblica Democrtica Popu-
lar Lao, Repblica Dominicana, Repblica Unida de Tanzana, Rumania,
Rwanda, Samoa, Saint Kitts y Nevis, San Vicente y las Granadinas, Santa
Luca, Senegal, Seychelles, Sierra Leona, Singapur, Sri Lanka, Sudfrica, Sue-
cia, Suiza, Suriname, Tailandia, Tayikistn, Togo, Trinidad y Tobago, Tnez,
Turkmenistn, Turqua, Ucrania, Uganda, Uruguay, Uzbekistn, Vanuatu,
Venezuela, Viet Nam, Yemen, Yugoslavia (Serbia y Montenegro), Zambia y
Zimbabwe.
17. Esta conferencia fue el punto culminante del Ao Internacional de la Mujer.
18. Organizada a mediados del Decenio de las Naciones Unidas para la Mujer:
Igualdad, Desarrollo y Paz (1976-1985).
19. Resolucin 1994/45 del 4 de marzo de 1994 (prr. 12).
20. Adoptada por la resolucin 48/104 del 20 de diciembre de 1993.
21. El 31 de mayo de 1997, 190 Estados eran Partes en la Convencin sobre los
Derechos del Nio: Afganistn, Albania, Alemania, Andorra, Angola, Antigua
y Barbuda, Arabia Saudita, Argelia, Argentina, Armenia, Australia, Austria,
Azerbaiyn, Bahamas, Bahrein, Bangladesh, Barbados, Blgica, Belice, Benin,
Bhutn, Bielorrusia, Bolivia, Bosnia y Herzegovina, Botswana, Brasil, Brunei
Darussalam, Bulgaria, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde, Camboya,
Camern, Canad, Chad, Chile, China, Chipre, Colombia, Comoras, Congo,
Costa Rica, Cte dIvoire, Croacia, Cuba, Dinamarca, Djibuti, Dominica,
Ecuador, Egipto, El Salvador, Emiratos rabes Unidos, Eritrea, Estados Fede-
rados de Micronesia, Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Estonia, Etiopa, la ex
Repblica Yugoslava de Macedonia, Federacin de Rusia, Fiji, Filipinas, Fin-
landia, Francia, Gabn, Gambia, Georgia, Ghana, Granada, Grecia, Guate-
mala, Guinea, Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial, Guyana, Hait, Honduras,
Hungra, India, Indonesia, Irak, Irn (Repblica Islmica de), Irlanda, Islan-
dia, Islas Marshall, Islas Salomn, Israel, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Jamaica,
Japn, Jordania, Kazakstn, Kenya, Kirguistn, Kiribati, Kuwait, Lesotho,
Letonia, Lbano, Liberia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Madagascar,
Malasia, Malawi, Maldivas, Mal, Malta, Marruecos, Mauricio, Mauritania,

148
Mxico, Mnaco, Mongolia, Mozambique, Myanmar, Namibia, Nauru, Nepal,
Nicaragua, Nger, Nigeria, Niue, Noruega, Nueva Zelandia, Omn, Pases
Bajos, Pakistn, Palau, Panam, Papua Nueva Guinea, Paraguay, Per, Polonia,
Portugal, Qatar, Reino Unido, Repblica rabe Siria, Repblica Centroafri-
cana, Repblica Checa, Repblica de Corea, Repblica de Moldavia, Repblica
Democrtica del Congo, Repblica Democrtica Popular Lao, Repblica
Dominicana, Repblica Popular Democrtica de Corea, Repblica Unida de
Tanzana, Rumania, Rwanda, Samoa, Saint Kitts y Nevis, San Marino, San
Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Santa Sede, Santo Tom y Prncipe,
Senegal, Seychelles, Sierra Leona, Singapur, Sri Lanka, Sudfrica, Sudn, Sue-
cia, Suiza, Suriname, Swazilandia, Tailandia, Tayikistn, Togo, Tonga, Trinidad
y Tobago, Tnez, Turkmenistn, Turqua, Tuvalu, Ucrania, Uganda, Uruguay,
Uzbekistn, Vanuatu, Venezuela, Viet Nam, Yemen, Yugoslavia (Serbia y Mon-
tenegro), Zambia y Zimbabwe.
22. El UNICEF recibi el Premio Nobel de la Paz en 1965.
23. El 31 de agosto de 1997, la Carta Africana sobre los Derechos y el Bienestar
del Nio haba recibido solamente siete raticaciones (Burkina Faso, Cabo
Verde, Mauricio, Nger, Seychelles, Uganda y Zimbabwe).
24. Estudio sobre los derechos de las personas pertenecientes a minoras tnicas, religio-
sas y lingsticas, preparado por Francesco Capotorti, Relator Especial nombrado
por la Subcomisin en su vigsimo cuarta sesin, en 1971.
25. Informes sobre los posibles medios de procurar una solucin pacfica y constructiva
a los problemas en los que estn involucradas minoras, preparados por A. Eide
en 1991-1993.
26. Adoptada por la Resolucin 47/135 del 18 de diciembre de 1992.
27. Asamblea General, Resolucin 48/138 del 20 de diciembre de 1993.
28. Se puede citar a ttulo de ejemplo el caso Lovelace contra el Canad, donde una
indgena norteamericana denunci al Comit la prohibicin a la que se vea
sometida por su ley nacional de volver a su reserva tras la ruptura de su matri-
monio con un hombre que no era indgena. El Comit decidi que haba
habido una violacin en virtud del Artculo 27. En respuesta a esta decisin,
el Canad cambi su ley local para adaptarla al derecho internacional.
29. Este informe del Secretario General de las Naciones Unidas fue establecido de
conformidad con la declaracin aprobada el 31 de enero de 1992 en la Cumbre
de la Reunin del Consejo de Seguridad y presentada en junio de 1992.
30. En diciembre de 1994 la Conferencia sobre la Seguridad y la Cooperacin en
Europa (CSCE), se convirti en la Organizacin sobre Seguridad y Coopera-
cin en Europa (OSCE), que cuenta con ms de 50 Estados Miembros.
31. El 31 de mayo de 1997 diez Estados eran Partes en el Convenio de la OIT
(n 169), sobre Pueblos Indgenas y Tribales en Pases Independientes: Bolivia,
Colombia, Costa Rica, Dinamarca, Guatemala, Honduras, Mxico, Noruega,
Paraguay y Per.
32. Resolucin 48/163 de 21 de diciembre de 1993.
33. Convenio para aliviar la suerte que corren los heridos y los enfermos de las fuer-
zas armadas en campaa; Convenio para aliviar la suerte que corren los heri-
dos, los enfermos y los nufragos de las fuerzas armadas en el mar; Convenio
relativo al trato debido a los prisioneros de guerra; Convenio relativo a la pro-
teccin debida a las personas civiles en tiempo de guerra. Los cuatro Conve-
nios fueron aprobados el 12 de agosto de 1949 y entraron en vigor el 21 de
octubre de 1950.
34. El 31 de agosto de 1997 eran 188 los Estados Partes en los cuatro Convenios
de Ginebra de 1949: Afganistn, Albania, Alemania, Andorra, Angola, Anti-
gua y Barbuda, Arabia Saudita, Argelia, Argentina, Armenia, Australia, Austria,

149
Azerbaiyn, Bahamas, Bahrein, Bangladesh, Barbados, Blgica, Belice, Benin,
Bhutn, Bielorrusia, Bolivia, Bosnia y Herzegovina, Botswana, Brasil, Brunei
Darussalam, Bulgaria, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde, Camboya,
Camern, Canad, Chad, Chile, China, Chipre, Colombia, Comoras, Congo,
Costa Rica, Cte dIvoire, Croacia, Cuba, Dinamarca, Djibuti, Dominica,
Ecuador, Egipto, El Salvador, Emiratos rabes Unidos, Eslovaquia, Eslovenia,
Espaa, Estados Federados de Micronesia, Estados Unidos de Amrica, Esto-
nia, Etiopa, la ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Federacin de Rusia, Fiji,
Filipinas, Finlandia, Francia, Gabn, Gambia, Georgia, Ghana, Granada, Gre-
cia, Guatemala, Guinea, Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial, Guyana, Hait,
Honduras, Hungra, India, Indonesia, Irak, Irn (Repblica Islmica de),
Irlanda, Islandia, Islas Salomn, Israel, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Jamaica,
Japn, Jordania, Kazakstn, Kenya, Kirguistn, Kiribati, Kuwait, Lesotho,
Letonia, Lbano, Liberia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Madagascar,
Malasia, Malawi, Maldivas, Mal, Malta, Marruecos, Mauricio, Mauritania,
Mxico, Micronesia (Estados Federados de), Mnaco, Mongolia, Mozambique,
Myanmar, Namibia, Nepal, Nicaragua, Nger, Nigeria, Noruega, Nueva Zelan-
dia, Omn, Pases Bajos, Pakistn, Panam, Papua Nueva Guinea, Paraguay,
Per, Polonia, Portugal, Qatar, Reino Unido, Repblica rabe Siria, Repblica
Centroafricana, Repblica Checa, Repblica de Corea, Repblica de Molda-
via, Repblica Democrtica del Congo, Repblica Democrtica Popular Lao,
Repblica Dominicana, Repblica Popular Democrtica de Corea, Repblica
Unida de Tanzana, Rumania, Rwanda, Samoa, Saint Kitts y Nevis, San
Marino, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Santa Sede, Santo Tom y
Prncipe, Senegal, Seychelles, Sierra Leona, Singapur, Somalia, Sri Lanka, Sud-
frica, Sudn, Suecia, Suiza, Suriname, Swazilandia, Tailandia, Tayikistn, Togo,
Tonga, Trinidad y Tobago, Tnez, Turkmenistn, Turqua, Tuvalu, Ucrania,
Uganda, Uruguay, Uzbekistn, Vanuatu, Venezuela, Viet Nam, Yemen, Yugos-
lavia (Serbia y Montenegro), Zambia y Zimbabwe.
35. El Protocolo Adicional I de los Convenios de Ginebra entr en vigor el 7 de
diciembre de 1978 y el 31 de agosto de 1997 eran Partes de l 147 Estados:
Albania, Alemania, Angola, Antigua y Barbuda, Arabia Saudita, Argelia, Argen-
tina, Armenia, Australia, Austria, Bahamas, Bahrein, Bangladesh, Barbados,
Blgica, Belice, Benin, Bielorrusia, Bolivia, Bosnia y Herzegovina, Botswana,
Brasil, Brunei Darussalam, Bulgaria, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde,
Camern, Canad, Chile, China, Chipre, Colombia, Comoras, Congo, Costa
Rica, Cte dIvoire, Croacia, Cuba, Dinamarca, Djibuti, Dominica, Ecuador,
Egipto, El Salvador, Emiratos rabes Unidos, Eslovaquia, Eslovenia, Espaa,
Estonia, Etiopa, la ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Federacin de
Rusia, Finlandia, Gabn, Gambia, Georgia, Ghana, Grecia, Guatemala, Gui-
nea, Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial, Guyana, Honduras, Hungra, Islandia,
Islas Salomn, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Jamaica, Jordania, Kazakstn,
Kirguistn, Kuwait, Lesotho, Letonia, Liberia, Liechtenstein, Luxemburgo,
Madagascar, Malawi, Maldivas, Mal, Malta, Mauricio, Mauritania, Mxico,
Micronesia (Estados Federados de), Mongolia, Mozambique, Namibia, Nger,
Nigeria, Noruega, Nueva Zelandia, Omn, Pases Bajos, Palaos, Panam, Para-
guay, Per, Polonia, Portugal, Qatar, Repblica rabe Siria, Repblica Cen-
troafricana, Repblica Checa, Repblica de Corea, Repblica de Moldavia,
Repblica Democrtica del Congo, Repblica Democrtica Popular Lao,
Repblica Dominicana, Repblica Popular Democrtica de Corea, Repblica
Unida de Tanzana, Rumania, Rwanda, Samoa, Saint Kitts y Nevis, San
Marino, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Santa Sede, Senegal, Sey-
chelles, Sierra Leona, Sudfrica, Suecia, Suiza, Suriname, Swazilandia, Tayi-

150
kistn, Togo, Tnez, Turkmenistn, Ucrania, Uganda, Uruguay, Uzbekistn,
Vanuatu, Viet Nam, Yemen, Yugoslavia (Serbia y Montenegro), Zambia y
Zimbabwe.
36. El Protocolo Adicional II de los Convenios de Ginebra entr en vigor el 7 de
diciembre de 1978 y, el 31 de agosto de 1997, 139 Estados entraron a formar
parte de l: Albania, Alemania, Antigua y Barbuda, Argelia, Argentina, Arme-
nia, Australia, Austria, Bahamas, Bahrein, Bangladesh, Barbados, Blgica,
Belice, Benin, Bielorrusia, Bolivia, Bosnia y Herzegovina, Botswana, Brasil,
Brunei Darussalam, Bulgaria, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde, Camern,
Canad, Chile, China, Chipre, Colombia, Comoras, Congo, Costa Rica, Cte
dIvoire, Croacia, Dinamarca, Djibuti, Dominica, Ecuador, Egipto, El Salva-
dor, Emiratos rabes Unidos, Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Estonia, Etiopa,
la ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Federacin de Rusia, Filipinas, Fin-
landia, Francia, Gabn, Gambia, Georgia, Ghana, Grecia, Guatemala, Guinea,
Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial, Guyana, Honduras, Hungra, Islandia, Islas
Salomn, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Jamaica, Jordania, Kazakstn, Kir-
guistn, Kuwait, Lesotho, Letonia, Liberia, Liechtenstein, Luxemburgo, Mada-
gascar, Malawi, Maldivas, Mal, Malta, Mauricio, Mauritania, Micronesia
(Estados Federados de), Mongolia, Namibia, Nger, Nigeria, Noruega, Nueva
Zelandia, Omn, Pases Bajos, Panam, Paraguay, Per, Polonia, Portugal,
Repblica Centroafricana, Repblica Checa, Repblica de Corea, Repblica de
Moldavia, Repblica Democrtica Popular Lao, Repblica Dominicana, Rep-
blica Unida de Tanzana, Rumania, Rwanda, Samoa, Saint Kitts y Nevis, San
Marino, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Santa Sede, Senegal, Sey-
chelles, Sierra Leona, Sudfrica, Suecia, Suiza, Suriname, Swazilandia, Tayi-
kistn, Togo, Tnez, Turkmenistn, Ucrania, Uganda, Uruguay, Uzbekistn,
Vanuatu, Yemen, Yugoslavia (Serbia y Montenegro), Zambia y Zimbabwe.
37. Algunos investigadores estiman que la Convencin de la UNESCO para la Pro-
teccin de los Bienes Culturales en caso de Conicto Armado, su reglamento
para la aplicacin de dicha Convencin, as como el Protocolo de la misma y
las Resoluciones de la Conferencia (1954), forman parte del derecho humani-
tario.
38. Fundado en 1863, el Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR) y la Fede-
racin de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja constituyen,
junto con las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja,
el Movimiento Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja. El CICR
recibi el Premio Nobel de la Paz en 1917, 1944 y 1963.
39. Su primera reunin se celebr en La Haya, (Pases Bajos), en noviembre de
1993.
40. El 31 de agosto de 1997, 126 Estados haban raticado tanto la Convencin
sobre el Estatuto de Refugiados (que entr en vigor en 1954) como el Proto-
colo (que entr en vigor en 1967): Albania, Alemania, Angola, Antigua y Bar-
buda, Argelia, Argentina, Armenia, Australia, Austria, Azerbaiyn, Bahamas,
Blgica, Belice, Benin, Bolivia, Bosnia y Herzegovina, Botswana, Brasil, Bul-
garia, Burkina Faso, Burundi, Camboya, Camern, Canad, Chad, Chile,
China, Chipre, Colombia, Congo, Costa Rica, Cte dIvoire, Croacia, Dina-
marca, Djibuti, Dominica, Ecuador, Egipto, El Salvador, Eslovaquia, Eslove-
nia, Espaa, Estonia, Etiopa, la ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Fede-
racin de Rusia, Fiji, Filipinas, Finlandia, Francia, Gabn, Gambia, Ghana,
Grecia, Guatemala, Guinea, Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial, Hait, Hon-
duras, Hungra, Irn (Repblica Islmica de), Irlanda, Islandia, Islas Salomn,
Israel, Italia, Jamaica, Japn, Kenya, Lesotho, Liberia, Liechtenstein, Lituania,
Luxemburgo, Malawi, Mal, Malta, Marruecos, Mauritania, Mozambique,

151
Nicaragua, Nger, Nigeria, Noruega, Nueva Zelandia, Pases Bajos, Panam,
Papua Nueva Guinea, Paraguay, Per, Polonia, Portugal, Reino Unido, Rep-
blica Centroafricana, Repblica Checa, Repblica de Corea, Repblica Demo-
crtica del Congo, Repblica Dominicana, Repblica Unida de Tanzana,
Rumania, Rwanda, Samoa, Santa Sede, Santo Tom y Prncipe, Senegal, Sey-
chelles, Sierra Leona, Somalia, Sudfrica, Sudn, Suecia, Suiza, Suriname, Tayi-
kistn, Togo, Tnez, Turqua, Tuvalu, Uganda, Uruguay, Yemen, Yugoslavia
(Serbia y Montenegro), Zambia y Zimbabwe. Slo raticaron la Convencin
los siguientes pases: Madagascar, Mnaco, Namibia y San Vicente y las Gra-
nadinas. Los pases que slo raticaron el Protocolo son: Cabo Verde, Estados
Unidos de Amrica, Swazilandia y Venezuela.
41. Los esfuerzos del ACNUR fueron reconocidos por el Premio Nobel de la Paz
en 1954 y 1981.
42. El ACNUR prest una asistencia de esta ndole en Azerbaiyn, Bosnia y Her-
zegovina, Sri Lanka y Tayikistn.
43. Declaracin de la Sra. Ogata, Alta Comisionada de las Naciones Unidas para
los Refugiados, el 5 de marzo de 1993, ante la Comisin de Derechos Huma-
nos.
44. El 31 de mayo de 1997 haba 43 Estados Partes en la Convencin que rige los
Aspectos Inherentes a los Problemas de los Refugiados de frica: Angola, Arge-
lia, Benin, Botswana, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde, Camern, Chad,
Congo, Egipto, Etiopa, Gabn, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Gui-
nea Ecuatorial, Jamahiriya rabe Libia, Kenya, Lesotho, Liberia, Malawi, Mal,
Mauritania, Mozambique, Nger, Nigeria, Repblica Centroafricana, Repblica
Democrtica del Congo, Repblica Unida de Tanzana, Rwanda, Senegal, Sey-
chelles, Sierra Leona, Sudfrica, Sudn, Swazilandia, Togo, Tnez, Uganda,
Zambia y Zimbabwe.
45. En 1994 se haba examinado la situacin de no menos de 55 pases.
46. En junio de 1994, haba 10 mandatos temticos (de mbito mundial) y
14 mandatos relativos a un pas o una situacin concretos.
47. En 1993 le fueron comunicados 5.523 casos nuevos de desaparicin ocurridos
en 30 pases. En diciembre de 1993, se haban sometido al Grupo de Trabajo
33.843 casos.
48. Afganistn, Cuba, Hait, Irn (Repblica Islmica de), Irak, Myanmar, Rwanda
y la ex Yugoslavia.
49. Las situaciones de Guinea Ecuatorial, los territorios rabes ocupados, com-
prendida Palestina, y la Repblica Democrtica del Congo. Adems haba un
Grupo de Trabajo sobre el frica Austral, el Comit Especial encargado de
investigar las prcticas israeles que afectan a los derechos humanos del pueblo
palestino y otros habitantes rabes de los territorios ocupados y el Comit
sobre el ejercicio de los derechos inalienables del pueblo palestino.
50. En 1994 haba seis funcionarios residentes en Zagreb (Croacia) dependientes
del Relator Especial sobre la ex Yugoslavia.
51. Vase la Declaracin y Programa de Accin de Viena, II, prr. 18.
52. Jos Ayala Lasso (Ecuador) es el primer Alto Comisionado de las Naciones Uni-
das para los Derechos Humanos. En 1997 se jubil y Mary Robinson (Irlanda)
fue nombrada en su lugar.
53. En el contexto de esta ltima funcin, el Alto Comisionado emprendi una
accin en Burundi para aliviar las tensiones crecientes y estabilizar la situacin
a n de impedir una posible violacin a gran escala de los derechos humanos.
A mediados de junio de 1994, tras una negociacin con las autoridades del pas,
se estableci en Burundi una antena de los servicios de proteccin de los dere-
chos humanos de las Naciones Unidas para ayudar a aplicar un amplio pro-

152
grama de cooperacin tcnica en el terreno de los derechos humanos, que
comprende asesoramiento de especialistas, creacin de instituciones, formacin,
enseanza e informacin.
54. Se han creado ocinas de este tipo, por ejemplo, en Camboya, Burundi, Malawi
y Guatemala.
55. El 31 de agosto de 1997, 86 Estados eran Partes de la Convencin de la
UNESCO relativa a la Lucha contra la Discriminacin en la Esfera de la
Enseanza: Albania, Alemania, Arabia Saudita, Argelia, Argentina, Armenia,
Australia, Barbados, Belice, Benin, Bielorrusia, Bosnia y Herzegovina, Brasil,
Brunei Darussalam, Bulgaria, Chile, China, Chipre, Congo, Costa Rica, Croa-
cia, Cuba, Dinamarca, Dominica, Ecuador, Egipto, Eslovaquia, Eslovenia,
Espaa, Federacin de Rusia, Filipinas, Finlandia, Francia, Georgia, Guatemala,
Guinea, Hungra, Indonesia, Irak, Irn (Repblica Islmica del), Islas Salomn,
Israel, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Jordania, Kirguistn, Kuwait, Lbano,
Liberia, Luxemburgo, Madagascar, Malta, Marruecos, Mauricio, Mongolia,
Nicaragua, Nger, Nigeria, Noruega, Nueva Zelandia, Pases Bajos, Panam,
Per, Polonia, Portugal, Reino Unido, Repblica Centroafricana, Repblica
Checa, Repblica de Moldavia, Repblica Dominicana, Repblica Unida de
Tanzana, Rumania, San Vicente y las Granadinas, Senegal, Sierra Leona, Sri
Lanka, Suecia, Swazilandia, Tayikistn, Trinidad y Tobago, Tnez, Ucrania,
Uganda, Venezuela, Viet Nam y Yugoslavia (Serbia y Montenegro).
56. El Protocolo de la UNESCO por el que se instituye una Comisin de Conci-
liacin y Buenos Ocios encargada de solucionar todo litigio que pudiere sur-
gir entre los Estados Partes de la Convencin relativa a la Lucha contra la Dis-
criminacin en la Esfera de la Enseanza, aprobada en 1962, entr en vigor en
1968. El 31 de agosto de 1997, 31 Estados eran partes en este Protocolo: Ale-
mania, Argentina, Australia, Brunei Darussalam, Costa Rica, Chipre, Dina-
marca, Dominica, Egipto, Espaa, Filipinas, Francia, Guatemala, Islas
Salomn, Israel, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Jordania, Madagascar, Malta,
Marruecos, Nger, Noruega, Pases Bajos, Panam, Portugal, Reino Unido,
San Vicente y las Granadinas, Senegal, Uganda y Viet Nam.
57. La Recomendacin relativa a la condicin del artista (1980), la Convencin
Universal sobre Derechos de Autor (1952, revisada en 1971) y la Recomenda-
cin relativa a la situacin de los investigadores cientcos (1974).
58. En 1969 se concedi el Premio Nobel de la Paz a la OIT.
59. Albania, Alemania, Andorra, Austria, Blgica, Bulgaria, Chipre, Dinamarca,
Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Estonia, la ex Repblica Yugoslava de Mace-
donia, Federacin de Rusia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungra, Irlanda, Islan-
dia, Italia, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, Noruega,
Pases Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, Repblica Checa, Repblica de
Moldavia, Rumania, San Marino, Suecia, Suiza, Turqua y Ucrania.
60. Alemania, Andorra, Austria, Blgica, Bulgaria, Chipre, Dinamarca, Eslova-
quia, Eslovenia, Espaa, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungra, Irlanda,
Islandia, Italia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, Noruega, Pases
Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, Repblica Checa, Rumania, San
Marino, Suecia, Suiza y Turqua.
61. El 31 de mayo de 1997, haba 20 Estados Partes en la Carta Social Europea:
Alemania, Austria, Blgica, Chipre, Dinamarca, Espaa, Finlandia, Francia,
Grecia, Irlanda, Islandia, Italia, Luxemburgo, Malta, Noruega, Pases Bajos, Por-
tugal, Reino Unido, Suecia y Turqua.
62. Creada en 1963, la OUA contaba a mediados de 1997 con 53 miembros:
Angola, Argelia, Benin, Botswana, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde,
Camern, Chad, Comoras, Congo, Cte dIvoire, Djibuti, Egipto, Eritrea,

153
Etiopa, Gabn, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial,
Jamahiriya rabe Libia, Kenya, Lesotho, Liberia, Madagascar, Malawi, Mal,
Mauricio, Mauritania, Mozambique, Namibia, Nger, Nigeria, Repblica
Centroafricana, Repblica Democrtica del Congo, Repblica Unida de Tan-
zana, Rwanda, Santo Tom y Prncipe, Senegal, Seychelles, Sierra Leona,
Somalia, Sudfrica, Sudn, Swazilandia, Togo, Tnez, Uganda, Zambia y Zim-
babwe, ms la Repblica Democrtica rabe Saharaui, reconocida por la OUA
(Marruecos dej en suspenso su participacin en 1984).
63. Angola, Argelia, Benin, Botswana, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde,
Camern, Chad, Comoras, Congo, Cte dIvoire, Djibuti, Egipto, Gabn,
Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial, Jamahiriya rabe
Libia, Kenya, Lesotho, Liberia, Madagascar, Malawi, Mal, Mauricio, Mauri-
tania, Mozambique, Namibia, Nger, Nigeria, Repblica Centroafricana, Rep-
blica Democrtica rabe Saharaui (reconocida por la OUA), Repblica Demo-
crtica del Congo, Repblica Unida de Tanzana, Rwanda, Santo Tom y
Prncipe, Senegal, Seychelles, Sierra Leona, Somalia, Sudfrica, Sudn, Swazi-
landia, Togo, Tnez, Uganda, Zambia y Zimbabwe.
64. En julio de 1994 se haban recibido ms de cien denuncias acogidas al proce-
dimiento no estatal, principalmente de organizaciones no gubernamentales
con sede fuera de frica.
65. En 1994 se dieron a conocer 52 casos de esta ndole.
66. Cosa que slo se ha hecho una vez, en 1994, a propsito de una violacin per-
petrada por Malawi.
67. La OEA fue creada en 1890 con el nombre de Unin Internacional de las Rep-
blicas Americanas y en 1948 cambi ese nombre por el de Organizacin de
Estados Americanos.
68. Esos Estados son los siguientes: Antigua y Barbuda, Argentina, Bahamas, Bar-
bados, Belice, Bolivia, Brasil, Canad, Chile, Colombia, Costa Rica, Dominica,
Ecuador, El Salvador, Estados Unidos de Amrica, Granada, Guatemala,
Guyana, Hait, Honduras, Jamaica, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay,
Per, Repblica Dominicana, Saint Kitts y Nevis, San Vicente y las Granadi-
nas, Santa Luca, Suriname, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela. En
1962, la OEA suspendi la participacin del Gobierno de Cuba. Aunque este
pas no ha denunciado la Carta de la OEA la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos sigue la situacin e informa al respecto.
69. Han concedido ese permiso la Argentina, Chile, El Salvador, Hait, Guatemala,
la Repblica Dominicana y Suriname.
70. El 31 de mayo de 1997, 25 Estados haban raticado la Convencin Ameri-
cana de Derechos Humanos: Argentina, Barbados, Bolivia, Brasil, Chile,
Colombia, Costa Rica, Dominica, Ecuador, El Salvador, Granada, Guatemala,
Hait, Honduras, Jamaica, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Rep-
blica Dominicana, Suriname, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela.
71. El 31 de mayo de 1997 slo se haban producido nueve raticaciones del Pro-
tocolo Adicional de la Convencin Americana relativo a los Derechos Econ-
micos, Sociales y Culturales: Brasil, Ecuador, El Salvador, Mxico, Panam,
Paraguay, Per, Suriname y Uruguay.
72. En 1975 haba 35 Estados participantes. A principios de 1996 eran 54: Alba-
nia, Alemania, Armenia, Austria, Azerbaiyn, Blgica, Bielorrusia, Bosnia y
Herzegovina, Bulgaria, Canad, Croacia, Chipre, Dinamarca, Eslovaquia, Eslo-
venia, Espaa, Estados Unidos de Amrica, Estonia, ex Repblica Yugoslava de
Macedonia, Federacin de Rusia, Finlandia, Francia, Georgia, Grecia, Hungra,
Irlanda, Islandia, Italia, Kazakstn, Kirguistn, Letonia, Liechtenstein, Litua-
nia, Luxemburgo, Malta, Mnaco, Noruega, Pases Bajos, Polonia, Portugal,

154
Reino Unido, Repblica Checa, Repblica de Moldavia, Rumania, San Marino,
Sante Sede, Suecia, Suiza, Tayikistn, Turqua, Turkmenistn, Ucrania y Uzbe-
kistn. La participacin de Yugoslavia (Serbia y Montenegro) est suspendida.
73. Vase la Declaracin y Programa de Accin de Viena, prr. 38.
74. Resolucin 48/126 aprobada por la Asamblea General el 20 de diciembre de
1993.
75. El 31 de mayo de 1997 el Protocolo de la Convencin Americana sobre Dere-
chos Humanos no haba entrado en vigor todava, ya que slo lo haban rati-
cado cuatro Estados: Brasil, Panam, Uruguay y Venezuela.
76. El 31 de mayo de 1997 haba 25 Estados Partes en el Protocolo n 6 del
Convenio Europeo de Derechos Humanos: Alemania, Andorra, Austria, Dina-
marca, Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Finlandia, Francia, Hungra, Islandia,
Irlanda, Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Malta, Noruega, Pases Bajos, Por-
tugal, Repblica Checa, Rumania, San Marino, Suecia y Suiza.
77. La Convencin suplementaria sobre la Abolicin de la Esclavitud, la Trata de
Esclavos y las Instituciones y Prcticas Anlogas a la Esclavitud, que entr en
vigor el 30 de abril de 1957, contaba el 31 de agosto de 1997 con 116 Esta-
dos Partes: Afganistn, Albania, Alemania, Antigua y Barbuda, Arabia Saudita,
Argelia, Argentina, Australia, Austria, Bahamas, Bahrein, Bangladesh, Barba-
dos, Blgica, Bielorrusia, Bolivia, Bosnia y Herzegovina, Brasil, Bulgaria, Cam-
boya, Camern, Canad, Chile, Chipre, Congo, Cte dIvoire, Croacia, Cuba,
Dinamarca, Djibuti, Dominica, Ecuador, Egipto, Eslovaquia, Eslovenia,
Espaa, Estados Unidos de Amrica, Etiopa, la ex Repblica Yugoslava de
Macedonia, Federacin de Rusia, Fiji, Filipinas, Finlandia, Francia, Ghana,
Grecia, Guatemala, Guinea, Hait, Hungra, India, Irn (Repblica Islmica
de), Irak, Irlanda, Islandia, Islas Salomn, Israel, Italia, Jamahiriya rabe Libia,
Jamaica, Jordania, Kuwait, Lesotho, Letonia, Luxemburgo, Madagascar, Mala-
sia, Malawi, Mal, Malta, Marruecos, Mauritania, Mauricio, Mxico, Mongo-
lia, Nepal, Nicaragua, Nger, Nigeria, Noruega, Nueva Zelandia, Pases Bajos,
Pakistn, Polonia, Portugal, Reino Unido, Repblica rabe Siria, Repblica
Centroafricana, Repblica Checa, Repblica Democrtica del Congo, Rep-
blica Democrtica Popular Lao, Repblica Dominicana, Repblica Unida de
Tanzana, Rumania, San Marino, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca,
Senegal, Seychelles, Sierra Leona, Singapur, Sri Lanka, Sudn, Suecia, Suiza,
Suriname, Togo, Trinidad y Tobago, Tnez, Turkmenistn, Turqua, Ucrania,
Uganda, Yugoslavia (Serbia y Montenegro) y Zambia.
78. El Convenio para la Represin de la Trata de Personas y de la Explotacin de
la Prostitucin Ajena, que entr en vigor en 1951, contaba el 31 de mayo de
1997 con 71 Estados Partes: Afganistn, Albania, Argelia, Argentina, Bangla-
desh, Blgica, Bielorrusia, Bolivia, Bosnia y Herzegovina, Brasil, Bulgaria, Bur-
kina Faso, Camern, Chipre, Congo, Croacia, Cuba, Djibuti, Ecuador, Egipto,
Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Etiopa, la ex Repblica Yugoslava de Macedo-
nia, Federacin de Rusia, Filipinas, Finlandia, Francia, Guinea, Hait, Hon-
duras, Hungra, India, Irak, Israel, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Japn, Jor-
dania, Kuwait, Letonia, Luxemburgo, Malawi, Mal, Marruecos, Mauritania,
Mxico, Nger, Noruega, Pakistn, Polonia, Portugal, Repblica rabe Siria,
Repblica Centroafricana, Repblica Checa, Repblica de Corea, Repblica
Popular Democrtica Lao, Rumania, Senegal, Seychelles, Singapur, Sri Lanka,
Sudfrica, Togo, Ucrania, Venezuela, Yemen, Yugoslavia (Serbia y Montenegro)
y Zimbabwe.
79. El 31 de mayo de 1997 haba 102 Estados Partes en la Convencin: Afganistn,
Albania, Alemania, Antigua y Barbuda, Argelia, Argentina, Armenia, Austra-
lia, Austria, Belice, Benin, Bielorrusia, Bosnia y Herzegovina, Brasil, Bulgaria,

155
Burundi, Camboya, Camern, Cabo Verde, Canad, Chad, Chile, China,
Chipre, Colombia, Costa Rica, Cte dIvoire, Croacia, Cuba, Dinamarca,
Ecuador, Egipto, Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Estados Unidos de Amrica,
Estonia, Etiopa, la ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Federacin de Rusia,
Filipinas, Finlandia, Francia, Georgia, Grecia, Guatemala, Guinea, Guyana,
Hungra, Israel, Italia, Jamahiriya rabe Libia, Jordania, Kuwait, Letonia,
Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, Marruecos, Mauricio, Mxico,
Mnaco, Namibia, Nepal, Noruega, Nueva Zelandia, Pases Bajos, Panam,
Paraguay, Per, Polonia, Portugal, Reino Unido, Repblica Checa, Repblica
de Corea, Repblica de Moldavia, Repblica Democrtica del Congo, Ruma-
nia, Senegal, Seychelles, Somalia, Sri Lanka, Suecia, Suiza, Tayikistn, Togo,
Tnez, Turqua, Ucrania, Uganda, Uruguay, Uzbekistn, Venezuela, Yemen y
Yugoslavia (Serbia y Montenegro). A este respecto, vase Nigel Rodley, The
Treatment of Prisoners under International Law, Pars/Oxford, UNESCO/
Oxford University Press, 1987. Cabe sealar asimismo que en 1981 se cre el
Fondo de contribuciones voluntarias de las Naciones Unidas para las vctimas
de la tortura.
80. El 31 de agosto de 1997, 41 Estados haban hecho ambas declaraciones de
reconocimiento de la competencia del Comit contra la Tortura, de confor-
midad con los Artculos 21 y 22 de la Convencin contra la Tortura y otros
Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes: Argelia, Argentina, Aus-
tralia, Austria, Bulgaria, Canad, Chipre, Croacia, Dinamarca, Ecuador, Eslo-
vaquia, Eslovenia, Espaa, Estados Unidos de Amrica, Federacin de Rusia,
Finlandia, Francia, Grecia, Hungra, Islandia, Italia, Liechtenstein, Luxem-
burgo, Malta, Mnaco, Noruega, Nueva Zelandia, Pases Bajos, Polonia, Por-
tugal, Reino Unido, Repblica Checa, Senegal, Suecia, Suiza, Togo, Tnez, Tur-
qua, Uruguay, Venezuela y Yugoslavia (Serbia y Montenegro).
81. El 31 de mayo de 1997, 34 Estados Miembros eran partes en la Convencin
Europea para la Prevencin de la Tortura y otros Tratos o Castigos Inhumanos
o Degradantes: Albania, Alemania, Andorra, Austria, Blgica, Bulgaria, Chipre,
Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia,
Hungra, Irlanda, Islandia, Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Malta, Noruega,
Pases Bajos, Polonia, Portugal, Repblica Checa, Rumania, Reino Unido, San
Marino, Suecia, Suiza, Turqua y Ucrania.
82. El 31 de mayo de 1997, 13 Estados eran partes en la Convencin Interameri-
cana para Prevenir y Sancionar la Tortura: Argentina, Brasil, Chile, El Salva-
dor, Guatemala, Mxico, Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana,
Suriname, Uruguay y Venezuela.
83. Se puede obtener informacin ms detallada sobre este tema en Rodley, op. cit.,
nota 79.
84. Los Principios bsicos fueron aprobados por el Sptimo Congreso de las
Naciones Unidas sobre Prevencin del Delito y Tratamiento del Delincuente
(Miln, Italia, 26 de agosto a 6 de septiembre de 1985).
85. La Convencin sobre la Reduccin de Casos de Apatridia entr en vigor en
1975. El 1 de enero de 1997 slo 19 Estados eran Partes en ella: Alemania,
Armenia, Australia, Austria, Azerbaiyn, Bolivia, Bosnia y Herzegovina,
Canad, Costa Rica, Dinamarca, Irlanda, Jamahiriya rabe Libia, Kiribati,
Lituania, Nger, Noruega, Pases Bajos, Reino Unido y Suecia.
86. La Convencin sobre el Consentimiento en el Matrimonio, la Edad Mnima
del Matrimonio y el Registro de Matrimonios entr en vigor en 1964. El 31
de mayo de 1997, 47 pases eran Partes en esta Convencin: Alemania, Anti-
gua y Barbuda, Argentina, Austria, Azerbaiyn, Barbados, Benin, Bosnia y
Herzegovina, Brasil, Burkina Faso, Cte dIvoire, Croacia, Cuba, Dinamarca,

156
Eslovaquia, Espaa, Fiji, Filipinas, Finlandia, Guatemala, Guinea, Hungra,
Islandia, Jordania, Kirguistn, la ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Mal,
Mxico, Mongolia, Nger, Noruega, Nueva Zelandia, Pases Bajos, Polonia,
Repblica Checa, Reino Unido, Repblica Dominicana, Rumania, Samoa,
Sudfrica, Suecia, Trinidad y Tobago, Tnez, Venezuela, Yemen, Yugoslavia,
(Serbia y Montenegro) y Zimbabwe.
87. Por ejemplo, el Convenio de la OIT (n 87), sobre la Libertad Sindical y la Pro-
teccin del Derecho Sindical (que fue aprobado en 1948 y entr en vigor en
1950), haba sido raticado el 31 de mayo de 1997 por 119 Estados; mientras
que el Convenio de la OIT (n 151) sobre la Proteccin del Derecho a la Orga-
nizacin y los Procedimientos de Determinacin de las Condiciones de Empleo
en la Funcin Pblica (aprobado en 1978 y que entr en vigor en 1981), slo
contaba el 31 de mayo de 1997 con 30 Estados Partes. La convencin que
cuenta con el mayor nmero de Estados Partes (133) es la de la OIT (n 98),
sobre la aplicacin de los principios del derecho de organizacin y de negocia-
cin colectiva (adoptada en 1949 y que entr en vigor en 1951).
88. Se necesitan 20 raticationes. El 31 de mayo de 1997, slo ocho Estados
haban raticado la Convencin Internacional sobre la Proteccin de todos los
Trabajadores Inmigrantes y de los Miembros de sus Familias: Bosnia y Herze-
govina, Colombia, Egipto, Filipinas, Marruecos, Seychelles, Sri Lanka, Uganda.
89. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo; Informe sobre el desarrollo
humano, 1994.
90. En 1993, la Comisin de Derechos Humanos cre un Grupo de Trabajo sobre
el Derecho al Desarrollo, encargado de identicar los obstculos para la rea-
lizacin de este derecho y de recomendar los medios a los que se haya de
recurrir.

157
mas y en otras formas adaptadas a los distintos niveles de
alfabetizacin y a las personas discapacitadas.
La Asamblea General hizo un llamamiento a todos los gobiernos
para que contribuyan a la ejecucin del Plan de Accin e inten-
siquen sus esfuerzos por erradicar el analfabetismo y orientar la
educacin hacia el pleno desarrollo de la personalidad humana
y el fortalecimiento del respeto de los derechos humanos y las
libertades fundamentales e inst a los organismos docentes o-
ciales y no ociales a que intensicaran sus esfuerzos por formular
y ejecutar programas de educacin en la esfera de los derechos
humanos, en particular preparando y ejecutando planes nacio-
nales. Se pidi al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para
los Derechos Humanos que coordinase la ejecucin del Plan de
Accin. El Centro de Derechos Humanos de la Secretara y la
Comisin de Derechos Humanos, en colaboracin con los Esta-
dos Miembros, los rganos encargados de supervisar el cumpli-
miento de los tratados de derechos humanos, otros rganos ade-
cuados y las organizaciones no gubernamentales competentes,
deben apoyar estos esfuerzos. Se invit a las instituciones espe-
cializadas y a los rganos de las Naciones Unidas a contribuir, en
sus respectivos mbitos de competencia, a la ejecucin del Plan
de Accin.
La Asamblea General inst a las organizaciones no guber-
namentales internacionales, regionales y nacionales, en particu-
lar a las que se interesan por los problemas de la mujer, el tra-
bajo, el desarrollo y el medio ambiente, as como a los dems
grupos consagrados a la justicia social, los defensores de los dere-
chos humanos, los educadores, las organizaciones religiosas y los
medios de informacin, a intensicar su participacin en la
enseanza de los derechos humanos, tanto en la escuela como
fuera de ella.

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