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Este libro presenta una Hay, adems, temos

completa, accesible *r atractiva aplicados como el dedft ad


al tesitiionio ocular y el l

:
revisin en ei camfipo 4c la
memoria. Texto escrito por cmo mejorar la memoria
tres de los investigadores En el siglo XXI ningn'
lidere* en el mundo, empieza manual sobre memoria
con un breve acercamiento puede resultar completo m
y explicacin del enfoque no toma a i consideracin
cientfico de la memoria, las implicaciones de los
para pasar a discutir las desarrollo ms retinte
caractersticas bsicas de los en neuruciencias Dos de
diversos sistemas de memoria los autores llevan a cabo en
y cmo funcionan. Breves la actualidad estudios: de
resmenes sobre la memoria rk-uroitnagctt ett pa y con
t corto pa o y memoria problemas europ SpH
de trabajo van seguidos de j upockionalcs. Sio cnt r*p.
captulos sobre aprendizaje, aunque se han tenido *;
el papel de la organizacin en cuenta estos avances % *
en la memoria, la forma en cuando resulta apropiad<% '
que se almacena nuestro el olasis recae en la
conocimiento del inundo, psicologa de la memoria |
, recuperacin de memoria humana, que proporcionar!
el olvido intencionado a los estudiantes la
La segunda fundamentacin tanto para
mitad del libro comprende asimilar el desarrollo de la
ilc nuestra neurociencia de la memoria
:omo para entender la
acin del conocimiento
a 1a mayora de ro
de memoria de la
idtana. ;
CONSULTA

Alan Baddeley, Mich


y Michael C. Anders<

Traduccin de Giula Tog;

Alianza Editen ial

153.1
B132m
2009
c.1
Alan Baddeley
MichaelW. Eysenck
Michael C. Anderson

Mem oria
^COS

Traduccin de Giulia Togato


Revisin tcnica de Teresa Bajo,
Carlos J. Gmez-Ariza y ngel Fernndez Ramos

Alianza Editorial
r -i * *
Titulo original: Memory

Traduccin autorizada de la edicin en ingls publicada por Psychology Press, miembro de Taylor & Francis Group

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegida por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems
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Copyright 2009 Psychology Press. All Rights Reserved


de la traduccin: Giulia Togato, 2010
de esta edicin: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 2010
Calle Juan Ignacio Lea de Tena, 15; 28027 Madrid; telf. 91 393 88 88
ISBN: 978-84-206-6943-4
Depsito legal: M. 43.614-2010
Impresin: Lavel Industria Grfica, S. A.
Printed in Spain

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EDITORIAL, ENVE UN CORREO ELECTRNICO A LA DIRECCIN:
alianzaeditorial@anaya.es
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Para Hilary,
Alan Baddeley

Para Christine, con amor,


Michael W. Eysenck

En memoria de mi madre, Geraldine Anderson,


en honor a una vida de nimo y respeto.
Michael C. Anderson

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Indice

Prefacio ................................................................................................................... 17

1. Qu es la memoria? ............................................................................................ 21
1. Por qu necesitamos la memoria?.................................................................................. 21
2. Una memoria o muchas?............................................................................................... 22
3. Teoras, mapas y modelos ............................................................................................... 23
4. Cuntos tipos de memoria? ............................................................................................ 26
5. La memoria sensorial...................................................................................................... 27
6. Memoria a corto plazo y memoria de trabajo................................................................... 30
7. Memoria a largo plazo..................................................................................................... 31
7.1 Memoria explcita................................................................................................... 32
7.2 Memoria implcita................................................................................................... 32
8. Memoria cotidiana........................................................................................................... 33
8.1 La contribucin a la neurociencia............................................................................ 35
8.2 Neuroimagen y memoria humana............................................................................ 36
Resumen ............................................................................................................................... 37
Otras lecturas ........................................................................................................................ 38

2. Memoria a corto p lazo ......................................................................................... 39


1. Memoria a corto plazo y memoria de trabajo: cul es la diferencia?............................... 39
2. Amplitud de memoria ..................................................................................................... 40
3. Dos tipos de memoria?.................................................................................................. 42
3.1 El recuerdo libre...................................................................................................... 44
4. Modelos de memoria verbal a corto plazo........................................................................ 47
4.1 El bucle fonolgico................................................................................................. 47
10 Memoria

4.1.1 El efecto de similitud fonolgica................................................................... 48


4.1.2 El efecto de longitud de las palabras ............................................................. 49
4.2 Los efectos del sonido irrelevante........................................................................... 50
4.3 El problema del orden serial............................................................ ....................... 51
5. Teoras competidoras sobre memoria verbal a corto plazo ............................................... 52
6. Memoria visoespacial a corto plazo................................................................................. 54
6.1 Memoria espacial a corto plazo............................................................................... 54
6.2 Memoria de objetos ................................................................................................ 54
6.3 La distincin visoespacial....................................................................................... 56
6.4 Aproximaciones neuropsicolgicas al estudio de la memoria a corto plazo............... 56
6.5 Dficits de la memoria verbal a corto plazo............................................................. 57
6.6 Dficits de la memoria visoespacial a corto plazo..................................................... 59
Resumen ............................................................................................................................... 60
Otras lecturas ...................................................................................................................... 61

3. M em oria de tr a b a jo ........................................................................................................ 63
1. El modelo multicomponente........................................................................................... 66
1.1 El bucle fonolgico................................................................................................. 67
1.2 Para qu sirve el bucle fonolgico?........................................................................ 67
1.3 El bucle fonolgico y el control de la accin........................................................... 70
2. Las imgenes y la agenda visoespacial............................................................................ 71
2.1 Manipulacin de las imgenes................................................................................. 72
2.2 Memoria de trabajo e imgenes............................................................................... 75
3. El ejecutivo central......................................................................................................... 76
4. El retn episdico........................................................................................................... 79
5. Diferencias individuales en la memoria de trabajo........................................................... 81
6. Teoras sobre la memoria de trabajo.................................................................................... 83
6.1 La teora de procesos incorporados de Cowan......................................................... 83
6.2 La teora del control inhibitorio de Engle................................................................. 84
6.3 El modelo temporal de recursos compartidos.......................................................... 85
6.4 La memoria de trabajo a largo plazo....................................................................... 86
7. La neurociencia de la memoria de trabajo....................................................................... 86
7.1 Enfoques basados en el registro neurona a neurona y memoria de trabajo............... 86
7.2 Neuroimagen y memoria de trabajo....................1................................................... 87
Resumen ............................................................................................................................... 90
Otras lecturas........................................................................................................................ 91

4. A p re n d iz a je ...................................................................................................................... 93
1. Tasa de aprendizaje ........................................................................................................ 94
2. Prctica distribuida......................................................................................................... 95
3. Recuperacin expandida ................................................................................................ 97
4. La importancia de la prueba............................................................................................ 98
5. La importancia de la retroalimentacin........................................................................... 99
6. La motivacin para aprender........................................................................................... 100
7. Repeticin y aprendizaje................................................................................................ 101
7.1 Ceguera al cambio ................................................................................................. 103
8. Aprendizaje implcito..................................................................................................... 103
8.1 Condicionamiento clsico....................................................................................... 104
8.2 Facilitacin............................................................................................................. 106
ndice 11

8.3 Aprendizaje procedimental................ 107


8.4 Aprendizaje de gramticas artificiales 108
8.5 Control de sistemas complejos .......... 110
9. Aprendizaje y conciencia .......................... 110
10. Explicacin de la memoria implcita ........ 111
11. Aprendizaje y cerebro ............................... 111
12. Aprendizaje implcito en el cerebro.......... 113
12.1 Condicionamiento............................. 113
12.2 Facilitacin........................................ 115
12.3 Aprendizaje procedimental............... 115
Resumen ............................................................ 116
Otras lecturas .................................................... 117

5. Memoria episdica: organizacin y recuerdo


1. ............................. 1ZJ
A. ............................. 125
3. ............................. 126
............................. 127
............................. 127
............................. 129
............................. 130
............................. 130
............................. 132
............................. 133
8.1 La memoria episdica y el cerebro sano .................................... ............................. 136
Resumen .....
Otras lecturas

6. Memoria semntica y conocimiento alm acenado.............. 141


1. Memoria semntica versus memoria episdica............................. 142
1.1 Resultados........................................................................... 142
2. Almacenamiento de conceptos simples........................................ 145
2.1 Cmo se organizan los conceptos en la memoria semntica? 145
2.1.1 Modelo de redes jerrquicas...................................... 146
2.1.2 Modelo de propagacin de la activacin.................... 148
3. Organizacin de la memoria semntica en el cerebro .................... 150
3.1 Resultados.......................................................................... 151
3.2 Perspectivas tericas ........................................................... 152
4. Aprendizaje de nuevos conceptos................................................ 154
4.1 Cmo podemos hacer que se produzca generalizacin?...... 155
5. Esquemas................................................................................... 157
5.1 Errores y distorsiones ......................................................... 159
5.1.1 Evaluacin................................................................ 160
5.2 Dficits en la memoria para conceptos y esquemas ................ 161
Resumen ........................................ .................................................. 163
Otras lecturas.................................................................................... 164

7. Memoria autobiogrfica............................. 165


1. Por qu necesitamos memoria autobiogrfica? 165
12 Memoria
2. Mtodos de estudio.......................................................................................... j gg
2.1 Diarios................................................................................................. jg y
2.2 El mtodo de palabras clave ................................................................................ j g9
3. Una teora de la memoria autobiogrfica................. ................................ M..................... J 72
3.1 Recuerdos de destello .................................................................................. 175
3.2 Factores sociales y emocionales.......................................................................... j 77
3.3 Recuerdos recuperados............. 73
3.4 Sndrome de los falsos recuerdos............................................................................ J 79
3.5 Trastorno de estrs postraumtico........................................................................... 180
3.6 Recuerdos involuntarios.......................................................................................... 182
4. Amnesia psicgena...................................................................................................... 184
4.1 Fuga....................................................................................................................... 184
4.2 Amnesia focal retrgrada psicgena....................................................................... 185
4.3 Amnesia especfica de una situacin........................................................................ 185
4.4 Trastorno de personalidad mltiple......................................................................... 186
5. Dficits con base orgnica enla memoria autobiogrfica .................................................. 187
6. Memoria autobiogrfica y cerebro................................................................................... 187
6.1 Estudios neuropsicolgicos..................................................................................... 187
6.1.1 La distincin semntico-episdica................................................................. 187
6.1.2 Fabulacin................................................................................................... 187
6.1.3 Delirios........................................................................................................ 188
6.2 La base anatmica de la memoria autobiogrfica..................................................... 189
Resumen .............................................................................. 190
Otras lecturas ............................................................................................................ 191

8. Recuperacin ...................................................................................................................
I93
1. En la punta de la lengua ........................................................................................... 194
2. El proceso de recuperacin: principios generales............................................................. 194
3. Factores determinantes del xito en la recuperacin......................................................... 19g
3.1 Atencin a las claves........................................................................................... 19g
3.2 Relevancia de las claves.......................................................................................... 198
3.3 Fuerza asociativa entre clave y objetivo................................................................... 199
3.4 Nmero de claves.................................................................................................... 200
3.5 Fuerza de la huella................................................ 200
3.6 Estrategia de la recuperacin................................................................................... 201
3.7 Modo de recuperacin ........................................................................................... 201
4. Claves contextales ..................................................................................................... 202
5. Tareas de recuperacin......................................................................................... 203
5.1 Pruebas directas de memoria................................................................................... 203
5.2 Pruebas indirectas de memoria................................................................................ 204
6. La importancia del contexto incidental en la recuperacin episdica................................ 206
6.1 Memoria dependiente del entorno fsico.................................................................. 206
6.2 Memoria dependiente del estado............................................................................. 208
6.3 Memoria congruente y memoria dependiente del estado de nimo ........................... 208
6.4 Memoria dependiente del contexto cognitivo ........................................................... 209
6.6 Memoria reconstructiva......................................................................................... 210
7. Memoria de reconocimiento ........................................................................................... 212
7.1 La teora de deteccin de seales como modelo de reconocimiento .......................... 213
7.2 Explicaciones de doble proceso del reconocimiento................................................. 215
ndice 13

8. Monitorizacin de la fuente ............................................................................................ 218


Resumen .............................................................................................................................. 219
Otras lecturas ........................................................................................................................ 220

9. O lvido incidental ............................................................................................................ 221


1. Una memoria sorprendente............................................................................................. 222
2. El hecho fundamental de olvidar .................................................................................... 223
3. Sobre la naturaleza del olvido......................................................................................... 225
4. Factores que frenan el olvido .......................................................................................... 226
5. Factores que fomentan el olvido incidental ..................................................................... 228
5.1 El paso del tiempo como causa del olvido............................................................... 228
5.2 Correlaciones con tiempo que causan olvido.......................................................... 229
5.2.1 Fluctuaciones del contexto............................................................................ 229
5.2.2 Interferencia................................................................................................. 230
5.3 El fenmeno de la interferencia............................................................................... 232
5.4 Interferencia retroactiva.......................................................................................... 232
5.5 Interferencia proactiva ............................................................................................ 235
5.6 Olvido inducido por la presentacin de parte de las claves del conjunto................... 237
5.7 Olvido inducido por la recuperacin........................................................................ 238
5.8 Mecanismos de interferencia................................................................................... 241
5.9 Bloqueo asociativo.................................................................................................. 241
5.10 Desaprendizaje asociativo........................................................................................ 242
5.11 La inhibicin como causa del olvido..................................... 243
6. Una perspectiva funcional de olvido incidental................................................................ 246
Resumen ............................................................................................................................... 247
Otras lecturas ........................................................................................................................ 248

10. O lvido m otivado ............................................................................................................. 249


1. La vida es maravillosa, o es la memoria la que hace que sea maravillosa?...................... 250
2. Terminologa en la investigacin sobre olvido motivado .................................................. 251
3. Factores que predicen el olvido intencional...................................................................... 252
3.1 Instrucciones para olvidar........................................................................................ 253
3.1.1 Olvido dirigido: resultados bsicos ............................................................... 253
3.1.2 Mecanismos del olvido dirigido obtenido mediante el mtodo de la lista....... 256
3.2 Cambios motivados de contexto y entorno .............................................................. 257
3.3 Supresin intencional de la recuperacin................................................................. 257
3.3.1 Supresin de la recuperacin:resultados bsicos............................................ 258
3.3.2 Mecanismos cerebrales de la supresin de la recuperacin............................ 260
3.4 Angustia extrema.................................................................................................... 262
4. Factores que predicen la recuperacin de los recuerdos.................................................... 263
4.1 El paso del tiempo................................................................................................... 263
4.2 Intentos repetidos de recuperacin.......................................................................... 265
4.3 Restablecimiento de las claves................................................................................. 268
5. Recuperacin de recuerdos traumticos: ejemplos de olvido motivado?......................... 269
5.1 Casos de recuerdos recobrados................................................................................ 270
5.2 Qu nos dicen estos casos?.................................................................................... 272
5.3 Orgenes de las experiencias de recuperacin de la memoria.................................... 273
Resumen ............................................................................................................................... 275
Otras lecturas........................................................................................................................ 277
I

Memoria
11. A m n e s ia .............................................................................................................. 279
1. El estudio de la amnesia........................................................................................ 280
2. Terminologa.................................................................................................... 281
3. Amnesia antergrada......................................................................................... 282
3.1 El sndrome amnsico......................................................................................... 282
3.2 Qu pueden aprender los pacientes amnsicos?...................................................... 283
3.2.1 Facilitacin.......................................................................................... 283
3.2.2 Habilidades ................................................................................................. 284
3.3 El control de sistemas complejos ............................................................................ 284
3.4 Adaptacin hednica .............................................................................................. 284
4. Teoras sobre amnesia ................................................................................................... 284
4.1 Niveles de procesamiento....................................................................................... 284
4.2 Olvido ms rpido?............................................................................................... 285
4.3 Recuperacin ......................................................................................................... 286
4.4 Procesamiento contextual....................................................................................... 286
4.5 Amnesia: un modelo modal.................................................................................... 286
4.6 Amnesia evolutiva.................................................................................................. 287
5. Amnesia retrgrada.................................................................................................... 289
5.1 Evaluacin de la amnesia retrgrada....................................................................... 290
5.1.1 Gradientes de amnesia retrgrada temporal................................................... 291
5.2 Explicaciones de la amnesia retrgrada ................................................................... 292
6. Dao cerebral traumtico................................................................................................ 294
Resumen ............................................................................................................... 298
Otras lecturas ................................................................................................................... 299

12. L a m em oria en la niez ................................................................................................ 301


1. Memoria en bebs ................................................................................................. 302
1.1 Resultados............................................................................................................. 303
1.2 Principios de desarrollo de la memoria.................................................................... 305
1.3 Neurociencia cognitiva ........ .................................................................................. 306
2. Cambios evolutivos en la memoria a lo largo de la infancia............................................. 307
2.1 Desarrollo de la memoria declarativa...................................................................... 307
2.1.1 Capacidad bsica.......................................................................................... 308
2.1.2 Conocimiento de contenidos ..................... .................................................. 308
2.1.3 Estrategias de memoria................................................................................. 309
2.1.4 Metamemoria.............................................................................................. 310
2.1.5 Resumen...................................................................................................... 311
2.2 Memoria literal y memoria de lo esencial................................................................ 311
2.2.1 Resultados................................................................................................... 312
2.3 Memoria declarativa versus memoria implcita....................................................... 313
3. Memoria autobiogrfica y amnesia infantil ........................................................................ 314
3.1 Resultados............................................................................................................. 315
3.1.1 Conclusiones................................................................................................ 317
3.2 Amnesia infantil..................................................................................................... 317
3.2.1 El yo cognitivo............................................................................................. 318
3.2.2 Teora sociocultural...................................................................................... 318
3.2.3 Evaluacin................................................................................................... 319
4. Nios como testigos....................................................................................................... 320
4.1 Son precisos los recuerdos de los nios?............................................................... 320
)
15
ndice

4.1.1 Evaluacin.... 322


4.2 Qu se puede hacer? 322
Resumen ..................................
324
Otras lecturas ..........................
325

.................. 327
................... 331
................... 331
................... 332
.................. 332
................. 334
)
................... 335 )
................... 337
................... 337 )
................. 338 }
................ 340
.................... 341 )
.................... 343
.................... 345 )
.................... 345 3
................ 346
5.4 Memoria de trabajo en la enfermedad de Alzheimer........................... ........ 346 )
.................... 347
................. 349
)
.................... 350 )
)
.................... 351
1. Principales factores que influyen en la exactitud del testigo........................ .................... 352 )
.................... 353
)
1.2 El recuerdo de lo que esperbamos v e r................................................................... 354
.................... 355 3
.................... 358
.................... 359 }
................ 360
..................... 362
3
..................... 363 )
..................... 364
..................... 365
)
................. 366 3
..................... 368
................. 368 0
..................... 368
.................. 369
..................... 371 )
4.1 Los descubrimientos de laboratorio no son relevantes! ..................... ..................... 371 )
4.2 Los descubrimientos de laboratorio son relevantes! .......................... ..................... 373
..................... 375 )
..................... 376
)
(

16 Memoria
(

(
15. Memoria prospectiva........................................................................................... 377
1. La evaluacin de la memoria prospectiva........................................................................ 379
( 2. Por qu hay accidentes areos? ..................................................................................... 380
3. Tipos de memoria prospectiva ....................................................................................... 382
(
4. Edad y memoria prospectiva........................................................................................... 385
( 5. Perspectivas tericas....................................................................................................... 386
Resumen .... 390
( Otras lecturas ........................................................................................................................ 390
(
16. Mejorar la m em oria............................................................................................. 391
c 1. Tcnicas para mejorar la memoria...................................................................................
1.1 Ayudas mnemnicas...............................................................................................
393
393
( 1.2 Expertos memoristas............................................................................................... 394
( 1.3 Memoristas natos contra estrategas......................................................................... 395
1.4 Estrategias mnemotcnicas (mnemotecnias)............................................................ 397
c 1.4.1 Mnemotecnias basadas en imgenes mentales: el mtodo de los lugares ........ 397
1.4.2 Mnemotecnias basadas en imgenes mentales:las palabras percha................ 399
c
1.4.3 Mnemotecnias basadas en imgenes mentales:recordar nombres.................. 400
( 1.4.4 Mnemotecnias verbales................................................................................. 401
1.5 Por qu funcionan las mnemotecnias?.................................................................... 402
c 2. Preparacin de exmenes................................................................................................ 404
( 2.1 Habilidades para el estudio...................................................................................... 404
2.2 Mapas mentales...................................................................................................... 407
(. 2.3 Aprendizaje de vocabulario..................................................................................... 408
2.4 Aprendizaje literal................................................................................................... 410
(
2.5 Atencin, inters y conocimiento............................................................................ 411
( 2.6 Motivacin ............................................................................................................. 412
Resumen ............................................................................................................................... 413
( Otras lecturas ........................................................................................................................ 414
(
G losario.......................................................................................................................... 415
(
Bibliografa ................................................................................................................... 423

t ndice onomstico......................................................................................................... 463

( ndice analtico .............................................................................................................. 479


<

C
C
Prefacio

Hace unos aos, uno de nosotros (ADB) acept de crear un estilo homogneo. Es por ello que
escribir un libro de memoria para el gran pbli cada captulo se identifica con el nombre de uno
co. El resultado, Your Memory: A Users Guide, de los autores.
adquiri la estructura bsica de un curso intro Una de las cuestiones ms importantes a la
ductorio de memoria pero sin renunciar a obser hora de escribir un libro sobre memoria es cmo
vaciones personales y a investigaciones sobre la estructurarlo. Tras varias consideraciones he
memoria cotidiana. A pesar de no ser un libro mos optado por el enfoque estndar de seguir el
de texto, empez a emplearse para cursos intro flujo de informacin a travs del sistema de me
ductorios sobre la memoria, tanto en su versin moria, empezando por la memoria sensorial y
inicial como en su versin modificada. Tuvo avanzando hacia el anlisis de la memoria a
xito entre aquellos estudiantes que apreciaron corto plazo y de trabajo, para pasar a hablar de
su enfoque ms relajado. No obstante, desde la memoria episdica que, a su vez, lleva a la
que se escribi ha habido avances sustanciales memoria semntica y a la acumulacin de co
en el estudio de la memoria. El cuerpo de cono nocimiento. Por supuesto, algunos de los temas
cimientos sobre la memoria cotidiana se ha in tratados en este libro se basan en estos aspectos
crementado notablemente y esto ha llevado a la bsicos pero van mucho ms all, como es el
idea de escribir un nuevo libro que mantuviese caso de la memoria autobiogrfica, la memoria
las virtudes del primero y que introdujese, a la prospectiva, el desarrollo de la memoria, el en
vez, un anlisis ms amplio y actualizado de vejecimiento o la amnesia. Hay, adems, temas
la memoria humana y que pudiera funcionar aplicados como el de testimonio ocular y el de
como libro de texto. Nosotros tres emprendi cmo mejorar la memoria. Hemos decidido tra
mos conjuntamente esta tarea. Con el objetivo tar esos temas por separado y, al mismo tiempo,
de mantener el tono personal, decidimos que hacer referencia a captulos anteriores. El mis
cada uno de nosotros se ocupara de cierto n mo tema, por tanto, puede aparecer ms veces
mero de captulos de acuerdo con nuestros comentado por ms de un autor. Consideramos
propios intereses. Nos apartamos as de la idea que se trata de una forma de prctica distribu-
18 Memoria

da, por lo que es una ventaja y no un inconve tros (MCA y ADB) llevamos a cabo en la actua
niente. lidad estudios de neuroimagen en pacientes con
Un problema ms serio tiene que ver con la problemas neuropsicolgicos o emocionales.
limitada estructura del flujo de informacin. Pa Sin embargo, aunque tenemos en cuenta estos
rece cada vez ms claro que la informacin flu avances cuando resulta apropiado, nuestro nfa
ye en ambas direcciones, ya que la memoria sis recae en la psicologa de la memoria huma
refleja una coalicin de sistemas interactivos. na, pues creemos que es lo que proporcionar a
Por ejemplo, la memoria de trabajo desempea los estudiantes la fiindamentacin necesaria
un papel crucial en el aprendizaje a largo plazo, tanto para asimilar el desarrollo de la neuro-
pero est a su vez influenciada por el conoci ciencia de la memoria, como para entender la
miento existente. Intentamos abordar esto sin aplicacin del conocimiento adquirido en el la
complicar excesivamente el panorama. boratorio a la mayora de los problemas de me
Un segundo problema est relacionado con moria de la vida cotidiana.
los distintos niveles de desarrollo de la investi Este proyecto tambin ha sido posible gra
gacin y teora en las distintas reas. A la hora cias a la paciencia, ayuda y respaldo de nuestros
de abordar un rea tendemos a enfocarla desde compaeros de Psychology Press, incluidas Lucy
una perspectiva histrica, tanto a causa de la Kennedy, que desempe un papel importante
importancia de los trabajos anteriores para el en la planificacin del libro, Rebekah Edmond-
desarrollo posterior, como porque el trabajo son, Vernica Lyons y Tara Stebnicky, que hi
previo suele ser conceptualmente ms simple y cieron que las ideas se convirtieran en realidad.
genera teoras posteriores ms complejas. Sin Tambin le damos las gracias a Michael Fos-
embargo, aunque esto funciona bien dentro de ter, que propuso realizar el libro y nos regal
cada captulo no es siempre el caso entre cap su entusiasmo durante toda su gestacin. La
tulos. Los dedicados a la memoria a corto plazo contribucin de ADB ha sido posible gracias a
y de trabajo, por ejemplo, describen un rea que, Lindsey Bowes, que no slo tecle sus dicta
en cuanto a profundidad y complejidad del de dos aleatorios, sino que proporcion una ayu
sarrollo terico, nivel de participacin de la da inestimable en la bsqueda de referencias y
neuropsicologa y neuroimagen y amplitud de a la hora de superar los problemas tcnicos a los
aplicacin, se ha desarrollado notablemente que nos hemos enfrentado aquellos de nosotros
desde la dcada de 1960. Otras reas de igual cuya memoria semntica pertenece a la era pre
importancia son ms fciles de entender. El pa ordenador. Por ltimo, quiero agradecer a mi
pel de la organizacin en el aprendizaje a largo mujer, Hilary, su apoyo y tolerancia a la hora de
plazo, por ejemplo, es un tema cuyos fenme escuchar mis excusas por no cumplir con mis
nos y reglas bsicas se establecieron a partir tareas de buen marido; al principio era porque
de 1970, sin que fuese necesario un desarrollo escriba un libro sobre la memoria de trabajo,
posterior. Muchas de las nuevas aplicaciones, pero luego la razn era que emprend el proyec
como el estudio de la memoria autobiogrfica y to del presente libro. Bueno pues, vuelvo a las
la prospectiva, se encuentran todava en una tareas!
fase temprana del desarrollo terico y, por con MCA quiere agradecer a Elke Geraerts sus
siguiente, quiz representen un reto menor para comentarios sobre los borradores iniciales y su
el estudiante, a diferencia de algunos de los pri increble apoyo durante la preparacin de sus
meros captulos. Por tanto, hemos intentado es captulos. Especial mencin requiere su agrade
tructurar el texto de manera que el lector pueda cimiento por el suministro constante de sabro
elegir rutas diversas para explorar el libro, en sas baguettes que ella le preparaba para almor
funcin de sus preferencias. zar y los huevos Kinder, y sus sorpresas en el
En el siglo xxi ningn manual sobre memo interior, que peridicamente le llevaba. No hay
ria puede resultar completo si no toma en consi nada como un huevo de chocolate para conse
deracin las implicaciones de los desarrollos guir que fluya la escritura de un texto. MCA
ms recientes en neurociencias. Dos de noso tambin quiere agradecerle a Justin Hulbert los
Prefacio 19

comentarios a sus captulos. Adems, prepar veinticinco aos a escribir libros de forma casi
con eficiencia de vrtigo todas las figuras, las continuada. No tengo a nadie a quien agrade
palabras clave, los PowerPoints y las biogra cerle la mecanografa de mis captulos, porque
fas. (sea eso bueno o malo) siempre he mecano
MWE quiere agradecer a su esposa, Christi- grafiado mis palabras!
ne, su inagotable apoyo. Se ha acostumbrado
al hecho de que haya dedicado los ltimos Alan Baddeley
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1. Qu es la memoria?
Alan Baddeley

La memoria es algo de lo que solemos quejar tiene una capacidad similar, es ms flexible y
nos. Por qu? Por qu solemos decir sin pro mucho ms fcil de usar. Empecemos conside
blemas tengo una memoria horrible y no afir rando el caso de Clive Wearing, que tuvo la
mamos cosas como soy increblemente estpi mala suerte de perder gran parte de su memoria
do? Sin duda, olvidamos; a veces olvidamos debido a una enfermedad (Wilson, Baddeley y
citas o no somos capaces de reconocer a gente Kapur, 1995).
que conocimos tiempo atrs, y ms frecuente
mente olvidamos sus nombres. No obstante, la
mayora de las veces no olvidamos eventos im
portantes; si un novio no apareciese el da de su 1. Por qu necesitamos
boda, nadie le creera si dijera que se le olvid. la memoria?
Por eso, el hecho de no reconocer a un viejo
conocido posiblemente nos est indicando que Clive es un msico de talento indiscutible, un
no se trataba de una persona muy importante experto en msica antigua que lleg a ser direc
para nosotros. La excusa ms usada es la de te tor del coro mayor de Londres. Destacado can
ner una psima memoria. tante, actu delante del Papa durante su visita a
A lo largo de los captulos de este libro inten la ciudad de Londres. En 1985 tuvo la mala
taremos convencerte de que tu memoria es ex suerte de contraer una infeccin cerebral provo
traordinariamente buena, aunque pueda fallarte cada por el virus del herpes simple, un virus
a veces. Coincidimos con Schacter (2001), en ampliamente difundido entre la poblacin mun
relacin con lo que l define como los siete pe dial y que, por lo general, no desencadena ms
cados de la memoria, al aceptar que los pecados que pupas labiales; en muy pocas ocasiones, el
son las necesarias consecuencias de las virtudes virus atraviesa la barrera hematoenceflica y
de nuestra memoria y que hacen que esta sea causa encefalitis, una inflamacin del cerebro
tan rica y flexible. Tal vez nuestra memoria que puede llegar a ser mortal. En los ltimos
sea menos fiable que la de los ordenadores, pero aos, gracias a los avances en su tratamiento, los
22 Memoria

pacientes suelen sobrevivir a pesar de los daos Sin embargo, un aspecto de la memoria de
cerebrales que la enfermedad irremediablemente Clive s pareca estar intacto: el relacionado con
conlleva, sobre todo en las reas responsables de la msica. Cuando su coro fue a visitarlo, pudo
la memoria. dirigirlo exactamente como antes. Era capaz de
Cuando recobr el conocimiento, Clive mos leer una partitura y tocar el piano mientras canta
traba una amnesia profunda, ya que slo era ca ba. Durante unos pocos momentos, la msica le
paz de almacenar informacin durante unos permita ser el Clive de antes, aunque volviera a
pocos segundos. Su interpretacin personal de sentirse un desdichado al acabar de tocar. Han
la situacin era que acababa de recuperar la pasado ms de veinte aos y Clive sigue pade
consciencia, afirmacin que repeta delante de ciendo una fuerte amnesia; sin embargo, parece
cualquier persona que fuera a verlo y que sola haber aprendido a convivir con ella, pues est
anotar en una libreta; tachaba lo que acababa de ms tranquilo y menos afligido.
escribir y volva a apuntar acabo de recuperar
la consciencia; una actividad que se ha prolon
gado durante muchos, muchos aos. 2. Una memoria o muchas?
Clive saba quin era y poda hablar a gran
des rasgos de su vida, incluso de sus recuerdos A pesar de que el caso de Clive demuestre que la
ms antiguos, a pesar de que los detalles apare memoria es de crucial importancia en nuestra
cieran difuminados. Clive saba de su estancia vida cotidiana, no nos dice mucho sobre la natu
durante cuatro aos en la Universidad de Cam raleza de la memoria. Clive tuvo muy mala suer
bridge; no obstante, no era capaz de reconocer te, ya que su enfermedad afect varias reas ce
una fotografa de su Universidad. Poda recor rebrales y las consecuencias de ello se extendie
dar, aunque vagamente, eventos importantes de ron ms all de su amnesia. Sea como fuere, el
su vida, como la direccin de la obra E l Mesas hecho de que la memoria musical de Clive se
de Handel, tocada con instrumentos de la poca mantuviera intacta demuestra que la memoria
en que fue compuesta y en un escenario que re no es un sistema nico, ni simple. Varios estu
construa el contexto histrico. Era capaz, ade dios han demostrado que algunos pacientes con
ms, de mantener conversaciones coherentes amnesia profunda son capaces de repetir un n
sobre temas de envergadura, como el desarrollo mero de telfono, lo que sugiere que la memoria
histrico de la figura del director de orquesta. inmediata se conserva intacta, y que, adems,
No obstante, incluso esta tipologa de recuerdos pueden adquirir habilidades motoras a un ritmo
pareca vaga; Clive escribi un libro sobre el normal. Como veremos ms adelante, los pa
compositor Lassus, pero no recordaba nada de cientes amnsicos pueden llevar a cabo varios
su contenido. Al preguntarle quin era el autor tipos de aprendizaje (puede observarse que me
de Romeo y Julieta, Clive no saba contestar. Se joran con la prctica), aunque no recuerden la
cas dos veces, pero no lo recordaba. Sin em experiencia de aprendizaje como cuando niegan
bargo, saludaba a su mujer con gran entusiasmo haberse encontrado con la misma situacin ante
cada vez que ella apareca, incluso cuando ha riormente). Los datos disponibles sugieren, as
ba salido de la habitacin durante unos pocos pues, que ms que contar con un sistema de me
minutos. Segua afirmando que acababa de re moria nico y global, deberamos pintar un pa
cobrar la consciencia. norama ms complejo. Los primeros captulos
La amnesia incapacit a Clive para todo. No de este libro intentan aclarar algunas de estas
poda leer un libro ni seguir un programa de te cuestiones conformando la base para los captu
levisin, porque olvidaba de inmediato lo que los posteriores, que se centran ms en explicar
acababa de suceder. Si se alejaba de su habita cmo estos sistemas influencian nuestras vidas,
cin del hospital, se perda. Viva atrapado en la manera en que la memoria cambia desde la
un presente permanente, algo que l mismo infancia a la edad adulta y a la madurez, y qu le
describi como el infierno en la tierra. Es pasa a nuestra memoria cuando no funciona ade
como estar muerto todo el santo da!. cuadamente.
1. Qu es la memoria? 23

Al transmitir nuestra propia visin de la me teora nos permitir planteamos nuevas pregun
moria mencionaremos tambin otras teoras psi tas que, a su vez, nos permitirn descubrir ms
colgicas. Las teoras se desarrollan y cambian, y aspectos del tema que tratamos de comprender.
diferentes personas utilizan teoras distintas para La naturaleza de la teora depender de las pre
explicar los mismos datos. Un vistazo rpido a guntas a las que queramos contestar, como en el
cualquier revista cientfica sobre memoria basta caso del mapa de una ciudad. El mapa que per
ra para ver que esto es as. Afortunadamente, y mite moverse por el metro de Londres o Nueva
en trminos generales, existe cierta tendencia ha York es muy distinto del que utilizamos para
cia el acuerdo entre los distintos grupos de inves pasear por estas mismas ciudades; y ninguno de
tigadores que se ocupan de la psicologa de la los dos es una representacin directa de lo que
memoria, a pesar de que utilicen terminologas vemos al paramos en una ubicacin en concre
distintas. Quiz sea el momento de dedicar unas to. Esto no implica que estemos consultando
cuantas palabras al concepto de teora que subya mapas mal hechos, ya que cada mapa est dise
ce a nuestro propio enfoque. ado para fines especficos.
En cuanto a las teoras psicolgicas, teoras
distintas funcionan para distintos temas y se
aplican a distintos niveles explicativos. Una
3. Teoras, mapas y modelos
discusin entre un comerciante y un cliente,
por ejemplo, puede explicarse de diversas ma
Cmo debera de ser una teora psicolgica? neras: un socilogo enfatizar el aspecto eco
En los aos cincuenta, la tendencia era conside nmico y social, un psiclogo social estar
rar que fueran como las teoras procedentes interesado en las relaciones interpersonales,
de la fsica. Clark Hull estudi la conducta de un psiclogo cognitivo har hincapi en el len
aprendizaje de ratones blancos e intent utilizar guaje y un psicofisilogo, posiblemente, est
sus resultados para construir una teora muy ge interesado en las respuestas emocionales de
neral sobre el aprendizaje. Su intencin era po los dos sujetos y en cmo stas se reflejan a
der predecir la conducta de ratones y humanos nivel cerebral. Todas estas explicaciones son
sobre la base de una serie de postulados y ecua importantes y las deberamos poder relacio
ciones, siguiendo el ejemplo de Isaac Newton nar, ya que ninguna puede definirse como la
(Hull, 1943). nica interpretacin correcta.
En cambio, Edward Tolman (1948), el gran Este punto de vista contrasta con lo que se
rival de Hull, sostena que los ratones generan conoce como reduccionismo. Segn este en
mapas cognitivos, representaciones internas foque, el objetivo de la ciencia sera reducir
de su ambiente adquiridas como resultado de su cada explicacin a sucesivos niveles inferiores.
exploracin. La polmica al respecto se mantuvo La psicologa social se reducira a la psicologa
entre los aos 1930 y 1950, pero fue olvidada cognitiva, que a su vez vendra explicada por la
repentinamente. Ambas perspectivas admitieron fisiologa. Por su parte, la fisiologa se interpre
que era fundamental reconocer la presencia de tara mediante la bioqumica y, por ltimo, la
alguna representacin que fuera ms all de la fsica. A pesar de que es valioso explicar los fe
simple asociacin entre el estmulo que condi nmenos a diferentes niveles relacionados entre
cionaba al ratn y su conducta de aprendizaje;
sin embargo, ninguna de las dos teoras pareca
saber cmo investigar este asunto. Conceptos clave
La visin de conjunto que deberamos for
mamos sobre las teoras consiste en plantear Reduccionismo: Perspectiva segn la cual las
explicaciones cientficas deberan basarse en el nivel
que, esencialmente, las teoras son como ma
inferior de anlisis posible: la psicologa debera
pas; resumen nuestro conocimiento de una basarse en la fisiologa; la fisiologa, en la qumica,
manera simple y estructurada que nos ayuda a y la qumica, en la fsica.
entender lo que sabemos sobre algo. Una buena
24 Memoria

En muy poco tiempo, durante los aos sesen


ta del siglo pasado, los estudios sobre aprendi
zaje y memoria desplazaron su foco de inters
desde el anlisis del aprendizaje en animales
hacia el estudio de la memoria en humanos.
Uno de los enfoques que ms xito tuvo en este
periodo hunda sus races en los trabajos de
Hermn Ebbinghaus, un filsofo alemn del si
glo xix que fue el primero en demostrar que era
posible estudiar la memoria de manera experi
mental.
La tradicin ligada a Ebbinghaus se desarro
ll principalmente en EE.UU., centrada en los
factores y condiciones que afectan a cmo el
nuevo aprendizaje interacta con el conoci
miento previo. Los resultados se interpretaron
en trminos de asociaciones entre estmulos y
respuestas, que se obtenan con procedimientos
que solan implicar el aprendizaje de listas de
palabras o no-palabras (McGeoch e Irion, 1952).
Esta aproximacin se conoce con el nombre de
Escuela del aprendizaje verbal. Se desarroll
entre 1930 y 1960, sobre todo en los labora
Ebbinghaus (1850-1909) fue la primera persona que torios del medio oeste de Estados Unidos, y
demostr que es posible estudiar la memoria de forma enfatizaba la observacin rigurosa de los fen
experimental.
menos ms que la necesidad de confeccionar
grandes teoras, como propuso Clark Hull.
Cuando las grandes teoras parecan fracasar,
s, este enfoque no es ms sensato que el que un enfoque empirista ms sobrio (y considera
adoptara un fsico que plantee que deberamos do por sus detractores muy arcaico), empez a
disear un puente basndonos en la fsica de llamar la atencin de un amplio nmero de in
partculas subatmicas en vez de en mecnica vestigadores que comenzaron a interesarse por
newtoniana. el estudio del aprendizaje y la memoria. Esto
El objetivo del presente libro es presentar, de llev a la edicin de una nueva revista, The
forma resumida, lo que sabemos sobre la psico Journal o f Verbal Learning and Verbal Beha-
loga de la memoria. Creemos que una explica vior, que cambi su nombre cuando el trmino
cin a un nivel psicolgico puede ser muy aprendizaje verbal pas de moda, convir
valiosa. Por un lado, permitira aclarar algunos tindose as en The Journal o f Memory and
aspectos relativos al comportamiento humano Language.
en contextos interpersonales y sociales. Por Un segundo paso importante se dio en Euro
otro, proporcionara las herramientas para in pa y Norteamrica. En los aos treinta del siglo
crementar nuestra comprensin de los factores pasado, el enfoque de origen alemn conocido
neurobiolgicos que subyacen a los distintos ti como psicologia de la Gestalt empez a aplicar
pos de memoria. Pensamos que lo que hoy se ideas procedentes de los estudios sobre percep
sabe sobre la psicologa de la memoria permite, cin al estudio de la memoria humana. Contra
por su envergadura, conectar adecuadamente riamente a los enfoques conductistas, los psic
las cuestiones relativas a los dos aspectos men logos de la Gestalt tendan a enfatizar la impor
cionados. Esperamos ponerlo de manifiesto a lo tancia de las representaciones internas en vez
largo de los siguientes captulos. de centrarse en estmulos y respuestas observa
1. Qu es la memoria? 25

bles, haciendo hincapi en el papel activo del Craik realiz lo que podramos considerar los
individuo que aprende y recuerda. La psicolo primeros experimentos de psicologa basados en
ga de la Gestalt fue objeto de persecucin por esta idea, utilizando ordenadores analgicos (los
parte de los nazis; sin embargo, un buen grupo digitales llegaran ms tarde) y aplicando su mo
de psiclogos logr emigrar hacia Norteamri delo terico al problema practico de la puntera
ca e implantar all una alternativa al aprendiza de las armas de los carros de combate. Muri
je verbal; una aproximacin cuyo nfasis des trgicamente en un accidente de trfico en 1945,
tac la importancia de la actividad llevada a cuando an era muy joven.
cabo por el aprendiz a la hora de organizar el Afortunadamente, la nueva aproximacin a
material. El trabajo de dos investigadores que la psicologa, basada en la metfora del ordena
crecieron en Europa pero se formaron en Norte dor, fue bien acogida por algunos jvenes inves
amrica, George Mandler y Endel Tulving, per tigadores y, durante la posguerra, el enfoque del
miti sentar las bases de este nuevo enfoque. procesamiento de la informacin se convirti
En Gran Bretaa gan terreno un tercer enfo en una perspectiva muy influyente. Dos libros
que sobre la memoria, basado en el libro Remem- se revelaron particularmente importantes. Per-
bering, de Frederic Bartlett (1932). Bartlett ception and Communication (1958), de Donald
rechazaba explcitamente el aprendizaje de ma Broadbent, en el que el autor desarroll y aplic
terial sin significado como mtodo para el estu las ideas de Craik a un buen nmero de estudios
dio de la memoria, optando por material comple llevados a cabo en el Medical Research Council
jo, como cuentos populares de otras culturas, y (Unidad de Psicologa Aplicada), en Cambrid
acentuando la importancia del esfuerzo por el ge, Inglaterra. La mayor parte de su trabajo lo
significado por parte de quien ha de recordar. desarroll en respuesta a problemas prcticos
Este planteamiento pona de relieve la relevancia surgidos durante la guerra. Algunos aos ms
del estudio de los errores de memoria, explicn tarde, la actividad de este mbito de investiga
dolos en funcin de los supuestos culturales de cin en creciente evolucin fue resumida de
los participantes. Bartlett propuso que estos erro manera brillante en un libro de Ulric Neisser
res dependan de representaciones internas que (1967), cuyo ttulo puso nombre a esta flore
l denomin esquemas. Su perspectiva se di ciente rea: Psicologa Cognitiva.
ferenciaba radicalmente de la tradicin fundada Al utilizar el ordenador digital como metfo
por Ebbinghaus al basarse en la utilizacin de ra, la memoria humana podra considerarse como
tareas complejas. Sin embargo, al igual que pas un conjunto de uno o varios sistemas de almace
con los ltimos seguidores de Tolman y Hull, el namiento. Cualquier sistema de memoria sea
trabajo de Bartlett nunca se libr del problema de fsico, electrnico o humano requiere tres co
cmo estudiar estas elusivas representaciones in sas: la capacidad para codificar o agregar infor
ternas del mundo. macin al sistema, la capacidad para almacenar
Una posible respuesta a este problema empe y, por ltimo, la de encontrar y recuperar la infor
z a desarrollarse durante la Segunda Guerra macin. A pesar de que estas tres fases desempe-
Mundial, gracias a la aparicin de los ordenado
res. Matemticos del calibre de Weiner (1950),
en EE.UU., y psiclogos como Gray Walter Conceptos clave
(1953), en el Reino Unido, describan mquinas
capaces de demostrar un nivel de control pareci Aprendizaje verbal: Trmino aplicado al estudio de la
memoria centrado principalmente en el aprendizaje
do al de la conducta intencional. A lo largo de los
de listas de palabras y slabas sin sentido.
aos cuarenta, Kenneth Craik (1943), un psic
logo escocs que trabajaba con Bartlett en Cam Psicologa de la Gestalt: Aproximacin a la
psicologa, especialmente en la Alemania de los aos
bridge, public un libro breve pero influyente,
treinta del siglo pasado, que trat de emplear los
The Nature ofExplanation. En l propona repre principios perceptivos para entender la memoria y el
sentar las teoras como modelos, utilizando razonamiento.
los ordenadores para desarrollar estos modelos.
26 Memoria

en funciones distintas, interactan. La manera tericos argumentan que el propio concepto de


de registrar o codificar el material influye sobre memoria como almacn es demasiado esttico
qu informacin se almacena y cmo, lo que a su y que deberamos centramos en los procesos
vez tiene un efecto sobre lo que podr ser recupe (p.e., Nairne, 1990, 2002; Neath y Surpre-
rado con posterioridad. Consideremos un recurso nant, 2003). Estos autores consideran muy re
fsico de memoria tan simple como una lista de la levante el hecho de que haya similitudes entre
compra. Si queremos que cumpla su objetivo, tareas de memoria muy distintas y sugieren la
la lista deber estar escrita en un lenguaje que el presencia de procesos comunes a todas ellas, y
dependiente pueda entender. Si la lista de la com por tanto de un sistema de memoria unitario.
pra se mojase (almacenamiento defectuoso), se Nuestro punto de vista al respecto es que ne
ra ms difcil de leer (recuperacin). As pues, la cesitamos pensar tanto en trminos de estruc
recuperacin sera particularmente difcil en dos turas que funcionan a modo de almacenes
casos: si tuvieras una mala caligrafa (interac como en procesos que operan sobre ellas; de
cin codificacin-recuperacin) y si el papel se forma parecida a como que un anlisis del ce
manchara o deteriorara (interaccin almacena- rebro requiere especificar tanto los aspectos
miento-recuperacin). La situacin se complica anatmicos (estructurales) como los de natu
an ms si tenemos en cuenta que nuestra memo raleza fisiolgica. Sin duda, es importante de
ria no comprende slo uno, sino varios sistemas tectar lo que es comn en el funcionamiento
de memoria relacionados entre s. de los distintos sistemas. Sin embargo, la pre
sencia de caractersticas comunes no implica
que tengamos que ignorar las diferencias.
4. Cuntos tipos de memoria? Afortunadamente, aunque prescindamos de
la cuestin sobre si enfatizar las similitudes o
Conforme la influencia del enfoque cognitivo en las diferencias, el panorama general no cam
psicologa iba creciendo, la mayora de los investi bia. Incluso nosotros utilizamos la distincin
gadores se alejaba del supuesto de un nico siste entre tipos de memoria porque permite organi
ma de memoria basado en asociaciones estmulo- zar y estructurar nuestro conocimiento sobre la
respuesta y orientndose hacia la asuncin de dos, memoria humana. Como veremos ms adelan
tres o quiz ms sistemas de memoria. La figura te, suponemos la existencia de sistemas de me
1.1 representa la idea que acab siendo amplia moria sensorial, a corto y a largo plazo, que
mente aceptada en los aos sesenta. Se asuma que pueden subdividirse, a su vez, en distintos
la informacin procedente del ambiente se proce componentes. No estamos de acuerdo, sin em
sara gracias a una serie de sistemas de memoria bargo, con la idea de que hay un solo flujo de
sensorial, que podran considerarse como una es informacin procedente del ambiente y dirigi
pecie de interfaz entre la percepcin y la memoria. do hacia la memoria a largo plazo, tal y como
La informacin pasara entonces a un sistema de sugiere la figura 1.1. Una gran cantidad de da
memoria temporal, a corto plazo, antes de ser re tos derivados de la investigacin sugiere que la
gistrada en la memoria a largo plazo. Una versin informacin se mueve siguiendo ambas direc-
particularmente influyente de este modelo fue
propuesta por Atkinson y Shifffin (1968). La de
Conceptos clave
nominaron modelo modal, puesto que era re
presentativa de muchos modelos similares sobre el
funcionamiento de la memoria humana propues Esquemas: Propuesta de Bartlett para explicar la
tos en aquella poca. Veremos cmo varios su manera en que est organizado nuestro
conocimiento del mundo y cm o Influye la forma en
puestos bsicos subyacentes a este modelo se
que la Informacin nueva se almacena y se recuerda
cuestionaran al cabo de poco tiempo, llevando a posteriormente.
una reelaboracin del mismo.
La cuestin de cuntos tipos de memoria Modelo: Forma precisa de expresar una teora que
permite la elaboracin y evaluacin de predicciones.
existen sigue siendo controvertida; algunos
1. Qu es la memoria? 27

Figura 1.1 La memoria desde el enfoque del procesamiento de la informacin.


La Informacin procedente del ambiente pasa a travs de los almacenes sensoriales y a corto plazo en direccin
a la memoria a largo plazo.

ciones. Por ejemplo, nuestro conocimiento del que el sistema perceptivo almacena la informacin
mundo, almacenado en nuestra memoria a lar visual el tiempo suficiente para construir puentes
go plazo, puede influenciar nuestro foco de que relacionen los vacos presentes entre las im
atencin, que determina a su vez qu informa genes estticas, integrando cada imagen con la
cin entra en los sistemas de memoria senso posterior, que es ligeramente distinta.
rial, de qu manera se procesa y si esta infor A principios de los aos sesenta, varios inves
macin se recordar posteriormente. tigadores de los Laboratorios Bell, en EE.UU.,
Empezaremos ocupndonos de la memo utilizaron el nuevo enfoque del procesamiento de
ria sensorial. Un rea que concentr una con la informacin para analizar esta memoria visual
siderable actividad durante los aos sesenta tan efmera (Sperling, 1960, 1963; Averbach y
del siglo pasado y proporciona un buen ejem Sperling, 1961), posteriormente conocida como
plo de los principios generales de codificacin, memoria icnica. Sperling (1960) haca pre
almacenamiento y recuperacin. De todas for sentaciones muy breves de series de doce letras
mas, puesto que se relaciona ms claramente organizadas en tres lneas de cuatro elementos, y
con la percepcin que con la memoria, la me a continuacin peda a los participantes de sus
moria sensorial no se tratar a lo largo del res experimentos que recordaran las letras presenta
to del libro. Nuestra introduccin contina con das (figura 1.2). stos, generalmente, eran capa
un breve apartado sobre la memoria a corto ces de recordar correctamente slo cuatro o cinco
plazo y la memoria de trabajo, para terminar tems. Y esto a pesar de que tenan la sensacin
con un anlisis preliminar de la memoria a lar de haber visto ms de cinco letras que desapare
go plazo. can durante el proceso de llegar a informar de
ellas al experimentador. Una manera de evitar
este olvido ligado al hecho de decir qu palabras
5. La memoria sensorial se vieron es reducir el nmero de tems que han
de recordarse, sin revelar al participante cules
Si en una habitacin oscura ondearais vuestra sern los tems que debern recordarse. As,
mano al sostener una bengala, notarais que la luz Sperling peda a los participantes que recordaran
deja un rastro que se esfuma rpidamente. El he slo una de las tres lneas de letras presentadas
cho de que la imagen persista en el tiempo lo sufi sealndoles, mediante un tono, las letras de qu
ciente como para que se dibuje una lnea en el aire
sugiere que, de alguna forma, la imagen se ha al Conceptos clave
macenado. Por otra parte, el hecho de que la lnea
desaparezca rpidamente implica algn tipo de Modelo modal: Trmino aplicado al modelo de
olvido muy simple. Es en este fenmeno en el que memoria desarrollado por Atklnson y Shiffrin (1968).
se basa la proyeccin de las pelculas; se presentan Memoria sensorial: Trmino aplicado al breve
rpidamente imgenes estticas alternadas con in almacenamiento de Informacin de una determinada
tervalos en blanco, pero lo que se percibe es una modalidad.
imagen continua en movimiento. Esto pasa por
28 Memoria

sual. Este proceso se conoce con el nombre de


enmascaramiento.
En realidad, se detectaron dos tipos distintos
de interferencia, aunque slo uno de ellos parece
depender de la luminosidad de la mscara. Un
segundo efecto parece depender de si la mscara
contiene contornos visuales. El efecto debido a la
luminosidad aparece slo cuando las letras y el
destello luminoso se presentan en el mismo ojo,
mostrando que el efecto se da antes de que la in
formacin procedente de ambos ojos se integre.
El efecto debido a la mscara construida median
Figura 1.2 Matriz de estmulos utilizada por Sperling. te un patrn de contornos aparece tambin en los
Aunque se presentaban doce letras, los participantes slo casos en que el estimulo y la mscara se presen
tenan que recordar una fila, sealada mediante un tono tan en ojos distintos, mostrando que de alguna
agudo, medio o grave. manera este tipo de enmascaramiento bloquea el
almacenamiento en algn punto despus de que
el flujo de informacin procedente de ambos ojos
lnea deban recordar; un tono agudo para las de se haya integrado (Turvey, 1973).
la primera, uno medio para las de la segunda y Podra suceder que la recuperacin de inclu
uno grave para las de la tercera lnea. so slo tres letras generase interferencia y que
Puesto que el participante no sabe con ante esto lleve a subestimar la capacidad de almace
lacin sobre cul ha de informar, la respuesta namiento visual? En este caso parece que no,
puede considerarse representativa de todo el puesto que se obtienen resultados similares in
conjunto; por ello, multiplicando la puntuacin cluso cuando se ha de informar sobre una nica
por tres logramos una estimacin del nmero letra, sealada mediante un guin que aparece
total de letras almacenadas en la memoria c debajo de ella. La naturaleza visual de esta me
nica. De todos modos, como se muestra en la moria sensorial la demuestra el hecho de que su
figura 1.3, esto depende del momento en que se capacidad puede estimarse cuando se pide a los
presenta el tono para recordar. En los casos en participantes que recuerden alguna caracterstica
que se pide el recuerdo de inmediato, la medida visual de los estmulos (color, tamao o forma
podra considerarse una estimacin de la capa del tem del que se ha de informar); por ejemplo,
cidad total del almacn de memoria. Por su par pidiendo al.sujeto que recupere las letras escritas
te, una disminucin del nmero de letras recor en rojo (Turvey y Kravetz, 1970; Von Wright,
dadas conforme se demora la presentacin del 1968). Algo que no sucede cuando la dimensin
tono podra interpretarse como una medida de que se utiliza para sealar los tems no alude a
la prdida de informacin del sistema. Fijate
en la figura 1.3, donde se muestran dos curvas.
Una de ellas representa los resultados de una Conceptos clave
condicin en la que aparece un campo luminoso
justo antes y despus de que se presenten las Memoria icnica: Trmino aplicado
al almacenamiento breve de informacin visual.
letras. La otra curva hace referencia a otra con
dicin donde lo que se presenta antes y despus Enmascaramiento: Proceso mediante el cual
de las letras es un campo oscuro. En un experi la percepcin y/o el almacenamiento de un estmulo
se ve afectado por eventos que ocurren
mento posterior (Sperling, 1963) se observ
inmediatamente antes a su presentacin
que una mayor luminosidad durante el interva (enmascaramiento hacia adelante) o, ms
lo de presentacin llevaba a una peor ejecucin, generalmente, posteriores (enmascaramiento hacia
lo que sugiere que, de alguna manera, la luz in atrs).
terfiere con el trazo de la memoria sensorial vi
1. Qu es la memoria? 29

Figura 1.3 Nmero


estimado de letras disponibles
mediante el mtodo de
informe parcial, en funcin
de la demora de recuerdo.
De Sperling (1963). Copyright
1963 de The Human
Factors Society Inc.
Reproducido con permiso.

una caracterstica fsica como, por ejemplo, pe dad de que el ltimo o los ltimos dos tems de
dir que se recuerden slo los nmeros presenta la secuencia se recuerden mejor que los tems
dos si la matriz de estmulos contena una mez ubicados en el medio de la lista (Murdock,
cla de dgitos y letras (Sperling, 1960). 1967). Esta ventaja que tienen los elementos
Sperling interpret sus datos arguyendo que ms recientes puede ser eliminada si se introdu
las letras son transmitidas, al ritmo de una letra ce otro tem auditivo entre la presentacin de
cada 10 milisegundos, desde un almacn visual los estmulos y su recuerdo. Esto es as incluso
perifrico hacia un almacn ms duradero que cuando slo se pide que se presione una tecla en
denomin bujferde reconocimiento. Se supona presencia de dicho tem (Conrad, 1960). En una
que este almacn era capaz de mantener la in extensa serie de experimentos, Crowder y Mor-
formacin el tiempo suficiente como para poder ton (1969; Crowder y Raebum, 1970; Crowder,
informar sobre ella, que segn Sperling es un 1971) demostraron la relevancia de la naturale
proceso mucho ms lento que el de 100 letras za de este tem final. Si se trata un estmulo
por segundo que enva la informacin desde el visual o auditivo no relacionado con el habla,
almacn perifrico. Neisser (1967), en su poste como por ejemplo un timbre, el rendimiento en
rior interpretacin de este trabajo, propuso el la tarea no se ve afectado. Por el contrario, un
trmino memoria icnica para designar el ini estmulo auditivo de carcter lingstico, como
cial y breve almacenamiento visual. una palabra, interfiere en la ejecucin de la ta
La denominacin propuesta por Neisser para rea independientemente de su significado.
designar a su equivalente auditivo fue memo Crowder y Morton postularon la existencia de
ria ecoica. Si te piden que recuerdes un nme lo que denominaron un almacn acstico preca-
ro telefnico muy largo, el patrn de los errores
que podras cometer variar en funcin de que
el nmero haya sido odo o ledo. En caso de
presentacin visual, la probabilidad de errores Conceptos clave
aumenta sistemticamente conforme se vaya
avanzando en la secuencia de nmeros, mien Memoria ecoica: Trmino a veces aplicado a la
tras que, como se indica en la figura 1.4, con memoria sensorial auditiva.
presentacin auditiva hay mucha ms probabili
30 Memoria

mos a un breve resumen del estado de la cues


tin. Utilizaremos el trmino memoria a corto
plazo (MCP), de manera tericamente neutra,
para referimos al almacenamiento de pequeas
cantidades de informacin durante breves inter
valos temporales. Sin embargo, esto no nos dice
nada sobre cmo es posible este almacenamien
to. En la mayora de las situaciones, si no en
todas, es probable que la memoria a largo plazo
contribuya significativamente en la ejecucin,
por lo que habr que tomarla en consideracin a
la hora de evaluar el papel de cualquier otro sis
tema de almacenamiento temporal. En la mayo
ra de los estudios llevados a cabo en este m
bito se ha utilizado material verbal y, sin duda
Figura 1.4 Recuerdo serial de una lista de nueve
alguna, hasta en los casos en que los estmulos
elementos cuando un tem adicional, el sufijo, es la palabra
hablada cero o un sonido emitido por un timbre. no son verbales la gente tiende a servirse del
De Crowder (1972). Copyright 1972 MIT Press. repaso verbal para mantener sus niveles de eje
Reproducido con permiso. cucin durante breves intervalos temporales
(vase captulo 2). Es importante tener presen
te, de todas formas, que la MCP no se limita a
tegorial, que segn ellos sera la base del efecto informacin de carcter verbal; se ha estudiado
de recencia auditiva. Sin embargo, queda por ampliamente en relacin con informacin de
aclarar si el proceso responsable de la amplifica tipo visual y espacial y, de forma menos exten
cin del efecto de recencia acstica es una cues sa, con informacin olfativa y tctil.
tin ms de memoria o ms de percepcin; el El concepto de memoria de trabajo se
tema sigue siendo controvertido (Jones, Hughes, basa en el supuesto de la existencia de un siste
y Macken, 2007; vase tambin Baddeley y Lar- ma para el mantenimiento temporal y la mani
sen, 2007). Independientemente de cmo se in pulacin de informacin, y en que ste es de
terprete, el componente de recencia auditiva es lo gran ayuda en la realizacin de muchas tareas
suficiente extenso y robusto como para que des complejas. Se han propuesto numerosos mo
empee un papel fundamental en los estudios delos de memoria de trabajo, planteados en
sobre memoria a corto plazo verbal e, incluso, se funcin del rea de inters especfica y del es
haya propuesto como alternativa a versiones in tilo terico del investigador. La mayora coin
terpretativas ms convencionales sobre la ejecu cide en afirmar que la memoria de trabajo fun
cin en tareas de memoria a corto plazo verbal ciona como una especie de banco de trabajo
(Jones et al., 2007). Volveremos sobre este tema mental que sirve de base para el pensamiento.
al ocupamos de la memoria a corto plazo. Mien Se suele asumir su relacin con la atencin y
tras tanto, creemos que una buena explicacin de
la memoria ecoica exige considerar una teora
ms amplia sobre la percepcin del habla.
Conceptos clave

Memoria a corto plazo: Trmino aplicado a la


6. Memoria a corto plazo retencin de pequeas cantidades de material
y memoria de trabajo durante Intervalos de pocos segundos.

Memoria de trabajo: Sistema de memoria que


Considerando que este tema, junto con el de respalda nuestra capacidad para mantener las
memoria a largo plazo, constituye la mayor par cosas en mente al realizar tareas complejas.
te del presente libro, de momento nos limitare
1. Qu es la memoria? 31

su capacidad para hacer uso de recursos pro


pios de las memorias a corto y largo plazo (Mi- Conceptos clave
yake y Shah, 1999a). De todas formas, estos
Memoria a largo plazo: Sistema o sistemas que
modelos suelen dar ms peso al papel de la
supuestamente permiten el almacenamiento
memoria que al de la atencin. Un ejemplo de de informacin durante largos periodos de tiempo.
esto es el modelo propuesto por Baddeley e
Hitch en 1974 para conectar la investigacin en Memoria explcita/declarativa: Memoria abierta
a la recuperacin Intencional y basada en el recuerdo
psicologa y neuropsicologa de la MCP con las
de eventos personales (memoria episdica) o hechos
funciones de este sistema de memoria en la eje (memoria semntica).
cucin de actividades cognitivas complejas
Memoria implcita/no declarativa: Recuperacin
como razonamiento, comprensin y aprendi
de informacin de la memoria a largo plazo mediante
zaje . Esta aproximacin ha demostrado ser la ejecucin y no a travs del recuerdo explcito
productiva durante ms de treinta aos (Badde o el reconocimiento consciente.
ley, 2007) y constituye el foco principal del ca
Memoria semntica: Sistema que supuestamente
ptulo 3, dedicado a la memoria de trabajo. almacena el conocimiento acumulativo sobre
el mundo.

Memoria episdica: Sistema que supuestamente


7. Memoria a largo plazo permite recordar eventos especficos.

Utilicemos la clasificacin de la memoria a


largo plazo propuesta por Squire (1992a). En palabra testificar, o el color de un pltano madu
la figura 1.5 podemos observar que esta clasifi ro. La memoria implcita hace referencia a si
cacin distingue entre memoria explcita o tuaciones en las que se ha producido algn tipo
declarativa, por un lado, y memoria implci de aprendizaje que, sin embargo, se refleja en la
ta o no declarativa por el otro. La memo ejecucin ms que en recuerdos conscientes,
ria explcita abarca situaciones que requie como montar en bicicleta o leer con facilidad la
ren almacenar y recordar informacin tanto de letra de un amigo por haberlo ya hecho antes.
eventos especficos, por ejemplo el encuentro De momento nos limitaremos a tratar slo bre
inesperado con un amigo durante nuestras vaca vemente los varios tipos de memoria, reservan
ciones del ao pasado, como de hechos o aspec do la completa exploracin del tema para los
tos del mundo, por ejemplo el significado de la captulos posteriores.

Figura 1.5 Componentes


de la memoria a largo plazo
propuestos por Squire
(1992a).
32 Memoria

7.1 Memoria explcita recordar eventos o episodios especficos. Por


tanto, un evento determinado puede estar repre
Como indica la figura 1.4, este tipo de memoria sentado en ambos tipos de memoria. El mismo
puede dividirse en dos categoras: semntica Tulving (2002) limita el uso del trmino me
y episdica. A lo largo de los aos sesenta del moria episdica a situaciones en las que se re
siglo pasado, los cientficos de la computacin viven algunos aspectos del episodio original,
que intentaban lograr el procesamiento lings por ejemplo al recuperar la sensacin de sorpre
tico automtico descubrieron que sus progra sa al darte cuenta de que tu interlocutor conoca
mas de ordenador necesitaban contar con algn a tu viejo amigo. Tulving denomina a esta capa
tipo de conocimiento general que pudiese re cidad viaje mental en el tiempo y le concede
presentar el significado de las palabras procesa una gran importancia, ya que nos permite reco
das. Esto llev a los psiclogos a estudiar de pilar y revivir eventos especficos y utilizar esa
qu manera almacenan la informacin semnti informacin para planear acciones futuras,
ca los seres humanos. En un congreso organiza como por ejemplo enviar una carta de condo
do para tratar sobre estos nuevos descubrimien lencia. Es precisamente esta capacidad de adqui
tos, el psiclogo canadiense Endel Tulving rir y recuperar recuerdos sobre episodios espe
(1972) propuso una distincin que se adopt in cficos de nuestra vida la que tiende a perderse
mediatamente y que ha sido muy utilizada a en pacientes amnsicos. ste fue el dficit que
partir de entonces; la distincin entre memoria hizo que la vida de Clive Wearing se convirtiera
semntica y memoria episdica. La memoria en algo tan complicado.
semntica designa el conocimiento sobre el Cul es la relacin entre la memoria semn
mundo. Va mucho ms all del significado de tica y la memoria episdica? Una posibilidad es
las palabras y se extiende a atributos sensoriales que la memoria semntica sea simplemente el
como el color de un limn o el sabor de una residuo de muchos episodios. Por ejemplo, yo
manzana. Tambin incluye conocimiento gene s que Madrid es la capital de Espaa no slo
ral sobre el funcionamiento de nuestra sociedad, porque me lo dijeron en el colegio, sino tam
lo que hay que hacer al entrar en un restaurante bin porque he tenido contacto con esa infor
o al reservar una entrada para el teatro. Tiene macin en infinitas ocasiones, por ejemplo me
naturaleza general, a pesar de que en algunas diante los telediarios, y he podido fortalecerla y
ocasiones pueda adquirirse de forma especfica. completarla durante mis visitas a la misma ciu
Si te comunicaran la muerte de un viejo conoci dad de Madrid. Corrobora la importancia de la
do, esta informacin posiblemente la integraras memoria episdica en la formacin de la me
con tu conocimiento general sobre esta persona, moria semntica el hecho de que la mayora de
es decir, se agregara a tu memoria semntica, a los pacientes amnsicos muestran serios pro
pesar de que podras olvidar el momento o el blemas a la hora de construir su conocimiento
lugar en que te comentaron lo sucedido. Si ms semntico. Estos pacientes no suelen saber el
tarde intentaras recordar dnde y cundo, es de nombre del actual presidente de Estados Uni
cir, la ocasin especfica en que te comunicaron dos, qu ao es o qu equipo de su deporte fa
la triste noticia, ste sera un ejemplo de memo vorito es el mejor. Esto sugiere que la memoria
ria episdica, que subyace a la capacidad de semntica y la episdica interactan aunque im
pliquen sistemas distintos (Tulving, 2002).

Conceptos clave
7.2 Memoria implcita
Viaje mental en el tiempo: Trmino acuado por
Tulving para enfatizar la forma en que la memoria
episdica nos permite revivir el pasado y usar esa Los pacientes amnsicos suelen manifestar una
informacin para imaginar el futuro. importante interrupcin de la actividad de la
memoria episdica y, adems, se muestran
1. Qu es a memoria? 33

seriamente perjudicados en su capacidad para de tareas ms complejas, como la lectura en es


aadir a su memoria nuevo conocimiento sobre pejo (Cohn y Squire, 1980) o la resolucin de
el mundo. Hay situaciones en que, sin embargo, un puzle (Brooks y Baddeley, 1976).
parecen aprender a un ritmo normal; el estudio Los que se acaban de mencionar son ejem
de aquellas habilidades que se mantienen intac plos de memoria y aprendizaje implcitos, pero
tas ha sido determinante para el desarrollo del reflejan un nico sistema de memoria? Si bien
concepto de memoria implcita o no declarati hay quienes defienden que todos ellos pueden
va. Algunas de las habilidades que se mantienen explicarse en trminos de un nico sistema de
intactas en los pacientes amnsicos se muestran memoria (vase Neath y Surprenant, 2003), opi
en la figura 1.5. namos que aunque presenten caractersticas
Una de las formas de aprendizaje que estn comunes, representan distintos sistemas de apren
preservadas es el condicionamiento clsico. dizaje que se apoyan en reas distintas del cere
Si despus de un tono se presenta un soplo de bro que han evolucionado para cumplir diferen
aire en el ojo, los pacientes amnsicos aprende tes objetivos.
rn a parpadear con antelacin (Weiskrantz y
Warrington, 1979). A pesar de aprender a un rit
mo normal, no recuerdan la experiencia y no 8. Memoria cotidiana
logran explicar la funcin de la boquilla que lle
va el aire hacia su ojo. Los pacientes amnsicos Hasta este momento hemos intentado aclarar
tambin pueden adquirir habilidades motoras; cmo desarrollar un marco terico til para el
mediante la prctica, por ejemplo, pueden me entendimiento de la memoria humana; de cmo
jorar en la tarea de mantener una aguja en con la codifica, almacena y recupera la informacin.
tacto con un punto luminoso en movimiento Sin embargo, si queremos que nuestra teora
(Brooks y Baddeley, 1976). Warrington y Weis sea, a la vez, til e informativa, tiene que ser
krantz (1968) demostraron que, bajo determi aplicable ms all de las paredes del laborato
nadas condiciones, tambin el aprendizaje de rio, para que pueda decimos cmo funciona
palabras permanece intacto. nuestra memoria en el mundo real. Debera de
Presentaron a sus pacientes listas de palabras intentar no limitarse a la poblacin de estudian
no relacionadas y evaluaron su capacidad de re tes universitarios, en la que se basa la mayora
tencin de varias maneras. Cuando la tarea con de la investigacin, para tratar de explicamos
sista en recordar las palabras o reconocer si cmo funciona la memoria en nios, ancianos,
determinadas palabras se haban presentado an personas sanas y enfermas, de culturas distin
tes, la ejecucin de los pacientes era particular tas. Abordaremos algunas de estas cuestiones
mente pobre. No obstante, si se peda a los pa en los ltimos captulos del libro.
cientes que adivinaran una palabra a partir de
la presentacin de las primeras letras, tanto los
pacientes como los participantes no amnsicos Conceptos clave
tendan a adivinar, proporcionando la palabra
vista anteriormente (p.e., ven metal en una pri C ondicionam iento clsico: Procedimiento
mera fase y adivinan la palabra cuando se les de aprendizaje en el que un estmulo neutro (p.e.,
presenta con posterioridad me...). Su experiencia el sonido de una campana) que se empareja
repetidamente con un estmulo (p.e., carne en polvo)
previa tambin supone una ventaja para los
que provoca una determinada respuesta (salivacin)
pacientes a pesar de no recordar que se le han
acaba generando la respuesta.
presentado las palabras con anterioridad. Esto
indica que algo se ha almacenado. Como vere Facilitacin (prim ing) : Proceso por el que la
presentacin de un tem influye en el procesamiento
mos, este fenmeno, conocido como facilitacin
de un Item presentado con posterioridad, haciendo
(priming), se capta en varias tareas perceptivas, que sea ms fcil (facilitacin positiva) o ms difcil
tanto visuales como auditivas, y subyace a la (facilitacin negativa) de procesar.
mejora gradual que se observa en la realizacin
34 Memoria

Claro est, es mucho ms complicado llevar En trminos generales, los intentos de gene
a cabo experimentos controlados fiiera del labo ralizar las teoras han funcionado bien y han
ratorio. De ah que la mayora de los estudios permitido, a su vez, enriquecerlas. Una aplica
citados en los captulos iniciales del libro se ba cin importante se ve en relacin con la ejecu
sen en experimentos realizados en laboratorios. cin en grupos especficos, como nios, ancia
Algunos investigadores apuntan que sera me nos y pacientes con problemas de memoria.
jo r limitar nuestra actividad investigadora al la Como veremos, estos grupos no slo permiten
boratorio, plantendonos extenderla slo cuan demostrar la utilidad y la robustez de la teora
do hayamos logrado una buena comprensin cognitiva, sino que han proporcionado tambin
de la memoria. Otros coinciden con Bartlett al maneras de poner a prueba y enriquecer la teo
afirmar que este enfoque posiblemente lleve a ra. Un buen ejemplo de lo dicho es el estudio
olvidar aspectos de la memoria verdaderamen de pacientes con amnesias especficas, que nos
te importantes. Un grupo de psiclogos de Ga ha ayudado a entender la importancia de la me
les del Sur, en respuesta a esta aproximacin moria episdica en la vida cotidiana y a desarro
algo conservadora, organiz con mucho entu llar pruebas y tcnicas de rehabilitacin para
siasmo un congreso internacional sobre aspec neuropsiclogos clnicos. Adems, estas inves
tos prcticos de la memoria. Fue todo un xi tigaciones han tenido un impacto importante en
to: gente de todo el mundo acudi al congreso nuestras teoras contemporneas sobre la me
para hablar de sus investigaciones, que abarca moria.
ban temas tan diversos como la memoria para Otra ventaja derivada de la investigacin rea
informacin mdica, diferencias de gnero en lizada fuera del laboratorio es que permite darse
el recuerdo de caras, expertos en clculo o pa cuenta de aspectos de la memoria que no estn
cientes con dao cerebral (Gruneberg, Morris, contemplados por las teoras existentes. Algu
y Sykes, 1978). nos de estos estudios han llevado importantes
Ulric Neisser fue invitado a dar la conferen desarrollos tericos. Es el caso del estudio de la
cia de apertura, donde manifest su contrarie memoria semntica, que mencionamos antes,
dad hacia la tradicin basada en la experimenta que iniciaron investigadores en ciencias de la
cin en laboratorio, afirmando que Si X es un computacin que intentaban crear programas
aspecto de la memoria interesante o socialmen que pudiesen entender el lenguaje (Collins y
te significativo, los psiclogos difcilmente Quillian, 1969). Otra rea de investigacin muy
estudiarn X! (Neisser, 1978, pg. 4). Obvia activa y reflejo de una necesidad prctica es la
mente estaba dirigindose a un pblico de con de los testigos oculares. Se sabe desde hace
versos, cuyo trabajo tenda ya de por s a refutar tiempo que no tener en cuenta las limitaciones
sus afirmaciones. Su punto de vista fue peor de la memoria humana puede llevar, a menudo,
acogido en otros foros y dio lugar a un artculo a errores judiciales (Loftus, 1979). Otras reas
en respuesta a los ataques contra la investiga de investigacin que se han desarrollado como
cin de laboratorio (Banaji y Crowder, 1989). consecuencia de la identificacin de problemas
La situacin deriv hacia una intensa discu prcticos que la teora no logr resolver. Un
sin, aunque poco constructiva, que se basaba buen ejemplo de esto tiene que ver con la me
en la idea errnea de que los psiclogos ten moria prospectiva, la capacidad de recordar
dran que decidir si limitar su investigacin al hacer cosas que hemos de hacer. Aunque de
laboratorio o extenderla al mundo exterior. gran importancia prctica, esta capacidad fue
Ambos enfoques son importantes. Es clara ignorada durante mucho tiempo porque refleja
mente ms fcil desarrollar y poner a prueba una interaccin compleja entre la atencin y la
nuestras teoras bajo condiciones controladas memoria. Estos temas, ms amplios, se tratan
de laboratorio; a pesar de todo, si estas teoras en la ltima parte del libro y pondrn de mani
nos dicen poco o nada sobre la manera en que fiesto que las aproximaciones tericas y prc
la memoria funciona fuera del laboratorio, su ticas sobre la memoria no son rivales, sino
valor es limitado. aliadas.
1. Qu es la memoria? 35

8.1 La contribucin de la neurociencia

Las aproximaciones de Ebbinghaus y Bartlett al


estudio de la memoria se basaban en el psicol
gico de la ejecucin en individuos normales.
Recientemente, sin embargo, este enfoque se ha
enriquecido gracias a los datos procedentes de
la neurociencia, centrada en conocer los sustra
tos neurales de nuestra capacidad de aprender y
recordar. A lo largo del presente libro veremos
algunos casos en los que el estudio de los tras
tornos de memoria en pacientes con lesiones
cerebrales ha proporcionado informacin muy
importante sobre el funcionamiento normal de
la memoria humana. Ms en concreto, los pro
blemas a los que se enfrentan los pacientes con
dficits de memoria pueden revelamos mucho Lbulo
temporal Mdula espinal
sobre las funciones de nuestra memoria y sobre
cmo investigarlas.
Figura 1.6 reas principalmente relacionadas con
Los estudios neuropsicolgicos con pacien
la memoria en el cerebro humano.
tes pueden clasificarse en dos grandes catego
ras. Una de ellas implica el estudio y la com
prensin de trastornos especficos, como el que
subyace a la enfermedad de Alzheimer, donde ejemplo de esto es el caso del paciente HM
un dficit de memoria sea una caracterstica de- (Milner, 1966), que empez a sufrir amnesia
finitoria. No obstante, estos dficits raras veces como consecuencia de una operacin de ciru
son puros. Por ejemplo, para que se diagnosti ga cerebral llevada a cabo con el objetivo de
que la enfermedad de Alzheimer es necesario que tratar su epilepsia. Su caso fue importante por
al dficit de memoria le acompaen otros fallos dos razones: en primer lugar, permiti corro
cognitivos. Puesto que estos fallos pueden ser borar la importancia de la regin cerebral del
numerosos y variados, resulta difcil identificar hipocampo en la memoria; en segundo lugar, el
con exactitud la parte del dficit del paciente dficit de memoria de HM se limit a la memo
que est relacionada con la memoria y la que ria a largo plazo episdica. El hecho de que
depende de otros procesos. Los estudios con tuviera preservados otros tipos de memoria
este tipo de trastornos son importantes para en tuvo una gran influencia en el desarrollo de al
tender el trastorno en s, cmo puede ser diag gunas teoras.
nosticado y cmo ayudar al paciente para que A pesar de que el estudio de la localizacin
pueda sobrellevarlo. Sin embargo, a causa de la de las lesiones haya proporcionado datos muy
complejidad de la interpretacin de los numero relevantes, no todos los pacientes con dficit
ssimos factores que posiblemente contribuyan puro muestran un dao muy localizado anat
al trastorno, los estudios con este tipo de pa micamente y viceversa. El cerebro es un siste
cientes son menos efectivos para desarrollar ma de extraordinaria complejidad cuyas funcio
teoras y poner a prueba sus hiptesis. nes, muy a menudo, no dependen de una sola
El otro tipo de estudios neuropsicolgicos rea. Adems, generalmente una parte del cere
se llevan a cabo con pacientes que presentan bro permite compensar el dficit presente en
un dficit ms especfico, que afecta slo a de otra. No obstante, la investigacin al respecto
terminados aspectos de la cognicin, y son los ha encontrado algunas generalidades respecto a
que han contribuido de manera ms importante qu reas del cerebro tienden a desempear un
a nuestra comprensin de la memoria. Un buen papel determinante en cada tipo de memoria.
36 Memoria

Haremos referencia a estas reas de vez en que la hace poco apropiada para observar se
cuando en funcin de reas o lbulos en la cor cuencias de procesos que cambian muy rpida
teza y estructuras subcorticales. Algunas de s mente y que son, precisamente, la base de mu
tas se indican en la figura 1.6. chas tareas cognitivas. Como consecuencia, esta
tcnica se ha visto superada por la resonancia
magntica funcional (IRMf) (fMRI, Functional
Magnetic Resonance Imaging), que se basa en el
8.2 Neuroimagen y memoria humana hecho de que cuando el cerebro se coloca en me
dio de un fuerte campo magntico, diferentes
En los ltimos aos se han desarrollado nuevas ncleos atmicos se alinean con distintas orien
tcnicas que han permitido estudiar la funcin del taciones. Esta tcnica es ms segura que la TEP,
cerebro en individuos normales que realizan dis dado que no es invasiva y no requiere el uso de
tintas tareas, incluidas las de memoria (Rugg, sustancias radiactivas. A diferencia de la TEP, la
2002). La ms antigua de estas tcnicas es el IRMf permite monitorizar los niveles de oxge
electroencefalograma (EEG), basado en la de no en la sangre en tiempo real, posibilitando el
teccin de la actividad elctrica del cerebro a tra registro de eventos cerebrales aislados justo en
vs de una serie de electrodos colocados en el el momento en que se producen; lo que se cono
cuero cabelludo. Este mtodo ha permitido iden ce como IRMf evocada.
tificar reas cerebrales con anomalas en su acti Una monitorizacin ms refinada desde el
vidad, posiblemente responsables de ataques de punto de vista temporal es posible gracias a una
epilepsia. Algunas tcnicas han evolucionado no tcnica reciente, la magnetoencefalografa
tablemente y permiten medir la actividad cerebral (MEG), que detecta las minsculas fuerzas
evocada por la presencia de determinados estmu
los. Estos potenciales evocados (PE) (ERPs,
Event-Related Potentials) se traducen en ondas ca Conceptos clave
ractersticas que parecen estar asociadas a aspectos
distintos del procesamiento de la informacin. Electroencefalogram a (EEG): Sistema para registrar
En los ltimos aos han adquirido una incre los potenciales elctricos del cerebro mediante
ble popularidad y poder de influencia las tcnicas electrodos colocados en el cuero cabelludo.
de neuroimagen, que permiten monitorizar el Potenciales evocados (PE): Mtodo que emplea la
funcionamiento del cerebro. Los primeros estu electroencefalografa y con el que se registra la
dios de neuroimagen se llevaron a cabo con to- reaccin electrofisiolgica del cerebro a un estimulo
mografia por emisin de positrones (TEP) (PET, especifico a lo largo del tiempo.

Positrn Emission Tomography), en la que una Neuroimagen: Trmino aplicado a distintos mtodos
sustancia radiactiva se introduce en el flujo san de estudio del cerebro, tanto en funcin de su
guneo. La sangre alcanza el cerebro y las regio estructura anatmica (imagen estructural) com o
de su funcionamiento (Imagen funcional).
nes ms activas absorben ms sangre y muestran
una concentracin mayor de emisiones radiacti Tomografa p o r em isin de positrones (TEP): Mtodo
vas, registrada a travs de una serie de detectores. con el que determinadas sustancias radiactivas se
Este procedimiento permite localizar las Introducen en el flujo sanguneo y son monltorizadas
con la dea de medir la activacin fisiolgica.
fuentes de activacin en el cerebro. Mediante
TEP es posible, adems, seguir la actividad de Imgenes p o r resonancia m agntica (IRMf): Mtodo
los neurotransmisores. Sin embargo, esta tcni basado en imgenes cerebrales que se basa en la
deteccin de cambios inducidos por un potente
ca presenta algunos inconvenientes. El uso de
campo electromagntico.
sustancias radiactivas conlleva costes muy ele
vados, y por razones de seguridad es necesario Magnetoencefalografa (MEG): Sistema mediante
el que la actividad de las neuronas en el cerebro se
limitar el nmero de observaciones por persona
detecta por medio de los diminutos campos
investigada. Adems, la tcnica depende de la magnticos que su actividad genera.
activacin promedio a lo largo del tiempo, lo
1. Qu es la memoria? 37

magnticas generadas por las neuronas. El or cerebrales que subyacen a la actividad cogniti-
den en el que varias reas responden puede va. Como veremos en los ltimos captulos, los
registrarse de forma muy precisa, lo que hace mtodos mencionados estn contribuyendo de
pensar en las posibilidades de futuro de esta tc manera extraordinaria al estudio y comprensin
nica para el estudio de los sistemas y procesos de la memoria humana.

Resumen

A pesar de que nos quejemos de nuestra memoria, sta es sorprendentemente eficiente y flexible a la hora
de almacenar la informacin que necesitamos y descartar la que es menos relevante. Muchos de nuestros
lapsus de memoria proceden de esta importante necesidad de olvidar a la hora de recordar.
El estudio cientfico de la memoria empez con Ebbinghaus, quien destac por simplificar las situa
ciones experimentales en aras de la observacin y cuantificacin. Una tradicin que sigui activa en Es
tados Unidos a lo largo del siglo xx. Enfoques alternativos se desarrollaron en Alemania, donde los estu
dios sobre la percepcin influyeron en la forma en que los psiclogos de la Gestalt entendan la memoria,
y en Gran Bretaa, donde Bartlett utiliz aproximaciones al estudio de la memoria menos restrictivas y
ms elaboradas.
Durante los aos cincuenta y sesenta del siglo pasado, la idea de generar modelos que funcionasen
como teoras gan terreno e influencia gracias al desarrollo de los ordenadores, desembocando en un
enfoque que se conocera con el nombre de psicologa cognitiva. En el caso de la memoria, este enfoque
destac la necesidad de diferenciar entre procesos de codificacin, almacenamiento y recuperacin. Esto
llev a la propuesta de distinguir tres tipos de memoria: memoria sensorial, memoria a corto plazo y
memoria a largo plazo.
El modelo de memoria sensorial visual de Sperling representa muy bien este enfoque, donde se dis
tingue de forma muy ingeniosa entre las distintas fases del procesamiento de la informacin. Al mismo
tiempo, empez el estudio de la memoria ecoica. Poco a poco, estos sistemas sensoriales han venido
siendo considerados parte del procesamiento perceptivo ms que componentes de la memoria. Se lleg a
asumir que estos sistemas llevaban la informacin hacia una memoria de trabajo o memoria a corto plazo.
Al principio se pensaba que estos sistemas de almacenamiento temporal eran de naturaleza fundamental
mente verbal; ms tarde se demostr que otros tipos de informacin tambin podan ser almacenados
temporalmente.
Lleg a plantearse que la memoria a corto plazo transfiere a, y recibe informacin de, la memoria a
largo plazo, que a su vez fue dividida en memoria explcita o declarativa, por un lado, e implcita o no
declarativa, por otro. Por su parte, se propuso la divisin de la memoria explcita en dos tipos: la capaci
dad de recuperar experiencias personales, permitiendo un viaje mental en el tiempo, conocida como
memoria episdica, y el conocimiento sobre el mundo, denominado memoria semntica.
Se identificaron tambin varios sistemas de memoria y aprendizaje implcito o no declarativo, como
el condicionamiento clsico, la adquisicin de habilidades motoras y varios tipos de facilitacin. Aunque
se ha intentado multitud de veces proporcionar una explicacin unitaria de la memoria y el aprendizaje
implcito, hay una tendencia general a considerarlos como sistemas separados.
En los ltimos aos se ha desarrollado un creciente inters por extender las teoras a fenmenos de la
vida cotidiana. La idea ha generado controversia: es obvio que necesitamos los laboratorios para desarro
llar y refinar las teoras, pero tambin es seguro que necesitamos salir de los laboratorios para estudiar su
generalizacin y relevancia prctica.
38 Memoria

El inters por el estudio de las relaciones entre la memoria y el cerebro tambin ha crecido notable
mente en los ltimos aos. Se empez con los pacientes amnsicos y se ha continuado con el desarrollo
de tcnicas cada vez ms sofisticadas para monitorizar la actividad del cerebro en personas sanas. Los
mtodos utilizados incluyen el registro de la actividad elctrica del cerebro, medida mediante electrodos
en el cuero cabelludo (EEG y PE), y la tomografa por emisin de positrones (TEP), en que la actividad
de distintas regiones del cerebro puede ser observada mediante el flujo sanguneo. La TEP requiere utili
zar sustancias radiactivas, lo que conlleva restricciones en cuanto al nmero de observaciones por perso
na, por lo que cada vez es ms frecuente la utilizacin de la resonancia magntica funcional (IRMJ) y la
magnetoencefalografa (MEG), que son menos invasivas y permiten realizar varias observaciones en cada
individuo.

Otras lecturas Rabbitt, P. (2008): Inside psychology: A Science over 50


years, Nueva York, Oxford University Press. Visio
Banaji, M. R., y Crowder, R. G. (1989): The bank- nes personales de la historia reciente de la psicologa
ruptcy of everyday memory, American Psycho- por parte de personas que han estado implicadas en
logist, 44, 1185-1193. Se trata de una respuesta ella en una extensa variedad de reas, incluida la me
al desafo de Niesser. moria.
Craik, K. J. W (1943): The nature o f explanation, Lon Roediger, H. L., Dudai, Y., y Fitzpatrick, S. M.
dres, Cambridge University Press. Libro breve (2007): Science of memory: Concepts, Oxford,
pero fundamental en psicologa cognitiva que Oxford University Press. Actas de un congreso
muestra cmo se utilizan los modelos para expre en el que se invit a las figuras ms importan
sar las teoras, un enfoque sobre el que se desarro tes en el estudio del aprendizaje y la memoria,
ll la revolucin cognitiva. para que resumieran su interpretacin de con
Gruneberg, M. M., Morris, P. E., y Sykes, R. N. ceptos bsicos dentro del campo y para que pre
(1978): Practical aspects o f memory, Londres, sentaran sus propios puntos de vista. Ya que el
Academic Press. Actas de un congreso clsico espacio disponible era limitado, el libro constitu
que, puede decirse as, alz la importancia de es ye una forma econmica de acceder a las perspec
tudiar la memoria cotidiana. tivas de expertos actuales sobre la psicologa y la
Neisser, U. (1978): Memory: What are the important neurociencia del aprendizaje y de la memoria.
questions?, en M. M. Gruneberg y P. E. Morris Sperling, G. (1963): A model for visual memory
y R. N. Sykes (eds.), Practical aspects o f me tasks, Human Factors, 5, 19-31. Un muy buen
mory, Londres, Academic Press. Artculo influ ejemplo de la aplicacin del enfoque del proce
yente en el mbito del estudio de la memoria samiento de la informacin al estudio de la me
cotidiana. moria sensorial.
2. Memoria a corto plazo
Alan Baddeley

En 1887 John Jacobs, un profesor que trabajaba refleja la amplitud de la memoria de trabajo. Muy
en Londres, quiso evaluar las habilidades de sus a menudo los trminos memoria a corto plazo
estudiantes. Ide un test aparentemente simple: (MCP) y memoria de trabajo (MT) se utilizan de
a los estudiantes se les peda que leyeran una forma intercambiable, as que hay diferencia?
secuencia de dgitos, como un nmero de tel
fono, para luego repetirla. La medida utilizada
fue la amplitud de dgitos, es decir, la secuen 1. Memoria a corto plazo
cia ms larga de dgitos que los estudiantes lo y memoria de trabajo:
graban repetir sin cometer errores. La medida
de amplitud de dgitos se utiliza en muchos de
cul es la diferencia?
los tests de inteligencia ms difundidos, como
en el Wechsler Adult Intelligence Scale (WAIS, El trmino memoria a corto plazo es un tanto
Escala Wechsler de inteligencia para adultos). resbaladizo. Para el pblico en general, hace
En esta versin bsica, la correlacin entre la
amplitud y la inteligencia general no es muy
alta; sin embargo, como veremos, aplicando Conceptos clave
una versin ms compleja del test se ha obser
vado que la amplitud de memoria de trabajo A m plitud de dgitos: Nmero mximo de dgitos
presentados secuencialmente que puedan
es un excelente predictor de una amplia gama
recordarse fiablemente en el orden correcto.
de habilidades cognitivas, incluida la ejecucin
en las tareas de razonamiento que a menudo se A m plitud de memoria de trabajo: Trmino aplicado
utilizan para evaluar la inteligencia. a una variedad de tareas complejas de amplitud
de memoria en las que se requiere almacenamiento
Lo que se suele plantear es que la amplitud de
y procesamiento simultneos.
dgitos refleja la memoria a corto plazo (MCP),
mientras que la segunda tarea, la ms compleja,
40 Memoria

referencia al recuerdo durante unas horas o das, Emerson, Witzki, Howerter y Wager, 2000; En-
el tipo de capacidad que se va progresivamente gle y Kane, 2004), y otras, por consideraciones
deteriorando con la edad y que los pacientes de de naturaleza neuropsicolgica (Goldman-Ra-
Alzheimer pierden drsticamente. Segn los kic, 1996). Todas, sin embargo, asumen que la
psiclogos, sin embargo, stos son problemas MT proporciona un espacio de trabajo temporal
relativos a la memoria a largo plazo (MLP). La necesario para el desarrollo de actividades cog-
capacidad de recordar durante unos minutos, nitivas complejas.
horas o aos parece depender del mismo siste La aproximacin adoptada a lo largo de los
ma de memoria a largo plazo. dos prximos captulos refleja una interpreta
Utilizaremos el trmino memoria a corto pla cin de la MT en trminos de componentes
zo (MCP) para referimos a la ejecucin relativa a mltiples (Baddeley y Hitch, 1974), notable
un tipo particular de tarea, la que conlleva la sim mente influenciada por los estudios experimen
ple retencin de pequeas cantidades de infor tales y neuropsicolgicos sobre la memoria hu
macin, retencin que se pone a prueba de inme mana, ncleo focal del presente libro. Ha
diato o al cabo de un corto intervalo de tiempo. El demostrado ser duradera y ampliamente aplica
sistema de memoria o los sistemas responsables ble, pero debera ser considerada como comple
de la MCP forman parte del sistema de memoria mentaria a varios otros enfoques y no como la
de trabajo. Memoria de trabajo es el trmino teora de la memoria de trabajo (Miyake y Shah,
que utilizaremos para designar un sistema que no 1999a). En el modelo multicomponente, dise
se limita a almacenar informacin temporal ado a partir de los estudios sobre MCP, se
mente, sino que tambin manipula esta infor incluye como componente estudiado, el bucle
macin permitiendo que la gente lleve a cabo fonolgico, que proporciona una explicacin
actividades complejas, como razonar, aprender, terica de la MCP verbal. El presente captulo
y comprender. Dedicaremos el prximo captu se ocupa de los descubrimientos ms importan
lo a la memoria de trabajo, pero antes examina tes procedentes de los trabajos sobre MCP ver
remos el concepto ms simple de MCP, la capa bal y visual. Utilizamos el modelo del bucle
cidad para almacenar pequeas porciones de fonolgico para establecer una conexin entre
informacin durante breves intervalos; empeza ellos; mencionaremos, sin embargo, otras teo
remos por la tarea de amplitud de dgitos disea ras a menudo contrarias sobre MCP. Esto
da por Jacobs. nos llevar al captulo 3, que se extiende ms
Utilizaremos el trmino MCP para describir all del estudio de la MCP, con su nfasis en el
el proceso que permite almacenar pequeas almacenamiento a corto plazo, y que considera
porciones de informacin durante un breve in la cuestin de por qu este almacenamiento
tervalo. El trmino en s es ajeno a las teoras, a temporal es necesario y cmo se emplea en
pesar de que s hay teoras sobre el tema. cuanto parte de un concepto mucho ms am
Nuestro uso del trmino MCP hace referen plio, el de memoria de trabajo.
cia simplemente a una situacin experimental;
por el contrario, el trmino memoria de trabajo
se basa en un supuesto terico, segn el cual 2. Amplitud de memoria
tareas como razonar y aprender dependeran de
un sistema capaz de mantener temporalmente Antes de seguir es necesario que lleves a cabo el
informacin y manipularla, un sistema que se test del Box 2.1.
ha convertido en un espacio mental. Las aproxi Si tu amplitud de dgitos es ms baja de lo
maciones tericas al estudio de la memoria de que esperabas, no te preocupes; en esta forma
trabajo son numerosas, y algunas estn fuerte simple, como veremos ms adelante, depende
mente influenciadas por los estudios sobre aten de un aspecto, pequeo pero til, de nuestro sis
cin (p.e., Cowan, 2001); otras, por los trabajos tema de memoria, no de la inteligencia general.
sobre diferencias individuales en el desarrollo La amplitud de dgitos es una tarea clsica de
de tareas complejas (p.e., Miyake, Friedman, memoria a corto plazo, ya que consiste en man
2. Memoria a corto plazo 41

tener una pequea cantidad de material durante porque se han de recordar palabras y nmeros,
un corto periodo de tiempo. sino tambin porque aprender y reproducir se
La consideracin ms obvia sobre la ampli cuencias de acciones es esencial para varias
tud de dgitos es que, para la mayora de la gen actividades; actividades simples, como alcan
te, se limita a seis o siete dgitos; sin embargo, zar objetos y agarrarlos, o complejas, como
algunas personas puedan manejar hasta diez o competir en atletismo profesional. Pasamos
ms, mientras que otras no son capaces de re ahora de los nmeros a las letras. Intenta po
cordar ms de cuatro o cinco. Qu es lo que nerte a prueba mediante la siguiente secuen
determina el lmite y por qu vara segn las cia, leyendo cada letra en voz alta; luego cierra
personas? los ojos e intenta repetir las letras en el orden
Las medidas de amplitud de memoria re en que aparecen escritas.
quieren dos cosas: (1) recordar cules son los
tems y (2) recordar el orden en que se han pre CTAIILTCSFRO
sentado. En el caso de los dgitos del uno al
nueve, conocemos muy bien los tems, as que Ahora intntalo con la siguiente secuencia
el test medir principalmente la memoria que te
nemos para el orden de presentacin. En el caso FRACTOLISTIC
en que, sin embargo, decidiera presentarte una
secuencia de dgitos en un idioma desconocido, Estoy seguro de que la segunda secuencia te
finlands por ejemplo, tu amplitud sera consi ha parecido ms fcil, a pesar de que contenga
derablemente menor. Tendras que recordar mu exactamente las mismas letras presentadas en la
cho ms, puesto que necesitaras recuperar el primera. La razn es que el orden de las letras
orden de los sonidos que forman los dgitos fin en la segunda secuencia permite fragmentar
landeses, adems del orden de los dgitos. la en subgrupos pronunciables y parecidos a
Supongamos que decida emplear palabras y palabras, o chunks (en adelante, grupos). En un
no dgitos: importara? Si usara repetidamente
las mismas palabras, enseguida te familiariza
ras con el conjunto empleado, y haras razona
Box 2.1 Test de amplitud de dgitos
blemente bien la tarea. Sin embargo, si usara un
conjunto de palabras distinto en cada ensayo, la
Lee cada secuencia com o si fuera un nmero de
tarea sera ms complicada y necesitaras recor telfono, despus cierra los ojos e intenta
dar tanto cules eran los tems como su orden; reproducirla. Comienza con los nmeros de cuatro
aunque sera ms fcil que con los dgitos en fin dgitos, y contina hasta que falles en las dos
lands, para nada familiares. secuencias de una determinada longitud. Tu
Cmo se recuerda el orden? La respuesta a amplitud es un dgito menos que sta.
esta pregunta no es fcil. Podramos pensar
97 54
que cada nmero se asocia al siguiente, que a
3825
su vez se conecta al siguiente, un proceso que 943 18
se conoce como encadenamiento. El problema 68259
es que si se rompe un anillo de la cadena, a 913825
causa del olvido de un tem, la ejecucin rela 648371
tiva a todos los tems que siguen se colapsa. 7958423
En realidad, a pesar de que se observe un in 5316842
86951372
cremento en la cantidad de errores despus de
51739826
un primer fallo, el decaimiento posterior no es 719384261
tan dramtico como predecira el encadena 163874952
miento. Como veremos, la simple tarea de 9152438162
explicar de qu manera el cerebro almacena 71 5 4 8 5 6 1 9 3
secuencias sigue siendo controvertida, no slo
42 Memoria

estudio clsico, George Miller (1956) sugiri los errores tendan a depender del parecido en
que el lmite de la capacidad de memoria no re sonido con el tem sustituido; as que era mucho
side en el nmero de tems que hay que recor ms probable que P se recordara como T que
dar, sino en el nmero de grupos. La primera como R, aunque R fuera visualmente ms pare
secuencia constaba de doce letras aparentemen cida (Conrad, 1964). Conrad y Hull (1964) si
te sin relacin; resulta difcil reducir el nmero guieron investigando este efecto, y demostraron
de grupos a menos de doce. La segunda secuen que la memoria para secuencias de consonantes
cia puede pronunciarse en cinco slabas que, en es sustancialmente ms pobre cuando stas guar
conjunto, a pesar de no tener significado, po dan un parecido en sonido (p.e., C B D P G T e n
dran plausiblemente formar una palabra en contraste con K R X L Y F). Conrad interpret
castellano. sus resultados en trminos de un almacn de
La formacin de grupos en este caso depen memoria a corto plazo que se apoya en un cdi
de de secuencias de letras que son consistentes go acstico, que desaparece con rapidez, produ
con hbitos lingsticos largamente estableci ciendo el olvido. Se supona que esto era mucho
dos. El agrupamiento puede ser inducido tam ms perjudicial para el recuerdo de letras acs
bin por el ritmo de presentacin de una se ticamente similares, ya que stas posean menos
cuencia. Por ejemplo, en el caso en que yo tenga caractersticas distintivas, haciendo que cada
que leer y repetir nueve dgitos, si interpusiera tem se confundiera con el adyacente, y provo
una pausa de presentacin ligeramente ms ex cando as errores en el orden de recuperacin
tensa entre los tems tres y cuatro, y seis y siete, (p.e., PTCGB recuperado como PTGCB).
el recuerdo de estos dgitos sera mejor. As que
791-684-352 es ms fcil que 791684352. La
presencia de pausas en otros puntos tambin 3. Dos tipos de memoria?
puede ayudar, pero el agrupamiento de tres en
tres parece ser la mejor opcin (Wickelgren,
Has tenido alguna vez la experiencia de ir hacia
1964; Ryan, 1969). Se cree que el sistema de una habitacin de tu casa para coger algo y de
memoria aprovecha la presencia de seales pro olvidar lo que ibas a coger justo al llegar? Quiz
sdicas, el ritmo natural del habla, y que acla
haya sido porque estabas pensando en otra cosa,
ra su significado separando en frases coherentes
de manera que la intencin original simplemente
la secuencia continua de sonidos que componen se escapa de la mente. Lloyd y Margaret Peterson
el flujo normal del habla.
(1959), de la Universidad de Indiana, disearon
A pesar de que el recuerdo de secuencias de
una tcnica anloga a esta experiencia. A los
nmeros no fuera de mucho inters para los es participantes se les proporcionaba un tem que
tudiantes del seor Jacobs, recientemente este
deban recordar, un trigrama de consonantes
aspecto se ha demostrado decisivo a causa del
como XRQ, y luego se les distraa pidindoles
uso creciente en nuestra cultura de secuencias
que contasen al revs de tres en tres a partir de un
de dgitos y letras; inicialmente se trataba de nmero dado (p.e., 371:368,365,362, etc.). Tras
nmeros telefnicos, luego de cdigos posta
pasar un nmero variable de segundos contando,
les y despus de contraseas y cdigos PIN. se les peda que recordaran el trigrama. Utilizan
A principios de los aos sesenta del siglo pasa do un diseo parecido, Murdock (1960) demos-
do, el Servicio de Correos y Telecomunicacio
nes britnico encarg al doctor R. Conrad que
investigara las ventajas y desventajas relativas
de los cdigos basados en letras y nmeros. Conceptos clave
Uno de sus experimentos consista en presentar
visualmente secuencias de consonantes para su Agrupam iento (chunking) : Proceso mediante el cual
recuerdo inmediato. En sus resultados not la se combinan varios tems en un solo grupo,
presencia de un patrn interesante, en concreto generalmente en la base a la memoria a largo plazo.
advirti que a pesar de la presentacin visual,
tr un efecto equivalente para tripletes de pala poco olvido, o no lo produca en absoluto. Se
bras (figura 2.1). gn ellos, sus resultados sugeran que el efecto
Cmo explicar este dato? Una posibilidad Peterson era atribuible a la interferencia causa
es que los nmeros interfieren con el recuerdo da por los trigramas anteriores, que se parecan,
de las letras. Como veremos en el captulo 9, sin duda alguna, a los tems a recordar. Esta hi
hay copiosos datos que confirman que es posi ptesis puede ponerse a prueba cambiando de
ble perturbar el aprendizaje mediante la activi un ensayo a otro la naturaleza de los tems a
dad subsiguiente. Sin embargo, investigaciones recordar.
anteriores han demostrado que este tipo de inter Como mencionamos anteriormente, la inter
ferencia depende del parecido entre el material ferencia depende de la similitud. Por consi
que se ha de recordar y el interfiriente y que, al guiente, si el tem previo no es similar no debe
menos en la MLP, los nmeros no interfieren ra causar olvido. Esta idea se puso a prueba en
con las letras (McGeogh y MacDonald, 1931). un experimento ulterior, que utilizaba tripletes
As pues, los Peterson sugirieron que los resul de palabras en las que todos los tems pertene
tados reflejaban el decaimiento rpido de una can a la misma categora semntica: tres pja
huella de memoria a corto plazo. Esta interpre ros, por ejemplo, o tres colores. Despus de
tacin era coherente con las conclusiones de cinco ensayos, todos basados en ejemplares dis
John Brown (1958), que en Inglaterra demostr tintos de la misma categora (pjaros), se cam
de manera similar el olvido a corto plazo. Sin biaba la categora (p.e., a colores). Como se
embargo, contrastaba directamente con el plan indica en la figura 2.2, la ejecucin decae inin
teamiento ms aceptado en ese momento, que terrumpidamente durante los primeros cinco
conceba la memoria como un sistema unitario ensayos y mejora cuando se introduce la nueva
en el que el olvido es el resultado de la interfe categora, para decaer una vez ms hasta que no
rencia. se cambia de nuevo la categora (Loess, 1968).
La interpretacin del decaimiento de la hue La manera ms simple de entender la tarea
lla fite puesta en cuestin por Keppel y Un- de Peterson es en trminos del problema que el
derwood (1962), que demostraron que el olvido participante ha de resolver: el de reproducir la
rpido era algo que se acumulaba durante los ltima de una serie de secuencias que han sido
primeros cuatro o cinco ensayos del experimen presentadas. Cuanta ms demora antes del re
to. El primer trigrama presentado produca muy cuerdo, ms difcil ser distinguir cul fue la
44 Memoria

Figura 2.2 El efecto de


liberacin de la interferencia
proactiva.
A los participantes se les
peda que recordasen
conjuntos de cuatro tems
pertenecientes a una sola
categora taxonmica.
Despus de seis conjuntos,
la categora cambiaba,
produciendo una mejora en
la ejecucin relativa a este
conjunto. Los conjuntos
que abarcaban tems
pertenecientes a las cuatro
categoras mostraban un
declive constante y ninguna
liberacin de la interferencia
proactiva. De Loess (1968).
Copyright Elsevier.
Reproducido con permiso.

ltima y cul se present un poco antes. Fue una demora de 15 segundos haciendo otra cosa.
considerable la controversia que surgi sobre si Sus resultados ponen de manifiesto varias carac
esto poda concordar con la teora estmulo- tersticas propias del recuerdo libre, como por
respuesta de la interferencia que exista enton ejemplo: (1) la probabilidad de recordar un tem
ces (vase Baddeley, 1993, pp. 31-37); de todas especfico es menor en el caso de listas ms ex
maneras, hay un amplio consenso en que la ta tensas, a pesar de que es probable que el nme
rea Peterson requiere una explicacin en trmi ro total de tems recuperados aumente; (2) en
nos de procesos de recuperacin que van ms todas las listas se observa la tendencia hacia el
all de la hiptesis inicial del simple decaimien mejor recuerdo de los primeros tems, fenme
to de la huella de memoria. no llamado efecto de primaca; (3) prescin
Antes de seguir debatiendo sobre la cuestin diendo de la extensin de la lista, si el recuer
del decaimiento de la huella frente a la interpre do es inmediato se recuerdan especialmente
tacin de la interferencia, tendramos que con
siderar un segundo paradigma experimental
que, a lo largo de los aos sesenta del siglo pa Conceptos clave
sado, fue muy popular y objeto de discusiones
tericas: el recuerdo libre. Tarea de Peterson: Tarea de olvido a corto plazo en
la que una pequea cantidad de material se pone
a prueba al cabo de un breve intervalo ocupado por
una tarea que impide el repaso.
3.1 El recuerdo libre Recuerdo Ubre: Mtodo en el cual a los participantes
se les presenta una secuencia de tems que luego se
La tarea consiste en proporcionar a los partici les pide que recuerden en cualquier orden.
pantes unas listas de tems que despus tienen Efecto de prim aca: Tendencia de los primeros tems
que recordar en el orden que deseen. En la figu de una secuencia a recordarse mejor que la mayora
ra 2.3 se muestran los resultados de un experi de los tems subsiguientes.
mento de Postman y Phillips (1965) en el que se Efecto de recenda: Tendencia de los ltimos tems
presentan diez, veinte o treinta palabras que de una lista a ser bien recordados.
se han de recordar de inmediato o despus de
2. Memoria a corto plazo 45

Figura 2.3 Curva de


posicin serial para listas
de 10 ,20 o 30 palabras,
recordadas inmediatamente
o al cabo de una demora
de 15 segundos. Observa
que para cada longitud de
lista los tems del final se
recuerdan muy bien en el
test Inmediato efecto de
recencia pero no despus
de la demora.
De Postman y Phillips
(1965). Copyright
Psychology Press.

bien los ltimos tems, fenmeno conocido tes: los adultos jvenes recuerdan mejor que los
como efecto de recencia, y (4) este efecto se nios o los ancianos, y (5) el estado fisiolgico:
elimina insertando antes de la fase de recuerdo el uso de drogas, como la marihuana y el alco
una breve demora que implique el desarrollo hol, perjudican la ejecucin.
de alguna actividad, como calcular. De todas maneras, a pesar de que estos facto
Cmo deberamos interpretar este patrn de res afecten a la ejecucin general, ninguno de
resultados? Los datos indican que la ejecucin ellos tiene un impacto equivalente sobre el efec
relativa a los primeros tems depende principal to de recencia. Postman y Phillips interpretaron
mente de la MLP; el efecto de primaca se debe sus propios resultados en trminos de la teora
ra, al menos en parte, a la tendencia al repaso de la interferencia, a pesar de que esto no expli
de los primeros tems conforme se van agregan que por qu estos factores influyan sobre la re
do y a que este repaso posiblemente contine a tencin en general y no sobre la recencia.
lo largo de la lista (Rundus, 1971; Hockey, La interpretacin ms popular a lo largo de
1973; Tam y Ward, 2000). Varias y diversas va los aos sesenta era creer que el efecto de re
riables que se sabe que afectan a la MLP influ cencia reflejaba un almacn temporal a corto
yen sobre la ejecucin relativa a la porcin ini plazo, con caractersticas diferentes a las del al
cial y central de la lista (Glanzer, 1972). Entre macn a largo plazo, responsable de la ejecu
stas se incluyen: (1) la tasa de presentacin: cin relativa a los primeros tems (Glanzer,
cuanto ms lenta, mejor; (2) lafrecuencia de las 1972). Sin embargo, esta idea segn la cual la
palabras: las palabras familiares son ms fci recencia reflejara simplemente la respuesta de
les; (3) la imaginabilidad de las palabras: se un almacn a corto plazo ms tarde fue puesta
recuerdan mejor las palabras que son ms fci en duda por la demostracin de que los efectos de
les de visualizar; (4) la edad de los participan recencia pueden observarse en condiciones en
46 Memoria

las que la huella a corto plazo debera haberse


deteriorado. En un estudio, Bjork y Whitten Conceptos clave
(1974) pidieron a sus sujetos que recordaran se
cuencias de palabras presentadas en tres condi Recencia a largo plazo: Tendencia de los ltimos
ciones distintas. La condicin de lnea base con tems a ser bien recordados en condiciones de
memoria a largo plazo.
sista en presentar una lista de palabras para su
recuerdo libre inmediato. Como era de esperar,
se observ un claro efecto de recencia. En una
segunda condicin, el intervalo entre las fases de de partidos jugados. Este ltimo factor result
presentacin y recuerdo fue caracterizado por ser un mejor predictor, sugiriendo que la hip
una tarea de contar hacia atrs de 20 segundos tesis del simple decaimiento no proporciona
de duracin, que como se esperaba elimin ra una buena explicacin para estos datos. Se
el efecto de recencia. En una tercera e importan han encontrado efectos de recencia a largo
tsima condicin, se interpuso la tarea de contar plazo similares al recordar la ubicacin en
hacia atrs durante 20 segundos despus de cada un aparcamiento (Pinto y Baddeley, 1991), a
palabra presentada, as como entre el final de la pesar de que, por desgracia, puedo confirmar
lista y el recuerdo. En estas condiciones, el efec que conforme me hago mayor, la recencia no
to de recencia volvi a aparecer. me ahorra un paseo embarazoso y aparente
La presencia del efecto de recencia tambin mente sin rumbo por el aparcamiento del su
se ha demostrado en casos de intervalos ms ex permercado.
tensos. En uno de sus estudios, por ejemplo, El hecho de que los efectos de recencia se
Baddeley y Hitch (1977) pusieron a prueba la encuentren en situaciones tan numerosas y va
capacidad de jugadores de rugby para recordar riadas, con casos en los que se elimina median
contra qu equipos haban jugado durante aque te pocos segundos de actividad no relacionada,
lla temporada; su recuerdo mostr un claro como contar, mientras que en otros persiste du
efecto de recencia. Puesto que no todos los ju rante meses, sugiere que el efecto de recencia
gadores haban participado en todos los parti no se limita a un nico tipo de sistema de me
dos, fue posible averiguar si el olvido reflejaba moria, sino ms bien que refleja una estrategia
la cantidad de tiempo transcurrido o el nmero de recuperacin especfica que saca provecho

Box 2.2 Recencia

TIEMPO DESDE LA PRESENTACIN DEL Retraso (seg) Regla


PRIMER TEM (P,) EN SEGUNDOS en Rj de discriminacin

0 10 20 30 40 50
1 i i i i _I p, p2 (P,: P2)
i u
p, p2 r 2 22 2 II: I

i 30 10 3 I
-

1
rp1 P
r2 p2
50 30 1,67:1
P, = Presentacin del tem 1
P2 = Presentacin del Item 2
R2 = Recuerdo del Item 2
2. Memoria a corto plazo 47

se convierte en una tarea cada vez ms complica


Conceptos clave da (Glenberg, Bindley, Stevenson, Kraus, Tka-
chuk, Gretz et al., 1980; Baddeley y Hitch, 1977,
Bucle fonolgico: Trmino empleado por Baddeley 1993; Brown, Neath, Chater et al., 2007).
y Hitch para designar al componente de su modelo
responsable del almacenamiento temporal
de Informacin basada en el habla.
4. Modelos de memoria
Efecto de sim ilitud fonolgica: Tendencia a la
reduccin del recuerdo serial inmediato de material
verbal a corto plazo
verbal, cuando los tems se parecen en cuanto
a sonido. A finales de los sesenta, los datos disponibles
parecan apuntar firmemente hacia el abandono
del intento de explicar la MCP en trminos de
sistema unitario, a favor de una explicacin que
del hecho de que los eventos ms recientes son
abarcaba varios sistemas en interaccin, uno de
los ms prontamente disponibles para el re los cuales estaba muy identificado con los abun
cuerdo.
dantes datos acumulados sobre la MCP verbal.
Cundo fue la ltima vez que fuiste a una
Usar un concepto integrado en uno de los
fiesta? Y la penltima? Y la antepenltima?
muchos modelos sobre MCP, el del bucle fono
Posiblemente sea ms fcil recordar la fiesta
lgico, para relacionar la ingente cantidad de
ms reciente, aunque no haya sido quiz la
trabajos que siguen desarrollndose en esta
mejor.
rea, antes de pasar a un breve resumen de otras
La gran accesibilidad a la experiencia ms
teoras alternativas.
reciente de un cierto tipo puede desempear el
papel crucial de ayudar a orientamos en el espa
cio y en el tiempo. Cuando viajas y te alojas en
un hotel nuevo, cmo sabes dnde te encuen 4.1 El bucle fonolgico
tras al despertar? Y cuando sales del hotel para
ir a comer, cmo recuerdas el nmero de la El concepto de bucle fonolgico forma parte
nueva habitacin y no el de la habitacin de del modelo multicomponente de memoria de
la noche anterior o de dos noches anteriores? trabajo, propuesto por Baddeley y Hitch (1974).
Al igual que en el caso del efecto Peterson, la El bucle fonolgico constara de dos subcom
interpretacin ms plausible de la recencia pa ponentes, un almacn a corto plazo y un proce
rece ser en trminos de recuperacin. Crowder so de repaso articulatorio. El almacn presen
(1976) compara la tarea de recuperar tems de tara limitaciones en cuanto a su capacidad y
una lista mediante el recuerdo libre con la de un registro de tems mediante la creacin de
discriminar entre varios postes de telfono ubi huellas o trazos, que decaeran en pocos segun
cados a intervalos regulares, a lo largo de una dos. No obstante, sera posible refrescar los
va de ferrocarril. El poste ms cercano siem trazos mediante el repaso subvocal, dicindose
pre es el ms distintivo; conforme aumenta la los tems a uno mismo, proceso que depende
distancia, aumenta tambin el nivel de difi de un proceso articulatorio vocal o subvocal.
cultad para distinguir los postes uno de otro Considera el caso de la amplitud de dgitos.
(Box 2.2). Tanto este efecto como el Peterson Por qu se limita a seis o siete tems? Si hay
pueden ser tomados en consideracin en trmi pocos dgitos en la secuencia, ser posible repe
nos de una regla de discriminacin, basada en la tirlos antes de que se desvanezca el primero de
distancia temporal entre el tems recuperar y su ellos. Conforme aumente el nmero de tems, el
principal competidor. Cuando la recuperacin tiempo total para repasarlos todos ser mayor, y
es inmediata, el tem ms reciente muestra una por consiguiente aumentar la posibilidad de
ventaja considerable, pero al ir aumentando la desaparicin de los tems antes de que se refres
demora, discriminar el ltimo tem del anterior quen, imponiendo un lmite en la amplitud de
48 Memoria

memoria. El modelo del bucle permite ofrecer estas condiciones, la similitud en el significado
una explicacin coherente de las siguientes ca adquiere ms importancia (Baddeley, 1966b)
ractersticas principales de la MCP verbal: Lo dicho no significa que la codificacin fono
lgica se limita a la MCP, ya que sin la MLP
fonolgica nunca seramos capaces de aprender
4.1.1 El efecto de similitud fonolgica a pronunciar palabras nuevas. Lo dicho, sin em
bargo, implica que la MLP se beneficia ms del
El efecto de similitud fonolgica fue demos aporte del significado que del sonido. Volvere
trado por Conrad (1964) y consiste en que la mos sobre estos temas en los captulos 4 y 5.
amplitud de letras es menor en el caso de tems Se da por sentado que el efecto de similitud
que son similares en sonido. Por consiguiente, fonolgica aparece cuando la informacin se
recordar una secuencia de cinco palabras diver extrae del trazo de memoria a corto plazo; entre
sas (p.e.,pan, mes, col, bus, fin) es relativamen tems parecidos hay menos caractersticas dis
te fcil, mientras que recordar palabras fonol tintivas, as que es ms probable que sean obje
gicamente parecidas (p.e., cal, mal, mas, can, to de confusin. Se asume que el habla auditiva
mar) es ms complicado. Ntese, no obstante, ingresa directamente en el almacn fonolgico.
que ste no es un efecto general de similitud, Los tems presentados visualmente tambin
ya que secuencias similares en significado (p.e., pueden ingresar en el almacn si es posible
enorme, amplio, grande, largo, alto) resultan nombrarlos, como en el caso de dgitos, letras u
slo ligeramente ms difciles que secuencias objetos nombrables, mediante un proceso de ar
no parecidas (p.e., viejo, hmedo, fino, caliente, ticulacin vocal o subvocal, en el que uno se
lento) (figura 2.4). dice los tems a s mismo.
A esta historia hay que aadirle un detalle El sistema de repaso subvocal se bloquear si
ms, y es que el efecto de similitud fonolgica se te pide que pronuncies repetidamente algo
desaparece si las listas se incrementan en cuan inconexo como la palabra bla, actividad cono
to a su extensin y si a los participantes se les cida con el nombre de supresin articulatoria.
conceden varios ensayos de aprendizaje. Bajo Decir bla implica que no puedes refrescar la

Figura 2.4 El efecto


de la similitud fonolgica
y semntica en el recuerdo
serial inmediato
de secuencias de cinco
palabras. I_a similitud
fonolgica conlleva un
recuerdo Inmediato pobre,
mientras que la similitud
en el significado produce
un efecto mnimo.
De Baddeley (1966a).
Copyright Psychology
Press.
2. Memoria a corto plazo 49

huella de memoria pronunciando subvocalmen- 4.1.2 El efecto de longitud de las palabras


te el material que se ha de recordar. Adems, la
supresin articulatoria no te permite nombrar Como ya mencionamos, la mayora de la gente
de manera subvocal los tems que se te presen es capaz de recordar una secuencia de cinco pa
tan visualmente, como en el caso de letras, lo labras monoslabas diversas con relativa facili
que impide que se registren en el almacn fono dad. A medida que aumenta la longitud de la
lgico. Por este motivo, cuando los tems se pre palabra, la ejecucin cae desde aproximada
sentan visualmente y acompaados de supresin mente el 90% en el caso de cinco monoslabos
articulatoria, no importa si guardan un parecido hasta el 50% en el caso de listas compuestas por
fonolgico o no: tanto los tems similares como palabras de cinco slabas. A medida que aumenta
los que no se parecen se retendrn menos, pero a la longitud de las palabras, el tiempo necesario
un nivel equivalente. para pronunciarlas tambin aumenta (figura 2.5).
No obstante, es importante notar que a pesar Esta relacin entre el recuerdo y la tasa de ar
de la supresin, la gente es capaz de recordar ticulacin puede resumirse diciendo que la gente
hasta cuatro o cinco dgitos presentados visual es capaz de recordar tantas palabras como pue
mente. Esto sugiere que aunque el bucle fono de pronunciar en dos segundos (Baddeley,
lgico desempee un papel determinante en la Thomson y Buchanan, 1975).
amplitud de dgitos, no es lo nico importante. Interpretar estos datos a la luz del modelo de
Volveremos a examinar esta cuestin ms ade bucle fonolgico es relativamente sencillo. El re
lante. Mediante la presentacin auditiva, las pa paso tiene lugar en tiempo real, al igual que el
labras tienen acceso directo al almacn fonol decaimiento del trazo o huella, con el resultado
gico a pesar de la supresin articulatoria, y se de que las palabras ms largas, al tardar ms en
observa un efecto de similitud. pronunciarse, permiten un decaimiento mayor.

Figura 2.5 La relacin


entre la longitud de las
palabras, la tasa de lectura
y el recuerdo.
Las palabras largas
requieren un mayor tiempo
de repaso y tambin
producen amplitudes de
memoria ms reducidas.
De Baddeley, Thomson y
Buchanan (1975). Copyright
Psychology Press.

Nmero de silabas por palabra


50 Memoria

Baddeley el al. (1975) atribuyeron el efecto de suerte, porque el asunto de si el olvido a corto
longitud de las palabras al olvido durante el re plazo refleja decaimiento del trazo, interferencia,
paso. No obstante, Cowan, Day, Saults, Keller, o ambas cosas, cuenta ya con cuarenta aos de
Johnson y Flores (1992) demostraron que la historia, y es una cuestin difcil de resolver.
longitud de las palabras causa olvido tambin
porque se tarda ms en recordar las palabras ms
largas; y Baddeley, Chincotta, Stafford y Turk
(2002) demostraron que se producen ambos efec 4.2 Los efectos del sonido irrelevante
tos. La supresin articulatoria, al requerir la pro
nunciacin de un sonido irrelevante, detiene el Los estudiantes sostienen a menudo que traba
proceso del repaso verbal. Esto elimina el efecto jan mejor con msica de fondo o escuchando
de longitud de las palabras, prescindiendo de que su programa de radio favorito. Tendrn ra
la presentacin de los tems sea auditiva o visual zn? En 1976 Colle y Welsh demostraron que
(recordamos que en el caso del efecto de simili pedir a los participantes que ignorasen lo que se
tud fonolgica la situacin era distinta). Cuando hablaba en un idioma extranjero desconocido
se bloquea la articulacin, ninguno de los dos afectaba negativamente a la ejecucin de la
mtodos de presentacin mencionados permitir MCP para secuencias de dgitos presentadas
el repaso verbal, as que se elimina el efecto de visualmente. Sin embargo, no se perjudicaba
longitud de las palabras (Baddeley el al., 1975). el recuerdo de los dgitos cuando las palabras
El efecto de longitud de las palabras es extre extranjeras no atendidas se sustituan por un
madamente robusto, pero su interpretacin to patrn indefinido de ruido. Salame y Baddeley
dava es controvertida. Frente a la sugerencia de (1982) decidieron observar el efecto del signi
Baddeley et al. (1975) de que el efecto se basa ficado, comparando la influencia de dos tipos
en el decaimiento del trazo, debido a que las de estmulos hablados irrelevantes en la recu
palabras ms largas implican tiempos ms lar peracin de secuencias de dgitos: palabras y
gos de repaso y recuerdo, se ha formulado otra slabas sin sentido. Encontraron que ambos
propuesta alternativa, segn la cual las palabras tipos de estmulos hablados, con y sin sentido,
ms largas seran ms complejas y eso llevara a producan un efecto perjudicial equivalente, lo
ms interferencia (p.e., Caplan, Rochon y que sugiere que el significado del material
Waters, 1992). Una tercera interpretacin su irrelevante no era un aspecto determinante. De
giere que las palabras largas, al tener ms com hecho, el recuerdo de secuencias de dgitos
ponentes que recordar, son ms vulnerables a la cuando los sonidos irrelevantes incluan nom
fragmentacin y al olvido (p.e., Neath y Naime, bres de dgitos (uno, dos) no era peor que
1995); esta interpretacin ha sido abandonada cuando se presentaban los mismos fonemas
por sus primeros defensores (Hulme, Neath, pero en un orden distinto, formando palabras
Stuart, Shostak, Suprenant y Brown, 2006). Sin que no eran nombres de dgitos (p.e., son,
embargo, la controversia no parece haberse re do).
suelto (para ms detalles sobre esta compleja Tanto estos autores como Colle (1980) sugi
cuestin, vase Mueller, Seymour, Kieras y Me- rieron que el efecto del habla irrelevante puede
yer, 2003; Hulme et al., 2006; Baddeley, 2007;
Lewandowski y Oberauer, en prensa).
Conceptos clave
Afortunadamente, a pesar de que sea un tema
importante, la cuestin de aclarar si el olvido
Supresin articulatoria: Tcnica para alterar ei repaso
que se observa en las palabras largas se debe a
verbal pidiendo a tos participantes que repitan
un decaimiento temporal del trazo o a la interfe continuamente un tem hablado.
rencia causada por las slabas posteriores no es
E fecto de longitud de la palabra: Tendencia de la
crucial para el concepto general de bucle fono
amplitud de memoria verbal a reducirse cuando se
lgico como parte activa de un modelo multi- emplean palabras ms largas.
componente de la memoria de trabajo. Es una
2. Memoria a corto plazo 51

considerarse como el equivalente en memoria presentando como alternativa a la hiptesis del


del enmascaramiento de la percepcin auditi bucle fonolgico su hiptesis del Registro Epis
va del habla por parte de sonido irrelevante. dico Orientado a los Objetos (O-OER, Object-
Es posible que el tem hablado irrelevante Oriented Episodio Record), que comentaremos
tenga acceso al almacn fonolgico, aadiendo luego.
ruido a la huella de memoria? El ruido blanco,
sin embargo, perturba la percepcin pero no
afecta al recuerdo, mientras que el habla irrele 4.3 El problema del orden serial
vante s. Adems, al contrario que en el enmas
caramiento auditivo, la intensidad del sonido Pareca claro, entonces, que el modelo del bucle
irrelevante no influye en el rendimiento de la fonolgico, especificado en trminos puramente
MCP (Colle, 1980). Todava ms problemtico verbales, presentaba dos problemas principales.
para la analoga del enmascaramiento auditivo En primer lugar, no proporcionaba una explica
es el hecho de que el grado en que empeora la cin adecuada de cmo se almacena el orden
ejecucin de la MCP no est relacionado con serial. Puesto que la tarea clsica de amplitud de
la similitud fonolgica entre el sonido irrele dgitos implica retener el orden serial, sta es
vante y los tems recordados. Las palabras irre claramente una limitacin importante. En se
levantes que se parecen en sonido a los tems gundo lugar, el modelo no especifica claramente
recordados no son ms perjudiciales que las cules son los procesos cruciales implicados en
palabras fonolgicamente dismiles (Jones y la recuperacin del almacn fonolgico. Ambas
Macken, 1995; Le Compte y Shaibe, 1997). limitaciones demandan un modelo ms preciso,
Qu pasa con la msica? Salame y Baddeley preferiblemente simulado matemtica o compu-
(1989) encontraron que la msica interfiere con tacionalmente, de manera que se puedan elabo
el recuerdo de dgitos; ms precisamente, la m rar y poner a prueba predicciones claras. Por
sica vocal era ms peijudicial que la instrumen fortuna, ha sido posible convencer a diversos
tal. Jones y Macken (1993) observaron que hasta grupos, dotados de las habilidades adecuadas,
los tonos puros perturban la ejecucin, siempre y de que la empresa merece la pena.
cuando oscilaran en frecuencia. Ellos propusie Son varios los modelos basados en el bucle
ron la que denominaron hiptesis del Estado fonolgico que se han desarrollado. Sin embar
Cambiante. sta asume que la retencin del or go, manejan la cuestin del orden serial de ma
den serial, tanto en la memoria visual como en la nera distinta, mostrando acuerdo sobre qu te
verbal, puede ser perturbada por estmulos irrele mas son importantes pero distancindose en
vantes, siempre y cuando stos flucten a lo largo cmo abordarlos. Los distintos modelos coinci
del tiempo (Jones, Macken y Murray, 1993). Jo den en admitir la presencia tanto de un almacn
nes (1993) relaciona el efecto de sonido irrele fonolgico como de un mecanismo separado
vante con teoras sobre la percepcin auditiva, especfico para el orden serial, y en plantear que
la similitud influye en la recuperacin del alma
cn. La mayora de los modelos relacionados
Conceptos clave con el bucle fonolgico rechazan una interpre
tacin del orden serial basada en el encadena
Slabas sin sentido: Items pronunciables pero sin miento, y proponen que la informacin sobre el
sentido, formados por secuencias consonante-vocal- orden se determina a partir de alguna forma de
consonante, y diseados para estudiar el aprendizaje
asociacin con un contexto que fluye (Burgess
eliminando los factores relacionados con el
significado.
y Hitch, 1999, 2006), a partir de conexiones
con el primer tem, como en el Modelo de Pri
Efecto de sonido irrelevante: Tendencia que muestra
maca, de Page y Norris (1998), o a partir de
la MCP verbal a resultar perjudicada por sonidos
concurrentes fluctuantes, tanto hablados como
conexiones con los primeros y ltimos tems
musicales. (Henson, 1998). Se asume que el repaso im
plica la recuperacin de tems del almacn fo
52 Memoria

nolgico y su subsiguiente re-entrada como comn. El recuerdo conlleva, ms que la lectu


estmulos repasados. ra individual de puntos ubicados en una grfi
Hasta la fecha, slo uno de estos modelos ha ca, la recuperacin de la trayectoria de los
abordado el tema del efecto del sonido irrele puntos que representan la secuencia. Los so
vante. Page y Norris (2003) sugieren que el ha nidos irrelevantes pueden crear trayectorias que
bla irrelevante aade ruido al mecanismo de compiten, perjudicando el recuerdo subsiguien
orden serial, ms que al almacn fonolgico, el te (Jones, 1993).
componente responsable de los efectos de simi La idea segn la cual la MCP verbal y la vi
litud fonolgica (Box 2.3). Lo dicho permite sual implican al mismo sistema no ha sido ava
explicar por qu la similitud entre los tems que lada por experimentos posteriores (Meiser y
se han de recordar y los no atendidos no tiene Klauer, 1999); adems, es inconsistente con da
efectos: influyen sobre partes distintas del siste tos procedentes de estudios neuropsicolgi-
ma, y por tanto no interactan. cos, en los que algunos pacientes presentaban
daos en la MCP verbal y una MCP visual in
tacta (Shallice y Warrington, 1970; Vallar y
5. Teoras competidoras Papagno, 2002), mientras que otros pacientes
presentan el patrn contrario (Della Sala y Lo-
sobre memoria verbal
gie, 2002). Adems, su explicacin de la memo
a corto plazo ria para el orden serial parecera depender del
encadenamiento, un enfoque para el que no
Hasta ahora nos hemos centrado principalmen existe mucho apoyo.
te en la interpretacin de la memoria verbal a Otro modelo que se aplic a la MCP verbal
corto plazo proporcionada por la hiptesis del es el modelo de James Naime, el modelo de ca
bucle fonolgico. Este enfoque presenta dos ractersticas (Naime, 1988, 1990), que sustitu
ventajas: proporciona una explicacin coheren ye la propuesta basada en la separacin entre
te de varios y robustos fenmenos de MCP y lo MLP y MCP con la idea de un sistema de me
hace de una manera que, de forma clara, los re moria unitario en el que cada tem de memoria
laciona con otros aspectos de la memoria de estara representado por un conjunto de caracte
trabajo, aspectos de los que nos ocuparemos en rsticas, que pueden ser de dos tipos bsicos:
el prximo captulo. De todas maneras, es im dependientes de la modalidad e independientes
portante tener en cuenta, que se han elaborado de la modalidad. Si lees la palabra SOMBRE
propuestas explicativas distintas para interpre RO, sta tendr caractersticas dependientes de
tar estos datos. Algunas de ellas las describire la dimensin visual, tales como el tipo de letra,
mos antes de dedicamos a un debate ms am y caractersticas independientes de la dimen
plio sobre la memoria de trabajo y la cuestin sin visual, como su significado. Si oyes la pa
de por qu necesitamos una. labra SOMBRERO en vez de leerla, las caracte
Dylan Jones y colaboradores (Jones, 1993; rsticas independientes, como su significado,
Jones y Macken, 1993, 1995) adoptaron un en sern las mismas, pero las dependientes sern
foque de estudio de la MCP que denominaron acsticas y no visuales. El modelo asume que el
teora del Registro Episdico Orientado a los olvido depende de la interferencia: los tems
Objetos (O-OER). Su razn de ser es explicar la nuevos perturbaran las caractersticas estable
influencia del sonido irrelevante en la MCP, y cidas por los tems anteriores, generando erro
su conexin con las investigaciones sobre per res en el recuerdo.
cepcin auditiva parece clara. La teora plan El modelo de caractersticas est representa
tea que las secuencias de tems se representan do por un programa informtico que puede
como puntos en una superficie multimodal; sin usarse para predecir el resultado de diferentes
embargo, asume que tanto el recuerdo serial manipulaciones experimentales. Partiendo de
auditivo como el visual implican a un mismo unos determinados supuestos, es posible utili
sistema, que opera sobre una representacin zar el modelo para explicar muchos de los
2. Memoria a corto plazo 53

Box 2.3 Mtodos de almacenamiento del orden serial

1. Encadenamiento

A > B > C ^ D

Cada tem se asocia con el siguiente. El recuerdo comienza con el primer tem (A), que evoca el segundo (B).

2. C ontexto

C ontexto cam biante


i k -

i f ''
A B C D

C ada tem se enlaza con un con texto cam biante, que puede estar basado en el tiem po. El con texto acta
despus com o indicio para la recuperacin.

3. Primaca

C ada tem que se presenta recibe activacin. El prim ero es el que m s recibe, el siguiente un p o co m enos,
y as sucesivamente. Los tems se recuerdan en orden de fuerza. Una vez recordado un tem, ste se supri
m e y se escoge el m s fuerte de los siguientes.

A B C D

Fuerza T i I I

resultados que se han utilizado para apoyar la ractersticas, el modelo de caractersticas per
hiptesis del bucle fonolgico. El efecto de si mite simular una amplia gama de resultados
militud fonolgica se explica basndose en que (Neath y Surprenant, 2003), aunque se dan muy
los tems similares comparten ms caractersti pocas justificaciones para los supuestos tan espe
cas, con lo que aumenta la probabilidad de que cficos que requieren las varias simulaciones.
se recupere un tem similar, a pesar de que no El modelo de caractersticas tiene en verdad
sea el correcto. Se asume que el sonido irrele dificultades para dar cuenta de algunos hallaz
vante aade ruido al trazo de memoria de cada gos. Predice que el sonido irrelevante peijudi-
tem individual. La supresin articulatoria, ade car al recuerdo slo si se produce en el mismo
ms de ser demandante desde el punto de vista momento en que se codifican los tems en la
atencional (Naime, 1990), tambin aadira rai memoria. Sin embargo, el sonido irrelevante
do. Partiendo de detallados supuestos sobre la perjudica al recuerdo incluso en los casos en
proporcin exacta de caractersticas dependien que es posterior a la presentacin de los tems,
tes e independientes de la modalidad y sobre los incluso cuando el repaso se impide mediante la
efectos relativos que la supresin articulatoria y supresin articulatoria (Norris, Baddeley y
el sonido irrelevante producen sobre estas ca Page, 2004). El modelo de caractersticas tam
54 Memoria

bin tiene problemas para explicar por qu el 6. Memoria visoespacial


efecto de longitud de las palabras desaparece en a corto plazo
listas mixtas, formadas por palabras cortas y lar
gas. A raz de esto, algunos de sus defensores lo
Imagnate que ests en una habitacin bien ilu
abandonaron en favor del modelo que comenta
minada que de repente se queda a oscuras. Se
remos a continuacin: el modelo SIMPLE
ras capaz de encontrar la puerta? Haba una
(Hulme et al., 2006; Brown et al., 2007).
caja de cerillas en la mesa, justo enfrente, re
Brown et al. (2007) propusieron un modelo
cordaras que estaba all? Estas dos preguntas
de memoria muy amplio, que denominaron
conciernen a dos aspectos relacionados pero se
SIMPLE (Scale Invariant Memory, Perception,
parables de la memoria de trabajo visual, el pri
and Leaming) y que aplicaron tanto a la MCP
mero relativo a la memoria espacial (dnde?),
como a la MLP. Es, bsicamente, un modelo de
y el segundo, a la memoria para los objetos
olvido basado en la recuperacin, que plantea
(qu?). Los datos sugieren que seras capaz de
que los tems ms distintivos se recuperan ms
mantener en mente la direccin en que se en
fcilmente. El modelo enfatiza la discriminabi-
cuentra la puerta durante irnos 30 segundos
lidad temporal; sin embargo va ms all de los
(Thomson, 1983). Tu recuerdo de las ubicacio
primeros intentos de usar este mecanismo para
nes especficas de lo que est a tu alcance decae
explicar los efectos de recencia en el recuerdo
ms rpidamente todava (Elliot y Madelena,
libre, y lo hace desarrollando un modelo mate
1987).
mtico detallado. Posiblemente sea pronto para
evaluar el modelo SIMPLE, que parece manejar
bien el recuerdo libre pero no tan bien el recuer
do serial (Lewandowski, Brown, Wright y Nim- 6.1 Memoria espacial a corto plazo
mo, 2006; Nimmo y Lewandowski, 2006).
Como en el caso del modelo de caractersticas, Posner y Konick (1966) pidieron a sus partici
SIMPLE no intenta por el momento cubrir los pantes que recordaran en qu punto de una lnea
aspectos ejecutivos de la memoria de trabajo. se haba presentado un estmulo. La capacidad
Otra manera de construir un modelo del orden de retencin era buena despus de un interva
serial es suponer que el orden se mantiene gra lo de demora sin actividad, pero decaa cuando
cias a una seal contextual. Como mencionamos se les peda que, durante el mismo intervalo,
anteriormente, uno de estos modelos sugiere la llevaran a cabo tareas de procesamiento de dgi
presencia de un contexto basado en el tiempo que tos, aumentando el nivel de olvido conforme
incluira el decaimiento de la huella (Burgess e suba el nivel de dificultad de la tarea de dgitos.
Hitch, 1999,2006). Farrell y Lewandowski (2002, Puesto que la tarea interpuesta no era espacial
2003) rechazaron esta idea y propusieron en su ni visual, la implicacin es que interfera con la
modelo, SOB (Serial-Order-in-a-Box) que el capacidad de repasar o mantener en la mente el
orden se mantiene usando una seal contextual estmulo inicial. Dale (1973) obtuvo un resulta
basada en eventos, con lo que el olvido se basara do similar usando una tarea que implicaba rete
en la interferencia entre eventos. ner la localizacin de un punto negro en un
Puede resultar extrao que la tarea aparente campo bidimensional blanco.
mente sencilla de recordar una secuencia de d
gitos en el orden correcto est resultando tan
difcil de explicar. No obstante, como mencio 6.2 Memoria de objetos
namos antes, el problema de cmo un sistema
como el cerebro, que procesa eventos en parale Irwin y Andrews (1996) presentaron a sus parti
lo, pueda preservar el orden serial ha desafiado cipantes un conjunto de letras de colores distin
el trabajo de muchos tericos desde que, por tos. Despus de una breve demora, un asterisco
primera vez, fue planteado por Karl Lashley apareca en la ubicacin previamente ocupada
(1951), hace ms de cincuenta aos. por una de las letras. Esta era una seal para
2. Memoria a corto plazo 55

recordar la letra, el color o ambas cosas. La eje una tarea concurrente de retencin espacial ra
cucin era igual de buena cuando los sujetos lentizaba la velocidad con la que se buscaba
tenan que informar sobre la letra y el color que una figura especfica.
cuando tenan que informar slo sobre una de As pues, parece que podemos recordar hasta
estas caractersticas. La ejecucin fue muy alta cuatro objetos, incluso en los casos en los que
hasta los cuatro tems, momento en que decaa. cada uno de ellos incluye varias caractersticas
Es, por supuesto, posible que los participantes diferentes; esta habilidad no decae hasta que no
estuvieran apoyndose en el bucle fonolgico hayan pasado unos segundos, incluso cuando se
para los nombres de las ltimas letras, lo que interpola una actividad ulterior. Sin embargo, la
complica la interpretacin. memoria para la ubicacin espacial parece ser
Esto se evit en una serie de estudios de Vo- ms vulnerable, e interactuar con otras activida
gel, Woodman y Luck (2001), que utilizaron des espaciales. Parece posible que esta diferen
como estmulos barras de anchura, orientacin cia refleje la necesidad de mantener un marco
y otras caractersticas (como la textura) varia espacial en los casos en que sea necesario pro
bles, haciendo que una codificacin verbal cui porcionar una respuesta precisa, una capaci
dadosa en la breve fase de presentacin fuera dad que podra verse negativamente afectada
imposible. Encontraron, ellos tambin, un lmi por otras actividades espaciales relacionadas,
te de cuatro objetos. Es interesante observar que incluyendo el tipo de movimientos oculares
no pareci importar el nmero de caractersti que posiblemente estn implicados en la bs
cas que cada objeto comprenda. En una condi queda visual.
cin, por ejemplo, el conjunto contena un total
de diecisis caractersticas (cuatro objetos, cada
uno con cuatro caractersticas), pero los cuatro
objetos, complejos, parecan codificarse de ma
nera eficaz. Vogel et al. concluyeron que el lmi
te del sistema se encuentra en el nmero de ob
jetos, pero que los objetos pueden variar en
complejidad sin afectar a la ejecucin (figura 2.6).
En otro estudio se utiliz la supresin articula
toria para impedir la codificacin verbal; esto
no tuvo efecto en la ejecucin, y confirm su
idea, segn la cual la tarea no depende de la ver-
balizacin. Tampoco encontraron pruebas de
olvido despus de breves demoras.
Woodman y Luck (2004) introdujeron un
test de bsqueda visual en el que los participan
tes analizaban una matriz buscando estmulos
con ciertas caractersticas visuales en el interva
lo entre la presentacin y el test de conjuntos de
figuras coloreadas. Encontraron que la tarea
de bsqueda peijudicaba a la memoria para la
ubicacin espacial, pero no a la memoria de ca
ractersticas de los objetos, como es el caso del
color. Oh y Kim (2004) estudiaron el efecto de
Fig ura 2.6 Ejecucin del reconocimiento visual
la memoria en la velocidad de la bsqueda vi
en funcin del nmero de objetos presentados y del
sual, y encontraron que el hecho de tener que nmero de caracteristlcas por objeto.
llevar a cabo la tarea concurrente de recordar La ejecucin es muy sensible al nmero de objetos pero
un conjunto de objetos no tena impacto en la no al nmero de caractensticas que cada objeto posee.
velocidad de bsqueda visual, mientras que Datos procedentes de Vogel e t al. (2001).
56 Memoria

6.3 La distincin visoespacial se comparan una tarea espacial que implica re


cordar la ubicacin de un punto blanco sobre un
Hemos trazado una distincin entre la MCP es fondo negro y una tarea visual que requiere
pacial recordar dnde y la memoria de ob aprender ideogramas chinos. En ambos casos,
jetos recordar qu . En la prctica, estos al estmulo le sigue un intervalo de retencin de
dos sistemas trabajan juntos, pero las tareas se 10 segundos, despus del cual los participantes
han diseado de manera que enfaticen una u han de elegir cul de entre los ocho tems ha
otra de estas dos formas de memoria visoespa sido presentado en la fase de estudio. Durante el
cial. Una tarea espacial clsica es el test de se intervalo de retencin, los participantes han de
alar cubos, en el que los participantes se sitan llevar a cabo una tarea espacial o visual. En la
frente a un conjunto de nueve cubos (figura 2.7). tarea espacial se presentan 12 asteriscos; 11 de
El experimentador toca un cierto nmero de cu stos se mueven al azar, mientras que uno se
bos siguiendo una secuencia y el participante queda fijo en su posicin. La tarea consiste en
intenta imitarlo; la longitud de la secuencia au identificar el asterisco fijo. La tarea visual con
menta progresivamente hasta que la ejecucin siste en procesar una serie de colores, siete de
falla. Esto se conoce como amplitud de Corsi, los cuales son variaciones de un color, ponga
nombre del neuropsiclogo canadiense que in mos que rojo, mientras que el otro, el crtico, es
vent la tarea, y lo tpico es que la capacidad del grupo de los azules. Como se indica en la
sea de alrededor de cinco cubos, dos tems por figura 2.9, la ubicacin espacial de los puntos se
debajo de la amplitud de dgitos. ve perjudicada por el movimiento pero no por el
La amplitud visual se puede medir usando color, mientras que los ideogramas mostraban
una serie de patrones representados en matri el efecto contrario.
ces, en los que la mitad de las celdas estn relle
nas y la mitad en blanco (figura 2.8). Al partici
pante se le ensea un patrn y se le pide que lo 6.4 Aproximaciones neuropsicolgicas
reproduzca marcando las celdas rellenas en una al estudio de la memoria
matriz totalmente vaca. La prueba empieza con a corto plazo
un patrn simple, de 2 x 2; progresivamente se
incrementa el nmero de celdas en la matriz, En 1966 Brenda Milner inform sobre el caso de
hasta el punto en que falla la ejecucin, que por un joven, HM, que haba tenido la mala suerte
lo general se produce cuando la matriz alcanza de padecer un tipo de epilepsia no tratable. La
alrededor de 16 celdas. epilepsia puede ser el resultado de una lesin del
Hay pruebas a favor de la distincin entre tejido cerebral que lleva a una actividad elctrica
estas dos medidas de amplitud espacial y visual, excesiva, lo cual conduce a los ataques epilpti
que proceden de estudios en los que se inserta, cos. Muy a menudo, la remocin quirrgica del
entre las fases de presentacin y test, una activi tejido lesionado alivia mucho los ataques. HM
dad que potencialmente puede causar interferen fue sometido a tal intervencin y sus ataques se
cia. Cuando esta actividad implica procesamien redujeron, pero desafortunadamente la operacin
to espacial, como pulsar de forma secuencial una le caus una amnesia densa. La razn fue que se
serie de teclas, la amplitud de Corsi se reduce; a causaron lesiones quirrgicas en ambos lados del
la amplitud de patrones le peijudican ms las ta cerebro, en la regin del hipocampo, que, como
reas de procesamiento visual, como por ejemplo ahora sabemos, desempea un papel fundamen
ver figuras (Della Sala, Gray, Baddeley, Allama- tal en la memoria episdica a largo plazo.
no y Wilson, 1999). El caso de HM fue muy importante desde la
Por supuesto que la MCP visual no se limita perspectiva prctica, porque, por un lado, puso de
al recuerdo de patrones, ya que implica tambin manifiesto la necesidad de tener en consideracin
formas y colores. Esto se ha demostrado de la funcin del rea cerebral que se quiere elimi
una forma particularmente clara en una serie nar y, desde el punto de vista terico, por lo que
de estudios de Klauer y Zhao (2004) en los que aclar sobre la naturaleza de la MLP. HM qued
2. Memoria a corto plazo 57

Figura 2.7 El test de Corsi


para la amplitud de memoria
visoespacial.
El experimentador indica una
secuencia de bloques
y el participante, sentado
enfrente, intenta imitarla. Los
nmeros estn ah para
ayudar al experimentador.

Figura 2.8 La amplitud


de patrn visual.
A los participantes se les
ensean series de matrices
para su posterior recuerdo; la
mitad de las celdas de cada
matriz aparece rellena. El test
empieza con una matriz
simple de 2 x 2 (izquierda) y
su tamao crece hasta 5 x 6
(derecha). De Della Sala et al.
(1999). Copyright Elsevier.
Reproducido con permiso.

con una capacidad deteriorada para aprender ma que, sin embargo, manifestaban habilidades
terial nuevo, tanto visual como verbal, y de actua intelectivas normales; los autores examinaron
lizar su conocimiento sobre el mundo, un caso su ejecucin en varias tareas de MCP y MLP.
clsico del sndrome amnsico que se comenta Al igual que HM, conservaban su amplitud de
en el captulo 11. Sin embargo, HM conservaba dgitos. Mostraban, adems, ejecucin nor
algunos aspectos de su memoria. Poda recordar mal en la tarea de Peterson y recencia intacta
eventos que haban ocurrido antes de su opera en recuerdo libre, a la vez que un dficit nota
cin y poda aprender algunas tareas, como las ble en lo que respecta a la primaca y otros
que implican habilidades motoras. tems del principio de las listas de recuerdo
HM conservaba tambin su capacidad de libre. Estos resultados se vuelven a comentar
amplitud de dgitos, lo que sugiere que la eje en el captulo 11.
cucin relativa a MCP y MLP podra depen
der de sistemas de memoria diferentes, que
reflejen reas del cerebro distintas. As pues, 6.5 Dficits de la memoria
Baddeley y Warrington (1970) decidieron in verbal a corto plazo
vestigar el tema de la distincin entre MCP y
MLP con ms detalle, y lo hicieron observan Por la misma poca, Tim Shallice y Elizabeth
do un grupo de pacientes cuidadosamente se Warrington (1970) estudiaban a un paciente que
leccionados, que padecan amnesia densa y presentaba el patrn de problemas de memoria
58 Memoria

cable, de que se necesita asumir la existencia de


al menos dos sistemas o procesos separados.
Por ejemplo, si slo se hubiesen estudiado los
pacientes amnsicos, podra afirmarse que con
servan habilidades como la recencia y la ampli
tud de dgitos slo porque estas tareas son ms
sencillas que aquellas en las que fallan. El he
cho de que otros pacientes muestren exacta
mente el patrn contrario nos permite descartar
esta interpretacin.
El paciente de Shallice y Warrington no
padeca un dficit general en la MCP, sino
ms bien un dficit especfico del componen
te fonolgico de la MCP. Por consiguiente, su
ejecucin era significativamente mejor cuan
do su amplitud de dgitos se pona a prueba
utilizando la presentacin visual, lo que cua
draba con su intacta memoria visual, que se
haba evaluado con el test de Cubos de Cor-
si. Un patrn similar fue mostrado por la
paciente PV (Basso, Spinnler, Vallar y Zano-
bia, 1982; Vallar y Baddeley, 1987), que de
sarroll un dficit muy puro y especfico en
la MCP fonolgica, despus de un derrame
cerebral. Su intelecto y lenguaje no mostra
ban otros problemas, pero su amplitud de d
gitos era de dos y no mostraba el efecto de
similitud fonolgica o el de longitud de las
palabras en MCP verbal. Como es carcaters-
tico de esta clase de pacientes, ella mostraba
Figura 2.9 Recuerdo de ubicacin de puntos una reduccin drstica del efecto de recencia
e ideogramas chinos. en el recuerdo libre inmediato de tipo verbal.
Slo el movimiento perjudica la memoria espacial, Sin embargo, s mostraba una recencia a lar
mientras que la memoria de patrones se ve perjudicada go plazo normal. Esto se comprob mediante
en mayor medida por los colores. Datos de Klauer
y Zhao (2004).

Conceptos clave
contrario. El paciente KF se caracterizaba por
una amplitud de dgitos de slo dos tems, se D oble disociacin: Trmino especialmente
rios problemas en la tarea de Peterson y muy empleado en neuropslcologa cuando dos grupos
poca recencia en la tarea de recuerdo libre. Pos de pacientes muestran patrones de dficit opuestos;
teriormente se identificaron otros pacientes que p.e., una MCP normal y un dficit de MLP versus
una MLP normal y un dficit
mostraban el mismo patrn (Vallar y Shallice,
de MCP.
1990). Estos dos tipos de pacientes pacientes
amnsicos con ejecucin normal en MCP y Test de los Cubos de Corsi: Tarea vlsoespacial,
homloga a la tarea de amplitud de dgitos, basada
problemas de MLP, y pacientes con dficit de
en un conjunto de cubos que el experimentador
MCP y MLP intacta representan lo que se co toca formando una secuencia que el paciente intenta
noce como doble disociacin. Este fenmeno luego reproducir.
constituye una prueba slida, aunque no impe
2. Memoria a corto plazo 59

una tarea basada en la resolucin de proble 6.6 Dficits de la memoria


mas de anagramas, que iba seguida de una visoespacial a corto plazo
peticin inesperada de recuerdo. Tanto PV
como los pacientes control mostraron un efecto Mientras algunos pacientes, como KF y PV, pa
de recencia claro, recuperando mejor las lti decen un dficit que se limita a la MCP verbal,
mas soluciones, a pesar de que el test de recuer otros pacientes muestran el patrn contrario,
do fuera inesperado y de que an se tuvieran con MCP verbal normal y ejecucin afectada en
que resolver los anagramas siguientes. Este pa medidas visuales y espaciales de la MCP. Uno
trn sugiere que P V no presenta un dficit en su de esos pacientes, LH, fue vctima de un acci
capacidad para usar una estrategia de recencia, dente de trfico, y una lesin en la cabeza
sino ms bien que es incapaz de utilizar esta es le provoc un fuerte dficit en su capacidad de
trategia para aumentar la memoria verbal inme reconocer colores y formas. No obstante, mos
diata, que se supone basada en un cdigo fono traba una memoria excelente para informa
lgico o verbal/lxico. cin espacial, como es el caso de ubicaciones y

Box 2.4 Paciente LE

El paciente UE era una escultora de talento antes de que una


enfermedad cerebral perjudicara su habilidad para formar
imgenes visuales. Su estilo artstico cambi, de un elevado
realismo (a y b) a un estilo mucho ms abstracto (c y d).
Tambin sufri su capacidad para dibujar, com o muestran sus
intentos de dibujar un pjaro (e), un camello (f), y un avin (g).
De Wilson ef al. (1999). Copyright Psychology Press.
60 Memoria

girone (2001) describen el caso del paciente


Conceptos clave MV, que a consecuencia de un derrame cerebral
sufri daos en el lbulo frontal derecho: su
M C P visoespacial: Retencin de informacin visual
ejecucin en tareas de memoria visual era nor
y/o espacial durante breves periodos de tiempo.
mal; sin embargo, el dficit era profundo en la
tarea de Cubos de Corsi y en las que requeran
recorridos (Farah, Hammond, Levine, y Calva- la MCP para imaginar un recorrido a travs de
nio, 1988). Otra paciente, LE, sufri un dao una matriz. Luzatti, Vecchi, Agazzi, Cesa-Bianchi
cerebral como consecuencia de un lupus erite- y Vergani (1998) informan sobre un caso similar
matoso; tambin tena una memoria espacial en que el deterioro progresivo del hemisferio de
excelente y era perfectamente capaz de condu recho llev a la paciente a dficits de memoria
cir siguiendo recorridos con los que no estaba espacial en tareas en que era necesario describir
familiarizada, como la ruta entre su casa y el la ubicacin de los monumentos en su propia ciu
laboratorio en el que le hacan las pruebas cog- dad, aunque recordaba bien colores y formas.
nitivas. Sin embargo, la paciente mostraba un Puede que hayas advertido que los dficits de
dficit de memoria visual y serios problemas en los pacientes con problemas que afectan a la
su capacidad para dibujar de memoria (Wilson, MCP visoespacial tienden a ir ms all del
Baddeley y Young, 1999). Era una escultora de simple almacenamiento de estmulos visuales y
talento que se encontr con que haba perdido espaciales, afectando a tareas ms complejas
su capacidad de visualizar. Era incapaz de re como crear y manipular imgenes mentales y
cordar cmo eran sus esculturas anteriores y usarlas en tareas complicadas, como la escultu
cambi dramticamente su estilo (Box 2.4). ra o la orientacin espacial. En otras palabras,
Hay otros casos en que la MCP visual queda estos dficits llevan a problemas tanto en la
intacta pero la memoria especial se deteriora. MCP como en la memoria de trabajo, tema del
Carlesimo, Perri, Turriziani, Tomaiuolo y Calta- prximo captulo.

Resumen

El trmino memoria a corto plazo (MCP) hace referencia al almacenamiento de pequeas cantidades de
informacin a lo largo de periodos de tiempo breves. Se diferencia de la memoria de trabajo (MT), que se
supone que combina almacenamiento y procesamiento y que sirve como espacio mental en el que
se desarrollan tareas complejas. El estudio de la MCP empez con la tarea de amplitud de dgitos que se
utilizaba como medida de la capacidad mental. La amplitud generalmente oscila alrededor de seis o siete
dgitos, pero es posible que sea menor en el caso de palabras y an ms reducida en el de slabas sin sen
tido o palabras de una lengua extranjera. Los lmites de ejecucin se determinan en la base del nmero de
grupos ms que de tems; hay, adems, materiales que se prestan ms que otros al agrupamiento
A finales de los cincuenta se puso en cuestin la idea de un sistema de memoria general y unitario,
gracias fundamentalmente a dos paradigmas experimentales. El efecto de olvido a corto plazo de Peter-
son demostr que se olvidaran pequeas cantidades de informacin en pocos segundos si se impeda su
repaso, dato que inicialmente se interpret en trminos de decaimiento del trazo o huella de memoria.
Posteriormente se demostr que el primer tem expuesto presentaba muy poco olvido, lo que sugera una
interpretacin en trminos de interferencia por parte de los tems anteriores en vez de una basada en el
decaimiento. Esto indica la necesidad de una teora que incorpore la recuperacin.
El segundo paradigma influyente file el del recuerdo libre, en el que el efecto de recencia se pierde en cues
tin de segundos si se impide el repaso y no se ve afectado por muchos fenmenos de memoria a laigo plazo que
s influyen en los primeros tems. La existencia de la recencia a largo plazo sugiere que la recencia refleja un tipo
especfico de estrategia de recuperacin que puede aplicarse a varios y distintos sistemas de memoria.
7
61

Los trabajos posteriores se orientaron hacia el estudio de las caractersticas de varios sistemas de
MCP. Se ha demostrado que la MCP verbal est influenciada por la similitud fonolgica y longitud de las
palabras que han de retenerse. La hiptesis del bucle fonolgico intenta explicar este fenmeno enmar
cndolo en un contexto de memoria de trabajo ms amplio, planteando la presencia de un almacn tem
poral y un proceso de repaso articulatorio que puede interrumpirse mediante supresin articulatoria. Se
han propuesto varios modelos para explicar este patrn general de resultados. Algunos se basan en el
modelo del bucle fonolgico. Otros incluyen: la hiptesis de las caractersticas, influenciada principal
mente por los modelos de MLP; el modelo del Registro Episdico Orientado a los Objetos, influenciado
principalmente por los efectos del sonido irrelevante; y el modelo SIMPLE (S c a le I n v a r ia n t M e m o ry,
Peiveption, and Leaming), fuertemente influenciado por la necesidad de explicar la recencia.
La MCP visual puede dividirse en memoria visual y espacial. La memoria de ubicaciones espaciales
parece mostrar olvido despus de im periodo de segundos, mientras que la memoria visual para objetos
no. Parece que somos capaces de retener hasta cuatro objetos, punto en que la ejecucin decae. Sorpren
dentemente, el nmero de caractersticas que un objeto abarca no parece ser un lmite para su recuerdo.
Se ha propuesto que los componentes visuales y espaciales son parte de la agenda visoespacial, un com
ponente de la memoria de trabajo homlogo al bucle fonolgico.
Los datos neuropsicolgicos avalan las distinciones conductuales propuestas. El estudio de varios
casos ha apoyado la potencial separacin de la MCP verbal tanto de la MLP como de la MCP visual, con
un patrn de dficits que es en lneas generales consistente con la hiptesis del bucle fonolgico.
Tambin se han descrito casos de pacientes con dficit de la MCP visoespacial: algunos parecen ca
racterizarse por un fallo del almacn visual, que se refleja en una amplitud de patrones reducida; otros
muestran una MCP espacial daada, que se refleja en la tarea de los Cubos de Corsi. Las localizaciones
de las lesiones que generan estos dficits neuropsicolgicos son en general consistentes con los datos
procedentes de la aplicacin de tcnicas de neurointagen que se comentan en el captulo 3.

Otras lecturas nal o f Verbal Leaming and Verbal Behavior, 2,


1-21. Un artculo clsico que presenta una inter
Logie, R. H. (1995): Vtsuo-spalial working memory, pretacin de la MCP en trminos de la teora de
Hove, Reino Unido, Lawrence Erlbaum Associa la interferencia estmulo-respuesta.
tes. Una descripcin de la MCP visual desde una Vallar, G. (2006): Memory systems: The case of
perspectiva basada en la memoria de trabajo mul- phonological short-term memory. A festschrift
ticomponente. for Cognitive Neuropsychology, Cognitive
Luck, S. J., y Vogel, E. K. (1997): The capacity Neuropsychology, 23, 135-155. Una explicacin
of visual working memory for features and y descripcin del bucle fonolgico desde el pun
conjunctions, Nature, 390, 279-281. Un ar to de vista de la neuropsicologa.
tculo importante que establece una conexin Waugh, N. C., y Norman, D. A. (1965): Primary
entre el estudio de la atencin visual y la MCP memory, Psychological Review, 72, 89-104.
visual. Otro artculo clsico en el que se presenta una
Melton, A. W. (1963): Implications of short-term alternativa a la teora de la interferencia basada
memory for a general theory of memory, Jour en el procesamiento de la informacin.
)

3. Memoria de trabajo
A lan Baddeley

)
)

)
)
)

;>
)
)
)
Qu tal se te dan las matemticas? Eres capaz del ambiente y es procesada en primer lugar por )
de multiplicar 27 x 3? Intntalo. una serie paralela de sistemas de memoria sen
Las personas usan varios mtodos; en mi sorial de corta duracin, entre los que se inclu )
caso, he multiplicado 7 por 3 obteniendo el re yen los procesos de memoria icnica y ecoica .)
sultado de 21, he mantenido 1 en mente y me he analizados en el captulo 1. Desde aqu, la in
llevado 2 antes de seguir multiplicando 2 x 3, y formacin fluye hacia el almacn a corto plazo, )
as sucesivamente, alternando la recuperacin que forma un elemento crucial del sistema, no
)
de clculos numricos con el mantenimiento y slo pasando informacin hacia y desde el al
manipulacin de resultados provisionales. En macn a largo plazo, sino actuando tambin )
resumidas cuentas, he tenido que usar mi me como una memoria de trabajo, responsable de
moria de trabajo, manteniendo y procesando seleccionar y poner en marcha estrategias, del
informacin a la vez. Este uso activo de la me repaso, y, en general, de servir como espacio )
moria de trabajo ser el tema del presente ca global de trabajo. Atkinson y Shiffrin (1968)
ptulo. crearon una simulacin matemtica de su mo )
La idea de que la memoria a corto plazo delo, concentrndose en los procesos relativos
(MCP) sirve como una memoria de trabajo fue al repaso rutinario de elementos verbales y en el )
una propuesta de Atkinson y Shiffrin (1968), papel del repaso en la transferencia de informa )
que idearon el modelo de memoria comentado cin del almacn a corto plazo al almacn a lar
brevemente en el captulo 1. El modelo compar go plazo. Durante cierto tiempo, el modelo mo )
ta muchas caractersticas con otros modelos si dal pareci ofrecer una respuesta elegante a la
)
milares que eran populares en aquella poca, por pregunta de cmo se manipula y almacena la in
lo que se empez a conocer con el nombre de formacin. Los problemas, sin embargo, no tar )
modelo modal. daron en aparecer.
Como puede observarse en la figura 3.1, el Un problema tena que ver con el supuesto )
modelo modal asume que la informacin entra de que el simple mantenimiento de tems en la )
64 Memoria

Registros Almacn a corto


sensoriales plazo (ACP)
Memoria de trabajo
Visual temporal Almacn a largo
Auditivo Procesos de control: plazo (ALP)
Repaso Almacn
Codificacin permanente
Tctil Decisiones de la memoria
Estrategias
de recuperacin)n

Output de
respuesta
fffigafigigflgEfS

Figura 3.1 El flujo de informacin a travs de los sistemas de memoria segn el modelo modal de Atkinson y Shiffrin.
Copyright 1971, Scientific Am erican. Reproducido con permiso.

memoria a corto plazo garantizara el aprendi de una tienda y criaba una familia, y el tercer
zaje. Esta opinin fue cuestionada por Craik y paciente era taxista (Vallar y Shallice, 1990).
Lockhart (1972), que en su lugar propusieron En otras palabras, los pacientes no daban mues
el principio de los niveles de procesamiento, tras de sufrir un dficit general en su memoria
segn el cual el aprendizaje depende de la ma de trabajo.
nera en que se procesa el material en vez del En muy pocos aos, el concepto de MCP
tiempo en la memoria a corto plazo. Esta im pas de ser simple a complejo. Se haban inven
portante teora se analizar en el captulo 5. tado una amplia gama de tcnicas experimenta
El modelo de Atkinson y Shiffrin tambin les nuevas, pero ninguna de ellas se ajustaba de
tena dificultades para explicar algunos datos de manera simple y directa a ninguna de las teoras
naturaleza neuropsicolgica. Recordars que originales propuestas para explicar el amplio
Shallice y Warrington (1970) describieron el abanico de estudios sobre la MCP. En este mo
caso de un paciente que pareca tener una me mento, muchos investigadores abandonaron
moria a corto plazo gravemente daada. Segn esta lnea de investigacin en favor del estudio
el modelo modal, el almacn a corto plazo de de la MLP, optando as por trabajar en los nue
sempea un papel fundamental en la transferen vos y apasionantes desarrollos del estudio de
cia de informacin desde y hacia la memoria a los niveles de procesamiento y de la memoria
largo plazo (MLP). Este dficit de MCP, por semntica.
tanto, debera conllevar graves problemas de Precisamente cuando se pusieron de manifies
aprendizaje a largo plazo en estos pacientes. to los problemas del modelo modal, Graham
Adems, si el almacn a corto plazo funciona Hitch y yo empezbamos nuestra primera inves
como una memoria de trabajo general, esos pa tigacin subvencionada sobre la relacin entre la
cientes deberan manifestar serias dificultades MCP y la MLP. En vez de intentar buscar un ca
en llevar a cabo actividades cognitivas comple mino entre la espesura de tcnicas experimenta
jas, como el razonamiento y la comprensin. les y teoras que caracterizaban ambos dominios,
Esto no pasaba. Una de los pacientes que pre optamos por planteamos una pregunta muy bsi
sentaban este deterioro del almacn a corto pla ca: si el sistema o los sistemas subyacentes a la
zo era una eficiente secretaria, otra se encargaba MCP ejercen una funcin, cul podra ser? Si,
3. Memoria de trabajo 65

como se supona generalmente, funcionaba


como una memoria de trabajo, entonces blo
quearla interferira tanto con el aprendizaje a
largo plazo como con actividades cognitivas
complejas, como el razonamiento o la compren
sin. Dado que no disponamos de pacientes que
presentaran este dficit especfico de la MCP, in
tentamos simular esta condicin usando a nues
tros estudiantes de grado, un proceso que por
fortuna no requera la extirpacin fsica de la par
te relevante de sus cerebros, sino que consista
tan slo en mantenerla ocupada mientras que, si
multneamente, se peda a los participantes que
razonaran, comprendieran y aprendieran (Badde-
leyyHitch, 1974).
Prcticamente todas las teoras coincidan en
que si haba una tarea que caracterizaba a la
MCP, sta era la de amplitud de dgitos, en la
que las secuencias de dgitos ms largas ocupan Figura 3.2 Velocidad y precisin del razonamiento
ms espacio en el sistema de almacenamiento a gramatical en funcin de la carga de dgitos concurrente.
corto plazo subyacente. Decidimos, por tanto, De Baddeley (1986). Copyright Oxford University Press.
combinar la amplitud de dgitos con la ejecu Reproducido con permiso.

cin simultnea de una variedad otras tareas,


como las de razonamiento, aprendizaje y com
prensin, que supuestamente dependeran de tras. La tarea se resume en el Box 3.1. Intenta
este mismo sistema de capacidad limitada. A los hacerla t mismo.
participantes se les presentaba una secuencia de La sorpresa fue descubrir que la gente era
dgitos pidindoles que la repasen continuamen capaz de hacer esto, incluso cuando simultnea
te en voz alta mientras llevan a cabo otras tareas mente mantenan y repetan secuencias de hasta
cognitivas. Manipulando el nmero de dgitos ocho dgitos, ms all de la amplitud de memo
que hay que mantener, debera ser posible variar ria de muchos de los participantes en el experi
la demanda sobre este sistema de capacidad li mento. Como muestra la figura 3.2, el tiempo
mitada. Si de verdad refleja una memoria de tra medio para la verificacin de frases aumentaba de
bajo responsable del razonamiento y otras ta forma sistemtica conforme lo haca la carga
reas, entonces a mayor longitud de la secuencia de dgitos, pero no abrumadoramente. El tiem
de dgitos, mayor la carga de dgitos y, por con po empleado con ocho dgitos era como un 50%
siguiente, mayor interferencia. ms que la lnea-base. Quiz an ms interesan
Uno de los experimentos utilizados consisti te, la tasa de errores se mantena constante alre
en presentar a los sujetos una tarea simple de dedor del 5%, con independencia de cul fuera
razonamiento, en la que los estudiantes tenan la carga de dgitos en la tarea concurrente.
que verificar una frase sobre el orden de dos le- Qu implican estos resultados al relacionar
los con la idea del almacn a corto plazo como
sistema de memoria de trabajo? La tasa de erro
Conceptos clave res nos sugiere que la calidad en la ejecucin
logra mantenerse alta cualquiera que sea la
Niveles de procesam iento: Teora propuesta por carga en la tarea concurrente de amplitud de d
Craik y Lockhart que a f rma que los tems que se gitos. Por el contrario, el tiempo de procesa
procesan ms profundamente se recordarn mejor. miento demuestra que la carga en la tarea con
currente s afecta parcialmente a la ejecucin, a
66 Memoria

cos y relacionados con el habla. Un segundo


Box 3.1 Ejemplos del test de razonamiento subsistema, la agenda visoespacial, reali
gramatical empleado por Baddeley za una funcin parecida con elementos y se
y Hitch (1974) cuencias codificadas visual y/o espacialmen
te. El sistema, en su conjunto, est controlado
por el ejecutivo central, un sistema atencio-
V F nal de capacidad limitada que selecciona y
manipula material en los subsistemas, actuan
A sigue a B B A
do como un controlador que gestiona toda la
B precede a A A - B
actividad.
B e s seguida por A B-A Una manera de familiarizarse con este con
A es precedida po r B B - A cepto es hacer lo siguiente: Piensa en tu casa,
A no es precedida po r B A - B intenta decir cuntas ventanas tiene. Ahora si
B no sigue a A A->B gue leyendo el siguiente prrafo.
Cuntas ventanas tiene tu casa? Cmo
Respuestas: V, F, V, V, V, F. has conseguido llegar al nmero? Posiblemen
te hayas formado una imagen visual de tu casa;
este proceso se apoya en la agenda visoespa
cial. En segundo lugar, es probable que hayas
contado las ventanas verbalmente, utilizando
pesar de que la magnitud del efecto no sea abru el bucle fonolgico. Finalmente, a lo largo de
madora. Varios experimentos llevados a cabo todo el proceso, ha sido necesario que tu eje
con tareas de aprendizaje y comprensin han cutivo central seleccionase y pusiera en mar
replicado en general estos resultados (Baddeley cha la estrategia adoptada. Analizaremos cada
y Hitch, 1974), apoyando la hiptesis de algn uno de los tres componentes de la memoria de
tipo de memoria de trabajo pero no del todo de trabajo mencionados, empezando por el bucle
pendiente del sistema de memoria subyacente a fonolgico, elemento que podramos consi
la amplitud de dgitos. derar como mencionamos anteriormente
As pues, propusimos un modelo ms com como un modelo de MCP verbal incorporado a
plejo, que denominamos memoria de trabajo, un marco terico ms general, que es la me
un trmino acuado por Miller, Galanter y Pri- moria de trabajo.
bram (1960) pero que stos no elaboraron mu
cho ms. El nfasis en la etiqueta de trabajo
intentaba disociar nuestro propio concepto de
los modelos anteriores de MCP, que hacan
hincapi sobre todo en el almacenamiento, y Ejecutivo
destacar su papel funcional como sistema sub Agenda central Bucle
visoespacial fonolgico
yacente al desarrollo de actividades cognitivas
complejas, un sistema que sostiene nuestra ca
pacidad de trabajo mental y pensamiento cohe
rente (Baddeley y Hitch, 1974). ai

1. El modelo multicomponente
Figura 3.3 El modelo de memoria de trabajo inicial
de Baddeley y Hitch. Las dobles flechas pretenden
El modelo que propusimos tena tres compo
representar la transferencia paralela de la informacin
nentes (figura 3.3); uno de stos, el bucle hacia y desde la agenda, y las flechas simples indican
fonolgico, se asume que est especializado el proceso de repaso serial dentro del bucle fonolgico.
en mantener secuencias de elementos acsti Basado en Baddeley y Hitch (1974).
3. Memoria de trabajo 67

1.1 El bucle fonolgico rales parecan normales. PV se encargaba de


una tienda, cuidaba de una familia y pareca te
Como vimos en el captulo 2, el bucle fonolgi ner pocos problemas en su da a da. Tena
co es bsicamente un modelo de la MCP verbal. reas con dificultades importantes? De ser as,
Explica un amplio abanico de resultados expe su anlisis nos sealara qu funciones estaban
rimentales utilizando un modelo simple que afectadas por su dficit en el bucle fonolgico.
asume un almacn temporal y un proceso de re Empezamos con la hiptesis de que el bucle
paso verbal. El modelo no est exento de crti podra haber evolucionado para ayudar a la
cas; sin embargo, ha sido fructfero durante ms comprensin del lenguaje (Vallar y Baddeley,
de treinta aos y hasta la fecha no ha sido 1987). PV presentaba algunos problemas, pero
reemplazado por un modelo mejor y amplia slo con un tipo especfico de frases largas,
mente aceptado. Pero cmo encaja este mode cuando es necesario mantener en mente las pri
lo en el contexto ms amplio de la memoria de meras palabras de la frase hasta el final para en
trabajo? Para qu sirve? tender el significado. Esto era suficiente para
causarle problemas a PV en el da a da y es di
fcil de creer que la evolucin fuera a favorecer
1.2 Para qu sirve el bucle fonolgico? el desarrollo de un subsistema especial para fa
cilitar la comunicacin con frases exagerada
En la base a los datos presentados, el bucle fo mente largas.
nolgico simplemente incrementa la amplitud Una segunda hiptesis consisti en plantear
de memoria en dos o tres elementos en la tarea que el sistema del bucle fonolgico haba evo
un tanto artificial de repetir nmeros. Entonces, lucionado para ayudamos a aprender el lengua
cul es su importancia evolutiva? Se ha esme je. Las personas a las que les hubiera sobreveni
rado la evolucin en preparamos para la inven do el dficit del bucle fonolgico durante la
cin del telfono? Y si no es as, es el bucle edad adulta, como P y al haber ya adquirido un
fonolgico algo ms que un grano en la anato dominio de su idioma materno, no manifesta
ma de la psicologa cognitiva?, como dijo una ran muchas dificultades. Sin embargo, si se les
vez un crtico. pidiera que aprendieran un nuevo idioma, po
En un intento de contestar a estas preguntas, dran tener problemas. Exploramos esta hipte
dos colegas italianos, Giuseppe Vallar y Cos- sis pidiendo a PV que aprendiera la asociacin
tanza Papagno, y yo empezamos a estudiar a de ocho palabras rusas con su equivalente en ita
una paciente PV que tena un dficit muy liano, su lengua materna (Baddeley, Papagno y
puro del bucle fonolgico. Su amplitud de dgi Vallar, 1988). Despus de diez ensayos con pre
tos era de dos elementos, pero su inteligencia, sentacin oral de las palabras, todos los partici
su MLP y el componente visual de su memoria pantes del grupo de control aprendieron las ocho
a corto plazo eran excelentes. Hablaba de ma palabras rusas, mientras PV no logr aprender ni
nera fluida y sus habilidades lingsticas gene una (figura 3.4). Se deba eso a una amnesia?
No era el caso, ya que cuando la tarea requera
aprender la asociacin de dos palabras no rela
Conceptos clave cionadas en su idioma nativo, como por ejem
plo, castillo-pan, tarea que generalmente se
Bucle fonolgico: Trmino empleado por Baddeley basa en la codificacin semntica (Baddeley
y Hitch para designar al componente de su modelo
y Dale, 1966), la ejecucin de PV no mostraba
responsable del almacenamiento temporal de
informacin basada en el habla. grandes fallos. Nuestros resultados, as pues,
nos llevaron a pensar que posiblemente el bucle
Agenda visoespacial: Componente del modelo de
fonolgico estara involucrado en la adquisicin
Baddeley y Hitch que se asume que es responsable
del mantenimiento temporal de la informacin visual
del lenguaje.
y espacial. De todas formas, a pesar de que un caso ni
co pueda ser increblemente informativo, cabe
68 Memoria

cole y Baddeley, 1990). Los nios, de 8 aos,


Conceptos clave presentaban una inteligencia no verbal normal;
sin embargo, se caracterizaban por un desarro
C odificacin sem ntica: Procesamiento de un tem llo lingstico correspondiente a los 6 aos.
en trminos de su significado, relacionndolo as con
Poda ser el reflejo de un dficit en el bucle
otra informacin de la memoria a largo plazo.
fonolgico? Mediante una batera de tests de
memoria se observ que tenan una dificultad
especial para repetir pseudopalabras no familia
la posibilidad de que el individuo sea muy atpi res. Este tipo de test no slo requiere que los
co, y que por tanto pueda resultar engaoso. participantes escuchen la pseudopalabra, sino
Considerando que los pacientes con dficit de que la mantengan en memoria hasta su repeti
MCP son muy escasos, decidimos poner tam cin. Basndonos en esto, desarrollamos un
bin a prueba nuestra hiptesis alterando la ac test de repeticin de pseudopalabras, en el
tividad del bucle fonolgico en participantes que se escuchan pseudopalabras de longitud
normales, pidindoles que intentaran aprender
vocabulario de un idioma extranjero. Prediji
mos que la alteracin de la actividad normal del
bucle causara problemas especficos a la hora
de aprender vocabulario extranjero, como en el
caso de PV En un estudio se utiliz la supresin
articulatoria (Papagno, Valentine y Baddeley,
1991). Cuando se requiri de los participantes
que durante el aprendizaje repitieran continua
mente un sonido irrelevante, observamos que
fallaba el aprendizaje del lenguaje extranjero,
que se supone basado en el bucle fonolgico.
La supresin articulatoria no tuvo efecto en el
aprendizaje de pares de palabras en el idioma
nativo. En otro estudio, Papagno y Vallar (1992)
variaron la similitud fonolgica y longitud de (t>) Input auditivo
las palabras extranjeras, manipulando dos fac
tores que sabemos que influyen en el bucle fo
nolgico. Cuando las respuestas eran palabras
extranjeras, la similitud y la longitud dismi
nuan mucho ms sustancialmente el rendi
miento que cuando ambas palabras pertenecan
a la lengua materna del participante. Las con
clusiones relativas a la paciente PV sobre la
importancia del bucle fonolgico en el apren
dizaje de nuevos trminos verbales parecan,
as pues, confirmarse. Sin embargo, seguian
limitndose a la adquisicin de una segunda
lengua en la edad adulta. El sistema tendra
claramente ms importancia si tambin influ Figura 3.4 Tasa de aprendizaje de pares de tems
yera en la adquisicin de la lengua materna por de la paciente PV y sus controles. Su capacidad para
parte de los nios. aprender pares de palabras con significado no estaba
alterada (panel a), pero no era capaz de aprender
Susan Gathercole y yo investigamos esta
vocabulario en un idioma extranjero (panel b).
cuestin evaluando a un grupo de nios que pa De Baddeley, Papagno y Vallar (1988). Copyright
decan un dficit lingstico especfico (Gather Elsevler. Reproducido con permiso.
3. Memoria de trabajo 69

Sin duda alguna la correlacin no implica rela


Conceptos clave cin causa-efecto. Seria tan razonable asumir que
un buen nivel de vocabulario permite repetir soni
Test de repeticin de pseudopalabras: Test que dos no familiares como que la capacidad de repe
consiste en escuchar y repetir pseudopalabras cuya
tir sonidos no familiares ayuda a adquirir vocabu
longitud crece gradualmente.
lario nuevo. Un estudio sobre el desarrollo del
vocabulario en nios con edades comprendidas
cada vez ms extensa que hay que repetir (p.e., entre los 5 y los 6 aos (Gathercole y Baddeley,
bila, cocenotio, versatcico). Evaluamos a ni 1989) sugiere que la memoria fonolgica es el
os con dficit lingstico, nios de la misma factor crucial en esta fase. Sin embargo, conforme
edad que presentaban un desarrollo lingstico el nio va creciendo, aumenta su capacidad para
normal y a un grupo de nios de 6 aos con un utilizar el vocabulario ya conocido para aprender
nivel de desarrollo lingstico equivalente al del nuevas palabras (Baddeley, Gathercole y Papag
primer grupo, pero que, al ser ms jvenes, se no, 1998). Esto se refleja en el hecho de que las
caracterizaban por un nivel de ejecucin no ver pseudopalabras que contienen secuencias de le
bal inferior. Los resultados se muestran en la tras o fragmentos parecidos a los ya presentes en
figura 3.5, en la que es fcil percatarse de que la el vocabulario real (p.e., contraponista) facilitan
ejecucin de los nios de 8 aos con trastorno la repeticin en comparacin con palabras que
lingstico fue incluso peor que la de los nios presentan una estructura de letras menos familiar
de 6 aos. En efecto, su capacidad de repeti (p.e., esquiticultia). Sin embargo, la ejecucin re
cin de pseudopalabras era equivalente a la de lativa a estos elementos menos familiares es me
nios de 4 aos. Podra esta ejecucin tan jor predictor de la adquisicin de nuevo vocabula
mala en la repeticin de pseudopalabras estar rio. Posiblemente sea porque estos elementos se
relacionada con su desarrollo lingstico tar benefician menos de la presencia del vocabulario
do? Est el nivel de vocabulario relacionado
con la repeticin de pseudopalabras tambin
en los nios normales?
Intentamos investigar el tema seleccionando
una muestra de nios con edad comprendida
entre los 4 y los 5 aos que acababan de empe
zar la escuela en Cambridge, Inglaterra. Se les
evalu con un test de repeticin de pseudopala
bras, junto con uno de inteligencia no verbal y
una medida de vocabulario. Para esto ltimo se
presentaban cuatro dibujos y se pronunciaba el
nombre de uno de ellos; la tarea del nio consis
ta en sealar el dibujo correcto. A lo largo del
test, las palabras presentadas eran cada vez me
nos comunes. El test acababa cuando la ejecu
cin del nio decaa debido a que no conoca el
significado de la palabra. El rendimiento en es
tas tres pruebas se correlacionaba despus para
observar en qu medida el vocabulario estaba
relacionado con la inteligencia y la repeticin de
pseudopalabras. Los resultados se muestran en
Figura 3.5 Porcentaje de repeticin correcta de
la tabla 3.1, en la que parece evidente que haba pseudopalabras en nios con una alteracin especfico del
una correlacin significativa entre la capacidad lenguaje (A), nios de la misma edad (B) y nios
de escuchar y repetir una pseudopalabra y el ni equiparados en nivel lingstico (C).
vel de desarrollo del vocabulario. Adaptacin de Gathercole y Baddeley (1990).
70 Memoria

Tabla 3.1 Relacin entre las puntuaciones en vocabulario a la edad de 4 aos y otras varia
bles. Hay una fuerte relacin con la ejecucin en repeticin de pseudopalabras. De Gathercole
y Baddeley (1989)

M e d id a s C o e fic ie n te R e g r e s i n s im p le R e g r e s i n m ltip le
d e c o r r e la c i n (% v a r ia n z a ) (% v a r ia n z a )

Edad cronolgica 0,218 5a 5a


Inteligencia verbal 0,388 15b 13b
Repeticin de pseudopalabras 0,525 27b 15b
Imitacin de sonidos 0,295 9b 0

Total 0,578 33b _

aP < 0,05; bP < 0,01

existente, y por tanto siguen dependiendo del bu participantes se les present una columna de su
cle fonolgico (Gathercole, 1995). Aunque la co mas (p.e., 5 > 6; 8 9; 3 > 4; etc.), o una co
nexin con la adquisicin de vocabulario es lumna de restas (p.e., 5 4\ 8 7; 3 >2; etc.),
probablemente la mayor aplicacin evolutiva del o se les pidi que alternaran, sumando al primer
bucle fonolgico, es posible que el bucle facilite dgito, restando del segundo, sumndole al ter
tambin la adquisicin de la gramtica y, proba cero, etc. (p.e., 5 6; 8 7; 3 > 4; etc.). La
blemente, de la lectura (Baddeley et al., 1998). De alternancia de operaciones ralentiz notable
hecho, los tests de repeticin de pseudopalabras mente la ejecucin, particularmente cuando los
son muy usados en el diagnstico de la dislexia, a participantes tenan que acordarse de cam
pesar de que una capacidad reducida del bucle fo biar, en vez de tener los smbolos de ms y me
nolgico constituya slo una en la gama de varia nos al lado de cada dgito. No obstante, la eje
bles que pueden influir en la compleja habilidad cucin fue an ms lenta cuando los participan
de aprender a leer. tes tenan que suprimir la articulacin en la
condicin de alternancia, lo que sugiere que los
participantes utilizaban una serie de instruccio
1.3 El bucle fonolgico y el control nes subvocales para el desarrollo de la tarea. Se
de la accin han observado e investigado ms algunos efec
tos similares en los estudios de Emerson y Mi
Hasta ahora hemos definido el bucle como un yake (2003) y Saeki y Saito (2004).
sistema de almacenamiento con capacidad bas Las personas que participan en experimentos
tante limitada que desempea un papel relativa de psicologa parecen servirse con frecuencia de
mente pasivo en la cognicin. Miyake y Shah la codificacin verbal para ayudarse en el desarro
(1999b) apuntan a que su importancia ha sido llo de la tarea. Esto fue investigado por dos psic
subestimada, y parece que esto es as. En un es logos rusos Lev Vygotsky (1962) y Alexan-
tudio, por ejemplo (Baddeley, Chincotta y der Luria (1959) que enfatizaron el uso de
Adlam, 2001b), nos interesamos por la capaci autoinstrucciones verbales para controlar el
dad para cambiar la atencin entre dos tareas. comportamiento, estudiando su aplicacin a la
Usamos la simple tarea de sumar o restar una rehabilitacin de pacientes con lesiones cerebra
unidad a una serie de dgitos: dado un 8, la res les y al desarrollo en los nios (Box 3.2). Desa
puesta sera 9 en un caso y 7 en el otro. A los fortunadamente, Vygotsky y Luria han tenido muy
3. Memoria de trabajo 71

poca influencia directa en los desarrollos recien varan muchsimo en el grado en que dicen te
tes de la psicologa cognitiva. Slo nos queda es ner imgenes visuales. A finales del siglo xix,
perar que futuras investigaciones sobre el papel sir Francis Galton, un noble caballero victoria-
del habla en el control de la accin pongan reme no, contact con sus amigos pidindoles que
dio a este fallo. recordaran su mesa de desayuno aquella misma
Hemos descrito el desarrollo del modelo del maana y que describieran la experiencia. Al
bucle fonolgico con cierto detalle. No porque gunos informaron de imgenes tan vividas
sea el nico componente, ni el ms importante, como las visuales, mientras que otros negaron
de la memoria de trabajo; en efecto no lo es, tener imagen visual alguna. Al parecer, y sor
pero s es el elemento ms ampliamente estu prendentemente, estas diferencias individuales
diado y, por eso, constituye un ejemplo de cmo manifestadas en la viveza de las imgenes guar
tareas experimentales relativamente sencillas dan poca relacin con la ejecucin en tareas que
pueden permitir el estudio de procesos cogni- se suponen muy demandantes de imgenes vi
tivos complejos y de sus implicaciones prc suales, como pueden ser las de recuerdo visual
ticas. (Di Vesta, Ingersoll y Sunshine, 1971). Los es
Ahora pasaremos al tema de la agenda viso- tudios que s han detectado diferencias tienden
espacial, que ha sido bastante menos investiga a hallar, sorprendentemente, una ejecucin ms
do y que se describir ms brevemente. pobre en tareas de memoria visual por parte de
aquellos participantes que afirman tener im
genes visuales fuertes (Heuer, Fischman y
2. Las imgenes y la agenda Reisberg, 1986; Reisberg, Clayton, Heuer y Fisch
visoesparial man, 1986). La razn de este hallazgo inesperado
parece ser que las personas con imgenes vivi
Si te pidieran describir un monumento famoso das no poseen mejores recuerdos, sino que uti
como el Taj Mahal, cmo lo haras? Intntalo. lizan la viveza como seal de la exactitud de
Posiblemente basaras tu descripcin en algn su recuerdo y tienden ms a considerar un re
tipo de representacin viso-espacial o quiz en cuerdo vivido, pero errneo, como correcto.
alguna imagen visual? Se te podra haber visto Esto sugiere que los informes subjetivos, inde
tambin haciendo gestos para complementar pendientemente de cun convencidos estemos
espacialmente tu informe verbal. Las personas de que tenemos o no imgenes vividas, podran

Box 3.2 Alexander Luria

El psiclogo ruso Alexander Romanovltch Luria desarroll un mtodo Ingenioso


para estudiar la Influencia del lenguaje sobre el control de la accin. En un
experimento, pidi a unos nios de diferentes edades que apretaran una
manilla cuando apareciera una luz roja, pero que no apretaran cuando
apareciera una luz azul. Antes de los 3 aos, los nios normalmente aprietan
com o respuesta a las dos luces, aunque pueden decir correctamente cul es
la Instruccin, y pueden ejecutarla correctamente si se les da la Instruccin
aprieta cuando aparece la luz roja y no se les da ninguna Instruccin con la
luz azul. Unos pocos meses ms tarde son capaces de dar las respuestas
verbales adecuadas por s mismos, pero todava no ejecutan la accin. A la
edad de 5 aos son capaces tanto de hablar com o de actuar apropiadamente,
aunque slo algo ms tarde se las arreglan para actuar sin darse a s mismos
una seal verbal. Luria tambin demostr que los pacientes con dao en el
lbulo frontal podan tener dificultades con esta tarea, y que podan hacerlo
mejor mediante autolndcaclones verbales.
72 Memoria

(a) Se encuentran (b) No se encuentran (c) Hazlo t

(f) Dar la vuelta para


(d) Ya se encuentran (e) Se encuentran que se encuentren

Figura 3.6 Izquierda: Ejemplos de seis tipos de problemas de plegado de papel, empleados por Shepard y Feng
(1972). La tarea consiste en decidir qu pasada sise doblaran las formas para crear un cubo. Se tocaran las flechas?
Derecha: Tiempo promedio para decidir si las flechas de los cubos se tocaran en funcin del nmero de pliegues
imaginarios necesarios para alcanzar la decisin. Los crculos representan cada uno de los 10 tipos diferentes de
problema.
Datos de Shepard y Feng (1972).

reflejar la manera en que decidimos categorizar imaginarse doblando las figuras que se en
y describir nuestras experiencias subjetivas, y cuentran en la parte izquierda de la figura 3.6 y
no su contenido o capacidad (Baddeley y An- decidir si las puntas de las flechas se tocan.
drade, 2000). Intntalo.
Shepard y Feng demostraron que el tiempo
que los participantes tardaban en lograr la solu
cin guardaba una relacin sistemtica con el
2.1 Manipulacin de las imgenes
nmero de pliegues que seran necesarios.
Se utilizan tareas de este tipo en la seleccin
La figura 3.6 muestra una tarea estudiada por de personal, para puestos que es probable que
Shepard y Feng (1972). Si las formas represen impliquen pensamiento visual y espacial, como
tadas estuvieran hechas de papel, podran los de arquitecto o ingeniero. La ejecucin es
doblarse hasta formar un cuerpo slido, siendo mejor en el caso de los hombres que en el de las
la zona sombreada la base. La tarea consiste en mujeres, quienes son ms tendentes a usar un
3. Memoria de trabajo 73

enfoque ms analtico y menos sistemtico la capacidad de recordar las figuras empleadas.


(Linn y Petersen, 1985). Un estudio posterior No obstante, esta ltima capacidad se vea afec
realizado por Hsi, Linn y Bell (1997) demostr tada negativamente por la tarea de supresin
que la ejecucin en un test de manipulacin es articulatoria, y esto sugira que los nombres de
pacial por parte de estudiantes de ingeniera de las figuras que haba que manipular se mante
la Universidad de California (Berkeley) era nan en el bucle fonolgico.
peor con respecto a la de sus compaeros varo El estudio de Pearson et al. es un buen ejem
nes; adems tendan a obtener peores resultados plo para demostrar cmo la agenda visoespa
en una asignatura compleja de grficos, en la cial y el bucle fonolgico pueden trabajar con
que el 25% de los estudiantes sacaba una nota juntamente para mejorar la ejecucin. Un ejem
muy baja o suspenda. Hsi y colaboradores ha plo muy notable de lo dicho procede de un
blaron con ingenieros expertos sobre las estra estudio realizado con un grupo de japoneses ex
tegias de manipulacin espacial que utilizaban pertos en clculo mental y muy hbiles en el uso
y, basndose en esto, prepararon un curso inten del soporte de clculo tradicional, el baco, que
sivo de un da sobre estrategias de manipulacin implica manipular una serie de cuentas dentro de
espacial. La ejecucin de los alumnos mejor un marco. Hatano y Osawa (1983a, 1983b) estu
hasta el punto de que las diferencias de gnero diaron la ejecucin de participantes expertos en
desaparecieron y los errores eran prcticamente clculo capaces de prescindir materialmente del
inexistentes. baco, imaginndoselo. Los expertos tienen la
Varios estudios han intentado analizar la ma capacidad de sumar y restar mentalmente hasta
nipulacin espacial en el laboratorio. Finke y 15 nmeros, cada uno de ellos compuesto por
Slayton (1988) desarrollaron la siguiente tarea: entre 5 y 9 dgitos. En la tarea de amplitud de
dgitos presentan, adems, un nivel de retencin
En primer lugar, forma una imagen de la letra mayscula extremadamente alto, alrededor de 16 en el re
J. Luego imagina la letra mayscula D. Ahora rota la letra D cuerdo en orden directo y de 14 en el recuerdo en
90 grados hacia la izquierda y colcala encima de la letra J. orden inverso. Sin embargo, su elevado ndice de
A qu se parece? amplitud de memoria se limitaba a los dgitos.
Su amplitud para otro tipo de material verbal,
La respuesta es un paraguas. Pearson, Logie como por ejemplo consonantes, para las que no
y Gilhooly (1999) intentaron analizar de mane es posible utilizar un baco imaginario, no supe
ra ms profunda los procesos implicados. Pro raba la de un grupo control. Como era de esperar
porcionaron a los participantes cuatro, seis u si los expertos se estaban apoyando en las im
ocho figuras (por ejemplo, cuadrado, tringulo, genes visoespaciales, su amplitud de dgitos se
crculo), pidindoles que las utilizaran para vea negativamente afectada por una tarea con
imaginar un objeto, que luego tendran que currente espacial; al contrario, la ejecucin de
nombrar y despus dibujar. Cuando los partici los participantes control empeoraba ms con la
pantes no producan un objeto en 2 minutos, supresin articulatoria.
simplemente se les peda que recordaran los Al igual que la actividad espacial puede alte
smbolos memorizados. El papel desempeado rar la generacin de imgenes, stas pueden in
por la agenda visoespacial y el bucle fonolgi terferir con el procesamiento espacial. Cuando
co en la tarea se estudi mediante tareas con fui a Estados Unidos esto se ejemplific de ma
currentes, utilizando la supresin articulatoria nera asombrosa. Escuchaba un partido de ftbol
para bloquear el bucle y la pulsacin de una se americano entre los equipos de UCLA y de
rie de localizaciones espaciales para bloquear la Stanford, formando una imagen clara del juego,
agenda. Pearson et al. demostraron que la pul mientras conduca por la la autova de San Die
sacin espacial interfera con la capacidad de go. De repente me percat de que el coche esta
crear objetos novedosos, sugiriendo que este as ba zigzagueando entre un carril y otro. Cambi
pecto depende de la agenda; sin embargo, la a un programa de msica y sobreviv a las cir
pulsacin espacial no produca efecto alguno en cunstancias. De vuelta a Gran Bretaa decid
74 Memoria

3 4

1 2 5

7 6 10

Material espacial:
En la celda inicial inserta un 1. Espacial /
En la siguiente celda a la derecha inserta un 2.
En la siguiente celda arriba inserta un 3.
En la siguiente celda a la derecha inserta un 4.
En la siguiente celda abajo Inserta un 5.
En la siguiente celda abajo inserta un 6. 4 -
En la siguiente celda a la izquierda inserta un 7.
En la siguiente celda abajo inserta un 8. Sin sentido

Material sin sentido:


En la celda Inicial inserta un 1. Slo Memoria con
En la siguiente celda al rpido inserta un 2. memoria seguimiento
En la siguiente celda al bueno inserta un 3.
En la siguiente celda al rpido inserta un 4.
En la siguiente celda al malo inserta un 5.
En la siguiente celda al malo inserta un 6.
En la siguiente celda aJlento inserta un 7.
En la siguiente celda al malo inserta un 8.

Figura 3.7 Izquierda: Ejemplos del material desarrollado por Brooks y usado para estudiar la agenda visoespacial.
Los participantes han de repetir las oraciones de memoria pero pueden emplear la matriz com o ayuda.
Datos de Brooks (1967). D erecha: Influencia, en el recuerdo de las oraciones de Brooks, de una tarea de memoria
visoespacial concurrente. Datos de Baddeley e t al. (1973).

estudiar el efecto en condiciones menos peli imaginables desaparece (Baddeley, Grant, Wight
grosas. Una de las tareas con imgenes menta y Thomson, 1973). La interferencia demostr
les utilizadas se muestra en la figura 3.7. Con ser de naturaleza espacial ms que visual, ya que
siste en escuchar y repetir una secuencia de la ejecucin tambin se vea afectada por la ta
frases. Cuando es posible representar las frases rea de ir siguiendo la localizacin de una seal
en la matriz visual, los participantes pueden lle auditiva con los ojos vendados, pero no por te
gar a recordar alrededor de ocho instrucciones, ner que hacer juicios de luminosidad, una tarea
en vez de las seis recordadas en los casos en que visual pero no espacial (Baddeley y Lieberman,
no es factible organizaras espacialmente en la 1980).
matriz. Mientras que esta tarea especfica parece
Desafortunadamente, mi departamento no depender de las imgenes espaciales, las im
dispona de un simulador de conduccin que genes ms puramente visuales pueden servir
pudiramos usar para la tarea espacial, as que de tambin de ayuda en el recuerdo verbal. Una
cid utilizar un rotor de persecucin, un aparato tcnica muy efectiva para memorizar pares de
ms bien antiguo con el que se pide al sujeto palabras es la de combinarlas en una imagen in
que lleve a cabo una tarea de seguimiento que teractiva; por ejemplo, para asociar violn y ba
consiste en mantener una aguja en contacto con nana podramos imaginar un violinista utilizan
un punto luminoso en movimiento. Cuando se do una banana como arco. La presentacin de
realiza esta tarea, la ventaja de la formacin de dibujos o colores irrelevantes, a pesar de que se
imgenes propia de las frases espacialmente instruya a los participantes para que los igno-
3. Memoria de trabajo 75

ren, suele afectar negativamente a la generacin por primera vez, formadas por secuencias de
de imgenes basadas en objetos (Logie, 1995). tonos o conjuntos de formas, nuestras predic
De hecho, en las condiciones apropiadas, hasta ciones se cumplan: las imgenes auditivas
un punto parpadeante en pantalla puede alterar aparecan menos vividas en la condicin de
la generacin de imgenes mentales. supresin articulatoria y las imgenes visua
les perdan viveza en la condicin de pulsacin
espacial.
Sin embargo, cuando las imgenes se recu
2.2 Memoria de trabajo e imgenes
peraban de la MLP, pongamos el caso de la ima
gen de un mercadillo local o el sonido de la voz
Prcticamente todos los trabajos experimenta de la ex primera ministra britnica Margaret
les descritos hasta ahora se centran en la ejecu Tatcher, el bucle y la agenda aparecan involu
cin en tareas que supuestamente dependen del crados slo mnimamente. Llegamos a la si
procesamiento visoespacial. Sin embargo, in guiente conclusin: las imgenes vividas son
vestigadores como Shepard y Kosslyn evitan aquellas que tienen el potencial de recuperar
hacer afirmaciones sobre cmo se relaciona detalles sensoriales; cuando los detalles depen
esto con nuestra experiencia subjetiva. Jackie den de la MCP, el bucle y la agenda establecen
Andrade y yo intentamos abordar esta polmica los lmites de esta informacin, y, por consi
cuestin a travs de una serie de experimentos, guiente, el nivel de viveza de la imagen. Cuan
evaluando la hiptesis de que las imgenes vi do la imagen se basa en la MLP, sin embargo, el
suales reflejan el funcionamiento de la agenda, bucle y la agenda desempean un papel mucho
mientras que las imgenes auditivas reflejaran menos importante. Cuando genero una imagen
el del bucle fonolgico (Baddeley y Andrade, de mi mercadillo local, por ejemplo, puedo
2000). Pedimos a los sujetos que formasen y ver un pequeo puesto de flores, al florista y
evaluasen la viveza de algunas imgenes visua ramos de flores. Mi descripcin representa, casi
les y auditivas. Se examin a los participantes seguramente, una reconstruccin basada en la
en tres distintas condiciones: lnea base, supre experiencia acumulada durante varios aos so
sin articulatoria (que supuestamente reducira bre mi floristera, ms que una representacin
la viveza de las imgenes auditivas) y en una detallada de una escena especfica. Nuestros re
tarea concurrente de pulsacin espacial, que su sultados sugieren, sin embargo, que esta repre
puestamente afectara a la generacin de imge sentacin no depende de manera definitiva de la
nes viso-espaciales. Cuando las imgenes esta agenda, as que dnde se mantiene? Volvere
ban compuestas por material nuevo presentado mos a este punto cuando hablemos del cuarto

Figura 3.8 Versin


de Logie del modelo
multicomponente de la
memoria de trabajo en el que
el cach visual es anlogo al
almacn fonolgico, y el
escriba interno es un proceso
de repaso activo que es el
contrapunto visoespacial
al habla sub-vocal.
De Logie y Van der Meulen
(en prensa), basado en Logie
(1995).
76 Memoria

componente de la memoria de trabajo, el retn pervisor (SAS). ste es capaz de intervenir,


episdico. bien a favor de una de las opciones competidoras
Logie (1995) propuso una estructuracin o activando estrategias para buscar soluciones
para la agenda visoespacial de alguna manera alternativas. El componente denominado SAS,
anloga a la del bucle articulatorio; ms concre por tanto, desempea un papel crucial en el fun
tamente estara formada por un almacn pasivo, cionamiento del ejecutivo central
que l denomin cach visual, y un proceso Donald Norman y Tim Shallice tenan inte
activo de repaso espacial, el escriba interno (fi reses algo distintos al elaborar su modelo con
gura 3.8). Segn el autor, el sistema proporcio juntamente. Por un lado, a Norman le interesa
nara un espacio de trabajo visoespacial para el ban los lapsus en las acciones, donde un fallo
desarrollo de tareas complejas; no obstante, atencional produce consecuencias no previstas.
apunta de manera ms controvertida, que se ali A veces se trata de situaciones triviales, como
mentara de la MLP. por ejemplo salir un sbado por la maana para
ir al supermercado y encontrarse de repente en
pleno recorrido para ir al trabajo. En otros casos
3. El ejecutivo central los lapsus de atencin pueden tener consecuen
cias trgicas: basta con pensar en el fallo de un
Se asume que la memoria de trabajo est dirigi piloto, que puede causar un accidente de avin.
da por el ejecutivo central, un controlador aten- Ambos ejemplos reflejan situaciones en que el
cional ms que un sistema de memoria. Se su SAS deja de operar cuando debera hacerlo.
pone que su manera de operar es la propuesta El inters principal de Shallice, por otro lado,
por Norman y Shallice (1986), quienes plantea era el estudio de pacientes con dao del lbulo
ron la existencia de dos modos de control, uno frontal, que parecen problemas de control aten
de los cuales es automtico y basado en los h cional. Esto se reflejaba a veces en conductas de
bitos existentes, mientras que el otro depende perseveracin, la ejecucin repetitiva de un mis
de un ejecutivo atencionalmente limitado. Con mo acto o la comisin repetida de un mismo
ducir un coche sera un ejemplo del primer tipo error. Al paciente RR, por ejemplo (Baddeley y
de control semiautomtico. Las actividades in Wilson, 1988), se le pidi, a lo largo de una se
volucradas en la accin pueden ser relativamen sin de terapia ocupacional, que midiera y corta
te complejas, de manera que podran crearse ra, respetando determinadas medidas, una serie
conflictos, por ejemplo entre el hecho de seguir de segmentos de una cinta. El paciente cortaba
conduciendo o frenar en presencia de una seal repetidamente la cinta en el punto errneo, ajus
de trfico o la de otro coche que est incorpo tndose a medidas demasiado reducidas. Al sea
rndose a la carretera. lrselo, el paciente contest enfadado S que lo
Se supone que stos son procedimientos so hago mal!; sin embargo, era incapaz de in
breaprendidos que permiten resolver conflictos terrumpir la secuencia de acciones incorrectas.
de forma automtica. Al basarse en hbitos bien En otras ocasiones, el mismo paciente poda
aprendidos, estos procedimientos requieren ser continuamente incapaz de focalizar la aten
poca atencin. Has experimentado alguna vez cin, respondiendo a cualquier objeto presente
la sensacin de llegar a tu destino sin recordar en el ambiente. Esto a veces lleva a lo que se
cmo? Estabas consciente a lo largo del viaje? conoce como conducta de utilizacin: el pa
Casi seguro que si, pero pensando en otras co ciente utiliza cualquier objeto que tenga a su
sas y dejndole las decisiones rutinarias a tu alrededor, bebiendo, por ejemplo, de la taza de
sistema de resolucin de conflictos. su mdico o, en una ocasin, agarrando una je
No obstante, cuando la resolucin automtica ringuilla hipodrmica para intentar inyectrsela
del conflicto no es posible, o cuando surge una al examinador. En ausencia de control por parte
situacin novedosa, por ejemplo, el cierre de del SAS, el paciente simplemente responde a
una carretera por obras, entonces entra enjuego cualquier seal u oportunidad proporcionada
un segundo sistema, el sistema atencional su por el entorno. Se asume que los lbulos fronta-
3. Memoria de trabajo 77

les son la parte del cerebro necesaria para el cin verbal era importante. No obstante, contar
correcto funcionamiento del SAS; si se daan, hacia atrs tambin demanda procesamiento
el control atencional de la accin puede fallar, ejecutivo. Robbins, Anderson, Barker, Bradley,
sobre todo cuando la lesin es extensa y afecta Feameyhough, Henson et al. (1996), en conse
a ambos lbulos, el derecho y el izquierdo. cuencia, decidimos comparar los efectos produ
Otra funcin de los lbulos frontales es mo- cidos en el recuerdo de posiciones en el ajedrez
nitorizar la conducta, controlando que sea la por la supresin articulatoria, el seguimiento
apropiada. Un fallo en este proceso puede llevar espacial y la generacin aleatoria, una tarea
a una conducta estrafalaria o a la fabulacin. atencional muy demandante en la que los parti
El paciente RR, por ejemplo, una vez se desper cipantes intentan generar secuencias de nme
t de repente y le pregunt a su mujer: Por ros tan aleatorias como sea posible.
qu sigues dicindole a la gente que estamos Evaluamos tanto a jugadores muy expertos
casados?. Ella contest: Pero es que lo esta como a otros con relativamente poca experien
mos; tenemos tres hijos, ensendole a conti cia. Los dos grupos mostraron diferencias im
nuacin fotos de su boda. Este tipo se parece a portantes en la ejecucin global, pero no obs
m, pero yo no soy el de la foto, porque yo no tante mostraron el mismo patrn de interferen
estoy casado, replic el paciente. Una hora cia. La supresin articulatoria no produjo efecto
ms tarde el paciente pareca haber olvidado el alguno, sugiriendo que el bucle fonolgico no
accidente, negndolo firmemente (Baddeley y intervena, mientras que la tarea viso-espacial
Wilson, 1986). perjudic la ejecucin, pero en menor medida
Una de las funciones ms importantes del que la generacin aleatoria. El resultado se
ejecutivo central es el foco atencional, la capa mantuvo constante cuando cambiamos la tarea,
cidad de dirigir la atencin hacia la tarea en cur pasando de la del recuerdo de posiciones de las
so. Consideremos una tarea compleja como ju piezas de ajedrez a una de eleccin del siguien
gar al ajedrez. Qu es la memoria de trabajo? te mejor movimiento, sealando la importancia
Una manera de descubrirlo es utilizar tareas del papel de la agenda y del ejecutivo central en
concurrentes para alterar cada uno de los sub tareas tanto de planificacin como de recuerdo
componentes de la memoria de trabajo. Holding de posiciones del juego.
(1989) demostr que contar hacia atrs alteraba Otra habilidad atencional asignada al eje
la capacidad de los jugadores de recordar posi cutivo central es la atencin dividida entre
ciones del juego, concluyendo que la codifica dos o ms tareas, por ejemplo, charlar con el
pasajero mientras se conduce. En general, la
cosa parece funcionar de forma razonable
Conceptos clave mente segura. Si la situacin del trfico se
complica, el conductor puede dejar de con
Retn episdico: Componente del modelo de versar, el pasajero posiblemente se dar cuen
memoria de trabajo de Baddeley y Hitch, que supone ta del por qu y la conversacin se pospondr.
un cdigo multldimensional, y que permite a los
Pero esto no es lo que sucede en el caso de
varios subcomponentes de la memoria de trabajo la
interaccin con la memoria a largo plazo.
una conversacin por el telfono mvil, en la
que se puede producir un intento ms serio de
Cach visual: Componente del modelo de memoria
transmitir informacin compleja o hablar de un
de trabajo visual de Logie. Es el componente anlogo
al almacn fonolgico y se mantiene mediante el
tema de negocios importante.
escrba intem o, componente anlogo al repaso Como vimos en el apartado relativo a la
fonolgico. agenda, si se introduce informacin espacial,
sta probablemente interferir con el control en
Sistem a atencional supervisor (SAS): Componente
del modelo propuesto por Norman y Shallice para la conduccin. Ms importante todava es el
explicar el control atencional de la accin. efecto de la tarea concurrente de hablar por te
lfono sobre la capacidad de tomar decisiones
Fabulacin: Recuerdo de algo que no sucedi.
correctas con respecto a la conduccin. Brown,
1
78 Memoria

Box 3.3 La faLta de atencin al conducir causa accidentes

En un estudio naturalista que film a conductores por la Un estudio de laboratorio de Strayer y Johnston (2001)
carretera en el tiempo de conduccin correspondiente a m ostr que los conductores que estaban utilizando
un total de 2 millones de millas se registraron 82 colisiones, telfonos mviles tenan una mayor tendencia a ignorar
de las que un 80% demostr falta de atencin del un semforo en rojo (panel a) y eran significativamente
conductor durante los 3 segundos anteriores (National ms lentos en pisar el freno (panel b), con independencia
Highway Safety Admlnistratlon, 2006). El uso de telfonos de que el telfono fuera con o sin manos. De Strayer y
mviles es una causa importante de tal falta de atencin, Johnston (2001). Copyright Blackwell Publishing,
y se da el caso de que los accidentes son cuatro veces Reproducido con permiso.
ms frecuentes cuando se est utilizando un mvil, con
independencia de que el telfono fuera con o sin manos.
(RedelmeieryTibshirani, 1997).

625 r

Telfono Radio Telfono Radio


mvil mvil

Tickner y Simmonds (1969) utilizaron una ta to y la segunda de amplitud de dgitos. Al co


rea en que los participantes tenan que conducir menzar con el experimento nos aseguramos de
por el circuito de un aerdromo, zigzagueando que los tres grupos pudiesen llevar a cabo la
por irnos espacios huecos entre bloques de po- tarea al mismo nivel de jecucin. Esto implic
liestireno. Una tarea concurrente de razona establecer la amplitud de memoria y la habili
miento verbal no afectaba a la capacidad de dad de seguimiento para cada participante, lo
conducir entre los espacios huecos, pero s a la que llev a utilizar secuencias ms cortas de
capacidad de evaluacin, ya que los participan dgitos y una tarea de seguimiento ms lenta
tes mostraban una tendencia a intentar pasar por en el caso de los pacientes y del grupo control
espacios que eran ms estrechos que el coche. de personas mayores.
Hablar por telfono mientras se est condu Luego pedimos a los tres grupos que lleva
ciendo es peligroso a causa de lo que el cere ran a cabo las dos tareas de forma simultnea.
bro deja de hacer, no por tener las manos ocu Observamos que los dos grupos control, an
padas (Box 3.3). cianos y jvenes, mostraban un patrn similar
Estudios de pacientes con enfermedad de de caida moderada en la ejecucin en la condi
Alzheimer demuestran que para ellos es espe cin de tarea combinada, mientras que los pa
cialmente difcil dividir la atencin entre va cientes de Alzheimer se caracterizaron por un
rias tareas. Un estudio de Baddeley, Baddeley, dficit importante. Estudios posteriores de
Bucks y Wilcock (2001a) compar la habili mostraron que este resultado no se deba tan
dad de combinar actividades considerando tres slo a un incremento de la carga cognitiva, ya
grupos: pacientes de Alzheimer y grupos con que los pacientes mostraron claramente un
trol de participantes ancianos y jvenes. Se dficit de tarea dual incluso cuando las dos
utilizaron dos tareas: la primera de seguimien actividades eran muy sencillas. Adems, este
3. Memoria de trabajo 79

dficit diferencial no ocurra con tareas nicas bajo beneficiarse del conocimiento a largo pla
a pesar de que la tarea fuera difcil, los pa zo: cmo interactan la memoria de trabajo y
cientes y los grupos control respondan de ma la MLP?
nera muy parecida (Logie, Cocchini, Della Sala Este no era el nico problema que planteaba
y Baddeley, 2004). el modelo de tres componentes. El tema de la
Una implicacin prctica de este descubri amplitud de dgitos constituye un desafo en s
miento es que los pacientes de Alzheimer po mismo. Dado que tpicamente somos capaces
dran ser capaces de mantener una conversacin de recordar siete o ms dgitos, y que dos o tres
con una sola persona, pero podran perder el de stos proceden del bucle, dnde se almace
hilo cuando participan ms personas (Alberoni, nan los restantes? Y si se almacenan en la MCP
Baddeley, Della Sala, Logie y Spinnler, 1992). visual, cmo se combina sta con la MCP fono
Se ha sugerido que el ejecutivo central tiene lgica? Finalmente, como observamos en el es
que entrar en juego cuando hay un cambio de tudio de Baddeley y Andrade sobre la viveza de
atencin entre dos o ms tareas (Baddeley, imgenes descrito en el captulo 2, las imgenes
1996). Sin embargo, la idea de que el cambio basadas en la MLP, como por ejemplo la escena
atencional es siempre producto de un nico sis que nos resulta familiar del mercado, no pare
tema atencional parece ser demasiado simple, cen depender mucho ni del subsistema viso-
ya que algunos aspectos del cambio seran rela espacial ni del fonolgico. As que dnde se
tivamente automticos, mientras que otros son mantienen estas imgenes tan complejas mien
casi seguramente demandantes desde la pers tras se est evaluando su nivel de viveza? En el
pectiva atencional (Allport, Styles y Hsieh, intento de proporcionar respuestas a estas pre
1994; Monsell, 2005). guntas, propuse un cuarto componente, el retn
episdico (Baddeley, 2000).
Se supone que el retn episdico es un siste
4. El retn episdico ma de almacenamiento capaz de mantener cua
tro bloques de informacin en un cdigo multi-
Un problema importante del modelo de memo dimensional. Gracias a su capacidad de mante
ria de trabajo de tres componentes era explicar ner distintas dimensiones, es capaz de actuar
cmo se relacionaba con la MLP. La amplitud como enlace entre los varios subsistemas de la
de memoria para el recuerdo de palabras en una memoria de trabajo y es tambin capaz de co
frase es de alrededor de 15, mientras que en el nectar estos subsistemas con la informacin en
caso de palabras no relacionadas es de cinco o viada por la MLP y el sistema perceptivo. Cada
seis (Brener, 1940). Sin embargo, no queda cla una de estas fuentes de informacin utiliza un
ro cmo explicar este fenmeno a la luz del mo cdigo distinto, pero pueden combinarse dentro
delo de tres componentes. Quince palabras su de un retn multidimensional.
peran abundantemente la capacidad del bucle Propuse, adems, que la informacin se re
fonolgico, y el recuerdo mejorado de frases no cuperaba del retn episdico mediante el acceso
se limita a las que pueden transformarse fcil consciente. Esta idea permita relacionar el mo
mente en imgenes visuales. En trminos gene delo de memoria de trabajo con una aproxima
rales, no es sorprendente en absoluto que esto cin influyente al papel de la conciencia. Baars
ocurra. (1997, 2002) sugiere que la experiencia cons
El orden de las palabras en una frase se ajus ciente se encarga de unir distintos flujos de
ta a las reglas de la gramtica y al significado informacin procedentes de los diferentes sen
global de la oracin; estos factores permiten el tidos e integrarlos para formar las escenas y
proceso de agrupamiento descrito en el captulo 2, los objetos percibidos.
que lleva al aumento de la amplitud de memo El autor conecta esta idea al planteamiento
ria, y ambos dependen de la MLP. No obstan segn el cual la conciencia funciona como un
te, hay que plantearse entonces la pregunta espacio de trabajo mental que permite llevar a
de cmo logra exactamente la memoria de tra cabo actividades cognitivas complejas, es decir,
80 Memoria

una memoria de trabajo. Utiliza la metfora de El concepto de retn episdico est todava
un teatro: la conciencia estara representada por en una etapa temprana de desarrollo, pero ya ha
el escenario en el que se desarrolla una obra con demostrado su utilidad de varias maneras. En
actores que pueden considerarse anlogos a los trminos tericos, crea puentes entre el multi-
varios procesos cognitivos en interaccin. componente de Baddeley y Hitch (1974) con su
En un principio (Baddeley, 2000), el retn nfasis en el almacenamiento y modelos de en
episdico se plante como un sistema activo, foque ms atencional como el de Cowan (1999,
totalmente controlado por el ejecutivo central y 2005). De esta manera, ha enfatizado la impor
capaz de integrar conceptos previamente no re tante cuestin de cmo interactan la memoria
lacionados para crear nuevas combinaciones; de trabajo y la MLP, y ms concretamente ha
por ejemplo, el retn combinara los conceptos estimulado la investigacin sobre el tema de
de hockey sobre hielo y elefante para imaginar cmo se integran fuentes de informacin muy
un elefante que juega al hockey sobre hielo. distintas. Esto ha llevado a que se establezcan
Esta nueva representacin creada se manipula conexiones adicionales entre el modelo multi-
ra en la memoria de trabajo, permitiendo, en componente y los estudios relacionados con la
este caso, contestar a preguntas como: en qu atencin visual y la memoria (Luck y Vogel,
puesto podra jugar el elefante? Podra jugar, 1997; Vogel, Woodman y Luck, 2001) y con los
por ejemplo, como defensa pero jugara mejor temas clsicos de la comprensin del lenguaje
como portero? (Daneman y Carpenter, 1980; Kintsch y Van
De manera ms general, se sugera que los Dyck, 1977).
procesos ejecutivos eran necesarios para inte El modelo actual de memoria de trabajo se
grar las palabras de una frase para formar blo muestra en la figura 3.9. Es esencialmente una
ques con significado, o incluso para integrar elaboracin del modelo original de tres compo
rasgos perceptivos como formas y colores en nentes, con dos cambios fundamentales. Uno
los objetos percibidos. De ser as, esperaramos de stos refleja el supuesto de que existe una
que el bloqueo del ejecutivo mediante una tarea conexin entre la MLP y los subsistemas fono
concurrente demandante interfiriera con la inte lgico y viso-espacial, que permiten la adquisi
gracin. Estudios ms recientes sugieren que no cin del lenguaje y de informacin visual y es
es probable que esto ocurra. pacial, respectivamente. El segundo subsistema
Una tarea concurrente demandante peijudica ha sido menos investigado que el primero, pero
a la MCP de formas y colores, pero no altera la se supone que est implicado en la adquisicin
capacidad de integrar esta informacin para de conocimiento visual y espacial sobre el mun
formar objetos coloreados (Alien, Baddeley y do, como por ejemplo aprender el color y la for
Hitch, 2006). Anlogamente, el bloqueo del eje ma de un pltano o el trazado de una ciudad.
cutivo peijudica al recuerdo inmediato tanto de El segundo cambio aplicado consiste en la
palabras no relacionadas como de frases; sin inclusin del retn episdico. En la versin ori
embargo, no reduce la capacidad de integrar ginal (Baddeley, 2000) era posible acceder al
o empaquetar las palabras en frases (Alien y retn slo mediante el ejecutivo central. No
Baddeley, 2008). obstante, las pruebas recin comentadas sobre
Confirmar estos resultados preliminares la integracin de la informacin verbal y visual
implicara un cambio en el modelo de con
ciencia propuesto a partir de la metfora del
teatro, y pasaramos de la idea de retn epis Conceptos clave
dico como centro de un proceso activo de ac
tivacin a la idea de un sistema ms pasivo: Integracin: Trmino usado para hacer referencia
a la unin de rasgos que conforman los objetos
una pantalla en la que se proyecta informa
(p.e., color rojo, forma cuadrada, para conformar
cin procedente de ftientes muy distintas pero un cuadrado rojo), o de eventos que constituyen
cuyo proceso activo de integracin operara episodios coherentes.
fuera de la pantalla.
3. Memoria de trabajo 81

Figura 3.9 Versin


de Baddeley (2000) de la
memoria de trabajo
multlcomponente.
Se especifican las
conexiones a la memoria
a largo plazo y se ha aadido
un nuevo componente,
el retn episdico.

en bloques demuestran que la informacin pue informacin, y acometieron el trabajo de dise


de acceder al retn directamente desde los sub ar una tarea que pudiera medir este aspecto.
sistemas fonolgico y viso-espacial y desde la Result que tuvieron mucho xito. La tarea
MLP. Por ltimo, un intento an ms reciente de que crearon parece ser muy sencilla. Se pide a
explicar cmo influyen las emociones en la me los participantes que lean una secuencia de fra
moria de trabajo tambin asigna un papel prin ses para, posteriormente, recordar la ltima
cipal al retn episdico (Baddeley, 2007). palabra de cada frase. Intntalo t mismo:
De todas formas, aunque el modelo multi-
componente haya crecido con fuerza desde el Un marinero volvi de un largo viaje habiendo adquirido un
momento en que vio la luz, hace treinta aos, no loro como mascota.
es en absoulto el nico modelo de memoria de
trabajo. De hecho, existen numerosas investiga Fue un invierno muy fio y de muchas violentas tormentas.
ciones, llevadas a cabo en su gran mayora en
Estados Unidos, que utilizan un enfoque muy La obra tuvo un xito enorme y se escenific durante mu
distinto menos influenciado por los estudios so chos aos.
bre la MCP y por los datos de pacientes neurop-
sicolgicos, y con una influencia fuerte de los Cul es la ltima palabra de cada una de las tres frases?
mtodos basados en las diferencias individuales
entre participantes normales. Eran mascota, tormentas, aos. La amplitud
es generalmente de dos a cinco frases.
Daneman y Carpenter (1980) demostraron
5. Diferencias individuales que su tarea de amplitud de memoria de trabajo
en la memoria de trabajo poda predecir la capacidad de comprensin de
prosa de sus participantes, un resultado que se
Esta aproximacin al estudio de la memoria ha replicado en numerosas ocasiones. Daneman
de trabajo fue lanzada en una investigacin de y Merikle (1996) revisaron setenta y cuatro es
Daneman y Carpenter (1980), interesados en tudios que mostraban resultados generalmente
el posible papel de la memoria de trabajo en la similares. Un total de treinta y ocho estudios se
comprensin del lenguaje. Consideraron como centraron en la amplitud de memoria de trabajo
caracterstica definitoria de la memoria de tra y la comprensin global, encontrndose una
bajo la necesaria simultaneidad de los proce correlacin media de 0,41; otros treinta y seis
sos de almacenamiento y procesamiento de la estudios, en los que se utilizaron medidas de
82 Memoria

procesamiento lingstico ms especficas, de El anlisis de la ejecucin de nios en edad


tectaron una correlacin media de 0,52. En am escolar es en general consistente con las pre
bos casos, las correlaciones eran ms altas que dicciones planteadas por el modelo multicompo
las obtenidas con tareas de MCP (0,28 y 0,40, nente y permite valorar por separado los distintos
respectivamente). componentes y relacionarlos con el rendimiento
Se ha comprobado que la amplitud de memo acadmico. Los nios con necesidades edu
ria de trabajo es tambin capaz de predecir una cativas especiales se caracterizan por un rendi
amplia gama de otras habilidades. Los partici miento general bajo en la batera de memoria de
pantes con alta amplitud redactan mejor (Benton, trabajo (Gathercole, Pickering, Knight y Steg-
Kraft, Glover y Plake, 1984), siguen mejor ins mann, 2004b). Las puntuaciones procedentes
trucciones complejas (Engle, Canillo y Collins, de los subtests especficos tambin son infor
1991) y toman mejores apuntes (Kiewra y Ben mativas: el retraso en lectura y aritmtica est
ton, 1988). asociado a una mala ejecucin en tareas de
La capacidad para predecir la ejecucin se MCP fonolgica y en tareas complejas de am
extiende ms all de los tests lingsticos, al plitud en los nios de 7 a 8 aos (Gathercole y
rendimiento en un curso sobre circuitos lgicos Pickering, 2000b), mientras que la amplitud
(Kyllonen y Stephens, 1990) y a un curso de 40 compleja contina prediciendo las notas de ma
horas sobre el lenguaje de programacin temticas y ciencias a la edad de 14 aos (Ga
PASCAL (Shute, 1991). Un estudio de Kyllo thercole, Lamont y Alloway, 2006).
nen y Christal (1990) compar la ejecucin en Cmo son los nios con mal rendimiento en
una serie de tareas de memoria de trabajo con una memoria de trabajo? Gathercole y sus colabora
batera de medidas de razonamiento utilizadas en dores decidieron asistir a las clases y observar
tests estndar de CI, encontrando una correlacin en qu se diferenciaban estos nios de sus com
muy alta. La diferencia principal resida en que paeros. Los maestros suelen describir a los ni
los tests de CI parecan depender algo ms de la os con puntuaciones bajas en memoria de tra
experiencia previa, mientras que las medidas de bajo como soadores o distrados; de ningn
memoria de trabajo dependan ms de la veloci modo problemticos, simplemente incapaces
dad. Engle, Tuholski, Laughlin y Conway (1999) de seguir instrucciones y hacer las cosas ade
obtuvieron resultados muy parecidos, hallando cuadas en el momento adecuado. Gathercole y
una correlacin muy alta entre amplitud de me sus colaboradores notaron, sin embargo, que las
moria de trabajo e inteligencia fluida. instrucciones a menudo eran muy complejas,
Se estn ya aplicando variantes de las tareas como por ejemplo: Reponed vuestras tarjetas
de amplitud de memoria a problemas prcticos. de lectura en el envoltorio, los lpices en el es
Constituyen una parte fundamental de una bate tuche y sentaos en la alfombra de la esquina.
ra de tests desarrollados por Susan Gathercole El nio empieza la tarea pero luego parece per
y Susan Pickering, basada en el modelo de me der el hilo. Los mismos nios decan que se ol
moria de trabajo multicomponente, y que ellas vidaban. No obstante, los maestros no solan
han aplicado a la deteccin y prediccin de pro darse cuenta de este problema de memoria.
blemas de aprendizaje en nios en periodo es Posteriormente, a la gran mayora de estos
colar (Gathercole y Pickering, 2000a). Su bate nios se les diagnostic TDAH (trastorno por
ra de tests abarca medidas bien separadas de dficit de atencin e hiperactividad), que, como
ejecucin, relativas al bucle fonolgico y a la la misma denominacin sugiere, tiene dos
agenda, basadas en tareas de MCP verbal o viso- componentes potencialmente separables; el pri
espacial junto con lo que ellas denominan tareas mero dficit atencional podra estar rela
complejas de amplitud tests de procesamiento cionado con la memoria de trabajo. Gathercole
visual y verbal que, como la tarea de Daneman y y su grupo de investigacin estn investigan
Carpenter, implican almacenar y manipular in do el tema y han desarrollado un programa para
formacin de forma simultnea y que, por tanto, permitir a los maestros identificar a los nios
afectan al ejecutivo central. con problemas basados en limitaciones de la
3. Memoria de trabajo 83

memoria de trabajo y ajustar su mtodo docente ms componentes que parecen ser responsables
de forma adecuada (Gathercole y Alloway, del simple almacenamiento, respectivamente,
2008). de material verbal y viso-espacial (Engle et al.,
1999; Miyake, Friedman, Rettinger, Shah y
Hegarty, 2001; Gathercole, Pickering, Ambrid-
6. Teoras sobre la memoria ge y Wearing, 2004a). Nuevamente existe un
de trabajo fuerte parecido con la estructura propuesta por
Baddeley y Hitch en su modelo. La mayora de
Una vez comprobada la potencia predictora de las teoras sobre memoria de trabajo se centran
las medidas de amplitud compleja, ha surgido en el componente ejecutivo, a menudo simple
un gran inters por entender el porqu de su mente se atribuyen las funciones de la MCP a
efectividad. Los intentos para desarrollar una una indeterminada activacin de la MLP,
teora sobre la memoria de trabajo basndose aunque se suele aceptar el uso del repaso acti
en diferencias individuales suelen fragmentar vo verbal como un medio de almacenamiento
la ejecucin relativa a la memoria de trabajo en temporal.
componentes ms bsicos, diseando tareas A pesar de que la mayora de las teoras pro
que intentan captar estos componentes para, cedentes de los estudios sobre diferencias indi
posteriormente, estimar en qu medida cada viduales hayan demostrado ser ampliamente
uno de ellos predice la ejecucin en pruebas de compatibles con el modelo multicomponente,
razonamiento, inteligencia o rendimiento aca este parecido no siempre es obvio. El influyente
dmico. Una parte de este proceso de anlisis enfoque adoptado por Nelson Cowan en su es
implica estudiar en qu medida unas tareas de tudio de la memoria de trabajo es un buen ejem
terminadas se relacionan entre s, ya que esto plo de conflicto aparente y no real (Baddeley,
2001, 2007; Cowan, 2001, 2005).
podra revelar la naturaleza de la estuctura sub
yacente y de los sistemas de memoria y de pro
cesamiento involucrados.
Afortunadamente hay convergencia hacia el 6.1 La teora de procesos incorporados
acuerdo: la mayora de los anlisis hacen hinca de Cowan
pi en la importancia de un sistema de control
basado en la atencin, anlogo al ejecutivo cen Cowan describi la memoria de trabajo como
tral dentro del modelo de memoria de trabajo el conjunto de los procesos cognitivos que re
multicomponente. Parece estar fuertemente im tienen informacin de una forma inusitada
plicado en tareas complejas; tambin se detecta mente accesible (Cowan, 1999, pg. 62). Se
una pequea contribucin por parte de dos o gn Cowan, la memoria de trabajo depende de

Figura 3.10 Modelo de


memoria de trabajo
de procesos incorporados
de Cowan.
Un ejecutivo central controla
el foco de atencin, que
acta sobre caractersticas
activadas recientemente
desde la memoria a largo
plazo. El foco puede
mantener aproximadamente
cuatro objetos en mente
a la vez. De Cowan (1988).
84 Memoria

la activacin que tiene lugar en la MLP y estara capacidades y procesos que sustentan estas aso
controlada por procesos atencionales (figura 3.10). ciaciones.
La activacin es pasajera y decae, a no ser que Tumer y Engle (1989), por ejemplo, demos
se mantenga a travs del repaso verbal activo o traron que la capacidad predictora de la ampli
de la atencin continuada. tud compleja no se limitaba a medidas basadas
La memoria activada es multidimensional, y en el procesamiento de frases. Desarrollaron la
en este sentido se parece a mi propio desarrollo medida de amplitud de operaciones en la que a
del concepto de retn episdico; la diferencia cada palabra que haba que recordar le segua
principal reside en que personalmente creo que una operacin aritmtica; por ejemplo, manza
los tems se descargan de la MLP y se represen na, 7 + 2 - 1 = ?; casa, 5 - 1 + 6 = ?, y as
tan en el retn episdico, mientras que Cowan sucesivamente; despus se recuerdan las pala
sugiere que se mantienen las direcciones de bras. Esta medida correlaciona fuertemente
sus localizaciones en la MLP. En estos mo con la tarea inicial de amplitud de frases y es
mentos no est claro cmo se podran diferen tambin un buen predictor de la ejecucin
ciar estos dos enfoques. La consecuencia prin cognitiva.
cipal es que hay una diferencia de nfasis: Engle (1996) propone que la ejecucin en
Cowan se concentra particularmente en la ca tareas de amplitud compleja es ms dificultosa
pacidad de la memoria de trabajo e insiste en a causa de la necesidad de proteger el recuerdo
que esta capacidad es de cuatro bloques (Cowan, de los elementos presentados contra la interfe
2005) y no de siete, como haba propuesto en rencia proactiva (IP), la tendencia que tienen
un principio Miller (1956). Esta influencia re los elementos aprendidos con anterioridad a
fleja el inters que Cowan demuestra hacia la competir durante la recuperacin con los que se
atencin y el desarrollo de la memoria a lo largo tienen que recordar. Numerosas fuentes confir
de la infancia, ms que un inters hacia los as man este dato, replicado generalmente median
pectos ms perifricos de la memoria de trabajo te tareas de amplitud compleja, administradas a
y hacia la evidencia neuropsicolgica que han un numeroso grupo de estudiantes. Los estu
caracterizado de manera prominente mi propio diantes que se caracterizan por la mejor y peor
enfoque. Cowan no niega la importancia de un ejecucin son los que se toman en considera
subsistema verbal y, de hecho, ha llevado a cabo cin para posteriores observaciones. Engle, en
trabajos muy importantes sobre la MCP fonol vez de buscar una correlacin global entre los
gica (p.e., Cowan, 1992; Cowan el a l, 1992), participantes, compara las diferencias entre es
pero su teora no se ha ocupado de presentar un tos dos grupos extremos en cuanto a su capaci
modelo detallado. dad de llevar a cabo varias tareas.
En un estudio pidi a los participantes que
recordaran tres listas sucesivas mediante recuer
do libre; cada lista contena una palabra de cada
6.2 La teora del control inhibitorio
una de diez categoras semnticas distintas, por
de Engle ejemplo, un animal, un color, un pas. Como era
de esperar, el uso de distintos ejemplares perte
Uno de los grupos de investigacin ms activos necientes a las mismas categoras a lo largo
e innovadores que ha utilizado la aproximacin de sucesivos ensayos causaba un deterioro en la
basada en las diferencias individuales es el de recuperacin de las ltimas listas. Como se pre
Randy Engle y colaboradores. La mayora de los deca (Kane y Engle, 2000), este efecto de inter
estudios que han utilizado la amplitud de me ferencia fue significativamente mayor en los
moria de trabajo se han limitado a la observa participantes con amplitud de memoria de tra
cin de las correlaciones entre la amplitud y bajo ms baja. La ejecucin relativa a la primera
varias habilidades cognitivas; sin embargo, lista fue igual para los dos grupos, lo que sugera
Engle se ha centrado consistentemente en la que el factor determinante era la resistencia a la
cuestin terica de comprender cules son las interferencia y no la capacidad de aprendizaje.
3. Memoria de trabajo 85

Engle sugiere que la capacidad para resistir a jara la interferencia en la memoria. Ambos tipos
la interferencia no se limita a la memoria. En un estaban modestamente relacionados con la me
estudio, Conway, Cowan y Bunting (2001) pi dida de amplitud de lectura de Daneman y Car-
dieron a los participantes que repitiesen una se penter: para la inhibicin de respuestas prepon
cuencia de dgitos presentados en un odo, igno derantes, la correlacin fue de 0,23, mientras que
rando el mensaje transmitido por el otro. Ines en el caso de resistencia a la inhibicin en la me
peradamente, los experimentadores introducan moria, la correlacin fue de 0,33.
el nombre de la persona en la secuencia no aten
dida. Cuando se les interrog ms tarde, los
participantes con baja amplitud manifestaron
6.3 El modelo temporal de recursos
una mayor tendencia a detectar su nombre, a pe
compartidos
sar de que se les instruyera para que no atendie
ran, posiblemente porque eran menos capaces
de ignorar el material irrelevante, tal y como Engle y colaboradores se centraron en la impor
predeca la teora de la inhibicin (Conway tancia de la interferencia con las palabras recor
et a l, 2 0 0 1 ). dadas; sin embargo, otra posibilidad es que la
Estos y otros estudios sugieren que existe amplitud compleja refleje la capacidad de preve
una relacin importante y genuina entre la am nir el decaimiento de la huella de memoria a tra
plitud compleja y la capacidad para resistir a la vs del repaso. Esto no significa necesariamente
interferencia, a pesar de que sea totalmente que haya repaso subvocal, sino tan slo mante
plausible plantear que ambas reflejen algn tipo ner en mente los elementos de inters, posible
de capacidad ejecutiva ms general y que desem mente focalizando la atencin de manera inter
pee un papel igualmente importante en otras mitente en el trazo que vaya desapareciendo. Hay
funciones cognitivas. De todos modos, la natura pruebas de este tipo de repaso que proceden de la
leza de la inhibicin es una cuestin que queda observacin del olvido a corto plazo en la tarea
por aclarar. Un estudio de Friedman y Miyake de Peterson, que si se produce cuando el intervalo
(2004) encontr pruebas de dos tipos de inhibi temporal que sigue al estudio de las tres conso
cin, uno que reflejara la capacidad de inhibir nantes incluye una tarea muy demandante de
una tendencia de respuesta preponderante, como contar hacia atrs, pero que no se produce cuan
dirigir la mirada hacia un objetivo visual, y otro do slo introduce la tarea de supresin articulato
efecto de inhibicin bastante diferente, que refie- ria (Baddeley, Lewis y Vallar, 1984a). Esto sugie
re que los participantes son capaces, de alguna
manera, de mantener los tems sin necesidad de
continuar verbalizndolos.
Conceptos clave
La hiptesis de los recursos compartidos
fue desarrollada por un grupo de investigacin
Inhibicin: Trmino general aplicado a los
mecanismos que suprimen otras actividades. Puede
francs del que formaban parte Pierre Barroui-
aplicarse a un mecanismo fisiolgico especfico llet y Valerie Camos, que sustituyeron la tarea
o a un fenmeno ms general, com o en la inhibicin aritmtica de amplitud de operaciones utilizada
proactiva y retroactiva, en las que el recuerdo de un por Tumer y Engle (1989) por una simple tarea
tem se ve perjudicado por la competicin de tems de lectura de letras que fue, sin embargo, con
anteriores o posteriores.
trolada con rigor en el ritmo de presentacin.
Recursos com partidos: Uso de una capacidad As, se les peda a los participantes que recorda
atencional limitada para mantener simultneamente ran unas palabras mientras desarrollaban la
dos o ms actividades. tarea concurrente de procesar unas letras que
Cam bio de tarea: Proceso mediante el cual un aparecan rpidamente una detrs de la otra.
sistema de capacidad limitada mantiene la actividad Esta tarea, en apariencia simple, en com pa
en dos o ms tareas, cambiando de una a otra. racin con la tarea convencional de amplitud
compleja, correlaciona de manera mucho ms
86 Memoria

marcada con medidas de aritmtica y de lectura marero, que utilizaba una estructura peculiar
(Lpine, Barrouillet y Camos, 2005). Barrouillet para memorizar los pedidos de sus clientes
el al. (2004) explicaron este resultado y otros re (Ericsson y Polson, 1988). El uso que los ex
lacionados argumentando que las tareas ms pertos en clculo hacen de la imagen visual de
complejas permiten que haya intervalos que se un baco, tal y como se vio antes, sera otro
podran utilizar para el repaso, mientras que su ejemplo de memoria de trabajo a largo plazo.
tarea, ms simple pero ms rigurosamente con As pues, no estamos hablando de una teora
trolada, minimizara ese tipo de repaso. general sobre la memoria, sino ms bien de un
Una teora relacionada es la de la hiptesis uso especfico de la memoria a largo plazo, tra
del cambio de tarea, propuesta por Towse y tado ms a fondo en el captulo 16, dedicado a
Hitch (1995; Towse, Hitch y Hutton, 2000), que cmo mejorar la memoria.
tambin asume un decaimiento del trazo de me
moria mientras los participantes cambian la
atencin entre el mantenimiento del trazo y la eje 7. La neurocienria de la memoria
cucin de la tarea secundaria.
de trabajo
En conclusin, a pesar de que no hay dudas
de que la amplitud compleja es un potente pre-
dictor de un amplio abanico de tareas cogniti- En este captulo nos hemos centrado en la psi
vas, an no logramos entender del todo el por cologa de la memoria de trabajo, basndonos
qu. Dada la importancia de este tema, sigue casi por completo en los mtodos de estudio de
siendo un rea de investigacin muy activa. tipo conductual. No obstante, existe una gran
cantidad de trabajo que se ha interesado por el
estudio de las bases anatmicas y neuropsicol-
gicas de la memoria de trabajo. En un princi
6.4 La memoria de trabajo a largo plazo pio, este enfoque se basaba en datos de tipo
neuropsicolgico; ms recientemente destacan
dos nuevos mtodos: el registro de la actividad
Ericsson y Kintsch propusieron la teora de la
neurona a neurona en monos y los estudios
memoria de trabajo a largo plazo, que hace
con neuroimagen con participantes humanos
referencia al uso de la memoria a largo plazo
normales.
para el almacenamiento temporal. Incluye el
uso del conocimiento a largo plazo para ayudar
en el recuerdo de prosa, pero se vio tambin
7.1 Enfoques basados en el registro
muy influenciada por el inters de Ericsson por
la ejecucin de aquellas personas que manifies neurona a neurona y memoria
tan una pericia especfica a la hora de recordar. de trabajo
En uno de sus estudios, Chase y Ericsson (1982)
evaluaron repetidamente la amplitud de dgitos El registro neurona a neurona supone colocar
de un individuo a lo largo de muchos das de electrodos en clulas individuales del cerebro
prctica, y observaron que su amplitud creca de un mono despierto y luego registrar la activi
cada vez ms, hasta alcanzar una capacidad de dad de las clulas en funcin de los estmulos
alrededor de 80 dgitos. Al interrogarle, descu
brieron que haba empleado una tcnica mne
mnica especial. l era un corredor entusiasta, Conceptos clave
y haba desarrollado un sistema de codifica
cin de las secuencias de nmeros en trminos Memoria de trabajo a largo plazo: Concepto propuesto
por Ericsson y Kintsch para explicar la manera en
de los tiempos de carrera relativos a distancias que la memoria a largo plazo puede usarse como
y niveles de ejecucin especficos; por ejem memoria de trabajo para el mantenimiento de una
plo, un tiempo rapidsimo para los 800 metros. actividad cognitiva compleja.
Otro caso de memoria experta fue el de un ca
3. Memoria de trabajo 87

presentados. El mtodo fue utilizado por prime conexin entre los enfoques de estudio de la
ra vez por Hubel y Weisel (1979), que consi memoria de tipo psicolgico y neurobiolgico.
guieron el premio Nobel por su trabajo sobre el
anlisis del procesamiento visual utilizando
el registro de clulas individuales. Este mtodo 7.2 Neuroimagen y memoria de trabajo
fue aplicado al estudio de la memoria por Fuster
(1954) y Patricia Goldman-Rakic (1988), quien En el terreno de los estudios sobre la memoria
llev a cabo una serie de estudios clsicos en los de trabajo se ha creado un vnculo an ms es
que se enseaba a los monos a fijar la vista en un trecho entre enfoques psicolgicos y neurobio-
punto central de la pantalla mientras se presenta lgicos mediante la proliferacin de un conjun
ba un estimulo luminoso en varias localizaciones. to numeroso de estudios basados en la aplica
Si los monos mantenan la fijacin hasta la pre cin de las tcnicas de neuroimagen cerebral
sentacin de una seal de recuerdo, y despus descritas en el capitulo 1. Los primeros estudios
movan los ojos hacia la localizacin adecuada, utilizaron la tomografa por emisin de positrones
reciban una recompensa. Funahashi, Bruce y (PET) que, como recordars, consiste en introdu
Goldman-Rakic (1989) detectaron la presencia cir una sustancia radiactiva en el flujo sanguneo
de clulas en los lbulos frontales del mono que para monitorizar la cantidad de actividad presente
se mantenan en actividad durante este intervalo en distintas zonas del cerebro. Hubo dos grupos
de retencin. Si la actividad se mantena constan particularmente activos en la aplicacin de este
te hasta la presentacin de la seal, la respuesta mtodo al estudio de la memoria de trabajo. En
sola ser la correcta, mientras que a una actividad Londres, Paulesu, Frith y Frackowiak (1993) lle
no continua le segua el olvido de la respuesta. varon a cabo un estudio basado en la hiptesis del
Algunos identificaron aquella rea especfica del bucle fonolgico. Identificaron dos regiones sepa
lbulo frontal como la fiiente de la memoria de radas, la primera en el rea entre los lbulos parie
trabajo. Sin embargo, trabajos posteriores identi tal y temporal del hemisferio izquierdo, que pa
ficaron clulas con un comportamiento similar reca ser responsable del almacenamiento fonol
en otras zonas del cerebro (Goldman-Rakic, gico, y la segunda, ms frontal, llamada rea de
1996); esto sugiri que las reas frontales eran Broca, con una implicacin conocida en la pro
parte de un sistema ms general, como de hecho duccin del habla y que pareca estar ligada al
predecira un modelo multicomponente de la me repaso subvocal (figura 3.11).
moria de trabajo.
Se ha desarrollado una versin conductual
de esta tarea para usarla con participantes hu
manos, y se ha encontrado que los pacientes
esquizofrnicos muestran problemas (Park y
Holzman, 1992). Esto ha causado mucho inte
rs, debido a la posible conexin entre una en
fermedad importante y una medida neurofisio-
lgicamente relacionada muy especfica. Sin
embargo, a pesar de que los datos ciertamente
indican un dficit de la memoria de trabajo en
pacientes esquizofrnicos, el efecto no es tan
espectacular y otros dficits, como los relacio
nados con laM LP episdica, son probablemente
ms importantes desde una perspectiva prctica
Figura 3.11 Neuroimagen del bucle fonolgico.
(McKenna, Omstein y Baddeley, 2002). Parece, Un estudio que emple la tomografa por emisin
de todas formas, que los mtodos de registro de de positrones Identific el rea A con el almacenamiento
clulas individuales para el estudio de la memo fonolgico y la B con el proceso de repaso articulatorio.
ria seguir proporcionando una importante Revisado de Paulesu et al. (1993).
88 Memoria

Figura 3.13 Ilustracin que representa las imgenes


PET de las cuatro reas activadas en el estudio
Figura 3.12 Representacin esquemtica de memoria de trabajo viso-espacial.
de los eventos de cada ensayo de las tareas de memoria Basado en Smith e ta l. (1996).
especial y percepcin espacial empleadas
por Smith et al. (1996).
Copyright Oxford University Press. Reproducido con
permiso.

El segundo grupo de investigacin, dirigido la diferencia de flujo sanguneo debera reflejar,


por John Jonides y Edward Smith, de la Univer ms all de la demanda ligada a la percepcin y
sidad de Michigan, ha estado particularmente procesamiento de los estmulos experimentales,
activo en la aplicacin de la neuroimagen al es la demanda adicional planteada por la necesi
tudio de la memoria de trabajo, llevando a cabo dad de recordar. Al igual que Paulesu et ai,
varios experimentos, cuidadosamente disea Smith y colaboradores encontraron que la MCP
dos y con base terica fuerte (Smith y Jonides, verbal activaba dos reas separadas en el hemis
1997). La primera comparacin directa entre ferio izquierdo.
memoria de trabajo visual y verbal fue propor En el caso de la memoria viso-espacial, se
cionada por Smith, Jonides y Koeppe (1996). presentaba a los participantes una matriz de tres
En su tarea de memoria verbal se mostraba a los
participantes cuatro letras, seguidas de una letra
de prueba de test. La tarea consista en decidir Conceptos clave
si la letra de test se haba presentado en el con
junto anterior de cuatro letras. En una condicin Memoria de trabajo espacial: Sistema implicado en la
de control, el conjunto de cuatro letras y la letra retencin temporal de informacin relativa a la
de test se presentaban simultneamente: las ubicacin espacial.
condiciones eran idnticas, a excepcin de la M em oria de objetos: Sistema que retiene
necesidad de recordar. Si se resta la cantidad de temporalmente informacin relativa a las
activacin en esta condicin de lnea base de la caractersticas visuales, com o el color y la forma.
activacin presente cuando se pide el recuerdo,
3. Memoria de trabajo 89

Figura 3.14 Datos


combinados, procedentes
Sagital Dorsal
de estudios que abarcan
la memoria a corto plazo
de objetos visuales (gris)
o localizaciones espaciales
(negro).
La distincin se hace
principalmente entre
las zonas ventrales para
la memoria de objetos,
y dorsales para las
localizaciones. Basado
en Smith y Jonides (1999).

puntos y, despus de cierto intervalo, un crculo samiento visual en primates no humanos (Mish-
(figura 3.12). La tarea consista en decidir si el kin, Ungerleider y Macko, 1983) haya identifi
crculo coincida con la ubicacin de uno de los cado dos vas separadas de procesamiento vi
tres puntos presentados. En la condicin base, sual: la va dorsal estara implicada en la
una vez ms, los puntos y el crculo se presenta ubicacin espacial (el dnde), mientras que la va
ban de forma simultnea. Como se indica en la de procesamiento ventral se encargara de la co
figura 3.13, la memoria visual se tradujo en dificacin de figuras y de objetos (el qu).
la activacin de una serie de reas en el hemis Puede que recuerdes que el concepto de eje
ferio derecho (Smith et al., 1996). cutivo central estuvo fuertemente influenciado
Otros estudios (resumidos en Smith y Joni por datos procedentes de pacientes con dao en
des, 1997) observaron una distincin entre el lbulo frontal. As pues, no sorprende que
memoria de trabajo espacial, como se ha des los datos de neuroimagen confirmen que los
crito antes, y memoria para un objeto o patrn, procesos ejecutivos tienden a depender mucho
como por ejemplo, una figura abstracta. La me de las reas frontales. Un mtodo para investi
moria espacial activa regiones ms dorsales o gar el tema es la tarea N-atrs, en la que el par
superiores del cerebro, mientras que la memo ticipante ve una secuencia de tems y se le pide
ria de objetos tiende a concentrarse ms en que pulse una tecla cada vez que ve un tem
reas ventrales o ms inferiores (figura 3.14). repetido. La condicin ms fcil consiste en de
Es destacable que la investigacin sobre proce tectar repeticiones inmediatas (p.e., 1, 7,9, 6, 6),
90 Memoria

ya que requiere un mnimo de memoria. Es po consiguiente, la demanda que se impone sobre


sible hacer que la tarea sea un poco ms difcil, el ejecutivo central (Braver, Cohn, Nystrom,
cuando el tem que se repite est una posicin Jonides, Smith y Noli, 1997; Owen, McMillan,
ms atrs (p.e., 7, 9, 6, 2, 6, caso en el que el Laird y Bullmore, 2005).
participante responder al segundo 6). La tarea El papel que los lbulos frontales desempe
se puede hacer ms y ms difcil incrementando an en el procesamiento ejecutivo es sin duda
la distancia entre repeticiones, de tal manera crucial; sin embargo, hay menos acuerdo so
que sea necesario mantener una secuencia cada bre la ubicacin de determinadas habilidades
vez ms extensa a la vez que se inhibe cada tem ejecutivas en reas frontales especficas. Algu
que va quedando ya demasiado atrs en la se nos investigadores han sugerido la posibilidad
cuencia. La tarea presenta una ventaja adicio de trazar un mapa detallado de procesos ejecu
nal: puede usarse de forma equivalente para el tivos separables (Shallice, 2002), mientras que
estudio de la memoria verbal y de la memoria otros sealan la falta de consistencia entre los
viso-espacial no verbal. En las tareas N-atrs, estudios realizados, a excepcin del acuerdo
tanto verbales como viso-espaciales, se observa existente sobre aspectos muy generales (Duncan
activacin frontal y sta se incrementa sistem y Owen, 2000). Parece que ser posible acla
ticamente conforme va aumentando la carga rar la controversia slo cuando se hayan desa
ejecutiva, segn lo determina el nmero de rrollado mejores mtodos, tanto conductuales
tems anteriores que han de monitorizarse y, por como de neuroimagen.

Resumen

A pesar de que el modelo modal de Atkinson y Shiffiin se presentara como modelo de memoria de traba
jo, se basaba fundamentalmente en la MCP verbal. Por un lado, presentaba problemas relacionados con
la supuesta transferencia de informacin a la MLP a travs del simple repaso y, por el otro, no lograba
explicar por qu pacientes con una grave afectacin de la MCP no presentaban problemas generales de
memoria de trabajo.
Baddeley y Hitch propusieron un modelo multicomponente de memoria de trabajo, compuesto por un
controlador atencional, el ejecutivo central y dos subsistemas. Uno de stos, el bucle fonolgico, mantie
ne y manipula la informacin basada en el habla, mientras que la agenda viso-espacial desempea una
funcin similar con la informacin visual y espacial.
El estudio de la amplitud de dgitos muy limitada de la paciente PV sugera que el bucle fonolgico
podra haber evolucionado para facilitar la adquisicin del lenguaje. El bloqueo del bucle peijudica el
aprendizaje de un segundo idioma. La capacidad de escuchar y repetir una pseudopalabra, que supuesta
mente depende del bucle fonolgico, est deteriorada en nios con problemas lingsticos especficos y
es un buen predictor del nivel de desarrollo del vocabulario en nios normales sanos.
La agenda viso-espacial es necesaria para el uso de las imgenes, tanto en el almacenamiento de la
informacin viso-espacial como en la resolucin de problemas. Logie ha presentado un modelo de agen
da que, por analoga con el bucle fonolgico, contiene un almacn, el cach visual, y un sistema para la
manipulacin espacial, el escriba intemo.
El control de la accin por parte del ejecutivo central seguira las lneas propuestas inicialmente por
Norman y Shallice. Esto conlleva una combinancin de control semiautomtico, basado en los hbitos y
esquemas existentes junto con una capacidad de intervencin por parte del sistema atencional supervisor
(SAS). Se asume que el ejecutivo central es anlogo al SAS y que es capaz tanto de focalizar como de
dividir la atencin, y que es defectuoso en pacientes con dao en el lbulo frontal.
3. Memoria de trabajo 91

Ms recientemente se ha propuesto la existencia de un componente adicional, el retn episdico. ste


conlleva un cdigo multidimensional que permite interactuar a los varios componentes de la memoria de
trabajo y conectarse tanto con la percepcin como con la MLP.
Las diferencias individuales en memoria de trabajo se han estudiado ampliamente utilizando varias
medidas, todas ellas basadas en la necesidad de combinar el almacenamiento y la manipulacin de la
informacin. Estas medidas han resultado ser extremadamente eficaces para predecir la ejecucin en una
amplia variedad de tareas cognitivas.
Las interpretaciones tericas que se centran en la memoria de trabajo son de manera general coheren
tes con el modelo multicomponente, pero se centran principalmente en explicar la naturaleza del compo
nente ejecutivo. Entre las teoras ms influyentes cabe sealar el enfoque de procesos incorporados, de
Cowan, fuertemente influenciado por su inters por la atencin, mientras que Engle y colaboradores su
gieren que la capacidad para inhibir informacin interfiriente es crucial. Muchos otros investigadores
subrayan como factor crucial la necesidad de controlar los limitados recursos atencionales. sta es, ac
tualmente, un rea muy activa.
Los datos neurobiolgicos han desempeado un papel muy importante en el estudio de la memoria
de trabajo. En un principio, la base era el estudio de casos neuropsicolgicos individuales, junto con el
estudio de los registros de clulas individuales en monos durante tareas de memoria de trabajo. Ms re
cientemente se han llevado a cabo una gran cantidad de investigaciones utilizando tcnicas de neuroima-
gen, producindose resultados en general consistentes con los datos de pacientes y con el modelo multi
componente.

Otras lecturas Engle, R. W., Cantor, J., y Canillo, J. J. (1992): Indi


vidual differences in working memory and com-
Andrade, J. (2001): Working memory in perspecti- prehension: A test of four hypotheses, Journal
ve, Hove, Reino Unido, Psychology Press. Dis o f Experimental Psychology: Leaming, Memory,
cusin de los puntos fuertes y limitaciones de and Cognition, 18, 972-992. Comenta una serie
modelo multicomponente de memoria de traba de hiptesis sobre la memoria de trabajo y los
jo de Baddeley y Hitch, realizada por un grupo mtodos para evaluarlas.
de jvenes investigadores que trabajan en ese Fletcher, P. C., y Henson, R. N. A. (2001): Frontal
campo. lobes and human memory: Insights ffom functio-
Atkinson, R. C., y Shifffin, R. M. (1971): The con nal neuroimaging, Brain, 124, 849-881. Discu
trol of short-term memory, Scientific American, sin del papel que desempean los lbulos fron
225, 82-90. Buen resumen del modelo modal tales en la memoria, desde una perspectiva neu-
para el lector cientfico en general. rolgica y psicolgica.
Cowan, N. (2005): Working memory capacity, Hove, Logie, R. H. (2003): Spatial and visual working me
Reino Unido, Psychology Press. Una revisin mory: A mental workspace, Psychology o f
reciente del enfoque adoptado por Cowan para el Leam ing and Motivation, 42, 37-78. Una pers
estudio de la memoria de trabajo. Propone que la pectiva general de los aspectos viso-espaciales
capacidad de la memoria es de cuatro bloques, de la memoria de trabajo ofrecida por uno de los
en vez del mgico nmero siete de Miller. investigadores ms importantes del campo.
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4. Aprendizaje
Alan Baddeley

Por qu ests leyendo este captulo? Supongo el resultado sera un nico, complejo y amplsi
que, de una manera o de otra, intentas aprender mo captulo. As que hemos optado por una se
algo, aunque slo sea para aprobar un examen! rie de captulos entrelazados dedicados al
Si eres estudiante, entonces habrs pasado una aprendizaje, la memoria episdica, la recupera
buena parte de tu vida aprendiendo. Un periodo cin y el olvido, tratando de recordarte la im
de aprendizaje tan largo no es la solucin evolu portancia de las relaciones entre los captulos
tiva normal para sobrevivir en un mundo com mediante referencias cruzadas.
plejo. Muchas especies bien adaptadas, como Los filsofos se han preocupado por la natu
las hormigas, los cocodrilos, los virus o las raleza del aprendizaje y la memoria durante
mariposas, vienen al mundo dotados con las he ms de dos mil aos, aunque sin llegar a pro
rramientas necesarias para sobrevivir. Los hu puestas consensuadas sobre el tema. As, la idea
manos, sin embargo, slo pueden sobrevivir del filsofo alemn Hermn Ebbinghaus, en
aprendiendo. Sin aprendizaje, no tendramos 1880, de estudiar la memoria mediante el mto
lenguaje, herramientas complejas, sistemas de do experimental result muy valiente. Eb
transporte ni sociedad tal cual la conocemos. binghaus dedic dos o tres aos de su vida a
Pero qu sabemos sobre el aprendizaje? esta idea, antes de pasar a estudiar otros temas,
Como se ver en los prximos captulos, sa como la inteligencia y la percepcin de los co
bemos bastante; sabemos que hay distintos ti lores. Sin embargo, ese breve periodo logr
pos de aprendizaje que implican distintos tipos sentar las bases de una nueva ciencia del apren
de memoria. Sabemos que el olvido depende de dizaje y de la memoria; una ciencia de especial
la capacidad de recuperar lo que hemos apren relevante en una sociedad tan cambiante como
dido. Y sabemos que esto, a su vez, depende de la nuestra, donde la gente necesita aprender mu
cmo hemos aprendido. En pocas palabras, las cho ms en comparacin con las generaciones
distintas fases del aprendizaje y de la memoria anteriores.
estn interrelacionadas e, idealmente, habra Ebbinghaus lleg a la conclusin de que la
que tratar estos temas en conjunto. No obstante, nica manera para abordar la complejidad de
94 Memoria

la memoria humana era simplificar el proble


Conceptos clave
ma. Estudiaba a una sola persona a s mis
mo y puesto que quera investigar el aprendi
Silabas sin sentido: tems pronunciables pero
zaje de nueva informacin y minimizar los
sin sentido, formados por secuencias consonante-
efectos del conocimiento previo, invent mate vocal-consonante, y diseados para estudiar el
rial de aprendizaje totalmente nuevo. Este aprendizaje eliminando los factores relacionados con
material consista en slabas sin sentido: se el significado,
cuencias parecidas a palabras formadas por com
binaciones de consonante-vocal-consonante,
como WUX, CAZ, BIJ y ZOL, pronunciables cional de aprendizaje permite almacenar un poco
pero sin significado alguno. l mismo memori- menos de informacin? O a lo mejor la relacin
zaba estas secuencias repitindolas en voz alta a es al revs: a ms informacin aprendida, ms
un ritmo rpido, y registraba escrupulosamente el fcil y rpido ser aadir informacin nueva,
nmero de repeticiones necesarias para aprender como una bola de nieve que incorpora ms nieve
cada lista o para reaprenderlas despus de una conforme aumenta su velocidad? bbinghaus in
demora que provocaba el olvido de las mismas. vestig este problema de manera muy simple,
Durante su aprendizaje, evitaba utilizar asocia creando varias listas, cada una compuesta por
ciones con palabras reales y llevaba a cabo la diecisis slabas sin sentido. Un determinado
prueba de memoria a la misma hora del da, da seleccionaba una lista nueva (que no haba
bajo condiciones cuidadosamente controladas e aprendido antes) y la lea a una velocidad de 2,5
interrumpiendo la prueba cada vez que se pro slabas por segundo durante ocho, diecisis,
ducan grandes cambios en su vida. A pesar veinticuatro, treinta y dos, cuarenta y dos, cin
de, y posiblemente gracias a, su uso de este ma cuenta y tres o sesenta y cuatro repeticiones.
terial de aprendizaje tan poco prometedor, Eb- Veinticuatro horas despus averiguaba cunto
binghaus fiie capaz de demostrar al mundo que recordaba de la lista observando cuntos ensa
es posible estudiar cientficamente la memoria. yos adicionales necesitaba para reaprender la
En el breve periodo de dos aos dedicado al lista de memoria. Para tener una idea de cmo
tema, consigui mostrar algunas de las caracte eran sus experimentos, intenta leer la siguiente
rsticas bsicas de la memoria humana. lista de slabas tan rpido como puedas durante
Si se quiere evaluar cualquier sistema de al dos ensayos sucesivos:
macenamiento de informacin es necesario
contestar a tres preguntas bsicas: Cunto JIH, BAZ, FUB, YOX, SUJ, XIR, DAX,
tiempo requiere introducir la informacin en el LEQ, VUM, P1Q, KEL, WAB, TUY
sistema? Cunta informacin es posible alma ZOF, GEK, HIW
cenar en l? A qu velocidad se pierde esa
informacin? En el caso de la memoria huma El resultado de esta prctica tan tediosa se
na, la capacidad de almacenamiento es inmen muestra en la grfica de la figura 4.1. La relacin
sa, as que Ebbinghaus se concentr en averi entre el nmero de ensayos de aprendizaje del pri
guar la velocidad de almacenamiento y, como mer da y la cantidad retenida el segundo da es
veremos, de olvido. una lnea recta, lo que implica que el proceso de
aprendizaje no muestra ni rendimiento decrecien
te ni efecto de bola de nieve, sino que obedece a
1. Tasa de aprendizaje la simple regla de que la cantidad de aprendizaje
depende del tiempo que se dedica a aprender. Si
Consideremos la velocidad con la que registra duplicis el tiempo de aprendizaje, duplicis tam
mos la informacin en la memoria. Si dedicas el bin la cantidad de informacin almacenada. En
doble de tiempo a aprender, recuerdas el doble pocas palabras, se recoge lo que se siembra.
de informacin? O tal vez existe una ley de ren Esta simple relacin ha sido muy investigada
dimientos decrecientes, donde cada evento adi a lo largo de los cien aos que han transcurrido
4. Aprendizaje 95

de palabras antes de llegar a publicar su famo


sa novela Los desnudos y los muertos.
Ericsson, Krampe y Tesch-Rmer (1993)
han destacado la importancia de la prctica en
el desarrollo de habilidades como las implica
das en jugar al ajedrez, mecanografiar y tocar
un instrumento. En cuanto a esto ltimo, sugie
ren que los mejores violinistas acumulan ms
de 10.000 horas de prctica en solitario, en
comparacin con las 7.500 de los menos exper
tos, las 5.000 de los slo hbiles o las 1.500 de
los aficionados.
La generalizacin se recoge lo que se siem
bra es, as pues, una buena regla general para
aprender, si bien es cierto que no en todos los
casos tanto esfuerzo merece la pena. A pesar de
la relacin general entre prctica y aprendizaje,
hay otros medios que permiten sacar ms pro
Figura 4.1 Influencia del nmero de ensayos de vecho al tiempo invertido. El resto del presente
aprendizaje en la retencin tras una demora de 24 horas. captulo se dedica precisamente a esto.
De Ebbinghaus (1885).

2. Prctica distribuida
desde su descubrimiento por Ebbinghaus, y se
conoce como la hiptesis del tiempo total. Si se examina a fondo la grfica de aprendiza
Sera, sin duda alguna, poco prudente sacar je de Ebbinghaus, teniendo en cuenta la canti
una conclusin tan radical como sa basndo dad de tiempo invertido en la prctica el primer
nos en un solo estudio, aunque el autor sea del da, puede apreciarse que el tiempo total de
calibre de Hermn Ebbinghaus; sin embargo, aprendizaje no es constante, ya que el tiempo
hay muchas pruebas de que eso parece ser as. dedicado el primer da permite un ahorro sus
Por ejemplo, quieres conseguir escribir me tancial en el reaprendizaje del da siguiente. Por
jor? Si es as, la clave est en practicar. Un ejemplo, sesenta y cinco ensayos de aprendizaje
estudio de Astin (1993) demostr que el mejor durante el primer da requieren alrededor de 7,5
predictor de la habilidad autoinformada para minutos; similar al tiempo necesario el segundo
escribir es el nmero de clases de escritura a da, lo que hace un total de 15 minutos. Sin em
las que se haya asistido, mientras que el se bargo, si se practican slo ocho ensayos durante
gundo predictor es la cantidad de retroalimen-
tacin proporcionada por el profesor. Muchos
afirmaran, razonablemente, que este resulta
do se basa en medidas sujetivas y que se supo Conceptos clave
ne son poco fiables. Sin embargo, Johnstone,
H iptesis del tiem po total: Propuesta segn la cual
Ashbaugh y Warfield (2002) llegaron a una
la cantidad de aprendizaje es una funcin simple
conclusin parecida al observar un continuo de la cantidad de tiempo invertida en el proceso de
incremento en la habilidad de escritura a lo aprendizaje.
largo de una serie de clases. Esto se confirma
Prctica distribuida: Fragmentar la prctica de algo
con las experiencias de muchos escritores pro
en varias sesiones ms cortas. Lo contrario
fesionales como Norman Mailer (2003), que a la prctica masiva, que implica menos sesiones
cuenta que aprendi a escribir escribiendo y de aprendizaje pero ms largas.
estima que debi escribir ms de medio milln
96 Memoria

Figura 4.2 Tasa de


aprendizaje mecanogrfico
en los distintos programas
de entrenamiento: 1 x 1
equivale a una sesin
de 1 hora diaria, 2 x 1
equivale a dos de esas
sesiones, 1 x 2 es una
sesin de 2 horas y 2 x 2
dos sesiones de 2 horas.
De Baddeiey y Longman
(1978). Copyright 1978
Taylor y Francis.
Reproducido con permiso
(http://www.tandt.co.uk/
journals).

el primer da (alrededor de 1 minuto), sern ne ras o bien de dos sesiones de 1 hora cada una;
cesarios casi 20 minutos para aprender la lista el por ltimo, una modalidad de aprendizaje ms
segundo da. Por tanto, dividir la prctica de gradual constaba de una sola sesin de 1 hora
manera equivalente en los dos das permite que de mecanografa al da. Asignamos los emplea
el aprendizaje sea ms efectivo que concentrar dos al azar a cada una de las modalidades men
la mayora de la prctica en el segundo da. ste cionadas y empez el entrenamiento.
es un ejemplo de un fenmeno bien conocido La figura 4.2 muestra la tasa de aprendizaje
llamado efecto de la prctica distribuida. de la habilidad mecanogrfica en los cuatro
Alude a que es mejor distribuir los episodios de grupos. El tipo de entrenamiento tuvo un clar
aprendizaje a lo largo de cierto periodo de tiem simo efecto sobre el tiempo invertido en apren
po que concentrarlos en un nico bloque de der a usar el teclado y en la rapidez en refinar
aprendizaje. La regla poco y a menudo se esa habilidad. Los empleados que dedicaban
aplica bien al caso del aprendizaje. una hora al da aprendieron a manejar el teclado
Un buen ejemplo de esto surgi hace varios con pocas horas de entrenamiento y su ejecu
aos, cuando nos pidieron a unos colegas y a m cin mejor de forma ms rpida en relacin
que recomendsemos al servicio de correos bri con el grupo que entren durante 2 horas dia
tnico (British Post Office) un programa de en rias; stos, a su vez, aprendieron ms rpida
trenamiento en mecanografa destinado a un mente que los empleados que entrenaron duran
gran nmero de sus empleados. Se acababan de te 4 horas al da. El grupo que practic una hora
introducir los cdigos postales en el servicio y diaria aprendi, en 55 horas, lo que el grupo de
esto haca que los clasificadores tuvieran que entrenamiento de 4 horas diarias aprendi en
teclear cada cdigo usando un teclado parecido 80. Adems, parecan mejorar con ms rapidez
al de una mquina de escribir. El servicio de y haber retenido mejor lo aprendido, en compa
correos daba la opcin de que los trabajadores racin con el grupo que entren 4 horas al da,
dejasen sus tareas para hacer un curso intensivo cuando se les puso a prueba varios meses des
de mecanografa, o de combinar el programa de pus de acabar el entrenamiento (Baddeiey y
entrenamiento con su trabajo ordinario, permi Longman, 1978).
tiendo as que practicaran un poco todos los Este resultado no se debi ni al cansancio ni
das. Se establecieron cuatro modalidades posi al descontento del grupo de 4 horas diarias de
bles de entrenamiento: una intensiva que exiga prctica. Al contrario, al contestar a una entre
dos sesiones diarias de 2 horas cada una; dos vista posterior, los empleados que entrenaban
intermedias de una nica sesin diaria de 2 ho 1 hora diaria manifestaron sentirse menos satis-
4. Aprendizaje 97

fechos con su modalidad de aprendizaje. Cuan que este efecto conlleva son las contrarias a las
do se les evalu en trminos del nmero de das que caracterizan el efecto de distribucin de la
necesarios para adquirir las habilidades meca- prctica. Cuanto antes se ponga a prueba un
nogrficas, parecan haber progresado menos tem, mayor es la probabilidad de recordarlo y,
rpidamente que sus compaeros de la modali por consiguiente, mayor la probabilidad de que
dad de 4 horas. Desde luego, para sacar conclu se fortalezca su aprendizaje.
siones prcticas hay que tener esto en cuenta.
Cuatro horas al da de entrenamiento puede ser
poco eficaz para aprender a teclear si lo que se
consideran son las horas empleadas, pero hay
3. Recuperacin expandida
que tener en cuenta tambin que este grupo al
canz en 4 semanas lo que el grupo de una 1 hora La solucin a este dilema es usar una estrategia
al da alcanz en 11 semanas. La prctica distri flexible con la que el recuerdo de un determina
buida es ms eficaz; sin embargo, no siempre es do tem se pone a prueba, primero, despus de
ms conveniente. una breve demora, asegurando as que se pueda
Recientemente se ha incrementado el inters recordar. A partir de ah se va extendiendo gra
por un mtodo originalmente propuesto por dualmente el intervalo entre la prctica y la
Tom Landauer y Robert Bjork (1978), que im prueba de memoria. El objetivo es probar el re
plica lo que podra denominarse microdistribu- cuerdo en el intervalo ms largo posible que
cin de la prctica. Supongamos que ests in garantice el recuerdo de la informacin. As,
tentando aprender vocabulario francs y que una secuencia de aprendizaje para la lista de pa
debes aprenderte a la perfeccin la siguiente lis labras francesas mostradas anteriormente debe
ta de palabras: ra ser como la que se muestra en la tabla 4.1: si
el aprendiz no consigue recordar un tem de la
cuadra = l c u r i e lista, el mismo tem debera presentarse al cabo
caballo = l e c h e v a l de una demora ms breve; si las respuestas del
hierba = l h e r b e aprendiz son correctas, la demora debera incre
iglesia = l g l i s e mentarse.
castillo = l e c h t e a u En el diseo de este mtodo de aprendizaje,
gato = l e c h a i conocido como recuperacin expandida ( e x -
mesa = l a t a b l e p a n d i n g r e t r i e v a l ) , Landauer y Bjork (1978)
pjaro = l o i s e a u combinaron dos principios bsicos procedentes
de los estudios de laboratorio sobre aprendizaje
Si se te presenta el mismo tem en dos oca verbal. El primero es el efecto de distribucin
siones, lo recordaris mejor si las presentacio de la prctica y el segundo el efecto de genera
nes y la prueba se producen de forma inmedia cin; los tems generados con xito por uno
ta, o si las dos presentaciones y la prueba apare mismo se recuerdan mejor. En los ltimos aos,
cen separadas? Afortunadamente, la respuesta varios estudios han examinado de forma ms
est clara; la presentacin espaciada mejora el precisa estos principios, pues existe mucho
recuerdo. Teniendo en cuenta slo esto, lo ideal
sera estudiar la lista entera y, antes de realizar
la prueba, presentar de nuevo el primer tem; Conceptos clave
esto maximizara la distancia temporal entre las
dos presentaciones. Por desgracia, la vida no es Recuperacin expandida: Programa de aprendizaje
tan sencilla; resulta que el que recordemos algo en el que, inicialmente, la informacin se pone
por nosotros mismos tiene un efecto mayor so a prueba tras una demora breve y en el que los
bre el aprendizaje que el que otros nos propor Intervalos entre las sucesivas pruebas se van
cionen la misma informacin; ste se conoce aumentando gradualmente.

como e f e c t o d e g e n e r a c i n . Las implicaciones


98 Memoria

Tabla 4.1 Recuperacin expandida, dra que haber una demora de 1 o 2 das entre
un ejemplo para el aprendizaje los episodios de estudio, mientras que en el
de vocabulario francs caso de una evaluacin que se llevar a cabo a
los 6 meses, seria mejor un intervalo entre en
Maestro Aprendiz sayos de 20 das. En general, es preferible una
demora larga entre ensayos. En cualquier caso,
cuadra = l'curie hay que tener en cuenta que es fundamental
cuadra? l curie
que los estudiantes reciban retroalimentacin
sobre la exactitud de sus respuestas, aunque
no hay diferencia entre proporcionar esta in
caballo = le cheval
formacin de inmediato o tras una demora
caballo? le cheval (Pashler et al., 2007).
cuadra? Vcurie Como en el caso de los empleados del servi
caballo? le cheval cio de correos que aprendan a mecanografiar,
estudios posteriores han confirmado que la
hierba = l'herbe prctica espaciada produce menos olvido. En
hierba? l'herbe un estudio, Pashler et al. (2007) proporcionaron
cuadra? Vcurie a sus estudiantes una serie de diez problemas
caballo? le cheval matemticos, o dos series de cinco problemas en
hierba? l herbe
dos semanas distintas. La ejecucin de los dos
grupos fue equivalente despus de 1 semana,
pero al cabo de 4 semanas se observ una clara
iglesia = l'glise
ventaja en el grupo que resolvi los problemas
iglesia? l'glise de forma espaciada.
hierba? l herbe
iglesia? l glise
cuadra? l 'curie
hierba? l herbe
4. La importancia de la prueba
caballo? le cheval
Otra caracterstica crucial del mtodo de Lan-
dauer y Bjork es la importancia que tiene la
prueba de memoria. Pashler y sus colegas des
inters en aplicar los resultados procedentes del cubrieron que realizar una prueba de memoria
laboratorio al aprendizaje en las aulas. Pashler, recibiendo retroalimentacin es ms efectivo
Rohrer, Cepeda y Carpenter (2007) estudiaron que proporcionar un ensayo adicional de apren
el efecto de espaciamiento con distintos tipos dizaje. La importancia de la recuperacin en el
de materiales, incluyendo vocabulario en otro proceso de aprendizaje fue demostrada de ma
idioma, problemas matemticos, definiciones nera particularmente clara en un estudio muy
de palabras poco frecuentes y mapas. Los resul elegante de Karpicke y Roediger (2008). Estu
tados mostraron que el espaciamiento es benefi diaron el aprendizaje de vocabulario en otra
cioso para todos los tipos de material mencio lengua en cuatro condiciones distintas. La pri
nados. mera se basaba en el procedimiento estndar de
Cunto tiempo debera transcurrir entre los presentar y poner a prueba de forma continua
episodios de aprendizaje? Depende de la exten una lista de cuarenta pares de palabras swahili-
sin de la demora entre el aprendizaje y la prue ingls (p.e., mashua-boat). La segunda condi
ba; el intervalo ptimo entre los episodios de cin adopt el procedimiento de omitir un par
aprendizaje est entre el 10 y el 20% de la una vez aprendido, un sistema que muchas ve
demora que precede a la prueba. Por tanto, si se ces se recomienda en las guas de estudio, pues
va a llevar a cabo una prueba a los 10 das, ten permite al aprendiz concentrarse en los tems
4. Aprendizaje 99
Figura 4.3 Importancia de
la realizacin de pruebas
de memoria para
el recuerdo posterior.
El patrn de aprendizaje
y los ensayos de prueba
no producen efecto en la
tasa de aprendizaje, pero la
realizacin de las pruebas
ejerce un efecto importante
en lo que se recuerda al
cabo de una semana. De
Karplcke y Roediger (2008).
Copyright 1980 AAAS.
Reproducido con permiso.

Condiciones:
ST Se siguen presentando y poniendo a prueba los tems
SnT No se presentan los Items aprendidos, sigue la fase de prueba
STn Sigue la presentacin de Items, no se prueba
SnT n No se presentan los Items aprendidos, no se prueba

no aprendidos. La tercera condicin no evalua de house es maison). En la fase de prueba en


ba el recuerdo de los pares aprendidos pero se contraron que incluso una breve demora entre
gua presentndolos. En la ltima condicin la presentacin de la palabra inglesa (house) y la
pasaba lo contrario: los pares aprendidos no presentacin de la respuesta (maison) era sufi
se presentaban pero seguan apareciendo en la ciente para inducir un intento de recuperacin
prueba de memoria. El aprendizaje de los pares que resultaba mucho ms til para el aprendi
de palabras se puso a prueba una semana des zaje a largo plazo que la presentacin de la
pus. Qu condicin crees que llev a un me palabra inglesa y francesa en el mismo mo
jor recuerdo? mento.
Los resultados se muestran en la figura 4.3. Es importante la manera en que se pone a
En primer lugar es importante resaltar que la prueba el conocimiento? Marsh, Roediger,
tasa de aprendizaje durante la primera semana Bjork y Bjork (2007) encontraron que una prue
fue idntica en todas las condiciones. La reten ba de eleccin mltiple mejora el recuerdo a
cin, no. En las dos condiciones con la prueba largo plazo. No obstante, McDaniel, Roediger y
continuada se logr un recuerdo del 80%; las McDermott (2007) observaron que las pruebas
dos condiciones en que no se inclua la prueba con preguntas de respuesta corta son ms efec
de las palabras aprendidas se caracterizaron por tivas que las de eleccin mltiple para mejorar
una ejecucin pobre, con un 30% de recuerdo. el recuerdo posterior.
La presentacin repetida sin prueba no produjo
efecto alguno. Recordad esto la prxima vez
que tengis que estudiar para un examen!
La importancia del efecto de generacin
5. La importancia
recuperar de la memoria la respuesta en vez de la retroalimentacin
de que se nos proporcione fue sealada tam
bin por M etcalf y Kornell (2007), que evalua Uno de los riesgos que se corre cuando se
ron el aprendizaje de vocabulario en otro idio pide a los participantes que generen por s
ma (por ejemplo, que la traduccin al francs mismos las respuestas es que pueden producir
100 Memoria

respuestas incorrectas que, en ausencia de re- 6. La motivacin para aprender


troalimentacin explcita, podran persistir.
Kay (1955) pidi a sus estudiantes que apren Un factor crucial que no se ha mencionado has
dieran un texto y lo recordaran una vez por ta este momento es la motivacin. Puede pare
semana durante varias semanas. Observ que, cer raro considerando que en la mayora de los
aunque el texto se repasara cada semana, los estudios sobre aprendizaje animal la motivacin
errores cometidos al principio tendan a man se considera de importancia extrema. Posible
tenerse. Afortunadamente, esto no suele pasar mente sea porque premiar o castigar al animal
cuando se proporciona retroalimentacin in es la nica manera de que el experimentador
mediata. En su estudio, Pashler et al. (2007) puede asegurarse de que el animal haga caso a
indujeron a sus participantes a distintos nive las condiciones experimentales y ponga de ma
les de adivinacin de las respuestas a cuestio nifiesto lo que ha aprendido. Por fortuna, los
nes del tipo: sujetos experimentales humanos suelen ser ms
cooperativos. La mayora de las personas que
Qu animal tiene el mismo peso que la lengua de una ba participan en experimentos de memoria quieren
llena azul? hacerlo bien, para complacer al experimentador
o convencerse de que tienen buena memoria, o
a. Tigre del Bengala a lo mejor porque es ms interesante intentar
b. Oso Grizzly hacerlo bien que mostrar una completa falta de
c. Glotn inters. Siempre y cuando los participantes
d. Elefante africano presten un buen nivel de atencin a la tarea, el
(La respuesta correcta es la d.) nivel de motivacin no suele ser un factor im
portante.
Un profesor sueco, Lars-GorenNilsson(1987),
Pashler et al. no encontraron diferencias en
observ que sus estudiantes eran bastantes reti
tre los grupos a los que no se les pidi que adi
centes a esta idea y dise un experimento para
vinaran y los que s y entre los que se les daba
demostrarla. Sus participantes deban aprender
retroalimentacin inmediata y demorada. Tal
listas de palabras, aunque cre distintos grupos
vez sea relevante decir aqu que pedir a pa
experimentales. En uno de ellos no se ejerci
cientes con amnesia que adivinen no les ayuda
presin alguna sobre su ejecucin; simplemente
ra, ya que probablemente no podran recordar
se les deca que iban a participar en un experi
la retroalimentacin (Baddeley y Wilson, 1994).
mento de memoria. En otro grupo no se propor
Al contrario que los participantes jvenes, se
cionaron instrucciones de motivacin durante el
benefician ms de los mtodos de aprendizaje
aprendizaje; sin embargo, en la prueba de me
que de intentar evitar errores (vase capitu
moria se les dijo que se premiara con una bue
lo 11).
na cantidad de dinero a la persona capaz de re
Expandir la recuperacin es un tipo de tcni
cordar el mayor nmero de palabras. A los estu
ca de aprendizaje bastante novedosa, derivada
diantes de un tercer grupo se les hablaba de la
de la investigacin sobre aprendizaje verbal,
posibilidad de ganar dinero pero antes de que
sobre la que Ulrich Neisser, normalmente bas
empezaran la fase de aprendizaje. El rendimien
tante escptico respecto a los logros de la inves
to en la prueba de memoria fue similar en los
tigacin moderna sobre la memoria, escribi
tres grupos. En un experimento posterior se in
estos pareados:
crement la competitividad entre los individuos
con el objetivo de aumentar la motivacin; sin
Puedes sacar mucho partido de la repeticin embargo, produjo exactamente el mismo resul
Slo con que goce de una buena distribucin. tado: ningn efecto del nivel de motivacin so
Seras un insensato bre el aprendizaje.
Si practicaras todo en un mismo rato (masificado): Significa esto que la motivacin es irrele
Tu recuerdo, sin duda, lo notaras empeorado. vante para el aprendizaje? Como cualquier pro-
4. Aprendizaje 101

flores durante ms tiempo. En el contexto esco


lar, la motivacin probablemente afecta al
aprendizaje porque determina la cantidad de
atencin que los nios dedican al material que
se les est enseando. Si tienen inters, presta
rn atencin; si se aburren, empezarn a pensar
en otras cosas.

7. Repeticin y aprendizaje
Algunas teoras del aprendizaje han enfatizado
que todo lo que se necesita es repetir el mate
rial que se ha de aprender. Este punto de vista se
remonta a la visin de Ebbinghaus y de los edu
cadores Victorianos, con su nfasis en el apren
dizaje literal de la informacin. Sin embargo,
recientemente varios experimentos han puesto
de manifiesto que la simple repeticin, sin que
el aprendiz intente organizar el material, puede
no llevar al aprendizaje. Piensa en una moneda
de 50 cntimos de euro acuada en Espaa que
tengas ahora mismo en alguno de tus bolsillos.
Eres capaz de recordar qu aparece exacta
mente en cada una de sus caras? Intntalo! La
figura 4.4 muestra los resultados de un estudio
de Rubn y Kontis (1983), en que pidieron a los
Figura 4.4 Resultados del estudio de Rubn y Kontis
(1983) con las caractersticas que la mayora de los
participantes que recordaran las caractersticas
estudiantes estadounidenses creen que aparecen en cada de cuatro monedas estadounidenses. Las mone
una de las cuatro monedas. das se muestran en el lado izquierdo de la figura
La columna (a) muestra las caracteristicas reales y la y lo ms recordado de cada moneda se muestra
columna (b) las respuestas ms frecuentes. De Rubn en el lado derecho.
y Kontis (1983). Copyright The Psychonomlc Society. Una colega, Debra Bekerian, y yo consegui
Reproducido con permiso.
mos profundizar en la importancia de la repe
ticin aprovechando al lanzamiento de una
campaa publicitaria muy importante (Bekerian
fesor os dira, la respuesta es no. Sin embargo, y Baddeley, 1980). Hace varios aos, un nuevo
el efecto de la motivacin es indirecto: determi acuerdo internacional entre las emisoras de ra
nar la cantidad de tiempo y el nivel de atencin dio europeas hizo que la BBC reasignara algu
dedicados a aprender el material que, a su vez, nas frecuencias britnicas. Para poner al pblico
afectarn a la cantidad de aprendizaje. As, si os al tanto y permitir que se familiarizara con los
pidiera que aprendierais una lista de palabras cambios, la BBC desarroll una extensa cam
formada por diez nombres de animales y diez paa publicitaria. Durante 2 meses, los progra
de flores, y os regalara una moneda por cada mas de radio solan interrumpirse para transmi
nombre de animal recordado y un billete por tir informacin detallada sobre las nuevas ondas
cada nombre de flor, sin duda recordarais ms radio, junto con eslganes y elaboradas can-
flores que animales. Simplemente invertirais cioncillas.
ms tiempo en concentraros en las flores; como Decidimos poner a prueba la efectividad de
si os estuviera presentando los nombres de las la campaa preguntando a cincuenta de los par
102 Memoria

ticipantes voluntarios que acudan, para formar Cunto haban aprendido los participantes?
parte de experimentos sobre memoria y per La BBC logr transmitir la noticia de que iba a
cepcin, a la Unidad de Psicologa Aplicada realizarse el cambio de frecuencias, porque to
de Cambridge. Para esta ocasin la mayora de dos reconocan estar al tanto de eso. Adems,
nuestros voluntarios eran amas de casa de Cam demostraron tener un buen conocimiento sobre
bridge. En aquel entonces las mujeres solan la fecha del cambio, puesto que el 84% de ellas
quedarse en casa mientras sus hijos eran an lo recordaba correctamente. Sin embargo, el re
pequeos. Les preguntamos cunto tiempo pa cuerdo sobre las nuevas frecuencias ue psimo;
saban escuchando la radio y, basndonos en slo el 25% de las participantes se arriesg a
esto y en la informacin proporcionada por la proporcionar los nmeros de las frecuencias.
BBC sobre la frecuencia de los anuncios, esti Adems, aunque la mayora se mostraban dis
mamos que la mayora de ellas haba odo ms puestas a sealar las frecuencias en el dial, la
de mil veces los anuncios sobre las nuevas fre mayor parte de sus intentos era slo ligeramente
cuencias de las emisoras. Les pedimos que in superior a lo que sera esperable si se les hubie
tentaran recordar las nuevas frecuencias escri ra pedido que las adivinasen. Asimismo, su co
biendo sus nmeros y sealndolas en una pan nocimiento sobre las antiguas frecuencias era
talla que simulaba el dial de una radio. un poco mayor. Probablemente la gente se basa-

Ceguera al cambio:
las escenas originales son
las de la izquierda; las
Imgenes de la derecha
son las versiones alteradas
que los participantes
evaluaban. De Rosielle y
Scaggs (2008). Copyright
Psychology Press y
reproducido con permiso
del autor.
4. Aprendizaje 103

ba en la informacin visual del dial de la radio En un estudio, por ejemplo, el experimenta


para sintonizar sus programas favoritos. Enton dor par a un peatn para pedirle informacin.
ces, por qu recordaban tan bien la fecha del Se hizo de manera que durante la conversacin
cambio? Quiz porque nuestros participantes s dos hombres cargando con una tabla pasaran en
que utilizaban fechas con frecuencia. medio de los dos interlocutores, permitiendo que
Afortunadamente, adems de la campaa al primer experimentador le sustituyera otro,
publicitaria por radio la BBC tambin facilit bastante diferente. La gente detectaba el cambio
informacin sobre las nuevas frecuencias de sus en muy pocas ocasiones (Rensink, O Regan, y
emisoras por correo, enviando folletos y pegati- Clark, 1997; Simons y Levin, 1998).
nas. Cuando llevamos a cabo la encuesta de se Refleja esto algn fallo en capturar las ca
guimiento tras la campaa, nos dimos cuenta de ractersticas fsicas del experimentador o la
que fueron las pegatinas los elementos de ma fragilidad de la MCP visual? Estas dos posibi
yor utilidad. El 70% de nuestro grupo de segui lidades fueron eliminadas en un estudio de Ro-
miento haba tenido dificultades para aprender siell y Scaggs (2008), en el que pidieron a unos
las nuevas frecuencias, pero logr adaptarse estudiantes que identificaran los errores pre
con xito al cambio recurriendo a las pegatinas sentes en la fotografa de un lugar familiar del
que, sensatamente, les haba proporcionado la campus de su Universidad. Los cambios apli
BBC. cados a las fotografas eran bastante drsticos,
Qu conclusiones podemos sacar de todo como, por ejemplo, eliminar de la imagen la
esto? La primera es que una publicidad tan in biblioteca del campus (vase foto). El 97% de
sistente no est especialmente indicada para los participantes identific el lugar como fami
transmitir informacin tan compleja. Si alguien liar, pero slo el 20% detect el cambio. A pe
pretende que la gente simplemente recuerde sar de las experiencias repetidas, nuestra MLP
Con Botto el frotar se va a acabar, repetrselo para escenas complejas parece ser mucho me
mil veces lograr que el mensaje se aprenda, nos precisa de lo que pueda imaginarse.
aunque esto no garantiza que la gente se lo crea.
Sin embargo, en el caso de informacin com
pleja que no encaja en la manera de pensar
de las personas, el efecto general parece ser de 8. Aprendizaje implcito
aprendizaje mnimo y frustracin mxima.
Recordars que en el captulo 1 distinguamos
entre la memoria declarativa, con la que sabe
7.1 Ceguera al cambio mos que recordamos cuando recuperamos in
formacin de la MLP, y la memoria n o declara
Aunque puede ser algo sorprendente que se tiva o implcita, con la que el aprendizaje se
aprendiese tan poco sobre monedas y frecuen manifiesta con la accin. Cuando montamos en
cias de radio a pesar de tan repetidas presenta bici, por ejemplo, no necesitamos explcitamen
ciones, alguien podra decir que esto es as por te recordar lo que tenemos que hacer; simple
que hablamos de cosas que no son de gran inte mente nos montamos en la bici y pedaleamos.
rs para las personas. No se necesita comprobar El aprendizaje de habilidades motoras es slo
con detenimiento las monedas para saber que uno de los muchos ejemplos de tareas que se
son verdaderas. Tampoco los oyentes de radio
suelen utilizar la informacin sobre las frecuen
cias de las emisoras que escuchan. Pero tal vez
Conceptos clave
ms sorprendentes sean los ejemplos de lo que
se conoce como ceguera al cambio, en los
Ceguera a l cam bio: Incapacidad para detectar
que una caracterstica sobresaliente del entorno cambios, incluso drsticos, en una escena tras
visual cambia drsticamente sin que el sujeto una breve demora.
parezca darse cuenta.
104 Memoria

este tema y lleg a ser incluso ms famoso de lo


que ya era (Pavlov, 1927).
Como todo libro de texto bsico menciona,
Pavlov observ que cuando haca sonar una
campana a la vez que proporcionaba carne en
polvo, en poco tiempo el sonido de la campana,
por s solo, haca que los perros salivaran. Esto
constituye la esencia del condicionamiento cl
sico emparejar un estmulo neutro e incondi
cionado, el sonido, con una respuesta refleja, la
El fisilogo ruso Ivan P. Pavlov, un perro y su equipo, en salivacin, lleva a aprendizaje . Pavlov obser
una foto de entre 1925 y 1936. Foto Bettmann/Corbls. v, adems, que si presentaba repetidamente el
sonido sin administrar tambin la carne en pol
vo, la salivacin disminua de forma gradual
hasta su desaparicin. Un fenmeno que deno
adquieren de forma implcita. Pueden dividirse min extincin de la respuesta condicionada.
en tres amplias categoras: condicionamiento Qu pasara si presentramos el sonido jus
clsico, facilitacin (priming) y aprendizaje to despus de la carne en polvo? Se producira
procedimental, del cual las habilidades motoras condicionamiento hacia atrs? Aunque hay da
constituyen un ejemplo. Describiremos cada tos que confirman la presencia de condiciona
categora por separado. miento hacia atrs, o de huella, el efecto es muy
dbil.
Dado que presentar el sonido solo da lugar a
8.1 Condicionamiento clsico la extincin de la respuesta condicionada, cul
es el efecto de presentarlo solo repetidamente
En 1902 E. B. Twitmyer, un joven psiclogo es pero antes de introducir la asociacin con el
tadounidense, public un trabajo sobre reflejos polvo de carne? Peijudica la capacidad de con
rotulares en el que el sonido de una campana dicionar la respuesta de salivacin: un fenme
segua a un golpe con un martillo de plomo en no conocido como inhibicin latente. Si se
la rodilla del sujeto, causando su movimiento presenta el sonido solo, tanto antes o despus de
involuntario. Se dio cuenta de que a pesar de la comida, se rompe la conexin explcita entre
que algunas veces la campana sonaba sin que el el sonido y la comida.
martillo golpeara la rodilla, el reflejo segua Un mbito que ha aprovechado el condicio
producindose. Una respuesta que su partici namiento clsico es la publicidad. Suele ser ha
pante deca ser involuntaria. Twitmyer (1902) bitual tratar de mejorar la valoracin que hace
continu trabajando en esta lnea de investiga la gente de un producto asocindolo a una expe
cin y expuso sus resultados en un congreso de riencia atractiva y placentera. Aunque hay poca
la Asociacin Estadounidense de Psicologa, investigacin relacionada con la publicidad en
dos aos despus. El moderador de su sesin, el el campo de la psicologa de la memoria, hay
profesor Williams James, de Harvard, no com que mencionar un estudio llevado a cabo hace
parta su entusiasmo hacia el tema e interrum unos aos por Stewart, Shimp y Engle (1987).
pi la sesin para evitar retrasar el almuerzo. En l presentaron a sus participantes una diapo
Casi al mismo tiempo, el profesor I. P. Pavlov, sitiva con la imagen de una nueva marca de
un eminente fisilogo ruso, a punto de recibir pasta de dientes en un tubo verde y amarillo,
el premio Nobel por su trabajo sobre la diges llamada Dentrfico marca L. La pasta de
tin, observ algo similar. Trabajaba en los dientes se present con otros tres productos fic
reflejos salivales con perros y not que los pe ticios, Cola marca R, Detergente marca M
rros empezaban a salivar cuando oan llegar al y Jabn marca J, emparejados con imgenes
experimentador. Continu investigando sobre neutras, mientras que la pasta de dientes se pre-
4. Aprendizaje 105

sentaba junto con una de cuatro imgenes agra


dables: un atardecer en una isla, por ejemplo, o
la imagen de un trozo de cielo con nubes visto a
travs de las velas de un barco. Distintos grupos
experimentales vean los productos de una a
veinte veces. A continuacin se le peda que in
dicaran qu producto crean que compraran
con bastante probabilidad. Como puede verse
en la figura 4.5, la pasta de dientes era conside
rado el producto con mayor probabilidad de
comprarse, sobre todo cuando se haba expues
Figura 4.5 Actitud condicionada hacia una nueva
to un mayor nmero de ocasiones.
marca de dentfrico en funcin del nmero de ensayos
Los investigadores continuaron el trabajo de condicionamiento.
poniendo a prueba dos predicciones proceden Los participantes informaban sobre la probabilidad de que
tes de los estudios de laboratorio sobre condi eligieran la marca condicionada positivamente en vez
cionamiento. La primera prediccin era que de las marcas control asociadas de forma aleatoria. C,
presentar la pasta de dientes en condiciones condicionamiento; CA, control aleatorio. Los datos
provienen de Stewart et al. (1987).
neutras a lo largo de varios ensayos reducira el
efecto de aparearla posteriormente con imge
nes agradables: el efecto de inhibicin latente. les deca que deberan recordar los anuncios, a la
Eso es exactamente lo que sucedi. En un tercer otra mitad no. A continuacin se les volvieron a
estudio se presentaron las diapositivas agrada presentar los veinticinco anuncios mezclados
bles inmediatamente antes de la pasta de dien con veinticinco nuevos; la tarea consista en juz
tes, estableciendo las condiciones para que se garlos a partir de su vistosidad, distintividad, in
diera el condicionamiento hacia atrs que, como ters y probabilidad de ser recordado en el futu
es bien sabido, es un efecto mucho ms dbil ro. Luego se les pidi que sealaran los anuncios
que el del condicionamiento hacia delante. Tal y que ya haban visto antes. Los participantes que
como predecan, el grado de preferencia por la recibieron instrucciones de recordar reconocie
pasta de dientes fue mucho menor. Esto sugiri ron alrededor del 60% de los anuncios, mientras
que el condicionamiento puede proporcionar que el otro grupo reconoci el 11%. De todas
herramientas tiles para la publicidad. formas, ambos grupos por igual consideraron
Aunque Stewart et al. (1987) intentaron aso ms atractivos y fciles de recordar los anuncios
ciar un producto a sensaciones positivas de for vistos con anterioridad. Parece ser, por tanto, que
ma explcita, otro fenmeno de condicionamien aunque la simple repeticin no sea una manera
to sugiere que esto ni siquiera es estrictamente efectiva de aprender detalles, s influencia tal
necesario. El simple hecho de incrementar nues vez, desafortunadamente nuestra valoracin
tra exposicin a un nuevo estmulo aumentar emocional.
nuestra preferencia por l: efecto de mera expo
sicin (vase Bomstein, 1989, para una revi
sin). El efecto aparece incluso con materiales Conceptos clave
tan poco atractivos como polgonos irregulares
Inhibicin latente: Fenmeno de condicionamiento
presentados tan rpidamente que los participan
clsico en el que la previa presentacin repetida
tes informan de no ser conscientes de ellos y no de un estmulo neutro interfiere con su
son capaces de reconocer (Kunst-Wilson y Za- condicionamiento posterior.
jonc, 1980). Perfect y Askew (1994) investigaron
Efecto de mera exposicin: Tendencia a que
el efecto de la mera exposicin en contextos pu un estmulo neutro adquiera un valor positivo
blicitarios. Presentaron a sus participantes veinti simplemente por haber sido presentado de forma
cinco anuncios publicitarios de revistas en color repetida.
y a toda pgina. A la mitad de los participantes se
106 Memoria

8.2 Facilitacin de recordar la palabra estaramos aplicando una


prueba explcita. Graf, Squire y Mandler (1984)
Decimos que hay facilitacin cuando la presen evaluaron participantes amnsicos y controles
tacin de un tem influencia su posterior per presentando una lista de palabras y poniendo a
cepcin o procesamiento. Imagina, por ejem prueba su retencin mediante recuerdo libre,
plo, que se te pide que leas una lista de palabras recuerdo con claves y complecin de iniciales.
y, ms tarde, en un experimento aparentemente La ejecucin de los pacientes en las tareas fue
diferente, se te pide que nombres palabras que bastante mala en el caso del recuerdo libre y
se te presentan de forma muy breve. Es mucho claramente reducida en el recuerdo con claves,
ms probable que detectes las palabras de la lis pero normal en la tarea de complecin de ini
ta que viste previamente que otras nuevas, y eso ciales.
incluso aunque no seas capaz de recordar las Una propiedad cmcial de la facilitacin es que
palabras antiguas. Los efectos de facilitacin se a menudo, aunque no siempre, depende del resta
manifiestan en todas las modalidades sensoria blecimiento de las condiciones fsicas en las que
les, y eso ha llevado a Schacter (1992) a consi ocurri la codificacin. Graf y Mandler (1984)
derar la facilitacin perceptiva como un sistema presentaron visualmente una lista de palabras,
de memoria como tal, precisamente porque como SELLO, proporcionando a los sujetos ins
puede aplicarse a todas las modalidades. trucciones claras para que procesaran las palabras
Los efectos de facilitacin tambin se obser basndose en su significado o en sus caractersti
van en la memoria verbal y brindan la oportuni cas visuales. La retencin de las palabras se eva
dad de demostrar que incluso los pacientes que lu mediante complecin de iniciales o por una
padecen amnesias muy profundas tienen una clave asociada semnticamente (p.e., carta). En
memoria aparentemente normal. Esto lo descu la condicin de recuperacin explcita con clave
brieron Warrington y Weiskrantz (1968), que se observ, como era de esperar, una ventaja
presentaron a pacientes amnsicos y controles asociada a la codificacin semntica, ya que sta
una lista de palabras que deban memorizar para es, en general, un buen mtodo de aprendizaje
una prueba de memoria posterior. Cuando sta explcito, como veremos en el captulo 5. La
era de reconocimiento, y la tarea consista en de ventaja de la codificacin semntica, sin embar
cir qu palabras se haban visto anteriormente, la go, no se observ en la prueba implcita de com
ejecucin de los pacientes amnsicos era muy plecin de fragmentos de palabras (figura 4.6).
pobre. Sin embargo, la ejecucin era normal si la Otra medida de memoria implcita es la com
tarea estaba diseada para observar posibles plecin de fragmentos. En esta tarea, una pala
efectos de facihtacin. En concreto, la tarea im bra presentada con anterioridad, como elefante,
plicaba presentar estmulos que eran versiones se pone a prueba proporcionando la palabra de
degradadas de las palabras y la instruccin de manera fragmentada, omitiendo la mitad de sus
adivinar de qu palabras se trataba. letras (p.e., / / n e), y preguntando a
Hay otros mtodos que permiten utilizar la los participantes qu palabra completara el
facilitacin para demostrar la memoria implci
ta de palabras, como la complecin de inicia
les y la complecin de fragmentos de pala
Conceptos clave
bras. La complecin de iniciales pone a prueba
la memoria implcita presentando las primeras Com plecin de iniciales: Tarea mediante la que
letras de la palabra y haciendo que el partici se pone a prueba la memoria de una palabra
pante proporcione una palabra adecuada presentando sus primeras letras.
(p.e., si se present SELLO en el test aparece
Com plecin de fragm entos: Tcnica mediante la que
SE-----------). Es importante caer en la cuenta de se pone a prueba la memoria de una palabra
que como se le pide al sujeto que adivine la eliminando letras alternas y pidiendo a los
palabra adecuada, la tarea es implcita; si en participantes que recuerden la palabra.
la misma situacin pedimos al sujeto que trate
4. Aprendizaje 107

fragmento. Con ambos mtodos se ha demos


trado la presencia de aprendizaje en pacientes
amnsicos (vase captulo 11). Utilizando la ta
rea de complecin de fragmentos con pacientes
normales, Tulving, Schacter y Stark (1982) es
tudiaron la duracin del aprendizaje verbal
explcito e implcito. Cuando la prueba de me
moria se administraba con una demora de una
hora, el recuerdo libre, en comparacin con la
complecin de fragmentos, se caracterizaba por
una mejor ejecucin; sin embargo, al cabo de
una semana el patrn era el contrario. Haba
slo un ligero decremento en la ejecucin con
la tarea de complecin de fragmentos pero un
olvido sustancial con la de recuerdo libre.
Hasta este momento nos hemos limitado a
hablar de facilitacin en relacin con la memo
ria verbal. No obstante, y como mostraron
Warrington y Weiskrantz (1970), la facilitacin
funciona tambin con dibujos lineales de obje
tos. Cuando la memoria se pone a prueba con
tareas de reconocimiento, los pacientes amnsi Figura 4.6 Influencia de la codificacin a partir de
aspectos semnticos o fsicos sobre el recuerdo explcito
cos muestran un dficit grave; sin embargo,
con claves y la complecin implcita de nidales.
cuando la tarea consiste en identificar una ver Basado en Graf y Mandler (1984). Experimento 3.
sin fragmentada del dibujo original, estos mis
mos pacientes muestran una memoria implcita
normal. Schacter, Cooper y Delaney (1990) de
mostraron un efecto similar para dibujos bidi- 8.3 Aprendizaje procedimental
mensionales de objetos tridimensionales. Un
efecto que, sin embargo, no apareca cuando los Hace algunos aos asist a un curso de vela.
dibujos representaban objetos imposibles que Empezamos con la parte terica, estudiando la
no podan ser representados en tres dimensio relacin entre la direccin del viento, la posi
nes y que, por consiguiente, no permitan una cin de las velas y el control del timn. Mante
representacin mental coherente sobre la que ner estos tres factores en mente mientras se ma
pudiera producirse facilitacin. neja un pequeo velero a punto de volcarse ha
Por ltimo, aunque la mayora de los estu cia una direccin no es nada fcil, as que, al
dios sobre facilitacin se han centrado en el ni cabo de un rato, simplemente dej de preocu
vel perceptivo, efectos similares se obtienen a parme y empec a hacer lo que pareca funcio
niveles ms profundos de procesamiento. Srini- nar. El barco misteriosamente empez a respon
vas y Roediger (1990) pidieron a sus partici der, al igual que otros barcos en ocasiones pos
pantes que procesaran varias listas de palabras teriores. De alguna manera, mi cerebro empez
que incluan nombres de animales como ratn y a solucionar problemas que se encontraban ms
hiena. A esta fase segua otra, aparentemente no all de mi pensamiento consciente. Esto es, sin
relacionada, que implicaba la generacin de duda, lo normal cuando se trata de desplegar
tantas palabras como fuera posible en 60 segun habilidades. Cuando un jugador de baloncesto
dos, a partir de una serie de categoras semnti corre intentando coger una pelota, es necesario
cas. Los resultados mostraron que era ms pro resolver algunas ecuaciones complejas para
bable que se generaran los tems procesados en asegurarse de que la pelota y las manos alcan
la fase anterior. cen el mismo lugar justo en el mismo momento;
108 Memoria

Los participantes practicaban a lo largo de 400


ensayos. La mitad de los participantes llevaba a
cabo una segunda tarea muy demandante en tr
minos atencionales durante la fase de aprendi
zaje, mientras que la otra mitad no. Durante los
ltimos 100 ensayos se administraba la prueba
crucial del estudio, que se haca tanto bajo con
diciones de alto estrs como en condiciones
normales. La condicin de estrs se induca co
municando a los participantes que un jugador
experto evaluara su ejecucin y decidira si
mereca un premio econmico o la prdida de
todo el dinero ganado hasta aquel momento. El
supuesto jugador profesional (que era un actor
pero llevaba la indumentaria tpica de un juga
dor) tosa levemente de vez en cuando para que
los participantes tuvieran la sensacin de ser
observados. En realidad, una vez que cada par
ticipante vea al supuesto experto, ste desapa
F ig u ra 4.7 Nmero promedio de golpes certeros reca de su vista y era una cinta de grabacin la
en funcin de la fase de adquisicin de la habilidad que reproduca el sonido de la tos, pero los par
(sesiones 1 -4) y de la de prueba (sesin 5) en el estudio ticipantes estaban convencidos de que les ob
de Masters (1992).
servaban detenidamente. Los resultados de este
El aprendizaje implcito llev a una ejecucin inferior pero
ms resistente al estrs en la prueba 10.
estudio se muestran en la figura 4.7. Parece cla
ro que si bien el aprendizaje del grupo que apren
da mientras realizaba una tarea concurrente se
vea afectado por sta, es precisamente esta
ecuaciones que desde luego el jugador no es ca condicin la que resulta ser ms resistente al es
paz de resolver de manera consciente. Esto no trs. Tras preguntarles despus de acabar el ex
significa que a veces la ejecucin no pueda me perimento, se confirm que las personas del
jorarse mediante estrategias conscientes; por grupo que tenan que realizar la tarea concurrente
ejemplo, si le decimos al jugador con antelacin durante la fase de aprendizaje, comparado con
a qu altura debera interceptar la pelota mien el grupo control, desarrollaban menos estrate
tras cae. De todas formas, estas estrategias sue gias conscientes (menos de una por persona
len tener un valor limitado y en algunas ocasio frente a tres del grupo control).
nes pueden ser contraproducentes.
Esto lo demostr Masters (1992) en un expe
rimento muy ingenioso sobre una respuesta de
estrs de bloqueo (o choking), con la que algu 8.4 Aprendizaje
nos deportistas, como los jugadores de golf, pa de gramticas artificiales
recen perder sus habilidades en situaciones de
mucha presin. Un ejemplo de esto sera con Un tipo de aprendizaje muy importante que pa
cluir el ltimo encuentro de un torneo perdien rece adquirirse implcitamente es el de la gra
do y con una puntuacin baja, a pesar de haber mtica de nuestra lengua materna que, como
jugado de manera brillante, slo por cometer sealan los lingistas, suele ser compleja y pa
errores en golpes muy fciles. Masters estudi rece aprenderse sin necesidad de una enseanza
este fenmeno diseando una tarea simple; pi formal. Una caracterstica de las gramticas es
di a sus participantes que practicaran un golpe que son generativas, es decir, que permiten que
de golf tratando de meter la pelota en un hoyo. los elementos lingsticos puedan ser combina-
4. Aprendizaje 109

Figura 4.8 Gramtica de


estados finitos del tipo
utilizado por Reber para
estudiar el aprendizaje
implcito.
Se proporcionan tres
ejemplos de secuencias
posibles gramaticalmente.

dos y recombinados de infinitas maneras, sin que se aprende a reconocer determinados pares o
que se produzcan secuencias agramaticales. El trigramas de letras que se hacen familiares y, por
estudio de este fenmeno ha dado lugar a lo que tanto, aceptables gramaticalmente. Aunque el he
se conoce como gramticas artificiales, en las cho de que se produzca transferencia del apren
que se permiten algunas combinaciones de le dizaje a otras letras parece descartar esta posibi
tras pero no otras, que son incorrectas. En la fi lidad, Brooks y Vokey (1991) afirman que las si
gura 4.8 se representa una de estas gramticas, militudes pueden actuar a varios niveles, distintos
en la que cada nodo representa una letra y cada del de las letras. Por ejemplo, en las secuencias
flecha conduce a una combinacin posible con ABBBXA y YXXXKY podemos identificar
la letra siguiente, incluida la posibilidad de re distintos tipos de semejanzas: la presencia de una
peticin de algunas pero no todas las letras. Re letra repetida tres veces, su ubicacin en el trigra-
ber (1967) demostr que la gente es capaz de ma en la secuencia y el hecho de que ambas se
aprender este tipo de gramticas, como confir cuencias empiezan y acaban con la misma letra.
ma la capacidad de decidir, por encima de lo Por supuesto, generalizar lo observado en las
que sera esperable por azar, si una secuencia de gramticas artificiales a las gramticas naturales
letras no vista anteriormente es (p.e., TTVRX) es discutible, como lo es la cuestin de si es me
o no (p.e., TTXRV) gramaticalmente correc jor aprender la gramtica de un idioma extranje
ta. A pesar de eso, ni siquiera las personas que ro de forma explcita estudiando sus reglas gra
mejor aprendieron la gramtica eran capaces de maticales como suele ser habitual, por cier
explicar cmo llevaban a cabo la tarea. Ms sor to o de forma ms implcita siguiendo un
prendente incluso, Reber (1967) demostr que mtodo de inmersin, con el que se aprende
tras aprender la gramtica los participantes en un contexto donde slo se habla esta lengua.
transferan su habilidad a una segunda gramti No es sencillo llevar a cabo experimentos
ca con una estructura similar pero con letras controlados sobre el mtodo de inmersin, pero
distintas. Esto indica que los participantes en su hay trabajos que se han centrado en la enseanza
estudio haban aprendido reglas y no letras. de la gramtica mediante reglas o ejemplos. Ellis
Queda por saber, sin embargo, qu es exacta (1993, 1994) compar tres mtodos de ensean
mente lo que se aprende en situaciones de esta za de la gramtica galesa. El primero consista
naturaleza. Perruchet y Pacteau (1990) sealan simplemente en presentar ejemplos de las formas
que dado que la ejecucin en estas tareas no es en gramaticales relevantes en orden aleatorio, y
absoluto perfecta, en parte esto podra deberse a donde a cada ejemplo le segua su traduccin al
110 Memoria

era necesario mantener los niveles de eficiencia op


Conceptos clave timizando tanto la entrada de materia prima, su al
macenamiento y procesamiento, como el control
M todo de inm ersin: Estrategia empleada de la comercializacin del producto; todo de forma
en la enseanza de una segunda lengua y que simultnea. Al cabo de sesenta ensayos, los partici
consiste en ubicar a la persona en un entorno en el
pantes haban alcanzado un nivel de rendimiento
que slo se emplea esa lengua.
cercano al 80%. Sin embargo, como en el caso de
la navegacin a vela o el aprendizaje de una gram
tica, la mayora de los participantes no saban exac
ingls. Los participantes aprendan rpidamente tamente lo que hacan y por qu. De hecho, no se
a proporcionar la traduccin inglesa a cada ejem encontr correlacin alguna entre la cantidad
plo. Sin embargo, no fueron capaces de generali de conocimiento explcito manifestado y el
zar la habilidad a otro material, ya fuese identifi nivel de ejecucin.
cando las reglas o juzgando la gramaticalidad de Por supuesto, es posible que la aparente falta
los ejemplos. Un segundo grupo aprendi las re de conocimiento explcito tan slo refleje la difi
glas relevantes. Los miembros de este grupo cultad de traducir en palabras una estrategia que,
mostraron un buen conocimiento gramatical ex de por s, no es verbal. Algunos trabajos que han
plcito pero tenan dificultades a la hora de gene tratado de abordar este tema han utilizado un pro
ralizarlo a otro material. A un tercer grupo se le cedimiento en el que se pide a los sujetos que en
proporcionaron las reglas de forma explcita y seen a un participante novato cmo desarrollar
luego se le pidi que las aplicara a otros materia la tarea (teach back). Stanley, Mathews, Buss y
les. Aunque de forma lenta, este grupo s consi Kotler-Cope (1989) utilizaron este mtodo en un
gui realizar correctamente las tareas con tems estudio que inclua 570 ensayos. Sus resultados
nuevos. mostraron cierta capacidad para transmitir la in
Podra parecer que estos resultados, junto formacin, pero slo despus de muchos ensayos
con otros (Scott, 1989; 1990), indican que no es de aprendizaje.
posible aprender un idioma por inmersin. Sin
embargo, esto no puede ser verdad porque es
por inmersin como adquirimos nuestra lengua 9. Aprendizaje y conciencia
materna. Las condiciones de aprendizaje son,
sin embargo, muy distintas, tanto por el nmero Sin duda alguna, gran parte de lo que aprende
de horas de exposicin como por la edad con la mos lo hacemos de forma implcita. Podemos
que adquirimos el lenguaje. adquirir habilidades y conocimientos sobre los
que no somos capaces de informar de forma
precisa. Esto, sin embargo, no significa que la
8.5 Control de sistemas complejos conciencia no sea necesaria para el aprendizaje.
Consideremos primero una definicin de con
El mundo en que vivimos es cada da ms comple ciencia. Para nuestros objetivos, sugiero que
jo, y los trabajos que antao dependan de habilida adoptemos lo que Damasio (1994) denomina
des manuales y perceptivas estn siendo sustitui conciencia central (core consciousness). Para
dos por procesos automticos. A pesar de eso, estos l, conciencia central se refiere a la dimensin
procesos pueden requerir algn tipo de control por que va desde estar totalmente despierto y en
que algunas operaciones no se prestan a la automa alerta hasta el sueo profundo y el estado de
tizacin. Pensemos, por ejemplo, en el trabajo de coma. El aprendizaje es claramente mejor cuan
un controlador de trfico areo. As pues, hay mu do el sujeto est despierto o casi despierto, pero
cho inters en entender cmo se aprende a realizar es posible aprender en ausencia de conciencia?
tareas de control tan complejas. Berry y Broadbent Durante mucho tiempo se ha afirmado que es
(1984) disearon un juego de ordenador que simu posible aprender mientras se duerme, algo ten
laba el control de una fbrica de azcar, y donde tador para aquellos estudiantes con una intensa
4. Aprendizaje 111

vida social; sin embargo ay! no hay datos de la dicotoma (Roediger y McDermott, 1993;
empricos que avalen estas afirmaciones (vase Neath y Surprenant, 2003). Estos, sin embargo,
Druchman y Bjork, 1994, para una revisin). parten del supuesto de que los distintos tipos de
No obstante, s hay datos que confirman que el aprendizaje considerados implcitos formaran
sueo nos ayuda a consolidar lo que ya hemos una categora coherente. Una visin alternativa,
aprendido (vase pgs. 292-293). segn mi propio parecer ms plausible, consiste
Un tema de inters muy reciente procede de la en considerar que todas estas demostraciones
observacin de pacientes quirrgicos bajo aneste de aprendizaje implcito se caracterizan por la
sia general que, sin embargo, permanecen cons ausencia de aprendizaje episdico, encargado
cientes durante la operacin. Esto es tan posible de pegar o integrar el conjunto de eventos
como alarmante. La anestesia suele contener tres que vivimos en un determinado momento.
componentes: un analgsico para mitigar el dolor, La memoria implcita es, dicho de forma
un anestsico que cause prdida de conciencia y breve, una categora definida por exclusin. El
un relajante muscular que, adems de favorecer el hecho de que varios casos compartan la ausen
trabajo del cirujano, hace que aunque se llegue a cia de una caracterstica especfica no es una
tener la sensacin de estar siendo operado, el pa base slida sobre la que buscar una nica expli
ciente no pueda hacer nada al respecto. cacin para todos ellos. Los insectos, los pja
La investigacin sobre este tema, que se ha ros, los reptiles y los crustceos comparten la
consolidado en los ltimos aos, sugiere que caracterstica de no ser mamferos; sin embar
los poco afortunados episodios de recuerdo ex go, esto no implica que podamos considerarlos
plcito de la operacin quirrgica es probable que similares. La facilitacin perceptiva, el condi
se deban a una anestesia relativamente ligera. cionamiento clsico, la adquisicin de habilida
En los ltimos aos se han desarrollado algunas des motoras y de gramticas son fenmenos
tcnicas electrofisiolgicas que miden la inten que comparten el hecho de no necesitar a la me
sidad de la anestesia y que se han validado uti moria episdica. No obstante, cabe mencionar
lizando medidas cognitivas en participantes sa que se trata de procesos que involucran siste
nos (p.e., Andrade, Munglani, Jones y Badde- mas perceptivos y de aprendizaje muy diferen
ley, 1994). Si el nivel de anestesia es el adecua tes y que dependen de reas cerebrales distintas,
do, los datos indican que no suele haber recuer lo que sugiere que es poco probable que todos
do explcito; sin embargo, medidas implicitas de ellos conformen un conjunto coherente que re
la memoria (como la facilitacin) sugieren que se fleje un nico mecanismo de aprendizaje.
puede producir algn aprendizaje bajo anestesia
(Andrade, 2005; Deeprose y Andrade, 2006).
Implica esto que puede haber aprendizaje sin
conciencia? Sera una conclusin poco prudente, 11. Aprendizaje y cerebro
dado que la consciencia no es una cuestin de
todo o nada. Los resultados s que sugieren que la En 1949 el clebre psiclogo canadiense Do-
consciencia podra ser menos relevante para el nald Hebb especul sobre las bases biolgicas
aprendizaje implcito que para el explcito. del aprendizaje de una manera que sigue siendo
influyente. Propuso que el aprendizaje a largo
plazo se basa en concurrencias neuronales,
que se producen cuando dos o ms clulas ner
10. Explicacin
viosas se excitan al mismo tiempo. Esto implica
de la memoria implcita que las sinapsis las conexiones entre clulas
nerviosas donde ocurren los cambios qumi
Hemos hablado de las memorias explcita e im cos entre neuronas activadas sistemticamen
plcita como si implicaran dos formas distintas, te se fortalecen. Este fenmeno suele resumirse
pero equivalentes, de aprendizaje. Esta visin en la frase las neuronas que disparan juntas
ha dado lugar a varios intentos de explicacin se conectan entre s. Hebb (1949) contrapone
112 Memoria

figuras 4.9a y b, en los ltimos ensayos la rata


Conceptos clave puede encontrar la plataforma mucho ms rpi
damente. Sin embargo, y como se ve en la figu
Concurrencias neuronales: Concepto propuesto ra 4.9c, los animales con lesiones en el hipo
por Hebb para explicar las bases fisiolgicas del
campo no muestran indicios de aprendizaje. En
aprendizaje a largo plazo, que se supone abarca
el establecimiento de conexiones entre las clulas
una segunda serie de estudios, en vez de lesio
que forman el grupo de neuronas implicado. nar el cerebro de las ratas se les administraba una
sustancia conocida como AP5 y que bloquea la
Potenciacin a largo plazo (PLP): Proceso mediante
induccin de la LTP en el hipocampo. Esto impe
el cual la transmisin sinptica se hace ms eficaz
tras la activacin reciente de la clula. da el aprendizaje espacial; de hecho, el nivel de
impedimento aumentaba con mayores dosis
de AP5 (Morris, Garrud, Rawlings y O Keefe,
esta concurrencia neuronal a largo plazo con 1982; Morris, Davis y Butcher, 1990).
un proceso de memoria a corto plazo, basado en Ms resultados que confirman el posible pa
la actividad elctrica temporal en grupos celula pel de la LTP provienen de estudios que demues
res con conexiones ya establecidas. La propues tran que las drogas que facilitan la transmisin
ta de Hebb segn la cual el aprendizaje a largo sinptica suelen mejorar el aprendizaje (Staubli
plazo se basa en el desarrollo e incremento de et al., 1994). Se ha observado tambin LTP en
conexiones sinpticas sigue siendo muy influ otras zonas del cerebro como la amgdala, rela
yente, tanto en el mbito de la investigacin cionada con el aprendizaje del miedo. Las dro
neurobiolgica del aprendizaje como en el de la gas que bloquean la LTP reducen este tipo de
simulacin de los procesos de aprendizaje. aprendizaje (LeDoux, 1998).
En los aos sesenta del siglo xx, Bliss y Lomo Hoy da sabemos bastante sobre la compleja
(1973) localizaron un mecanismo neurofisiolgi- relacin entre los neurotransmisores y el apren
co que pareca funcionar segn la propuesta de dizaje. Un tipo de glutamato, el N-metil-D-as-
Hebb; hallaron que la estimulacin elctrica re partato (NMDA), desempea un papel funda
petida del segmento de un axn lleva a un incre mental en la LTP (Abel y Lattal, 2001). Ms
mento a largo plazo del tamao de los potenciales all de un anlisis a nivel neuroqumico, parece
generados por parte de las neuronas involucradas cada vez ms claro que los factores genticos
en la sinapsis, un proceso que ellos denominaron desempean un papel crucial (vase Kandel,
potenciacin a largo plazo (LTP, Long-term 2006, para una revisin detallada del tema por
potentiation). Observaron que la LTP era particu parte de uno de sus pioneros, recientemente
larmente visible en el hipocampo y en las regio laureado con el premio Nobel).
nes adyacentes, un rea que, segn datos proce No obstante, a pesar de que se haya aceptado
dentes de las investigaciones con animales y pa que los receptores NMDA son necesarios para los
cientes con lesiones cerebrales, guarda una cambios en las sinapsis que supuestamente subya
relacin muy estrecha con la memoria a largo cen al aprendizaje, no se sabe con exactitud si son
plazo (vase captulo 11). suficientes para inducir aprendizaje o si otros pro
Parte de los resultados que demuestran el im cesos psicolgicos, como la atencin por ejemplo,
porte papel que el hipocampo desempea en el mediados por otros mecanismos cerebrales po
aprendizaje y en la potenciacin a largo plazo dran ser tambin necesarios (Martin, Ungerleider
(LTP) proceden de estudios que utilizan el labe y Haxby, 2000; Shors y Matzel, 1997).
rinto de agua de Morris. Los experimentadores Un concepto subyacente a la mayora de los
vierten en un tanque redondo una solucin de trabajos que se acaban de mencionar es el de
agua y leche que oculta la localizacin de una consolidacin, un proceso mediante el cual se
plataforma que sitan justo por debajo de la su instaura la huella de memoria. El trmino puede
perficie visible. Una rata que sea introducida en usarse con dos sentidos; uno hace referencia a
el tanque nadar hasta encontrar la plataforma y los cambios a nivel molecular, tal y como hemos
subirse en ella. Como puede apreciarse en las hecho aqu. El otro se aplica a nivel de sistema,
4. Aprendizaje 113

refirindose a la modulacin o transferencia de


la informacin de una parte a otra del cerebro.
Hablaremos de esto en el captulo 5. Gran parte Conceptos clave
de los datos que apoyan la idea de la consolida
C onsolidacin: Proceso dependiente del tiempo
cin proceden de los intentos por interferir uno o
mediante el que gradualmente se teje una nueva
ms de estos procesos, utilizando la estimulacin huella en el tejido de la memoria y a travs del cual
elctrica del cerebro o algunas drogas. Tras cual sus componentes e Interconexiones se funden
quiera de estas aplicaciones, el animal con el que conjuntamente.
se est experimentando deja de mostrar aprendi
zaje. No obstante, esto no implica necesariamen
te que la huella pueda ser daada; lo que es segu
cin, por parte de Nader, Schafe y LeDoux
ro es que no es recuperable en el momento en
(2000), de un fenmeno que denominaron recon
que se administra la prueba.
solidacin. El trmino hace referencia al hecho
Un ejemplo clsico de esto lo encontramos en
de que las huellas de memoria se hacen vulnera
los primeros estudios con ratas a las que se ense
bles cada vez que se recuerdan. De esto surge la
aba que bajarse de una plataforma llevaba a re
pregunta de por qu algo que ya est consolidado
cibir una descaiga elctrica en las patas. Los ani
se vuelve vulnerable. Estos y otros datos relacio
males aprendan rpidamente y se negaban a ba
nados ponen en entredicho el concepto original
jar. Sin embargo, si despus de la fase de
de consolidacin y ya han aparecido alternativas.
aprendizaje se les aplicaba lo que podra conside
Nadel y Moscovitch (1997, 1998), por ejemplo,
rarse el equivalente a la terapia electroconvulsiva
han propuesto su teora de la huella mltiple en
(TEC) (Electrocormilsive therapy, ETC) en hu
la que cada episodio de recuperacin genera nue
manos, pareca que las ratas perdan la memoria y
vas huellas que implican tanto a la memoria epi
saltaban desde la plataforma. En un principio se
sdica como a la semntica (Nadel, 2007).
sugiri que esto reflejaba un fallo en la consolida
cin de los trazos de memoria. Pero, ms tarde se
descubri que no haba realmente prdida de me
moria. La administracin de una descarga elctri 12. Aprendizaje implcito
ca en las patas de los animales a modo de recor en el cerebro
datorio haca que volvieran a demostrar su
aprendizaje. La huella de memoria no se haba 12.1 Condicionamiento
destruido; es que su recuperacin se haca ms
difcil (Miller y Matzel, 2000). Una razn por la que rechazar la idea de que
Otro problema con el que se encontr el con todas las tipologas de memoria y aprendizaje
cepto de consolidacin provino de la observa implcitos reflejan un nico sistema es que im-

Figura 4.9 Tpicas rutas


natatorias seguidas por las
ratas en el laberinto
de agua de Morris.
Las ratas normales (a)
aprenden rpidamente una
ruta directa, al Igual que las
ratas con lesiones corticales
(b), mientras que las que
presentan lesiones
hlpocampales muestran
problemas en su
aprendizaje (c). Datos
de Morris et al. (1982).
114 Memoria

le segua una rfaga del sonido de una bocina.


Este estmulo aversivo generaba un incremento
de la conductancia de la piel, una medida de an
siedad que, en el grupo control, se convirti en
una respuesta condicionada a las diapositivas
azules pero no a las otras. Al acabar el experi
mento, se pidi al grupo control y a los tres pa
cientes que indicaran las diapositivas que ha
ban visto y si alguna de ellas estaba relacionada
con el sonido de la bocina.
Los resultados se muestran en la figura 4.10.
El paciente con dao bilateral en la amgdala
(SM) no mostr efecto de condicionamiento,
pero era capaz de recordar los colores e identi
ficar la asociacin de la diapositiva azul y el
sondo. Es decir, posea memoria episdica ex
plcita pero no mostraba condicionamiento. El
segundo paciente, un caso de amnesia clsica
con dao hipocampal y amgdala intacta (WC),
mostr evidencias de condicionamiento pero
era incapaz de describir las diapositivas. El ter
cer paciente, con dao hipocampal y de la amg
dala (RH) se caracteriz por la ausencia de con
dicionamiento y la incapacidad para recordar.
Figura 4.10 Ejecucin de los controles y los tres
Los participantes control mostraron tanto con
pacientes (SM, WC y RH) estudiados por Bechara e al. dicionamiento como memoria episdica para
(1995). Copyright 1995 AAAS. Reproducido con las diapositivas.
permiso. Otros resultados que sugieren el papel cru
cial de la amgdala provienen de estudios de
neuroimagen (Bchel y Dolan, 2000). En un es
plican diferentes estructuras neurales. Un caso tudio, Bchel, Morris, Dolan y Friston (1998)
especialmente claro de esto est en el condicio emplearon caras como estmulos, asocindolas
namiento clsico. Los estudios con animales ya a sonidos muy aversivos. Observaron condicio
sugeran la importancia de la amgdala, una es namiento en un sistema que implica a la amig-
tructura cerebral con forma de almendra que se dala, el crtex cingulado y regiones relaciona
ha demostrado crucial para las emociones y el das con la actividad motora que los autores
condicionamiento del miedo (LeDoux, 1998). identifican con la respuesta de estar preparado
Bechara, Tranel, Damasio, Adolphs, Rockland para escapar. Otro estudio de Morris, Ohman
y Damasio (1995) confirmaron la relevancia de y Dolan (1998) demostr que el condiciona-
la amgdala en el condicionamiento humano
en un estudio que inclua un grupo control de
participantes sanos y tres pacientes muy distin
Conceptos clave
tos. Uno de los participantes padeca un dao
bilateral de la amgdala, otro un dao bilateral Amgdala: rea del cerebro cercana al hipocampo
del hipocampo, que se sabe que es importan e Involucrada en el procesamiento emocional.
te para la memoria episdica; y un tercero sufra
H ipocam po: Estructura cerebral en el lbulo
un dao bilateral en ambas estructuras. En un
temporal medial que es importante para la formacin
estudio se presentaba una serie de diapositivas de la memoria a largo plazo.
de varios colores en la que a la diapositiva azul
4. Aprendizaje 115

miento era posible incluso enmascarando las 12.3 Aprendizaje procedimental


caras, con lo que los participantes no eran capa
ces de informar sobre ellas. An ms interesan Una de las muchas formas de aprendizaje procedi
te es que se detectara activacin principalmente mental estudiadas ms a fondo es, sin duda, la tarea
en la parte derecha de la amgdala cuando el es serial de tiempo de reaccin. En su versin tpica, a
tmulo se presentaba enmascarado, mientras en los participantes se les proporcionan cuatro teclas,
la condicin sin enmascaramiento la activacin cada una asociada a una luz diferente, y se les pide
se concentraba principalmente en la parte iz que al encenderse una luz presionen la tecla opor
quierda. tuna tan rpidamente como sea posible. Esto
enciende la luz siguiente y as sucesivamente. Al
principio la secuencia es aleatoria, pero pronto co
12.2 Facilitacin mienza a presentar regularidades y algunos patro
nes de orden son ms frecuentes que otros. Con la
Schott, Henson, Richardson-Klavehn, Becker, prctica, la ejecucin ante estos patrones mejora.
Thoma, Heinze y Dzel (2005) usaron la resonan La secuencia vuelve entonces a ser aleatoria y los
cia magntica funcional (IRMf) para examinar los participantes que mostraron un efecto del aprendi
componentes implcitos y explcitos de una tarea zaje son ms lentos, ya que lo que aprendieron
de complecin de iniciales. A los participantes se pierde relevancia. Incluso se ha observado aprendi
les presentaban 160 palabras y se les deca que zaje en esta tarea en pacientes amnsicos. La natu
contaran el nmero de slabas que haba en cada raleza implcita de este aprendizaje tambin se de
una de ellas. La fase de prueba consista en la pre muestra cuando se pide a participantes normales
sentacin de 240 iniciales de palabra, pertenecien que lleven a cabo una tarea concurrente, lo sufi
tes a las 160 de la fase anterior y a 80 nuevas pala cientemente demandante como para que no sean
bras. En el primer experimento se les daba a los conscientes de la presencia de regularidades en los
participantes instrucciones explcitas para que re patrones presentados; en estas condiciones sigue
cordaran las palabras y, en el caso de no ser posi producindose aprendizaje (Nissen y Bullemer,
ble, para que produjeran la primera palabra que se 1987; Nissen, Knopman y Schacter, 1987).
les viniera a la mente. El segundo experimento fue Hazeltine, Grafton e Ivry (1997) realizaron un
igual que el primero, pero no se haca mencin estudio de neuroimagen utilizando esta tarea y
alguna a tener que recordar, simplemente se peda donde la condicin de aprendizaje implcito impli
a los participantes que dijeran la primera palabra caba una tarea concurrente que exiga contar to
que se les viniera a la cabeza. La memoria explci nos. La tarea se repiti despus eliminando la tarea
ta de la primera condicin estaba asociada a un secundaria a lo largo de ocho bloques aleatorios y
aumento del flujo sanguneo en los lbulos tempo ocho casi-aleatorios. Los datos de neuroimagen
rales y parietales derecho e izquierdo, y en la re indicaron que cuando el aprendizaje era implcito
gin frontal izquierda. Por el contrario, la facilita debido a la tarea concurrente, haba cambios rela
cin sin recuerdo explcito se acompa con un cionados con el aprendizaje en la corteza motora y
decremento del flujo sanguneo en el giro fusifor suplementaria motora izquierda, mientras stos se
me izquierdo y en las regiones frontales y occipi detectaron en el hemisferio derecho bajo la condi
tales. Esta reduccin del flujo sanguneo refleja, cin de tarea nica, con activacin de la corteza
supuestamente, una menor actividad cognitiva por prefrontal derecha, la corteza premotora y el lbu
el hecho de haber procesado las palabras anterior lo temporal derecho, tal y como se encontr en un
mente. estudio previo (Grafton, Hazeltine e Ivry, 1995).
116 Memoria

Resumen

A pesar de que el modelo modal de Atkinson y Shiffrin se presentara como modelo de memoria de trabajo, se
basaba fundamentalmente en la MCP verbal. Por un lado, presentaba problemas relacionados con la supuesta
transferencia de informacin a la MLP a travs del simple repaso y, por el otro, no lograba explicar por qu
pacientes con una grave afectacin de la MCP no presentaban problemas generales de memoria de trabajo.
Baddeley y Hitch propusieron un modelo multicomponente de memoria de trabajo, compuesto por
un controlador atencional, el ejecutivo central, y dos subsistemas. Uno de stos, el bucle fonolgico,
mantiene y manipula la informacin basada en el habla, mientras que la agenda viso-espacial desempea
una funcin similar con la informacin visual y espacial.
El estudio de la amplitud de dgitos muy limitada de la paciente PV sugera que el bucle fonolgico
podra haber evolucionado para facilitar la adquisicin del lenguaje. El bloqueo del bucle perjudica el
aprendizaje de un segundo idioma. La capacidad de escuchar y repetir una pseudopalabra, que supuesta
mente depende del bucle fonolgico, est deteriorada en nios con problemas lingsticos especficos y
es un buen predictor del nivel de desarrollo del vocabulario en nios normales sanos.
La agenda viso-espacial es necesaria para el uso de las imgenes, tanto en el almacenamiento de la
informacin viso-espacial como en la resolucin de problemas. Logie ha presentado un modelo de agen
da que, por analoga con el bucle fonolgico, contiene un almacn, el cach visual y un sistema para la
manipulacin espacial, el escriba interno.
El control de la accin por parte del ejecutivo central seguira las lneas propuestas inicialmente por
Norman y Shallice. Esto conlleva una combinacin de control semiautomtico, basado en los hbitos y
esquemas existentes, j unto con una capacidad de intervencin por parte del sistema atencional supervisor
(SAS). Se asume que el ejecutivo central es anlogo al SAS y que es capaz tanto de focalizar como de
dividir la atencin, y que es defectuoso en pacientes con dao en el lbulo frontal.
Ms recientemente se ha propuesto la existencia de un componente adicional, el retn episdico. Este
conlleva un cdigo multidimensional que permite interactuar a los varios componentes de la memoria de
trabajo y conectarse tanto con la percepcin como con la MLP.
Las diferencias individuales en memoria de trabajo se han estudiado ampliamente utilizando varias
medidas, todas ellas basadas en la necesidad de combinar el almacenamiento y la manipulacin de la
informacin. Estas medidas han resultado ser extremadamente eficaces para predecir la ejecucin en una
amplia variedad de tareas cognitivas.
Las interpretaciones tericas que se centran en la memoria de trabajo son de manera general coheren
tes con el modelo multicomponente, pero se centran principalmente en explicar la naturaleza del compo
nente ejecutivo. Entre las teoras ms influyentes cabe sealar el enfoque de procesos incorporados, de
Cowan, fuertemente influenciado por su inters por la atencin, mientras que Engle y colaboradores su
gieren que la capacidad para inhibir informacin interfiriente es crucial. Muchos otros investigadores
subrayan como factor crucial la necesidad de controlar los limitados recursos atencionales. Esta es, ac
tualmente, un rea muy activa.
Los datos neurobiolgicos han desempeado un papel muy importante en el estudio de la memoria de
trabajo. En un principio, la base era el estudio de casos neuropsicolgicos individuales, junto con el estudio
de los registros de clulas individuales en monos durante tareas de memoria de trabajo. Ms recientemente,
se han llevado a cabo una gran cantidad de investigaciones utilizando tcnicas de neuroimagen, cuyos resul
tados en general han sido consistentes con los datos de pacientes y con el modelo multicomponente.
4. Aprendizaje 117

Otras lecturas Schacter, D. L. (1994): Priming and mltiple


memory systems: Perceptual mechanisms of
Hartley, J. (1998): Learning and studying, Londres, implic memory, en D. L. Schacter y E. Tul-
Routledge. Discusin de las implicaciones que ving (eds.), M em ory system s 1994, Cambrid
tienen los conocimientos actuales sobre el ge, MA, MIT Press, pp. 233-268. Schacter
aprendizaje con relacin a cmo se debera es proporciona argumentos para considerar va
tudiar. rios fenmenos de facilitacin perceptiva
Hill, W. F. (2002): Learning, 7.a ed., Boston, Allyn como componentes de un sistema coherente.
y Bacon. Texto que proporciona una visin ge Squire, L. R. (1993): The organization of declarati-
neral amplia sobre la psicologa del aprendi ve and non-declarative memory, en T. Ono,
zaje. L. R. Squire, M. E. Raichle, D. I. Perrett y M. Fu-
Kandel, E. R. (2006): In search o f memory: The emer- kuda (eds.), Brain mechanisms ofperception and
gence o f a new Science o f mind, Nueva York, Nor memory: From nenron to behavior, Nueva York,
ton. Autobiografa cientfica del famoso premio Oxford University Press, pp. 219-227. Explica
Nobel. Trata sobre las bases neuropsicolgicas de cin de la perspectiva de Squire sobre la estruc
forma clara y accesible. tura de la memoria a largo plazo.
5. Memoria episdica:
organizacin y recuerdo
A lan Baddeley

Dnde te encontrabas ayer a las ocho de la tar yan ocurrido en otras ocasiones. Esto, a su vez,
de? Cul es tu primer recuerdo? Cundo viste necesita tres cosas ms. La primera es un siste
el mar por ltima vez? Todas estas preguntas ma que pueda codificar la experiencia especfi
requieren un tipo especial de memoria, una que ca de una manera que permita diferenciarla de
te permita acceder a recuerdos especficos ubi otras. En segundo lugar, se necesita un mtodo
cados en un punto temporal especfico: requie para almacenar el evento en cuestin de forma
ren memoria episdica. Recordars que en el durable; y finalmente se requiere un mtodo de
captulo 1 mencionamos que este trmino fue bsqueda en el sistema y de recuperacin del
acuado por Endel Tulving para enfatizar la dife recuerdo especfico. El presente captulo con
rencia entre el recuerdo de eventos especficos y cierne al primero de estos procesos, la manera
la memoria semntica, el conocimiento generali en que se usa la organizacin para catalogar
zado sobre el mundo. Es la memoria episdica la nuestras experiencias y hacer que estn accesi
que permite lo que Tulving denomina viaje bles cuando necesitamos recordarlas.
mental en el tiempo, permitindonos viajar ha A pesar de que la caracterstica definitoria de la
cia atrs, revivir eventos pasados y usar esta ca memoria episdica sea la capacidad para recordar
pacidad para viajar hacia delante y anticipar eventos especficos, stos han de acumularse y
eventos fiituros. Podras recordar, por ejemplo, consolidarse para formar la base de la memoria
haber estado con un amigo ayer por la noche semntica, nuestro conocimiento sobre el mundo.
y haber quedado para jugar al tenis maana por Aunque la identificacin del tipo de relacin exis
la tarde, y viajar hacia delante en el tiempo para tente entre la memoria episdica y la semntica
planificar tu da segn lo acordado. siga siendo una cuestin controvertida (p.e., Tul
La caracterstica crucial de la memoria epis ving, 2002; Squire, 2004), un dficit en la me
dica es la capacidad de recordar eventos espec moria episdica en pacientes amnsicos suele ir
ficos. Para ello se necesita algn tipo de sistema asociado a un dficit en la adquisicin del conoci
de archivos mentales que permita diferenciar un miento. Martin Conway y colaboradores estudia
evento determinado de otros similares que ha ron el aprendizaje y la retencin de material rea-
120 Memoria

tivo a un curso de psicologa. Al cabo de una breve varios intentos de recuerdo por parte del mismo
demora, la mayor parte de la informacin se recu participante a lo largo de intervalos de das o in
per en forma de episodios; por ejemplo, como la cluso ms largos. En un estudio clsico, Bartlett
experiencia de haber odo sobre la tarea llevada a (1932) presentaba a sus estudiantes de la Univer
cabo por las ratas mientras stas nadan en la solu sidad de Cambridge un cuento perteneciente a la
cin de agua y leche, tarea que es parte del estudio cultura amerindia:
de Morris sobre la funcin del hipocampo en el
aprendizaje. Varios meses despus, los mismos La guerra de los fantasmas
participantes llevaron a cabo un test, y se observ
que esta informacin se haba separado del recuer Una noche dos jvenes de Egulac bajaron al ro a cazar fo
do del evento de aprendizaje para incorporarse a la cas, y mientras estaban all el tiempo era brumoso y tranqui
memoria semntica, al menos en el caso de los lo. Oyeron entonces gritos de guerra y pensaron: Parece
mejores estudiantes (Conway et al., 1992). En este una danza de guerra. Huyeron a la orilla y se escondieron
sentido, el presente captulo se centra tanto en el detrs de un tronco. Entonces llegaron canoas. Oyeron el
aprendizaje como el captulo anterior. ruido de los remos y vieron que una canoa iba hacia ellos.
La psicologa de la memoria ha sido, y sigue Haba cinco hombres en ella que dijeron:
siendo, influenciada por dos tradiciones distintas.
La primera es la tradicin de Ebbinghaus, segn la Qu os parece?, quisiramos que vinierais. Vamos a re
cual el estudio de la memoria humana es posi montar el ro para hacer la guerra contra la gente.
ble centrando la atencin en experimentos muy Uno de los jvenes dijo: No tengo flechas.
especficos que se ajusten a objetivos muy clara Las fleches estn en la canoa, dijeron.
mente definidos. El riesgo de este enfoque es que Yo no ir. Podran matarme. Mis familiares no sabrn
podra llevamos a centramos en problemas muy dnde he ido. Pero t dijo volvindose hacia el otro
limitados, que nos dicen poco sobre cmo la me puedes ir con ellos.
moria funciona en el mundo, fuera del laboratorio. As, uno de los jvenes parti, mientras el otro retom a casa.
La segunda tradicin intenta abordar el estu Los guerreros remontaron el ro hasta un pueblo en la
dio de la memoria en toda su complejidad, acep otra orilla de Kalama. La gente baj al agua y comenzaron
tando que nuestra capacidad para controlar cada a luchar y mataron a muchos. Pero en ese momento el joven
estudio siempre ser limitada, pero confiando en oy que uno de los guerreros deca: Rpido, volvamos a
que mltiples estudios nos permitirn sacar con casa, aquel indio ha sido alcanzado. Entonces pens:
clusiones claras. Esta aproximacin, ms natural, Ay!, son fantasmas. No se senta mal, pero decan que le
fue iniciada por Frederic Bartlett, un filsofo bri haban dado.
tnico que se convirti en psiclogo experimen As pues, las canoas volvieron a Egulac, y el joven de
tal y que mostr un amplio inters hacia la antro sembarc, fue a su casa y encendi un fuego. Llam a todo
pologa y la psicologa social. Bartlett (1932) ar el mundo y dijo: Mirad, acompa a los fantasmas y fui
gumentaba que, en el intento de controlar la mos a luchar. Muchos de nuestros compaeros murieron y
situacin experimental, Ebbinghaus haba olvi muchos de los que nos atacaron murieron. Dijeron que me
dado los aspectos ms importantes e interesantes haban herido pero yo no me senta mal.
de la memoria humana. Bartlett, deliberadamen Lo cont todo, y despus se qued callado. Cuando el sol
te, decidi estudiar el recuerdo de material com sali se desplom. Algo negro surgi de su boca. Su cara se
plejo, como dibujos y cuentos populares propios deform. La gente se levant sobresaltadamente y grit.
de culturas poco familiares. En vez de estudiar la Estaba muerto.
acumulacin gradual de la informacin a lo largo
de sucesivos ensayos de aprendizaje, prefiri em Frederic C. Bartlett,
plear los errores que los participantes cometan Recordar. Estudio de psicologa
como pista para entender la manera en que codi experimental y social, p. 119,
ficaban y almacenaban el material. Sus mtodos Madrid, Alianza Editorial, 1995.
de estudio eran mucho ms informales que los Versin espaola de Pilar Soto
empleados por Ebbinghaus, y a menudo incluan y Cristina del Barrio.
5. Memoria episdica: organizacin y recuerdo 121

Ahora cierra el libro e intenta recordar el siones presentes en los recuerdos de los partici
cuento lo ms exactamente que puedas. Lo que pantes se deban a intrusiones de su cono
Bartlett (1932) observ es que el cuento recor cimiento esquemtico. Sin embargo, se puede
dado siempre era ms corto, ms coherente y criticar el enfoque experimental de Bartlett. Las
con tendencia a ajustarse al punto de vista per instrucciones que proporcionaba a los participan
sonal de los participantes en comparacin con tes eran ms bien vagas, y rara vez llev a cabo
el cuento original. anlisis estadsticos de sus datos! Ms preocu
Una caracterstica central del enfoque de Bart pante todava es que muchas de las distorsiones
lett era la de subrayar el esfiierzo en pos del signi en el recuerdo que el autor observ se deban a
ficado por parte de los participantes; exactamente conjeturas deliberadas ms que a verdaderos pro
lo contrario del intento explcito de Ebbinghaus blemas de memoria. Esto fue demostrado por
de evitar el significado. En vez de ser simplemen Gauld y Stephenson (1967), quienes observaron
te unos contenedores de informacin, los partici que las instrucciones claras que enfatizaban la ne
pantes se esfuerzan activamente por llegar al sig cesidad de un recuerdo exacto eliminaban casi la
nificado, intentando captar la esencia del material mitad de los errores obtenidos cuando se utiliza
presentado. Uno de los estudiantes de Bartlett, ban las vagas instrucciones de Bartlett.
Bronislav Gomulicki (1956), observ que jueces A pesar de los problemas presentes en el pro
independientes no podan distinguir entre los pro cedimiento de Bartlett, hay datos convincentes
tocolos de recuerdo proporcionados por la gente procedentes de estudios controlados con rigor
que intentaba recordar uno de los cuentos de que apoyan sus descubrimientos ms importan
Bartlett y los intentos de otros por hacer resme tes. Considrese, por ejemplo, un estudio de
nes con el cuento a la vista. Sulin y Dooling (1974). Su objetivo era poner a
Una segunda caracterstica de la teora de Bart prueba la teora de Bartlett, incluido su supuesto
lett fue su propuesta del concepto de esquema,
una representacin del conocimiento, estructura
da y a largo plazo, que utiliza quien recuerda para
dar sentido al nuevo material y para, posterior
mente, almacenarlo y recordarlo. Este concepto
de esquema se ha revelado, ms tarde, muy influ
yente y ser objeto de anlisis en el captulo 6,
que concierne a la memoria semntica. Bartlett
enfatiz el papel de las influencias culturales y
sociales sobre el desarrollo de los esquemas, que
a su vez determinan la manera en que el material
se codifica, se almacena y despus se recuerda.
Estas tendencias eran especialmente visibles en
cuentos como el de La guerra de los fantasmas,
en el que numerosas caractersticas eran incom
patibles con las expectativas de los europeos (o de
los estadounidenses poco familiarizados con la
cultura amerindia). As que el aspecto sobrenatu
ral de la historia se omita a menudo. Adems, las
caractersticas de la historia que desconcertaban
al lector solan racionalizarse, distorsionndose
para que encajaran con sus expectativas. As, En el estudio de Sulin y Dooling (1974), los participantes
emplearon su conocimiento esquemtico sobre Hitler para
algo negro sali de su boca se converta en
organizar de forma errnea la Informacin sobre la historia
ech espuma por la boca. que se les cont. El estudio revel cmo la organizacin
Bartlett (1932) interpret sus resultados afir esquemtica puede llevar a errores en la memoria a largo
mando que los errores sistemticos y las distor plazo y en el recuerdo. Foto Bettmann/Corbls.
122 Memoria

Figura 5.1 Ejemplos de


tems ambiguos empleados
por Carmichael etal. (1932).
Copyright American
Psychological Assooiation.
Reproducido con permiso.

de que los errores sistemticos e inducidos por (1932) presentaron los estmulos visuales mos
los esquemas seran mayores al cabo de un inter trados en la parte izquierda de la figura 5.1, para
valo de retencin ms largo que tras uno ms cor que, ms tarde, se recordaran. Cada tem era lo
to, debido a que la informacin de los esquemas suficientemente ambiguo como para encajar en
dura ms tiempo en la memoria que la informa dos etiquetas verbales distintas, por ejemplo,
cin del texto. Sulin y Dooling presentaron a al una colmena o un sombrero. Cuando posterior
gunos participantes una narracin sobre Gerald mente se peda a los participantes que dibujaran
Martin: Gerald Martin luch para debilitar el los estmulos de memoria, sus dibujos estaban
gobierno con el objetivo de satisfacer sus ambi muy influenciados por la etiqueta que se les ha
ciones polticas [...] Se convirti en un dictador ba proporcionado. Es tentador pensar que se
despiadado e incontrolable. La consecuencia ms trata, una vez ms, de un sesgo en cmo se per
extrema de su rgimen fue la cada de su pas cibe y almacena el material. Sin embargo, un
(Sulin y Dooling, 1974, p. 256). A otros partici estudio posterior de Prentice (1954) sugiri lo
pantes se les present la misma narracin; sin contrario. Las condiciones de codificacin eran
embargo, el protagonista principal se llamaba las mismas aplicadas en el estudio de Carmi
Adolf Hitler. Comparado con el resto de partici chael e al., pero se minimiz la carga durante la
pantes, este ltimo grupo se caracteriz por una recuperacin utilizando una tarea de reconoci
probabilidad mucho ms alta de recordar, err miento en vez de recuerdo. El efecto de la eti
neamente, haber ledo la frase l odiaba espe queta desapareci en estas condiciones. Esto
cialmente a los judos, as que los persigui. El indicaba que el sesgo se daba en recuperacin
conocimiento procedente de sus esquemas sobre ms que en codificacin; la informacin ade
Hitler distorsionaba su recuerdo de lo ledo al cuada se almacenaba, pero la difcil tarea de re
cabo de un intervalo de retencin largo (1 sema cordar dibujando llevaba a una excesiva influen
na) pero no tras uno breve (5 minutos). cia de las etiquetas verbales. Volveremos sobre
Existe una manera ms controlada que el re este tema del sesgo y la memoria en el captu
cuerdo de narraciones para estudiar el sesgo de lo 14, dedicado al testimonio ocular.
la memoria, utilizando estmulos ambiguos y Antes de dejar el tema del papel que desempe
etiquetas de desambiguacin. El estudio clsico a el etiquetado verbal, es importante sealar que
es muy antiguo. Carmichael, Hogan y Walter puede ser til. Esto qued demostrado por Bower,
5. Memoria episdica: organizacin y recuerdo 123

de poca relevancia para la manera en que nuestros


recuerdos funcionan en la vida cotidiana. De he
cho, en la poca en la que Bartlett criticaba el en
foque de Ebbinghaus, pareca ya claro que aunque
Ebbinghaus haba logrado excluir el significado
de su estrategia de aprendizaje, ste no era el caso
con los estudiantes menos determinados, que pos
teriormente participaron en experimentos de
aprendizaje verbal. En 1928 Glaze pidi a sus es
tudiantes que puntuaran el grado en que cada
agrupacin de una serie de combinaciones conso
nante-vocal-consonante sugeran una o ms pala
bras reales. Algunos sugirieron varias palabras;
por ejemplo, la slaba CAS podra sugerir castillo,
casta y casino, mientras que es difcil que slabas
como ZIJ se conecten a palabras reales con senti
do. Los datos disponibles indican claramente que
las slabas puntuadas como ms significativas son
ms fciles de recordar (Jung, 1968).
Significa esto que la gente se apoya explcita
mente en palabras para recordar las slabas? La
Figura 5.2 Un conjunto de garabatos del tipo de los
empleados por B ow erefa/. (1975).
velocidad a la que Ebbinghaus recitaba las sla
El recuerdo subsiguiente mejora notablemente cuando bas haca que esto fuera poco probable; e incluso
los garabatos aparecen con una etiqueta. Qu etiquetas a la velocidad ms lenta y tpica de 2 segundos
sugeriras? Se adjuntan posibles respuestas debajo de por slaba, la formacin y utilizacin de asocia
la figura. ciones es muy difcil para todas las slabas, a ex
cepcin de las ms significativas. Parece ms
Karlin y Dueck (1975) en un estudio en el que se probable la idea de Bartlett segn la cual esta ta
pidi a la gente que recordara patrones aparente rea implica el desarrollo de hbitos de repeti
mente sin significado o droodles1(garabatos), como cin, y que las slabas ms cercanas a la estruc
los que se muestran en la figura 5.2. El recuerdo li tura de lengua de los participantes sean las ms
bre de estos patrones fue muy pobre. Sin embaigo, fciles de adquirir, un efecto que ya observamos
el recuerdo mejor notablemente cuando cada ga en el recuerdo inmediato. De hecho, esto es lo
rabato se presentaba con una etiqueta interpretativa. que se ha demostrado en otros estudios (Un-
Bower et al. concluyeron que siempre que los in derwood y Schulz, 1960; Baddeley, 1964).
dicios contextales despierten los esquemas apro En los aos sesenta, el uso de slabas sin senti
piados, se estar ayudando a la memoria. do en el aprendizaje verbal estaba ya a punto de
desaparecer, sustituido por estudios que emplea
ban listas de palabras en las que el significado
1. Significado y memoria era, claramente, muy importante. En el caso del
aprendizaje verbal, la tradicin dominante era to
La crtica principal a Ebbinghaus por parte de dava la del asociacionismo estmulo-respuesta,
Bartlett consista en afirmar que su intento de se cuyo inters se centraba en la influencia que las
parar la memoria del significado implicaba asociaciones preexistentes entre palabras ejercan
estudiar simples hbitos de repeticin, fenmeno sobre la facilidad de aprendizaje de las listas.

1 Los droodles son una especie de dibujos animados que lograron una gran popularidad gracias al libro de Roger Price de 1953, Droodles. La palabra
droodle es la unin de doodle y riddle. Generalmente se trata del dibujo de un cuadrado que contiene unos cuantos elementos pictricos abstractos, acom
paado por una nota que proporciona una explicacin irnica de la representacin. Por ejemplo, un droodle que representa tres formas concntricas, un
crculo pequeo, uno mediano y un cuadrado ms grande, puede estar acompaado por la nota Vista area de un cowboy a caballo. [N. de la T.]
124 Memoria

Este enfoque se basaba en la idea de que la me que daban sus participantes. El hecho de que las
moria poda explicarse puramente en trminos de instrucciones para puntuar se basaran en la in
asociaciones o conexiones entre palabras. Cuan trospeccin, en este caso el grado en que una de
do las asociaciones entre palabras eran fuertes, terminada palabra evocaba una imagen vivida de
como pan y mantequilla, el aprendizaje era ms manera subjetiva, era un factor que, por tanto,
fcil en comparacin con los casos de asociacio podia ignorarse.
nes ms remotas, como castillo y torre. Te propongo que intentes llevar a cabo un ex
Hasta este momento, los investigadores dentro perimento de recuerdo libre por tu cuenta. Coge
del mbito del aprendizaje verbal tendan a fun una hoja de papel y un bolgrafo. Luego lee la
damentarse en tareas estndar como el recuerdo siguiente lista de palabras (lista A) a una veloci
serial, en la que los tems se recuerdan en el orden dad constante de aproximadamente 2 segundos
presentado, y el aprendizaje de pares asociados, por palabra. Despus cierra los ojos y recita el
en la que los participantes han de aprender pares abecedario para deshacerte del efecto de recen-
de palabras (p.e., perro - obispo), de manera que cia antes de apuntar tantas palabras como pue
cuando se les proporcione el primer tem como das en cualquier orden.
estmulo (perro) generen la respuesta (obispo).
En los aos cincuenta del siglo pasado, de todas Lista A:
formas, los experimentadores empezaron a usar Virtud, historia, silencio, vida, esperanza, valor,
cada vez ms la tarea menos rgida del recuerdo matemticas, disensin, idea.
libre, en que los participantes han de recordar tan
tas palabras de una lista como les sea posible, en Cuntas recordaste? Ahora intntalo con la si
un orden cualquiera. Usando este mtodo, Deese guiente lista (lista B), utilizando exactamente el
(1959) demostr que las listas que estaban fuerte mismo procedimiento.
mente asociadas eran ms fciles de recordar que
las listas con pocas asociaciones entre palabras; y Lista B:
Jenkins y Russell (1952) notaron que cuando en Iglesia, mendigo, alfombra, brazo, sombrero,
una lista mixta se incluan algunas palabras aso tetera, dragn, can, manzana.
ciadas, como hilo, aguja y remendar, a pesar de
que se presentaran por separado, stas tendan a Posiblemente haya sido ms fcil recordar la
recordarse agrupadas. segunda lista. Como habrs podido notar, la se
Uno de los desarrollos ms sorprendentes de gunda lista incluye palabras ms concretas y
aquel entonces fue el reconocimiento de la im ms imaginables que la primera. Paivio estudi
portancia de las imgenes visuales. La tradicin el efecto de la imaginabilidad de manera muy
del aprendizaje verbal no se mostraba todava extensa, explicando este descubrimiento en tr
dispuesta a acoger de buen grado la idea de fo minos de la hiptesis de la codificacin dual,
mentar la observacin de algo no-conductual segn la cual las palabras que son imaginables,
como las imgenes visuales. Sin embargo, ha como los sustantivos que designan objetos con
ba datos aplastantes que confirmaban que una cretos (p.e., cocodrilo), pueden codificarse en
puntuacin de la medida en que las palabras evo trminos tanto de su apariencia visual como de
caban una imagen era un predictor muy potente su significado verbal. Por ejemplo, la imagen
de cun de bien se recordaran. La persona que
realiz este descubrimiento fue Alien Paivio, un
musculoso canadiense de origen finlands que
Conceptos clave
fue, adems, mster Canad. Paivio calm los
nimos ms tradicionalistas de la escuela del
H iptesis de la codificacin dual: Las palabras
aprendizaje verbal al afirmar que l estaba sim
altamente imaginables son fciles de aprender
plemente prediciendo una forma de conducta, porque pueden codificarse tanto visual como
recordar listas de palabras, a partir de otra con verbalmente.
ducta, las respuestas en forma de puntuaciones
5. Memoria episdica: organizacin y recuerdo 125

visual de un cocodrilo podra generarse y conec dundancia o previsibilidad. Una manera para
tarse a una o ms palabras imaginables de la lista. medir esto es la tcnica de Cloze: a los partici
Si en la lista hubiera aparecido la palabra pelota, pantes se les presenta un prrafo en el que
podras imaginarte un cocodrilo mordiendo una cada quinta palabra ha sido borrada. La tarea
pelota. La creacin de imgenes interactivas tien consiste en adivinar la palabra que falta. Intn
de a ser mucho ms difcil en el caso de palabras talo t mismo leyendo los dos siguientes frag
abstractas, como esperanza y teora. Existen, as mentos. El primero pertenece a un libro de
pues, dos rutas de recuperacin para las palabras cuentos para nios; el segundo, a un clsico de la
imaginables, una visual y otra verbal, de manera novela.
que si se pierde una ruta, la otra podra seguir
intacta y permitir el recuerdo (Paivio, 1969,
El joven y astuto____ quena comer a la ____gallina roja
1971).
para almorzar.____estudi todo tipo de ____ para cogerla.
Antes de seguir, intntalo con otra lista, le
Intent muchas____capturarla. Pero ella era ____ _ pequea
yndola y luego recordando, como hiciste para
gallina muy lista.____uno de los planes____ astuto zorro
las listas A y B.
funcion. Se____muy delgado intentando capturar____ la
Lista C: pequea gallina roja.____da, el astuto y ____ zorro le dijo
Grandes, grises, elefantes, atemorizados, por, a ____madre, Hoy voy a ____ a la pequea gallina____ .
crepitantes, llamas, pisotean, diminutos, inde He estudiado el mejor____. El zorro cogi una____ y se
fensos, conejos. la colg____hombro. Tendr que meter____ la pequea
gallina roja____esta bolsa, le dijo____ su madre.
Cuntas esta vez? Supongo que ms que en
el caso de las listas A y B, por razones obvias. Extracto de El astuto zorro,
A diferencia de A y B, la lista C forma una frase de Vera Southgate
que, aunque algo extraa, tiene sentido.
En primer lugar, l____, por aquel entonces, perdido____
beneficios de su temprana____ : el trabajo, duro y ____,
2. Aprendizaje y predictibilidad que empezaba temprano y ____ tarde, haba extinguido
toda____curiosidad que una vez____ en la bsqueda del
Cul es la diferencia crucial entre frases y se ____, y todo amor p o r____libros o el aprendizaje.____
cuencias de palabras sin relacin? Una diferen sentido de superioridad infantil,____en l gracias a ____
cia obvia reside en las fuertes relaciones que favores del viejo M r.____ , haba perdido su intensidad.
existen entre las palabras de una frase y que fal ____durante un largo tiem po____ mantenerse a la par
tan entre las palabras de una lista. El lenguaje es ____los estudios de Catherine,____ cedi con pena, aun
redundante en el sentido de que las sucesiones que ____un pesar silencioso: pero____ por completo; y no
de palabras no son igualmente probables; en in ____en l nimo para____ un paso y seguir____ delante,
gls, por ejemplo, los adjetivos tienden a ir an cuando se dio ____de que l tena____ , necesariamente,
tes que los nombres y a los pronombres suelen descender al nivel____en otros tiempos tuvo.
seguirles los verbos. El significado del tema so
bre el que se escribe o habla tambin constrie Extracto de Cumbres borrascosas,
la seleccin de palabras. Todo esto se refleja en la de Emily Bronte
tendencia que tiene cada palabra de una frase a
ser predecible en funcin de las palabras que Las palabras que faltaban en el primer frag
la rodean. Por consiguiente, si te propusiera un mento son: zorro, pequea, l, planes, veces,
juego en el que se presentan fragmentos de fra una, Ni, del, puso, a, Un, joven, su, capturar,
ses y te pidiera que adivinaras la palabra si roja, plan, bolsa, del, a, en, a. Las palabras
guiente, lo haras razonablemente bien. omitidas del segundo prrafo son: haba, los,
Hasta en textos con significado se hallan di educacin, continuado, conclua, la, tuvo, co
ferencias bastante marcadas en el nivel de re nocimiento, los, su, infundido, los, Earnshaw,
126 Memoria

mar simplemente que la MLP usa un cdigo


semntico no explica por qu un cdigo semn
tico es til.
Craik y Lockhart (1972) ofrecieron una res
puesta a este rompecabezas mediante su hipte
sis de los niveles de procesamiento. Su propues
ta se aleja de la idea de almacenes de memoria
que poseen cdigos especficos, y enfatiza que
la manera en que el material se manipula deter
mina su durabilidad en la MLP. Los autores pro
ponen que la informacin es recibida por el or
ganismo y procesada a varias profundidades.
En el caso de una palabra escrita, por ejemplo,
Figura 5.3 Efectos del tipo de tarea de codificacin se procesaran primero sus caractersticas vi
en el reconocimiento de palabras subsiguiente. suales, luego el sonido hablado de la palabra y,
Basado en Craik y Tulving (1975).
posteriormente, su significado.
Craik y Tulving (1975) llevaron a cabo una
serie de experimentos que consistan en presen
Luch, para, con, y, con, cedi, quedaba, dar, tar visualmente unas palabras y pedir a los par
hacia, cuenta, que, que. La mayora de los ticipantes que emitieran tres tipos de juicios
participantes encuentra el texto para nios distintos sobre ellas. El primero requera proce
ms predecible y logra completarlo con bas samiento visual superficial (Esta palabra apa
tantes ms palabras. La redundancia medida rece en mayscula o minscula? MESA); el se
con la tarea de Cloze es un predictor razona- gundo, de tipo fonolgico (Esta palabra rima
blememte bueno tanto de la legibilidad otor con perro? Hierro); y el juicio ms profundo re
gada al texto como de la capacidad para poder quera procesamiento semntico (La palabra
recordarlo. Cuanto ms redundante y predeci campo encaja en la siguiente frase? Los caballos
ble es un fragmento de prosa, ms fcil es re vivian en e l ____). Despus de haber llevado a
cordarlo (Rubenstein y Aborn, 1958). cabo estas tres operaciones con las palabras, los
participantes se enfrentaban, inesperadamen
te, a una lista de palabras, para que identificaran
3. Niveles de procesamiento las que haban visto con anterioridad. La mitad
de estas palabras eran nuevas y la otra mitad se
Se puede considerar que todos los ejemplos an haba procesado de una de las tres maneras
teriores, que van desde los que tratan de la ri mencionadas, haciendo juicios sobre letras, ri
queza con la que se pueden codificar los tems mas o de tipo semntico. Craik y Tulving obser
individuales hasta los que tratan de los pasajes varon que a mayor profundidad de procesa
con predictibilidad variable, reflejan la influen miento, mejor memoria. Como se indica en la
cia del significado. Pero por qu el significado figura 5.3, haba un efecto claro que fue espe
facilita el aprendizaje a largo plazo? cialmente significativo en el caso de las pregun
Una posibilidad es que el almacenamiento tas cuya respuesta fue s.
en la MCP se apoye en un cdigo fonolgico, Esta demostracin de un mejor reconoci
mientras que la MLP tendra una base semnti miento despus de un procesamiento ms pro
ca. sta es una explicacin poco satisfactoria fundo, sin duda alguna, confirmaba exactamen
por dos razones. En primer lugar, parece claro te las predicciones de la hiptesis de los niveles
que podemos demostrar el aprendizaje a largo de procesamiento, pero por qu las respuestas
plazo de informacin fonolgica, ya que de lo s se recordaron mejor que las respuestas no?
contrario cmo lograramos aprender el soni Craik y Tulving sugieren que es porque, para los
do de las palabras de la lengua? Adems, afir tems positivos, la palabra a recordar se integra
5. Memoria episdica: organizacin y recuerdo 127

ms estrechamente con la pregunta de codifica toma como una generalizacin bsica o una re
cin, en especial en la condicin semntica. Si gla general, el principio de que el procesamien
una frase tena sentido cuando se conectaba con to ms profundo y elaborado conduce a una
la palabra juzgada, como en el caso de Los ca mejor retencin es quiz nuestra generalizacin
ballos vivan en el campo, recordar la frase te ms til sobre la memoria humana. El efecto es
ayudara a recordar la palabra en cuestin, a lo robusto, fiable y, como veremos, muy til para
mejor mediante la imagen de un caballo en un cualquiera que desee maximizar su capacidad
campo. Esta fuente de ayuda no estara disponi de aprendizaje. No ha estado, sin embargo,
ble tan rpido en el caso de tems negativos, exento de crticas, tanto a nivel terico como
como La palabra tenedor encaja en Los ca prctico.
ballos vivan en e l____ ?.
No ser que las evaluaciones semnticas
llevan a un mejor recuerdo simplemente porque 4. Los limites de los niveles
demandan ms tiempo, acorde con la hipte
sis del tiempo total? En los primeros experi Craik y Tulving (1975) reconocieron el proble
mentos de estos autores, sin duda, el procesa ma de cmo medir la profundidad de procesa
miento ms profundo ocupaba ms tiempo. En miento. Como vimos antes, usar simplemente el
un experimento posterior, sin embargo, Craik y tiempo de procesamiento como medida no fun
Tulving ralentizaron las dos tareas de procesa ciona; una tarea como contar el nmero de las
miento ms superficial hacindolas ms difci vocales en una palabra ralentiza el procesamien
les: por ejemplo, sustituyendo la decisin de si to superficial, lo extiende en el tiempo, pero no
una palabra estaba escrita en mayscula o mi lleva a un mejor recuerdo. De hecho, el concepto
nscula por la tarea de contar el nmero de vo de profundidad de procesamiento en su conjunto
cales presentes en la palabra presentada. Los se ha convertido en objeto de crticas, y muchos
datos no permitieron demostrar que ralentizar datos indican que son muchas las diversas carac
el procesamiento mejorara el reconocimiento. tersticas de un estmulo que podran estar pro
El principio general segn el cual un proce cesndose a la vez, en lugar de seguir el estricto
samiento ms profundo y elaborado lleva a un orden serial que se supona: primero lo visual,
mejor recuerdo ha sido corroborado en muchos luego lo fonolgico y despus lo semntico. Es
otros estudios. Hyde y Jenkins (1973), por bastante improbable que cuando un participante
ejemplo, desarrollaron una extensa serie de ex decide si perro rima con hierro le sea totalmente
perimentos al estudiar no menos de 22 tareas de ajeno el significado, a pesar de que la atencin
codificacin distintas y observar una importan prestada a ese aspecto de la palabra quiz sea
te influencia del nivel de procesamiento en la menor en comparacin con el caso del procesa
memoria. Este efecto de los niveles de procesa miento semntico. En consecuencia, a lo largo
miento se halla tanto en recuerdo como en reco de los treinta aos posteriores al importante ar
nocimiento, prescindiendo de que los partici tculo de Craik y Lockhart, los niveles de proce
pantes se esperen o no un test de memoria pos samiento han venido a considerarse como una
terior. Durante los aos setenta del siglo pasado, regla general extremadamente valiosa, pero el
muchos estudios similares apoyaron las pro principio no ha generado grandes desarrollos
puestas de Craik y Lockhart. De hecho, si se tericos.

Conceptos clave
5. Procesamiento apropiado
para la transferencia
Profundidad de procesam iento: Propuesta de Craik
y Lockhart segn la cual cuanto ms profundamente Un segundo conjunto de problemas concierne
se procese un tem, mejor ser su retencin. a las situaciones en las que el procesamiento
profundo no siempre conlleva una mejor eje-
128 Memoria

cucin. Los estudiantes pueden fallar a la hora Como suele pasar en los experimentos so
de recuperar informacin de un examen no bre niveles de procesamiento, no se avis a los
porque no hayan estudiado, sino por estudiar participantes de que tendran que recordar.
el tipo de conocimiento no apropiado. Conside Esta caracterstica, conocida como aprendi
ra este experimento mental. Supon que no sabes zaje incidental, presenta una ventaja: los par
montar en bici. Pides ayuda a un ciclista exper ticipantes no caen en la tentacin de usar es
to, que ha escrito un manual de 200 pginas re trategias de aprendizaje que sean diferentes a
copilando todas las reglas y hechos que se nece la inducida por el experimentador. La condi
sitan para montar, incluidos los ms mnimos cin profunda implicaba procesamiento se
ajustes posturales. Siendo un estudiante exce mntico, como por ejemplo Encaja la si
lente, inviertes varias semanas memorizando guiente palabra en la frase?. l _ choc con
todo el material. En un examen sobre el libro la farola: coche. La condicin superficial, por
acertaras al 100%. Sin embargo, que pasara otra parte, requera un juicio de rima, como
al montarte en la bici? Te caeras en pocos se por ejemplo: Rima con luchador? Escritor.
gundos, incapaz de mantener el equilibrio. En El recuerdo se pona a prueba mediante uno de
realidad no sabras lo que es importante para dos tests de reconocimiento; el primero cons
montar en bici. Tendras un excelente conoci taba de una condicin estndar de presenta
miento factual, pero ninguna habilidad. cin de las palabras ya vistas (p.e., coche, es
Este ejemplo pone de manifiesto un princi critor) mezcladas con un nmero idntico de
pio conocido como el procesamiento apropia palabras no presentadas (p.e., pez, abogado).
do para la transferencia. El principio postula El segundo tipo de test implicaba presentar
que para que un test pueda poner de manifiesto una serie de palabras y preguntar si se haba
el conocimiento previo, los requisitos de proce presentado un tem que rimara con ellas (p.e.,
samiento del test han de coincidir con las condi bar, mirador).
ciones de procesamiento de la codificacin. Morris et al. observaron que el procesamien
ste es un principio que ha sido invocado para to profundo llevaba a una ejecucin muy supe
explicar el potente fenmeno de la profundidad rior bajo las condiciones de reconocimiento es
de procesamiento. Como mencionamos ante tndar, como haban demostrado Craik y Tul-
riormente, la ejecucin relativa al recuerdo de ving (1975). Sin embargo, ocurra lo contrario
palabras evaluadas visual o fonolgicamente es con el reconocimiento de rimas: la tarea de co
bastante pobre, mientras que si se instruye a los dificacin ms superficial basada en las rimas
participantes para que evalen las palabras ba lleva a una mejor ejecucin.
sndose en su significado la ejecucin es pti Un estudio posterior de Fisher y Craik (1977)
ma. Esto podra, en parte, reflejar un sesgo en la replic globalmente estos resultados, pero enfa
manera en que se hace el test de los tems. Ms tiz que haba, en general, una clara ventaja
especficamente, durante las pruebas de re asociada al procesamiento profundo. Sin em
cuerdo, los participantes podran estar acostum bargo, los dos grupos de autores coinciden en
brados a recordar el significado de las palabras que slo tiene sentido hablar de la eficacia de
recientemente encontradas, y por ello el test im un mtodo de aprendizaje en el contexto de la
plcitamente pone el nfasis en el significado.
Para ilustrar este punto, Morris, Bransford y
Conceptos clave
Franks (1977) examinaron si la retencin estaba
determinada por lo que la gente hace durante la
Procesam iento apropiado para la transferencia (PAT):
codificacin o por la medida en que los requisi Propuesta segn la cual la retencin es mejor
tos de procesamiento durante el test coinciden cuando el modo de codificar y el modo de recuperar
con la codificacin. Morris y colaboradores pi son los mismos.
dieron a sus participantes que evaluaran me Aprendizaje incidental: Situacin de aprendizaje en la
diante un juicio fonolgico o semntico cada que el aprendiz no sabe que habr una fase de test.
tem presente en una lista de palabras.
5. Memoria episdica: organizacin y recuerdo 129

manera en que el recuerdo se pone a prueba Lockhart (1972) entre dos tipos de repaso. Uno
posteriormente, un tema que examinaremos de de stos, el repaso del mantenimiento, impli
nuevo en el captulo 8, en el que se trata la me ca seguir procesando un tem en el mismo nivel;
moria de reconocimiento. el repaso de memoria de un nmero de telfono
mientras nos lo recitamos a nosotros mismos es
un buen ejemplo de repaso del mantenimiento.
6. Por qu es mejor Los autores contraponen a ste el repaso de
elaboracin, que implica conectar el material a
la codificacin profunda? repasar con otro material presente en la memo
ria, tanto con el conjunto de tems a aprender
Tal y como apuntaron Fisher y Craik (1977), a como con otro material, acorde con lo que pro
pesar de que no sea siempre as, el procesa pone James. Craik y Lockhart sugieren que slo
miento profundo tiende a conllevar una serie de el repaso de elaboracin mejora el aprendizaje a
ventajas bajo una amplia gama de condiciones. largo plazo.
Por qu? Craik y Tulving (1975) sugieren que Los datos que avalan esta perspectiva proce
la codificacin semntica es ventajosa porque den de un ingenioso estudio de Glenberg, Smith
permite un cdigo ms rico y elaborado, que a y Green (1977), que presentaron a sus partici
su vez es ms fcil de recuperar. Los autores pantes unos nmeros que tenan que recordar al
describen un experimento que apoya esta pers cabo de una demora. A lo largo del intervalo de
pectiva. La tarea consista en evaluar si una pa demora, los participantes lean en voz alta unas
labra especfica encajaba o no en el contexto de palabras, tarea que se administraba para que
una frase. La frase poda ser relativamente sim creyeran que de esa manera se les impeda el
ple, como por ejemplo: Se le cay el bolgra repaso de los nmeros. Algunas palabras slo
fo o ms compleja, como: El viejecito cruz se presentaban una vez durante la demora; otras,
cojeando el patio del castillo y arroj el bolgra varias veces. Una vez recordados los nmeros,
fo al pozo. Despus se pona la memoria a se peda inesperadamente a los participantes
prueba proporcionando el contexto de la frase y que recordaran tantas palabras como les fuera
pidiendo que se recordaran las palabras subra posible. Un incremento de nueve veces en el
yadas. Los autores observaron una clara ventaja nmero de las repeticiones llev a un aumento
asociada a las palabras integradas en frases se de slo un 1,5% en el recuerdo, aunque hubo un
mnticamente ms ricas. La ventaja se detect efecto ms sustancial en reconocimiento, con
tambin en una tarea de recuerdo libre sin cla un aumento de la probabilidad de reconoci
ves, pero el efecto era mucho ms dbil (Craik miento del 0,65 al 0,74. Posiblemente, el ligero
y Tulving, 1975). aumento en la familiaridad basado en la recien
La idea segn la cual la elaboracin ayuda al te repeticin es suficiente para aumentar el re
recuerdo se remonta al menos a William James conocimiento, pero no proporciona una seal lo
(1890), que sugiri que entre dos hombres con bastante potente como para permitir que se evo
capacidad mental equivalente: quen las palabras originales.
As que el repaso del mantenimiento nunca
El que PIENSA ms sobre sus experiencias y las entrelaza ayuda al recuerdo a largo plazo? Una vez ms,
en relaciones sistemticas ser el que tenga mejor memoria depende de la tarea. Mechanic (1964) pidi a
[...] Toda mejora de la memoria se basa en la elaboracin de sus participantes que articularan cada una de
los asociados. una serie de slabas sin sentido, bien una vez o
todas las veces que les fuera posible en un inter
James, 1890, pg. 662. valo de tiempo determinado. Un grupo fue avi
sado sobre la posterior fase de recuerdo, mien
La idea segn la cual el procesamiento pro tras que al segundo se le comunic que el obje
fundo implica la elaboracin encaja de forma tivo del estudio era medir su velocidad de
clara con la distincin establecida por Craik y articulacin. Los resultados de Mechanic se mus-
130 Memoria

este caso, consiste en recordar qu palabra es


pecfica se haba presentado, algo que, como
veremos, suele depender de las conexiones sig
nificativas entre palabras. Es probable que esto
se vea favorecido por el abundante conjunto de
caractersticas semnticas, que es tpico de las
palabras y no de las slabas sin sentido.

7. Organizacin y aprendizaje

7.1 Por qu la codificacin semntica


ayuda?

Una razn por la que el procesamiento ms pro


Figura 5.4 Nmero medio de silabas sin sentido fundo suele ser bueno para el aprendizaje es
recordadas en funcin de la instruccin de aprendizaje que enfatiza el uso de un cdigo semntico, que
y del nmero de repeticiones.
es potencialmente mucho ms rico que un cdi
Bajo esas condiciones, la pura repeticin mejora
el aprendizaje. Datos de Mechanic (1964).
go que represente sonidos o el formato de im
presin de una palabra. Pero por qu tendra
eso que ayudar? Para responder a esta pregunta
tran en la figura 5.4. La articulacin repetida es necesario pensar en la tarea a la que se suele
mejora el recuerdo, prescindiendo de si el parti enfrentar el participante en un experimento tpi
cipante espera o no la fase de recuerdo, mien co de niveles de procesamiento, que consiste en
tras que los participantes a los que se les pide ver o escuchar una secuencia de palabras para
una sola repeticin se caracterizan por una eje luego intentar reproducir tantas como le sea
cucin muy pobre en la condicin de aprendiza posible. Las palabras, hablando estrictamente,
je incidental. Posiblemente, el saber que se re no se aprenden en esta situacin, puesto que ya
querira recuerdo foment un procesamiento forman parte del vocabulario del aprendiz. El
adicional en el grupo de aprendizaje intencio problema es hacer que justo las palabras recin
nal, mientras que la instruccin de articular presentadas, y no otras, estn disponibles.
repetidamente disuada muy pronto de llevar a Una manera de hacer esto es unir las pala
cabo un procesamiento adicional en los dos bras sueltas en grupos y recordarlos. Como in
grupos. dica un estudio de Tulving (1962), esto es justo
As que cul es la diferencia entre los resul lo que la gente suele hacer. El autor present
tados de Glenberg et al. (1977), quienes prcti
camente no detectaron ventajas relacionadas
Conceptos clave
con la repeticin, y los de Mechanic, que obser
v que la repeticin ayudaba al recuerdo? Un
Repaso de mantenimiento: Proceso de repaso
tema crucial es la cuestin de qu es exacta a travs del cual los tems se mantienen en mente
mente lo que se est aprendiendo. En el caso del sin que se procesen ms profundamente.
estudio de Mechanic, la slabas no son familia
Repaso de elaboracin: Proceso por medio del cual
res y no forman grupos naturales ya existentes.
los tems no slo se mantienen en mente, sino que
Es probable que repetirlos potencie su represen se procesan a nivel ms profundo o de manera
tacin en la MLP fonolgica. En el estudio de ms elaborada.
Glenberg no hay necesidad de aprender las
Aprendizaje intencional: El aprendizaje cuando
palabras, ya que forman parte del vocabulario el aprendiz sabe que habr un test de retencin.
de los participantes. La tarea de memoria, en
5. Memoria episdica: organizacin y recuerdo 131

repetidamente a los participantes una lista de rosa, verde, azul, prpura, manzana, cereza, li
palabras, cambiando su orden en cada ensayo y mn, ciruela, len, cebra, vaca, conejo.
pidiendo a los participantes que recordaran tan
tas palabras como fuera posible. A pesar de que Cuntas palabras has recordado? Ahora intn
el orden de las palabras se cambiaba cada vez, talo con la siguiente lista:
Tulving not que conforme los participantes
iban aprendiendo la lista, manifestaban la ten col, mesa, ro, camiseta, pistola, plaza, hierro,
dencia a generar palabras en clusters o gru dentista, gorrin, montaa, mano, granito.
pos que se producan en el mismo orden a lo
largo de los diversos ensayos. El aprendizaje Cuntas esta vez?
consista en crear grupos cada vez ms grandes,
un proceso que Tulving denomin organiza Los participantes a los que se les dieron cua
cin subjetiva. tro tems de la misma categora lo hicieron me
Qu tipo de factores fomentan este agrupa- jor; tendan a recordar los tems en grupos basa
miento? Como cabra esperar, esta organizacin dos en categoras, a pesar de que a veces omi
tiende a reflejar variables semnticas. Lee la lis tan algunas categoras por completo. Esto no
ta de ms abajo tres veces y luego mira a ver pasaba porque los tems se olvidaran por com
cuntas palabras eres capaces de recordar. pleto, ya que cuando a los participantes se les
proporcionaban los nombres de las categoras,
HILO, ALFILER, OJO, COSTURA, AFILA se recordaban muchas palabras de las catego
DO, PUNTO, PINCHAZO, DEDAL, PAJAR, ras que se haban omitido antes.
ESPINA, DOLOR, INYECCIN, JERINGUI Una manera especialmente eficaz para orga
LLA, PRENDA, TEJIDO. nizar el material es mediante una estructura
jerrquica como la que se muestra en la figu
Posiblemente te ha salido bastante bien. Por ra 5.5. Bower, Clark, Lesgold y Winzenz (1969)
qu? presentaron su material tanto siguiendo el es
La lista es fcil de recordar porque todos los quema de una jerarqua estructurada de forma
tems estn fuertemente relacionados. Son, de lgica como mediante la presentacin de los
hecho, todos asociados de una nica palabra tems en orden mezclado. Los participantes
clave, AGUJA. Sobre este efecto, inicialmente que llevaron a cabo la tarea en la condicin
desarrollado por James Deese (1959), volvere jerrquica obtuvieron, en promedio, un 65%
mos en el captulo 8, dedicado a la recupera de respuestas correctas contra el 19% de la
cin. condicin de presentacin de las mismas pa
Se facilita el recuerdo tambin cuando es po labras de forma mezclada. Sin duda, no siempre
sible agrupar los tems basndose en sus cate es posible organizar el material en trminos jerr
goras semnticas. Tulving y Pearlstone (1966) quicos. Afortunadamente, como Broadbent,
pusieron a prueba el recuerdo de listas que con Cooper y Broadbent (1978) demostraron, es
tenan una, dos o cuatro palabras pertenecientes tructurar el material en una matriz, como la
a la misma categora semntica; intntalo con que se muestra en la tabla 5.1, tambin aporta
las siguientes: un beneficio considerable.
El ejemplo proporcionado procede de mate
rial diseado de forma artificial para encajar en
categoras semnticas generalmente aceptadas.
Conceptos clave A menudo, sin embargo, el material a recordar
no se presenta organizado de esa manera. Sig
Organizacin subjetiva: Estrategia mediante la cual nifica esto que la organizacin no es relevante?
un aprendiz intenta organizar un material poco Obviamente no, como vimos en el estudio de
estructurado para mejorar el aprendizaje. Tulving (1962) sobre la organizacin subjetiva,
cuando se pide que se aprendan mezclas sin sig-
132 Memoria

Figura 5.5 La jerarqua


conceptual de minerales Nivel
empleada por Bower et al. 1 Minerales
(1969).
B recuerdo es mucho ms
elevado con respecto
a cuando las palabras se
presentan en orden mezclado. Metales

3
l
Poco
Comunes
l Para
Aleaciones Preciosas
comunes albailera
ra s rs B E s i | i
1 1 i
4 Platino Aluminio Bronce Zafiro Caliza
Plata Cobre Acero Esmeralda Granito
Oro Plomo Latn Diamante Mrmol
Hierro Rub Pizarra

nieado aparente de palabras no relacionadas, y puede ser muy difcil establecer conexiones
la gente empieza a establecer conexiones para semnticas, sobre todo con una presentacin r
que las palabras formen grupos con significado. pida de palabras no relacionadas (Campoy y
Dada la riqueza semntica del lenguaje y la in Baddeley, 2008). Adems, se puede correr el
geniosidad de los aprendices, es virtualmente riesgo de recordar palabras empleadas para
imposible producir secuencias de palabras que crear una buena historieta y que, sin embargo,
no sugieran al menos algunos agrupamientos no aparecan en el original, como en el caso de
posibles. dinero, incluido en el ejemplo anterior para
Algunas tcnicas son, sin embargo, ms que la historieta fuera plausible. Un mtodo
eficaces que otras. Una de stas consiste en ms flexible se basa en las imgenes visuales,
intentar conectar las varias palabras formando mediante las cuales los tems se conectan ima
una historieta coherente. Esto tiene la ventaja ginndolos de alguna forma interactiva. La inte
de que no slo crea grupos, sino que adems raccin no tiene por qu ser plausible; una po
los conecta, haciendo que sea menos probable dra consistir, por ejemplo, en imaginar un cisne
que alguno se quede fuera. Por ejemplo, dada que conduce una moto, en el caso de tener que
una lista como: recordar estas dos palabras. Las mnemotecnias
con imgenes han desempeado un papel deter
iglesia, mendigo, alfombra, brazo, sombrero, te minante en las artes de la memoria desde la
tera, dragn, can, manzana. poca clsica. Se comentan con ms detalle en
el captulo 16, dedicado a la mejora de la me
El participante podra crear una historia moria.
como Sali de la iglesia y le dio una manza
na a un mendigo sentado en la alfombra. El,
con su brazo atrofiado, agarr su sombrero y 7.2 La intencin de aprender
mantuvo su mano tendida pidiendo dinero,
que pona en una tetera decorada con un dra Cuando ests prestando atencin a cierto tipo
gn al que le disparaba un can. de material de manera activa y con inters, im
A pesar de que pueda ser muy eficaz, crear porta que ests intentando aprenderlo o no?
este tipo de historietas es bastante demandante, Sorprendentemente la respuesta parece ser no.
5. Memoria episdica: organizacin y recuerdo 133

labia 5.1 Datos de Broadbent e t a l. (1978)

Mamferos Pjaros

Animales de granja Vaca Pollo


Oveja Pavo
Cerdo Pato
Cabra Ganso

Animales domsticos Perro Periquito


Gato Canario
Hmster Loro
Conejillo de Indias Guacamayo

Lo que realmente importa es lo que haces con 1973). Estos resultados tienen claras implica
el material, no cul es tu propsito. Esto se de ciones sobre cmo se ha de estudiar. Lo impor
mostr de manera muy clara en un estudio de tante no es el deseo de recordar, sino la manera
Mandler (1967), que abordaba la memoria para en que se procesa el material. Si piensas sobre
listas de palabras relativamente no relacionadas. su significado, lo relacionas con lo que ya sabes
A los participantes se les proporcion un con y consideras sus implicaciones ms amplias,
junto de tarjetas, con una palabra en cada una. entonces tendrs muchas ms posibilidades de
Al primer grupo se le pidi que aprendiera las aprender que si te limitas a la simple lectura
palabras de memoria; al segundo, que las agru de los puntos ms importantes.
para formando categoras que incluyeran las
palabras que tenan algo en comn, al tercero se
le pidi lo mismo; y adems se avis a los par 8. La memoria y el cerebro
ticipantes; que, despus, tendran que recordar.
Por ltimo, al cuarto grupo se le pidi simple Como mencionamos en el captulo 4, una gran
mente que colocara las palabras en columnas. cantidad de estudios se han centrado en el papel
El recuerdo posterior mostr que el grupo al del cerebro en el aprendizaje, utilizando los ani
que se pidi que organizara las palabras en fun males para estudiar tanto los procesos implica
cin de su significado, sin mencionar la poste dos a nivel celular como los sistemas cerebrales
rior prueba de recuerdo, se caracteriz por una que intervienen. A pesar de que la mayora de
ejecucin equivalente a la de los participantes los resultados obtenidos probablemente puedan
que recibieron instrucciones de aprender y a la aplicarse al aprendizaje humano, parece menos
del grupo a que se pidi que organizara y apren claro que puedan aplicarse a la memoria epis
diera el material. Estos tres grupos se caracteri dica, la capacidad para recordar eventos espec
zaron por un recuerdo superior al del otro gru ficos. Si se utiliza la definicin exacta de Tul-
po, el incidental, que simplemente tuvo que ving en trminos de capacidad para revivir el
colocar las palabras en columnas. pasado, se asume un nivel de conciencia que es
Como vimos antes, el efecto de los niveles poco probable que se d en muchos de los orga
de procesamiento no depende de que los parti nismos, como el caracol gigante de mar, la
cipantes sepan que se les va a pedir el recuerdo; Aplysia, con el que se ha desarrollado la mayo
la ejecucin slo depende de qu tarea de pro ra del trabajo relativo a las bases neurales del
cesamiento se lleva a cabo (Hyde y Jenkins, aprendizaje. Como se indica en el Box 5.1, si se
134 Memoria

utiliza una definicin ms conductual de me varios pacientes que han desarrollado un dficit
moria episdica, en trminos de capacidad para en la MLP episdica como consecuencia de un
demostrar el recuerdo del qu, dnde y cundo de dao cerebral sugieren la importancia de un sis
un acontecimiento, su existencia puede sin duda tema a veces conocido como el circuito de Pa-
observarse en ciertos tipos de pjaros, en el pez, que conecta el hipocampo y los lbulos
arrendajo, por ejemplo, que recoge y esconde frontales (Tranel y Damasio, 2002). No hay
comida para un uso posterior. duda de que el hipocampo desempea un papel
En el caso de la memoria episdica, de todas importante tanto en el aprendizaje como en la
formas, nos movemos en un terreno ms seguro memoria, pero la naturaleza de este papel toda
si utilizamos datos que proceden de pacientes va no est clara.
neuropsicolgicos. En el captulo 1 menciona Los estudios sobre daos hipocampales en
mos el caso de HM, que se volvi densamente animales empezaron a despertar las dudas. El
amnsico a causa de una operacin quirrgica hipocampo se encuentra en una zona profunda
que afect al lado derecho e izquierdo de los del cerebro del animal, lo que hace difcil lesio
lbulos temporales y del hipocampo (Milner, narlo sin daar tambin las reas a su alrededor.
1966). Los datos procedentes del estudio de Sin embargo, las tcnicas quirrgicas han mejo-

Box 5.1 Es la memoria episdica exclusiva de los humanos?

Depende. Empleando la definicin de Tulvlng, en trminos el momento en que escondieron la comida. Clayton y
de experiencia de viaje mental en el tiempo, seria muy difcil Dicklnson permitieron a los pjaros esconder dos tipos de
establecer que un animal presenta esta experiencia comida lombrices, sus preferidas, que, sin embargo, se
especfica. Definindola de manera conductual, sin em deterioran con el tiempo, y cacahuetes, menos deseables
bargo, como la capacidad para combinar el recuerdo de pero ms resistentes. Dependiendo de la demora entre el
qu, dnde y cundo, hay datos que confirman que esa momento en que la comida se esconda y la oportunidad
habilidad se encuentra en arrendajos, pjaros que escon para recuperarla, los pjaros preferan las lombrices al
den comida (qu) y posteriormente recuerdan dnde la cabo de una demora breve, y los cacahuetes despus
han escondido. Un Ingenioso experimento de Clayton y de demoras ms largas.
Dlckinson (1999) indica que los pjaros tambin recuerdan

En esta foto, un arrendajo hembra occidental, Sweetie pie, est cazando lombrices. Foto de Dean Alexis y lan
Cannell, de la Universidad de Cambridge. Reproducida con permiso.
Los tests con EEG registran la actividad del cerebro mediante unos pequeos electrodos que se colocan en el cuero
cabelludo. Se presenta un estimulo, y el potencial de respuesta evocado (PE) resultante mide el curso temporal
de la actividad elctrica relevante. Foto Richard T. Nowltz/Corbls.

rado hasta el punto que ahora s es posible hacer brimiento de un nuevo tipo de paciente amnsi-
lo, permitiendo sostener que es posible algo pare co por parte de Farenah Vargha-Khadem y cola
cido al reconocimiento incluso cuando el hipo boradores. Vargha-Khadem, Gadian, Watkins,
campo presenta serias lesiones, siempre y cuando Connelly, Van Paesschen y Mishkin (1997) in
determinadas reas que tienen contacto con el hi forman sobre el caso de tres jvenes que empe
pocampo, conocidas como corteza rinal y pe- zaron a padecer amnesia en edad muy tempra
rirrinal queden intactas. Aggleton y Brown na y que muestran un patrn de amnesia muy
(1999), adems de revisar la literatura sobre atpico. El caso ms claro de los tres es el de
neuropsicologa humana, revisaron estos datos. un joven que padeci anoxia en el momento
Identificaron varios casos en los que una amne de su nacimiento, lo que desemboc en pro
sia por otra parte densa pareca ir acompaada blemas graves de memoria en la fase infantil.
de una memoria de reconocimiento bien con Ahora tiene poco ms de 20 aos y los tests de
servada. Y sugieren que a pesar de que el hipo memoria estndar revelan que es claramente
campo sea importante, otras reas a su alrede amnsico, hasta el punto de que le resulta dif
dor son de igual importancia, especialmente en cil, si no imposible, ser autosuficiente. Los es
el caso del reconocimiento, un punto de vista tudios de neuroimagen indican que Jon sufre
que no goza de aceptacin general (Manns y un dao que parece limitarse al hipocampo; su
Squire, 1999; Squire, 2004). hipocampo presenta una estructura anormal y
Hay otros datos que apoyan la perspectiva de tiene la mitad del tamao que cabra esperar.
Aggleton y Brown, y que proceden del descu A pesar de todo, Jon ha desarrollado una inte
136 Memoria

ligencia superior al promedio y posee una exce A pesar de que este mtodo no permita una loca
lente memoria semntica. Estos datos parecen lizacin anatmica muy precisa, es muy sensible
chocar con el supuesto ampliamente aceptado a los cambios temporales, y, por consiguiente, es
segn el cual la memoria semntica depende de muy indicado para estudiar procesos que se de
la memoria episdica, que a su vez depende del sarrollan muy rpidamente.
hipocampo. Este asunto se trata con ms detalle Una crtica comn a la investigacin con neu-
en el captulo 11, dedicado a la amnesia. roimagen es que a menudo simplemente ha per
El caso de Jon es controvertido, no en trmi mitido confirmar lo que ya sabamos gracias a los
nos de los datos, que son significativos, sino en estudios de lesiones. Una posible excepcin es la
cuanto a su interpretacin. Existen otros casos hiptesis HERA (Hemispheric Encoding and
de pacientes profundamente amnsicos cuya RetrievalAsymmetry) (asimetra hemisfrica en
memoria de reconocimiento no se ha conserva codificacin y recuperacin) propuesta por Tul-
do, a pesar de que el dao parezca limitarse al ving, Kapur, Craik, Moscovitch y Houle (1994).
hipocampo (Manns y Squire, 1999). Lo dicho Fue la consecuencia de un estudio en el que se
podra pasar porque estos pacientes pudieran observ la actividad cerebral durante el aprendi
tener otros daos que no han sido detectados. zaje episdico y la recuperacin de listas de pala
Otra posibilidad es que la diferencia podra de bras. Se observ que la codificacin verbal acti
berse a que Jon adquiri el dao hipocampal en vaba fuertemente las regiones frontales del he
edad muy temprana. Esto podra haber permiti misferio izquierdo, mientras que la recuperacin
do a su cerebro adaptarse, llevando a una con episdica activaba el rea frontal derecha. Esto
formacin atpica del cerebro que hara peligro result sorprendente, ya que los primeros estu
sas las generalizaciones. Sin duda, el tiempo y dios sobre lesiones no parecian indicar esta dis
el surgimiento de ms casos permitirn resolver tincin. La investigacin subsiguiente ha apoya
esta cuestin. do la fuerte implicacin del hemisferio izquierdo
en la codificacin de material verbal (Butler,
Zacks y Henderson 1999), y que la codificacin
profunda y semnticamente elaborada, compara
8.1 La memoria episdica da con la superficial, lleva a niveles mayores de
y el cerebro sano activacin frontal izquierda (Gabrieli, Cohn y
Corkin, 1998). Es importante sealar, sin embar
Como mencionamos en el captulo 1, un mtodo go, que la mayora de los estudios que apoyan la
para estudiar el funcionamiento del cerebro es hiptesis HERA utilizaban material verbal; cuan
utilizar electrodos, colocndolos en el cuero ca do se usaban estmulos no verbales, como caras
belludo para registrar la actividad elctrica del no familiares, el rea prefrontal derecha adquira
cerebro mediante el electroencefalograma (EEG). un papel importante durante la codificacin
Se presenta un estmulo y el potencial de res (Wagner, Schacter, Rotte, Koutstaal, Maril, Dale
puesta evocado (PE) (Evoked Response Poten- etal., 1998).
tials, ERPs) que sigue al estmulo mide el curso Un ejemplo de la importancia de la regin
temporal de la actividad elctrica relevante, que frontal derecha en la codificacin visual procede
se cree refleje la actividad sincrnica de neuro
nas en la corteza. La actividad resultante se reco
pila y promedia a travs de los diversos ensayos Conceptos clave
que caracterizan cada condicin relevante. El re
Hiptesis HERA (asimetra hemisfrica
sultado es un patrn de actividad que consta de
en codificacin y recuperacin): Propuesta avanzada
subidas y bajadas que ocurren en momentos es por Tulving segn la cual la codificacin de los
pecficos, y que pueden utilizarse para diferenciar recuerdos episdicos Involucra al lbulo frontal
procesos distintos y para combinar informacin izquierdo, mientras que su recuperacin dependera
entre varios estudios, interpretando lo que estos de las reas frontales derechas.
procesos pueden estar indicando (Rugg, 2002).
5. Memoria episdica: organizacin y recuerdo 137

ra 5.6, una de stas fue el hipocampo. Las escenas


posteriormente evaluadas como familiares, y las
olvidadas, no haban activado esta rea cerebral
durante la fase de codificacin.
Un estudio similar en lneas generales fue
aplicado a la memoria de palabras por Wagner
et al. (1998), usando, una vez ms, una aproxi
macin con IRMf asociada a eventos. Se pre
sentaba una secuencia de palabras, y se pedia a
los participantes que las evaluaran semntica
mente decidiendo para cada palabra si era
concreta o abstracta . El patrn de activacin
Figura 5.6 Activacin en el rea del hipocampo cerebral evocado por estas presentaciones de
en funcin de si un tem posteriormente se recuerda, palabras se registr de forma separada para su
se Juzga com o familiar o se olvida. anlisis posterior. A continuacin se present
Una elevada activacin se asocia a un buen recuerdo.
una mezcla de palabras nuevas y ya vistas, y se
Datos de Brewer et al. (1998).
pidi a los participantes que respondieran a
cada una, diciendo si la haban visto o no, junto
con su nivel de confianza.
de un estudio de Brewer, Zhao, Desmond, Glo- Como se esperaba, muchas reas del cerebro
ver y Gabrieli (1998), que utilizaron un mtodo estaban conectadas con la compleja tarea de ver
conocido como resonancia magntica nuclear y procesar las palabras. Sin embargo, tres fue
funcional (IRMf) (fMRI, Functional Magnetic ron las reas que correlacionaron con el recuer
Resonance Imaging) asociada a eventos, me do correcto de una palabra con un nivel alto de
diante el cual pueden realizarse escaneados se confianza: la regin frontal izquierda y las reas
parados para cada evento seleccionado. De esta que rodean al hipocampo derecho e izquierdo,
manera el experimentador puede estudiar la codi en consonancia con el estudio de Brewer et al.
ficacin de cada estimulo de forma separada. Es Hemos hablado de las reas de activacin aso
luego posible separar aquellos tems que fueron ciadas a la memoria, pero posiblemente stas
recordados de los que se olvidaron, y volver a es realmente deban cambiar fsicamente de una ma
tudiar la activacin cerebral asociada al xito en nera que persista en el tiempo. Hay de hecho
el aprendizaje. Brewer et al. presentaron un total datos a nivel microscpico que confirman el cre
de 48 fotografas de escenas, que los participantes cimiento de nuevas conexiones en el cerebro
tenan que clasificar como espacios interiores o (DeZeeuw, 2007). Los datos que hacen referen
exteriores. A esta fase sigui un test de memoria cia a un nivel ms macro proceden de un inge
inesperado en el que las escenas ya vistas se mez nioso estudio de los taxistas de Londres. Antes
claban con escenas nuevas, pidindose a los par de convertirse en un taxista londinense autoriza
ticipantes que categorizasen cada una de ellas se do, es necesario adquirir el conocimiento, que
gn pensaran que fuera nueva o vieja. En el caso requiere el dominio experto de todas las calles de
de que se juzgara como vieja, se preguntaba a los Londres y de los edificios principales, adems
participantes si en efecto recordaban la expe de la capacidad de moverse de uno a otro reco
riencia de haber observado la escena, un claro rriendo el camino ms breve. Hacen falta varios
ejemplo de memoria episdica, o si simplemente aos para adquirirlo y posiblemente aumente con
sentan que saban que la haban visto. De las el tiempo acumulado trabajando como taxista.
fotografas estudiadas, el 25% fue recordado, Maguire, Vargha-Khadem y Mishkin (2001)
el 27% fue evaluado como familiar y el 48% olvi usaron la tcnica de IRM estructural para trazar
dado. En el caso de las escenas recordadas, se un mapa de las caractersticas fsicas del cere
identificaron varias reas cerebrales que haban bro de taxistas muy expertos. Observaron que
tenido activacin ms alta. Como muestra la figu la regin posterior del hipocampo era ms larga
138 Memoria

El estudio de Maguire et al. (2006) demostr que los taxistas de Londres poseen un mayor volumen de materia gris
en el rea posteromedial del hipocampo y menor en la anterior, en comparacin con los conductores de autobs.
Foto Archivo Anaya, M. Steel.

que en conductores novatos, mientras que otras estaban activas cuando la ruta era familiar. Se
reas del hipocampo eran ms pequeas, lo que podra argir, por supuesto, que el grupo de los
sugiere que los aos de conduccin experta ha taxistas de Londres son un grupo atpico por va
ban causado un cambio fsico en sus cerebros. rias razones. El suyo es un trabajo potencial
En un estudio relacionado, Maguire et al. (2001) mente estresante, con trfico denso, calles estre
usaron la TEP para monitorizar la actividad ce chas y aire contaminado. Para controlar esto,
rebral de los taxistas mientras llevaban a cabo Maguire, Woollett y Spiers (2006) estudiaron a
una tarea de simulacin de conduccin por las un grupo de conductores de autobs de Londres
calles de Londres. Cuando se les peda que usa caracterizado por un nmero similar de aos de
ran sus conocimientos geogrficos, se observa experiencia en conduccin por la ciudad, com
ba activacin del hipocampo derecho; esto no parndolos con los taxistas. Lina vez ms, en
pasaba en el caso de tener que seguir simple contraron que los taxistas, en comparacin con
mente una secuencia de flechas. los conductores de autobs, presentaban un ma
Hartley, Maguire, Spiers y Burgess (2003) yor volumen de materia gris en el rea postero
compararon la activacin asociada a la activi medial de los hipocampos, y menor en la zona
dad de seguir un recorrido novedoso sirvindo anterior. Adems, a mayor experiencia como
se de un mapa con la actividad de completar un taxista, mayor diferencia. En los tests cogniti-
recorrido bien conocido; encontraron que el hi vos, los taxistas reconocan mejor cules de una
pocampo estaba fuertemente implicado en des serie de elementos pertenecan a Londres y cu
cifrar la ruta novedosa, mientras que otras reas les no, y estimaban mejor la distancia en lnea
5. Memoria episdica: organizacin y recuerdo 139

recta entre dos puntos especficos de la ciudad. fueron significativamente peor que los conduc
A ambos grupos se les evalu despus en una tores de autobs. As pues, parece que la larga
tarea que requera aprendizaje nuevo, y que experiencia de los taxistas haba creado una re
consista en copiar una figura compleja para, al presentacin espacial muy compleja y eficaz de
cabo de una demora, reproducirla de memoria. Londres, pero a costa de una reduccin de la
En esta tarea de aprendizaje nuevo los taxistas capacidad de nuevo aprendizaje viso-espacial.

Resumen

La memoria episdica hace referencia a la capacidad para acordarse de experiencias especficas y


usarlas para emprender un viaje mental en el tiempo. Depende de la capacidad para codificar y luego
recuperar eventos especficos, que mejora notablemente si el material es significativo y est bien
organizado. Bartlett, que fue una figura muy influyente a la hora de romper con la tradicin del
aprendizaje repetitivo de Ebbinghaus, estudi el recuerdo de material complejo, como los cuentos
populares pertenecientes a otras culturas. Enfatiz el esfuerzo en pos del significado y el papel de los
esquemas, estructuras mentales que nos ayudan a organizar nuestro conocimiento sobre el mundo.
La investigacin sobre el papel del significado realizada dentro del marco de la tradicin clsica del
aprendizaje verbal se concentr primero en las asociaciones entre palabras, extendindose despus a la
importancia de la imaginabilidad de las palabras para la memoria. Paivio propuso que la imaginabili-
dad ayuda gracias a la codificacin dual, la hiptesis segn la cual las palabras que son imaginables se
recuerdan bien porque es posible codificarlas tanto visual como verbalmente.
Craik y Lockhart propusieron la hiptesis de los niveles de procesamiento, es decir, que el procesa
miento ms profundo lleva a una mejor memoria. Esta hiptesis recibi amplio apoyo experimental y
sigue siendo una importante regla general. No obstante, surgieron problemas a la hora de medir la pro
fundidad de procesamiento y especificar la naturaleza de los procesos de codificacin y recuperacin.
Esto lleva al concepto de procesamiento apropiado para la transferencia. La codificacin ms profunda
sigue siendo generalmente mejor porque suele llevar a un procesamiento ms elaborado y rico, que, a su
vez, aumenta el nmero potencial de rutas de recuperacin.
Hay mtodos eficaces para organizar el material, como jerarquas, matrices y conexiones entre con
ceptos para formar historias coherentes. La intencin de aprender ayuda slo si lleva al uso de buenas
estrategias de aprendizaje.
El hipocampo desempea un papel importante en la memoria episdica, aunque no se entiende del
todo cul es su papel relativo y el de las regiones anatmicas que lo rodean. Los estudios con neuroima-
gen han confirmado la funcin del hipocampo, junto con la de los lbulos frontales, durante la codifica
cin. El papel de los lbulos frontales derecho e izquierdo en la recuperacin posiblemente dependa en
parte de si el material aprendido es verbal o viso-espacial.
Finalmente, empiezan a cumularse datos relativos a los cambios fsicos que ocurren en el cerebro
adulto como consecuencia del aprendizaje. La idea se pone de manifiesto en el caso de los taxistas de
Londres, cuya adquisicin de conocimiento espacial a lo largo de varios aos se traduce en un cambio en
su estructura hipocampal.
140 Memoria

Otras lecturas 11,671-684. El articulo clsico que primero pro


puso el concepto de niveles de procesamiento.
Bower, G. H. (1970): Organization factors in me- Neisser, U. (1982): Memory observed: Remembering
mory, Cognitive Psychology, 1,18-46. Un buen in natural contexts, Nueva York, Freeman. Un
ejemplo de investigacin sobre el papel de la or compendio de lecturas que ilustran la amplitud y
ganizacin en el aprendizaje y la memoria. riqueza de la informacin sobre la memoria
Bransford, J. D., Franks, J. J., Morris, C. D., y Stein, B. S. cuando se la considera en su contexto natural.
(1979): Some general constraints on leaming in Roediger III, H. L., Weldon, M. S y Challis, B. H.
memory research, en L. S. Cermak y F. I. M. Craik (1989): Explaining dissociations between
(eds.), Levels of pmcessing in human memory, implicit and explicit measures of retention:
Hillsdale, NJ, Lawrence Erlbaum Associates, A processing account, en H. L. Roediger III, y
pp. 331-354. Critica el concepto de niveles de pro F. I. M. Craik (eds.), Varieties of memory and
cesamiento, y propone que se sustituya por el de consciousness: Essays in honor ofEndel Tulving,
procesamiento apropiado para la transferencia. Hillsdale, NJ, Lawrence Erlbaum Associates.
Craik, F. I. M., y Lockhart, R. S. (1972): Levels of Describe las diversas maneras en que difieren las
Processing. A framework for memory research, medidas implcitas y explcitas de la memoria, y
Journal o f Verbal Learning & Verbal Behavior, ofrece una posible explicacin.
6. Memoria semntica
y conocimiento almacenado
Michael W. Eysenck

Cul es la capital de Francia? Cuntos meses Funcionara bien en su entorno porque habra
hay en un ao? Quin es el actual presidente de aprendido a conducir un coche, usar un telfono
Estados Unidos? Los ratones tienen alas? Cul mvil, taijetas de dbito, etc. Seguramente po
es la frmula qumica del agua? Umplitud es seera un amplio conocimiento especializado
una palabra inglesa? En qu consiste el trabajo adquirido gracias a su trabajo, pasatiempos y su
de un sismlogo? Nueva York se encuentra al pasado. Adems, poseera un bagaje interesan
sur de Washington, D.C.? Cul es la secuencia te, aunque no fundamental, relacionado con los
tpica de eventos cuando se come en un restau medios de comunicacin; hechos e imgenes de
rante? poltica y deporte, pelculas y msica, progra
Estoy seguro de que todas estas preguntas te mas de televisin. Un bagaje que la mayora de
parecen relativamente fciles y de que has con nosotros llevamos en nuestra mente.
testado con rapidez. No sera difcil llenar este Hay un solapamiento considerable en el co
libro por completo con preguntas de este tipo nocimiento que cada uno de nosotros ha alma
todos contamos con un almacn de conoci cenado en la memoria semntica (p.e., vocabu
miento general que damos por descontado (al lario bsico, conocimiento general sobre el
que no damos importancia). Al componente de mundo). Sin embargo, tambin es obvio que
la memoria que almacena toda esta informacin hay amplias diferencias individuales en cuanto
le damos el nombre de memoria semntica. al contenido de la memoria semntica. Como
Todos poseemos una extensa memoria se es de esperar, solemos tener ms informacin
mntica. Si pusieras a prueba el vocabulario de que el resto de la gente sobre reas de particu
la primera mujer que encontrases por la calle lar inters e importancia para nosotros (p.e.,
descubriras que conoce el significado de entre conocimiento relacionado con nuestro traba
20.000 y 100.000 palabras. Esta persona podra jo). Por ejemplo, los jugadores expertos de
incluso conocer un idioma extranjero. Sabra, ajedrez poseen un amplia cantidad de infor
sin duda, mucho (en trminos geogrficos) so macin relacionada con este juego en su me
bre lugares cercanos y el mundo en general. moria a largo plazo (vase captulo 3). Simn
142 Memoria

y Gilmartin (1973) estimaron que los jugado estaba verdaderamente bueno y que haba sol,
res maestros de ajedrez cuentan con entre as que os sentasteis en vuestra mesa favorita,
10.000 y 100.000 jugadas formadas por gru en la terraza de fuera.
pos de piezas (chunks, en adelante, grupos) Al contrario, la recuperacin de informacin
almacenadas en la memoria a largo plazo. de la memoria semntica no presenta esta sensa
Cada grupo contiene informacin relativa a un cin de recuerdo consciente del pasado. La me
patrn especfico de figuras del ajedrez en el moria semntica, adems, se diferencia de la
tablero, y estos grupos ayudan a los jugadores memoria episdica por el hecho de ser un tesau
a relacionar la jugada en curso con su conoci ro mental, el conocimiento organizado que una
miento sobre partidas de ajedrez y situaciones persona posee sobre las palabras y otros smbo
previas. los verbales, sus significados y referentes, sobre
la relacin entre estas palabras, sobre las reglas,
frmulas y algoritmos [reglas para resolver pro
blemas] tiles para la manipulacin de estos sm
1. Memoria semntica ve rsu s bolos, conceptos y relaciones (Tulving, 1972,
memoria episdica p. 386). Segn las palabras de Wheeler et al., im
plica la consciencia de conocen) en vez de co
He mencionado brevemente algunas caracters nocerse a uno mismo asociado a la memoria
ticas clave de la memoria semntica. Es impor episdica.
tante trazar una distincin entre memoria se Alguien podra afirmar que estas diferencias
mntica (conocimiento general sobre el mundo) en la experiencia subjetiva no son suficientes
y memoria episdica (recuerdo de eventos que para probar que la memoria semntica difiere
acontecen en un tiempo y lugar especficos), a realmente de la episdica. Por eso, pasaremos
pesar de que haya importantes similitudes entre ahora a considerar algunos de los descubrimien
estos dos tipos de memoria. Imagina que ests tos cientficos ms importantes que proporcio
recordando una cita con tu amigo, que tuviste nan datos contundentes sobre la relacin entre
ayer por la tarde en Starbucks. Esto claramente memoria semntica y episdica.
implica a la memoria episdica, porque ests
recordando un evento que ocurri en un tiempo
y en un lugar determinados. Sin embargo, la
memoria semntica tambin entra en juego 1.1 Resultados
algunos aspectos de tu recuerdo implican co
nocimiento general sobre las cafeteras, el sabor Supongamos por un momento que las diferen
del caf, etc. cias entre la memoria semntica y la episdica
Hay importantes diferencias entre las expe sean triviales. Esto implicara que lo que es ver
riencias subjetivas asociadas a la memoria epi dad para un tipo de memoria se generalizara al
sdica y semntica. Segn Wheeler, Stuss y otro tipo de memoria. Spiers, Maguire y Bur-
Tulving (1997, p. 333) la caracterstica ms dis gess (2001), en su revisin de 147 casos de am
tintiva de la memoria episdica es Su depen nesia, informaron sobre datos que no encajan con
dencia de un tipo especial de consciencia que esta suposicin. Observaron la presencia de un
todo adulto humano puede identificar. Es el tipo dao de la memoria episdica en todos los casos,
de consciencia que se experimenta cuando se mientras que muchos de los pacientes mostraban
piensa en un momento especfico del pasado problemas slo marginales de memoria semnti
personal y cuando conscientemente se recuerda ca. As que el impacto del dao cerebral era ma
algn episodio o estado de la misma forma en yor en la memoria episdica que en la semntica,
que se experiment previamente. Es el caso sugiriendo que los dos tipos de memoria son
del encuentro de ayer con tu amigo en Star distintos.
bucks; a lo mejor recuerdas la sensacin de fe Vargha-Khadem, Gadian, Watkins, Connelly,
licidad al ver a tu amigo, que tu caf con leche Van Paesschen y Mishkin (1997) informaron
6. Memoria semntica y conocimiento almacenado 143

La pelcula El caso Boume (2002) lustra el fenmeno de la amnesia retrgrada, la dificultad para recordar Informacin
que se adquiri en el pasado, una vez que comienza la amnesia. Foto Getty Images.

sobre otros datos relevantes que tambin comen despus del comienzo de la amnesia. Qu pasa
taremos en el captulo 11. Ellos estudiaron a dos con la amnesia retrgrada (fallo en la retencin
pacientes (Jon y Beth), que padecan dao cere de informacin adquirida antes de la aparicin
bral desde una edad temprana, antes de tener la de la amnesia)? Tulving (2002, p. 13) informa
oportunidad de desarrollar la memoria semntica; sobre el caso de un paciente, KC, cuya amnesia
Beth sufri un dao cerebral en el momento de su retrgrada fue drsticamente peor para su me
nacimiento, y Jon, a los 4 aos. Ambos se caracte moria episdica que para la semntica: No
rizaban por una memoria episdica extremada puede recordar ningn evento personal..., mien
mente pobre en sus actividades cotidianas, pro tras que su conocimiento semntico, adquirido
gramas de televisin y conversaciones telefnicas. antes del dramtico accidente, sigue razonable
A pesar de ello, desarrollaron una memoria se mente intacto. Su conocimiento de las matem
mntica razonablemente buena. Fueron al colegio ticas, historia, geografa y otros temas escola
y sus niveles de habla y desarrollo lingstico, cul res, al igual que su conocimiento general sobre
tura y conocimiento factual (p.e., vocabulario) se el mundo, no difiere mucho de otras personas
situaban en la franja de normalidad. del mismo nivel educativo. Una vez ms, estos
Hasta ahora hemos considerado la amnesia descubrimientos sugieren que hay diferencias
antergrada, que hace referencia al fallo en la importantes entre la memoria semntica y la
habilidad de recordar informacin adquirida episdica.
144 Memoria

Hay muchos otros pacientes que muestran la episdica estn separadas. Esta evidencia se
una amnesia retrgrada ms marcada para la basa en el uso de tcnicas de neuroimagen cere
memoria episdica que para la semntica, pero bral, aplicadas a participantes sanos mientras
tambin muchos que presentan el patrn con realizan varias tareas. El principio bsico es el
trario (vase Kapur, 1999, para una revisin). siguiente: si la memoria semntica y episdica
Por ejemplo, Yasuda, Watanabe y Ono (1997) son realmente diferentes, entonces deberamos
estudiaron el caso de una paciente amnsica esperar que las reas cerebrales activadas du
caracterizada por una habilidad muy pobre en rante el aprendizaje y la recuperacin sean
el recuerdo de eventos pblicos, temas cultu distintas dependiendo de si una determinada
rales, figuras histricas y algunos elementos tarea implica memoria semntica o episdica.
del vocabulario pertenecientes al periodo an Wheeler e t al. (1997) revisaron veinte estudios
terior al comienzo de la amnesia. Sin embar centrados en aprendizaje o codificacin y en
go, la paciente poda recordar razonablemente contraron que la corteza prefrontal izquierda
bien experiencias personales de memoria epi presentaba mayor activacin durante la codifi
sdica que se remontaban al mismo periodo cacin episdica que semntica en dieciocho de
preamnesia. estos estudios. Haba, tambin, diferencias en el
Qu conclusin podemos sacar de los estu momento de la recuperacin. Wheeler e t al. to
dios sobre la amnesia retrgrada? Los diferen maron en consideracin veintisis estudios con
tes patrones que caracterizan los dficits de cada imgenes cerebrales y observaron que la corte
paciente sugieren (pero no prueban) que la me za preffontal derecha presentaba mayor activa
moria episdica y la semntica son tipos de cin durante la recuperacin de la memoria epi
memoria distintos. sdica que durante la recuperacin de la memo
Vamos a considerar un ltimo tipo de evi ria semntica en veinticinco de los estudios
dencia que indica que la memoria semntica y analizados.

Box 6.1 Almacenando conceptos

Contesta a las siguientes preguntas, fijndote en el tiempo que necesitas para contestar a cada una:

Conjunto A Conjunto B
Fruta que empieza p o rp Fruta que termina por a
Animal que empieza por d Animal que termina por e
Metal que empieza por/' Metal que termina por r
Pjaro que empieza por b Pjaro que termina por o
Pas que empieza por F Pas que termina por y
Nombre de hombre que empieza por H Nombre de hombre que termina por e
Nombre de mujer que empieza por M Nombre de mujer que termina por r
Flor que empieza por s Flor que termina por n

Tiempo total = _____ Tiempo total = ______

Me imagino que habrs tardado menos tiempo en completar las respuestas del Conjunto A que las del Conjunto B.
Qu significa eso? De forma sencilla, significa que la letra inicial es una clave mucho ms eficaz que la ltima letra
a la hora de recuperar categoras de nivel bsico. Esto, a su vez, nos dice algo sobre la manera en que los nombres
de esas categoras se almacenan, ya que no hay ninguna razn lgica para que esto pase. Por ejemplo, sera
perfectamente posible disear un programa informtico en que las palabras se recuperaran de forma igual de rpida
con independencia de que fuese su primera, ltima, segunda, cuarta o cualquier otra letra la que se proporcionase
com o clave.
6. Memoria semntica y conocimiento almacenado 145

2. Almacenamiento ta tpica poda ser, Psiclogo del desarrollo


de conceptos simples cuyo nombre empieza por P (Piaget), contra
Letra inicial P - psiclogo del desarrollo.
Qu tipo de informacin se almacena en la Los estudiantes que empezaban la especiali
memoria semntica? La mayor parte de esta in dad en psicologa no mostraron diferencias
formacin consiste en conceptos de varios ti entre los dos rdenes de presentacin, mien
pos, y tendremos que considerar la forma en tras que los que ya se haban especializado
que estos conceptos se almacenan. Antes de leer eran ms rpidos cuando la categora se pro
esta seccin, ponte a prueba y contesta las pre porcionaba en primera posicin. Posiblemente
guntas del Box 6.1. ya haban desarrollado categoras como psi
Elizabeth Loftus y sus colaboradores reali clogo del desarrollo, mientras que los nova
zaron varios experimentos para explorar la ta tos simplemente buscaban todos los psiclo
rea de encontrar una palabra especfica, dada gos, ya que no haban desarrollado lo bas
una categora y la primera letra como seal tante sus categoras para operar de manera
(Loftus y Suppes, 1972). Observaron que si se distinta.
proporciona primero la categora y luego la
primera letra (p.e., fruta - p), las respuestas
eran ms rpidas que si proporcionaban la le
2.1 Cmo se organizan los conceptos
tra inicial antes de la categora (p.e., p - fruta).
en la memoria semntica?
Esto sugiere que es ms fcil activar la catego
ra fruta preparndose para buscar la letra ini
cial adecuada que buscar entre todas las pala La mayora de la gente es capaz de contestar
bras que empiecen, por ejemplo, con la letrap. muchas preguntas simples que implican a la
Esto quiz pase porque la categora fruta es memoria semntica de forma muy rpida. Por
razonablemente coherente y manejable, mien ejemplo, podemos decidir en alrededor de un
tras que las palabras que empiezan por p re segundo que un gorrin es un pjaro y, al mis
presentan una categora demasiado amplia y mo tiempo, somos capaces de pensar en el
difusa. Datos que confirman esta posibilidad nombre de una fruta que empiece por p. Esta
proceden de un estudio en que la categora era gran eficiencia sugiere que la memoria se
tipo de psiclogo y la letra inicial era la del mntica est altamente organizada y estruc
apellido de un psiclogo. As que una pregun- turada.

Figura 6.1 Red jerrquica


de Collins y Quillian (1969).
146 Memoria

Box 6.2 Decide tan rpidamente como te sea posible si las siguientes oraciones son verdaderas
(S) o falsas (No)

Contesta a las siguientes preguntas, fijndote en el tiempo que necesitas para contestar a cada una:

S No S No
La carne de cerdo puede comprarse La Antrtida atiende a los enfermos
en tiendas Los filetes son personas
Jamaica es comestible Las sillas son muebles
Las naranjas perforan los dientes Los curas llevan ropa
California es un estado de Las moscas traen enfermedades
Estados Unidos Los alcaldes se eligen como
Londres es un lugar representantes
Las patatas se mueven para buscar En Asia hay montaas altas
comida Pars es un ser vivo
Los taladros son cientficos Las serpientes se mueven para
Los tos son parientes buscar comida
Los espaguetls son un plato Las abejas curan a los enfermos mentales
Los cabos se compran en tiendas Los cuchillos son productos
La cerveza es un lquido manufacturados
La ginebra se vende en carniceras Las truchas tienen aletas
Pescado y patatas son bebidas Las ardillas son peces
alcohlicas Los leones son animales de cuatro patas
Los guisantes son comestibles Los tiburones tienen ruedas

2.1.1 Modelo de redes jerrquicas o concepto de pjaro, se satisfara la nocin de


economa cognitiva. El principio subyacente
El primer modelo sistemtico de memoria se es que la informacin sobre las propiedades se
mntica fue propuesto por Alian Collins y almacena lo ms alto posible en la jerarqua,
Ross Quillian (1969). Su supuesto clave era para minimizar la cantidad de informacin
que la memoria semntica se organiza en una que se necesita almacenar en la memoria se
serie de redes jerrquicas. Parte de una de es mntica. En otras palabras, la organizacin en
tas redes se muestra en la figura 6.1. Los con la memoria semntica se basa en el principio
ceptos principales (p.e., animal, pjaro, cana de la economa cognitiva.
rio) se representan como nodos, y hay propie Collins y Quillian (1969) pusieron a prue
dades o caractersticas (p.e., tiene alas, es ba su modelo mediante la utilizacin de una
amarillo) asociadas a cada concepto. Te esta tarea en que los participantes tenan que deci
rs preguntando por qu la propiedad puede dir lo ms rpidamente posible si unas frases
volar est almacenada con el concepto de p eran verdaderas o falsas. Para hacerte una
jaro y no con el concepto de canario: despus idea de la tarea, contesta a las preguntas del
de todo, una de las caractersticas de los cana Box 6.2. Estas no son las frases especficas
rios es que pueden volar. Segn Collins y Qui usadas por Collins y Quillian, sino que son las
llian, sera una prdida de espacio de la me construidas por Alan Baddeley y Neil Thom
moria semntica almacenar la informacin son para observar los efectos de varios facto
sobre poder volar al lado de cada nombre de res a la hora de acceder a la memoria semn
pjaro. Si aquellas propiedades que caracteri tica. Seguro que no te sorprende saber que el
zan a casi todos los pjaros (p.e., pueden vo alcohol ralentiza el ritmo de verificacin de
lar, tienen alas) se almacenan slo en el nodo las frases.
6. Memoria semntica y conocimiento almacenado 147

Segn el modelo de Collins y Quillian noticia para el modelo de Collins y Quillian


(1969) tendra que ser posible decidir muy r cuando se controlaba la familiaridad, la dis
pidamente que la frase Un canario es amari tancia jerrquica entre el sujeto y la propiedad
llo es verdadera porque el concepto (es de tena muy poco efecto sobre el tiempo de ve
cir, canario) y la propiedad (es amarillo) rificacin.
se almacenan conjuntamente, en el mismo ni El enfoque de Collins y Quillian tiene ade
vel jerrquico. Al contrario, la frase Un ca ms otra limitacin (1969). Considera las si
nario puede volar implicara ms tiempo guientes afirmaciones: Un canario es un pja
porque el concepto y la propiedad estn sepa ro y Un pingino es un pjaro. Segn su
rados por un nivel de la jerrqua. La frase teora, las dos afirmaciones deberan tomar el
Un canario tiene piel implicara an ms mismo tiempo de verificacin, ya que ambas
tiempo porque hay dos niveles que separan el implican moverse de canario o pingino hacia
concepto y la propiedad. En efecto, el tiempo el nivel superior, es decir, hacia pjaro. Sin em
empleado para responder a las frases verda bargo, en la realidad, hace falta ms tiempo para
deras se hace ms lento a medida que aumen decidir si un pingino es un pjaro que si un
ta la separacin entre el sujeto de la frase y la canario es un pjaro. Por qu? Los miembros
propiedad. de la mayora de las categoras varan conside
El modelo est en lo cierto al afirmar que rablemente en la medida en que son tpicos o
con mucha frecuencia utilizamos la memoria representativos de la categora a la que pertene
semntica para inferir las respuestas correc cen. Por ejemplo, Rosch y Mervis (1975) obser
tas. Por ejemplo, la informacin de que Leo varon que las naranjas, las manzanas, los plta
nardo da Vinci tena rodillas no est directa nos y los melocotones se juzgan ms tpicos de
mente almacenada en nuestra memoria se la categora fruta que las aceitunas, los tomates,
mntica. Sin embargo, nosotros sabemos que los cocos o los dtiles. Rips, Shoben y Smith
Leonardo da Vinci era un ser humano y que los (1973) observaron que el tiempo de verificacin
humanos tienen rodillas, y somos por eso ca era ms rpido en el caso de los miembros ms
paces de inferir que Leonardo da Vinci tena tpicos y representativos de una categora que
rodillas. ste es exactamente el tipo de proce en el de los miembros relativamente ms atpi
so inferencial que propusieron Collins y Qui cos. Por razones obvias, esto se conoce como el
llian (1969). gradiente de tipicidad.
A pesar de su xito, el modelo presenta va Los miembros ms tpicos de una categora,
rios problemas. Como habris notado, una frase comparados con los menos tpicos, poseen la
como Un canario es amarillo difiere de Un mayora de las caractersticas asociadas a la ca
canario tiene piel no slo por la distancia jerr tegora a la que pertenecen. Rosch (1973) de
quica entre el concepto y sus propiedades, sino mostr esto en un estudio en que dise una
tambin por su familiaridad. Es muy probable serie de frases que contenan la palabra pja
que nunca en tu vida hayas visto la frase Un ro. Las frases eran las siguientes: Los pjaros
canario tiene piel! Conrad (1972) decidi comen gusanos, Oigo un pjaro cantar,
observar qu es ms importante, si la distan Miro un pjaro mientras vuela encima de la
cia jerrquica o la familiaridad, en determinar casa y El pjaro estaba posado en la rama.
el tiempo para evaluar si la frase es verdadera Ahora intenta sustituir la palabra pjaro de cada
o falsa. Lo que observ constituye una mala frase de forma sucesiva por petirrojo, guila,
avestruz y pingino. Obviamente, mientras pe
tirrojo encaja en todas las frases, guila, aves
Conceptos clave truz y pingino encajan progresivamente de
manera menos apropiada. As que pinginos y
Gradiente de tipicidad: Consiste en ordenar los avestruces son pjaros menos tpicos en compa
miembros de una categora en funcin de su ndice
racin con las guilas, que a su vez son menos
de tipicidad.
tpicas que los petirrojos.
148 Memoria

Qu nos dice todo esto sobre la estructura de zadas de manera lgica era demasiado inflexi
la memoria semntica? Implica que Collins y ble. En su lugar propusieron que la memoria
Quillian (1969) se equivocaban al afirmar que los semntica est organizada en torno a relaciones
conceptos que utilizamos pertenecen a categoras o distancia semntica. La distancia semntica
definidas de forma rgida. Es mucho ms realista se puede medir pidiendo a un grupo de perso
suponer que las categoras se determinan de for nas que decida el grado de relacin entre deter
ma flexible. El filsofo Ludwig Wittgenstein minados pares de palabras. Tambin es posible
(1958) introdujo esta idea con el ejemplo de la pedirles que generen una lista de palabras que
categora juegos. Cules son las caractersticas incluya tantos miembros de una categora espe
definitorias de un juego? Qu tienen en comn, cfica como sea posible. Los miembros que se
por ejemplo, el baseball, el poker, el tenis y el aje producen con ms frecuencia se consideran ms
drez? Es muy difcil (si no imposible!) pensar en estrechamente relacionados con la categora.
un nico conjunto de caractersticas compartidas Puedes consultar parte de la organizacin de
por todos los juegos. Wittgenstein sugiri que los la memoria semntica supuesta por Collins y
miembros de la categora juegos (y de cualquier Loftus (1975) en la figura 6.2. Una caractersti
otra categora) son como miembros de una fami ca importante es que la longitud de las conexio
lia, que poseen ciertas caractersticas que tienden nes entre dos conceptos indica el nivel de rela
a compartir. Algunos miembros de una familia cin semntica entre ellos. As, por ejemplo,
pueden compartir numerosas caractersticas, rojo est relacionado de manera ms cercana
mientras que otros pueden compartir slo una o con naranja que con atardecer.
dos, y a menudo no las mismas. Segn la teora de propagacin de la activa
McCloskey y Glucksberg (1978) informaron cin, cada vez que una persona ve u oye un con
sobre algunos de los datos ms convincentes a la cepto, o piensa sobre ello, se activa el nodo
hora de confirmar que muchos conceptos de apropiado en la memoria semntica. Esta acti
la memoria semntica son difusos en vez de cla vacin se propaga con ms fuerza hacia los
ros y organizados. Los autores proporcionaron conceptos estrechamente relacionados semnti
a treinta personas preguntas engaosas, como: camente, y de manera ms dbil hacia los con
Un infarto es un trastorno? y La calabaza ceptos ms distantes semnticamente. Por ejem
es un fruto?. Diecisis personas contestaron que plo, la activacin pasara fuerte y rpidamente
un infarto es un trastorno; catorce contestaron de petirrojo a pjaro en la frase: Un petirrojo es
que no. Adems, diecisis participantes conside un pjaro, porque petirrojo y pjaro tie
raron que la calabaza es un fruto; el resto, no. Fue nen una estrecha relacin semntica. Sin em
sorprendente observar que cuando McCloskey y bargo, la activacin pasara de forma ms dbil
Glucksberg volvieron a evaluar, un mes ms tar y modesta de pingino a pjaro en la frase:
de, a los mismos participantes, once de ellos ha Un pingino es un pjaro. Por consiguiente,
ban cambiado de opinin sobre los infartos en el modelo predice el efecto de tipicidad.
cuanto a su categorizacin como trastornos, y Otras predicciones del modelo de propaga
ocho haban cambiado de opinin sobre el hecho cin de la activacin se han puesto a prueba ex
de que la calabaza fuera un fruto! perimentalmente. Por ejemplo, Mayer y Schva-
neveldt (1976) realizaron un experimento en el
que los participantes tenan que decidir tan rpi
2.1.2 Modelo de propagacin damente como fuera posible si una secuencia de
de la activacin letras formaba una palabra. En la condicin cr
tica, a una palabra dada (p.e., mantequilla) se
Collins y Loftus (1975) propusieron la teora de le antepone una palabra semnticamente rela
propagacin de la activacin con el fin de solu cionada (p.e., pan) o no relacionada (p.e., en
cionar los problemas surgidos de la teora de fermero), Segn el modelo, la activacin debe
Collins y Quillian (1969). Su punto de partida ra propagarse de la primera palabra a la segunda
fue afirmar que la nocin de jerarquas organi slo cuando existe una relacin semntica entre
6. Memoria semntica y conocimiento almacenado 149

Figura 6.2 Ejemplo de una


red semntica de
Calle propagacin de la activacin.
De Collins y Loftus (1975).
Copyright American
Psychologlcal Association.
Reproducido con permiso.

ellas, y esta activacin debera facilitar la iden la distancia de un puntero y menos en el caso de
tificacin la segunda palabra. Asi, mantequi una distancia de dos punteros, as que el efecto
lla debera identificarse como palabra ms r de facilitacin debera ser mayor en el primer
pidamente en el caso en que se encuentre prece caso. Esto es precisamente lo que descubri
dida por pan que por enfermero. En efecto, McNamara (1992).
se observ un efecto de facilitacin (o priming Schacter, Reiman, Curran, Yun, Bandy, Mc-
semntico) en el caso de palabras relacionadas Dermott y Roediger (1996) realizaron un inte
semnticamente. resante estudio que tambin ofrece apoyo al
McNamara (1992) us el mismo enfoque b modelo; utilizaron el paradigma Deese-Roedi-
sico que utilizaron Meyer y Schvaneveldt (1976). ger-McDermott (p.e., Roediger y McDermott,
Imagina que la primera palabra presentada es 1995), que tambin se comentar en el cap
rojo, y que a veces esta palabra va seguida de tulo 12. Los participantes estudiaban listas de
otra que est a una distancia de un puntero (p.e., palabras construidas de una manera particu
rosas) y a que veces va seguida por otra que lar: primero se selecciona una palabra inicial
est a una distancia de dos punteros (p.e., flo (p.e., mdico) y luego varias palabras estrecha
res), Debera haber ms propagacin de la ac mente asociadas con sta (p.e., enfermero,
tivacin hacia la palabra que se encuentra a enfermo, hospital, paciente). Todas estas
150 Memoria

palabras se presentaban para que los participan toda esta informacin se almacena de manera
tes las aprendieran (a excepcin de la palabra muy concentrada en el cerebro, probablemente
inicial, detalle crucial); y finalmente se segua en un nodo Lul. Por consiguiente, podra ser
de un test de reconocimiento. que los recuerdos semnticos se organicen en el
Qu pasaba con la palabra que no se presen cerebro agrupndose a nivel de objetos enteros.
taba en la lista (p.e., mdico) cuando se pre Algunos tericos han ido ms all y han afirma
sentaba en el test de reconocimiento? Segn el do que la mayora de la informacin que posee
modelo, esta palabra debera estar altamente ac mos sobre todos los objetos animados se alma
tivada dada su elevada relacin con todas las cena en una parte del cerebro, mientras que toda
palabras de la lista. Schacter et al. compararon la informacin sobre objetos inanimados se al
la activacin cerebral de los participantes cuan macena en otra parte.
do reconocan errneamente la palabra omitida Para anticipar un poco las conclusiones, dire
con la condicin de reconocimiento correcto de mos que son cada vez ms numerosos los datos
las palabras presentes en la lista. El patrn y la que muestran que los recuerdos semnticos, pro
intensidad de la activacin cerebral fiieron muy bablemente, no se almacenan de la manera des
parecidos en ambos casos, lo que indicaba que, crita hasta ahora. Es cada vez ms popular la
tal y como predice el modelo, se produca una creencia de que distintas localizaciones del cere
activacin sustancial de la palabra omitida. Es bro almacenan distintos tipos de informacin so
tos datos se han observado en numerosos estu bre un objeto determinado. As, por ejemplo, la
dios, incluido el de Schacter et al. informacin visual sobre Lul podra estar alma
El modelo de propagacin de la activacin cenada en un lugar distinto al que acoge la infor
ha logrado mayor xito que el modelo de redes macin auditiva sobre ella (p.e., su ruidoso ronro
jerrquicas a la hora de explicar los diversos da neo) o la informacin sobre lo que hace (p.e., que
tos disponibles. Una razn importante es que es le gusta jugar). A menudo esto se conoce como el
un enfoque mucho ms flexible. Sin embargo, enfoque basado en caractersticas. En general, las
la flexibilidad conlleva varias desventajas. La teoras basadas en caractersticas suelen suponer
flexibilidad implica que las predicciones del que las caractersticas visuales de la mayora de
modelo no suelen ser muy precisas, y esto hace los objetos se almacenan en un rea especfica del
ms difcil valorar si son adecuadas. cerebro, mientras que las de otro tipo se almace
nan en un rea cerebral distinta.
Una forma que nos puede ayudar a elegir uno
de estos enfoques es utilizar imgenes cerebra
3. Organizacin de la memoria
les. Resumiendo diremos que si toda la infor
semntica en el cerebro macin que yo poseo sobre Lul se almacena
en un nico sitio, el rea cerebral que presente
Hemos visto que los experimentos cond u ca mayor activacin ser la misma, sea cual sea la
les pueden decimos mucho sobre la organiza pregunta que se me plantee sobre cualquier ca
cin de la memoria semntica. Sin embargo, racterstica de Lul. Si cada caracterstica de
nuestros recuerdos semnticos se almacenan en Lul se almacena en un lugar distinto, entonces
el cerebro, y podemos aumentar nuestro enten la mayor activacin de un rea cerebral depen
dimiento de la memoria semntica si nos foca der mucho de sobre qu caracterstica se pre
lizamos directamente en el cerebro. La suposi gunta. Sin duda, lo mismo ocurrir en el caso de
cin ms obvia es que todo lo que sabemos so cualquier otro objeto.
bre cualquier objeto o concepto se almacena en La mayor parte de la investigacin se desarro
un lugar del cerebro. Por ejemplo, yo s muchas lla tomando en consideracin pacientes con le
cosas sobre mi gata Lul tiene el pelo gris, la siones cerebrales. Por qu se estudian pacien
cabeza pequea, es muy amigable, caza pja tes con lesiones cerebrales para entender el
ros, es de buen comer, le gusta jugar, ronronea funcionamiento de la memoria semntica en in
ruidosamente, etc. Parece natural suponer que dividuos sanos? El supuesto ms importante es
6. Memoria semntica y conocimiento almacenado 151
que el patrn de dao mostrado por estos pa dos que animados (p.e., animales extraos) (Cree
cientes puede proporcionar informacin til so y McRae, 2003) y esto podra complicar la
bre las maneras en que nuestro conocimiento de identificacin de objetos animados. No obstan
los conceptos se organiza en el cerebro. Imagi te, la historia no acaba aqu. Por ejemplo, Cara-
na que un determinado paciente fuese particu mazza y Shelton (1998) emparejaron tems
larmente hbil en identificar imgenes de obje animados e inanimados en funcin de su fre
tos inanimados (p.e., mesa, tarta) y muy poco cuencia y familiaridad. Su paciente (EW) se
hbil a la hora de identificar imgenes de obje caracteriz por una ejecucin claramente in
tos animados (p.e., caballo, pingino). Sera ferior cuando deba nombrar objetos anima
tentador concluir que todo lo que sabemos so dos, que cuando los objetos eran inanimados,
bre objetos animados se almacena en una parte con independencia de que su familiaridad
del cerebro, mientras que todo lo que sabemos fuera alta (54 contra 94%, respectivamente) o
sobre los objetos inanimados se guarda en otra baja (28 contra 81%).
parte del cerebro. En otras palabras, el patrn La presencia de un mayor dficit para objetos
del dao del paciente se desarrolla porque l/ animados que inanimados es mucho ms co
ella ha sufrido una lesin cerebral de la regin mn que el patrn contrario, es decir, que un
del cerebro en que se almacena el conocimien peor reconocimiento de objetos inanimados que
to sobre las cosas animadas. Ay, como pronto animados. En total se han descubierto ms de
veremos, la realidad es ms compleja de lo que cien pacientes con un dficit especfico de cate
podramos esperar del ejemplo anterior! gora para objetos animados (y ausente para
inanimados), y ms de veinticinco con el dficit
contrario (Martin y Caramazza, 2003).
A pesar de que la mayora de los pacientes
3.1 Resultados con dficits especficos de categora presentan
un dao mayor en el reconocimiento de objetos
Muchos pacientes con dao cerebral presentan animados que inanimados, alrededor del 20%
problemas slo con algunas categoras semn de pacientes con un dficit especfico de cate
ticas, es decir, sufren dficit especfico de cate gora muestra el patrn contrario, es decir, un
gora. Por ejemplo, Warrington y Shallice (1984) fallo mayor en el reconocimiento de objetos
estudiaron un paciente (JBR) que mostraba inanimados. Por qu se observan estos dos
muchos ms problemas en la identificacin de patrones de dficit? Esta cuestin fue abordada
imgenes de objetos animados que inanima por Gainotti (2000), que revis los datos relati
dos con un porcentaje de xito del 6 y 90%, vos a cuarenta y cuatro pacientes. De los trein
respectivamente. Este paciente mostr el mis ta y ocho pacientes que presentaban un dficit
mo patrn cuando se le pidi que definiera pa selectivo del conocimiento de seres vivos, casi
labras. Defini carpeta como pequeo conte la totalidad presentaba un dao de las partes
nedor usado por los estudiantes para transpor anterior, medial e inferior de los lbulos tem
tar papeles; sin embargo, produjo definiciones porales. Por el contrario, los seis pacientes que
muy pobres de plantas y seres vivos. Por ejem mostraban un dficit selectivo del conocimien
plo, su definicin de narciso fue planta y to de objetos inanimados presentaban un dao
defini avestruz simplemente como algo de las reas frontoparietales que se extenda
poco corriente. ms en profundidad en el cerebro en compara
El patrn ms comnmente mostrado por pa cin con las reas daadas en el otro grupo.
cientes con dficits especficos de categora Los resultados mencionados indican que dis
concierne a su ejecucin en tareas de reconoci tintos tipos de informacin semntica sobre los
miento (identificacin de objetos en imge conceptos se almacenan en partes distintas del
nes), que es peor para objetos animados que cerebro. Sin embargo, necesitamos ser cautelo
inanimados. Cmo se explica? La gente suele sos a la hora de interpretar estos resultados. No
estar ms familiarizada con objetos inanima- implican necesariamente que los conceptos que
(

(
( 152 Memoria

( se refieren a objetos animados se almacenen en dos que inanimados. Por el contrario, el dao
c una parte del cerebro mientras que los concep
tos sobre objetos inanimados se guarden en otra
aplicado a las unidades funcionales produjo
un efecto menor y slo perjudic el reconoci
( , parte. Maneras alternativas (y a lo mejor prefe miento de objetos inanimados. Asi que la teo
ribles) de interpretar estos resultados se comen ra, en principio, permite explicar los resulta
( tan a continuacin. dos que muestran que la mayora de los pa
c cientes con dao cerebral presentan un dficit
mayor en el reconocimiento de objetos anima
c 3.2 Perspectivas tericas
dos que inanimados. Adems, tambin puede
c explicar los resultados que indican que algu
nos pacientes con lesin cerebral muestran el
( Cmo podemos dar sentido a esta variedad de patrn contrario.
resultados? Farah y McClelland (1991) propusie Sitnikova, West, Kuperberg y Holcomb
c ron uno de los enfoques ms influyentes en este (2006) obtuvieron datos que apoyan la teora
campo en su teora sensorial-fiincional. Los tres sensorial-funcional. Sus participantes vean
(
supuestos clave de su teora son los siguientes: imgenes de animales y objetos, y los experi
( mentadores midieron el patrn de actividad
c 1. Los objetos animados se diferencian el
uno del otro principalmente por sus pro
cerebral asociado a la presentacin de cada
imagen. Sitnikova et al. estaban especialmente
( piedades visuales o perceptivas (p.e., qu interesados en observar la onda cerebral que
aspecto tienen). se manifiesta 400 ms despus de la presenta
c 2. Los objetos inanimados se diferencian el cin del estmulo y que refleja el procesamien
c uno del otro principalmente mediante sus
propiedades funcionales (p.e., para qu se
to del significado. Los resultados de investiga
ciones anteriores haban mostrado que esta
( 1 usan). onda aparece con fuerza en las regiones fron-
( 3. La cantidad de unidades visuales presen
tes en la memoria semntica es tres veces
to-central y anterior-inferior cuando se est
procesando caractersticas visuales de los ob
c mayor que la cantidad de unidades fun
cionales.
jetos. Por el contrario, las reas cerebrales ms
posteriores del cerebro, las regiones occipi
c tal, posterior-temporal y posterior-parietal, se
c De qu manera Farah y McClelland (1991)
obtuvieron apoyo para el supuesto 3 menciona
asocian al procesamiento de las propiedades
funcionales de los objetos. Segn la teora
c do? Los autores examinaron los descriptores de
objetos animados e inanimados que aparecen
sensorial-funcional, esta onda que aparece a
los 400 ms debera ser ms pronunciada en las
c en el diccionario. Los descriptores fueron clasi regiones anteriores cuando se presentan ani
(. ficados tres veces ms como visuales que fun
cionales. El ratio entre los descriptores funcio
males en vez de objetos, pero ms pronuncia
da en las regiones posteriores cuando se pre
( nales y visuales fue mucho mayor para los obje sentan objetos en vez de animales. Sitnikova
c tos animados que inanimados (7,7:1 contra 1,4:1,
respectivamente).
et al. confirmaron el patrn de resultados que
haban predicho.
c Farah y McClelland (1991) pusieron a prue
ba su teora sensorial-funcional mediante el
Segn la teora sensorial-funcional, la infor
macin sobre objetos contenida en la memoria
diseo de un modelo computacional basado en semntica se organiza en trminos de la distin
c sus supuestos. Cuando provocaron un dao es cin entre propiedades sensoriales (o visuales)
tructural a su modelo computacional a travs y funcionales en vez de en funcin de la distin
t de la desactivacin de algunas unidades se cin animado/inanimado. De ah que la mayora
mnticas, encontraron que el dao aplicado a de los pacientes que aparentemente sufren dfi
c las unidades visuales perjudicaba en mayor cits especficos de categora, en realidad tienen
c medida al reconocimiento de objetos anima un dao cerebral que afecta a las reas que con
c
6. Memoria semntica y conocimiento almacenado 153

tienen fundamentalmente informacin visual o jetos animados (p.e., carnvoro, vive en el de


funcional sobre los conceptos, as que la no sierto) no parecen ser ni sensoriales ni funcio
cin de dficits especficos de categoras puede nales. Cree y McRae (2003) sealan que no es
ser completamente engaosa! posible entender la complejidad de los varios
Lee, Graham, Simons, Hodges, Owen y Pat- patrones de dficit de conocimiento concep
terson (2002) tambin obtuvieron datos a favor tual en funcin de slo dos tipos de propieda
de la teora sensorial-funcional en un estudio des: funcionales y sensoriales. Cree y McRae
con imgenes cerebrales. La tarea realizada por piensan que habra que subdividir estas dos
los participantes consista en recuperar infor propiedades generales. Por ejemplo, Farah y
macin perceptiva o no perceptiva sobre con McClelland definieron las caractersticas fun
ceptos animados o inanimados en el momento cionales de un objeto como lo que el objeto
de presentacin de los nombres de los con hace o para lo que el objeto se utiliza, mien
ceptos. El procesamiento de la informacin tras que Cree y McRae creen que hay que dis
perceptiva relativa tanto a conceptos animados tinguir entre el comportamiento de la entidad
como inanimados se asoci a la activacin de (lo que el objeto hace) y la informacin fun
las regiones posteriores inferiores izquierdas cional (para qu utilizan los humanos ese obje
del lbulo temporal. Por el contrario, el proce to). Podemos tambin dividir las propiedades
samiento de la informacin no perceptiva (p.e., sensoriales en visuales (incluido el color), au
atributos funcionales) se asoci a la activacin ditivas, relativas al gusto y al tacto. Por ejem
de las regiones mediales del lbulo temporal. La plo, hay similitudes entre la fruta, la verdura y
comparacin entre conceptos animados e inani la comida, ya que las caractersticas sensoria
mados indica que, para ambos tipos de concep les asociadas al gusto son importantes para las
tos, se activan las mismas regiones cerebrales. tres categoras.
As que lo que determina qu reas del cerebro Cree y McRae (2003) han identificado siete
se activan es el procesamiento de informacin patrones distintos de dficits especficos de ca
perceptiva o no perceptiva y no el hecho de que tegora que se pueden manifestar como conse
el objeto relevante sea animado o inanimado. cuencia de una lesin cerebral (tabla 6.1). Los
Estos datos son coherentes con la teora senso autores afirman que ninguna de las teoras
rial-funcional y, en general, con las teoras ba anteriores puede explicar todos o incluso la
sadas en caractersticas. mayora de estos patrones, mientras que el en
Ms recientemente Marques, Canessa, Siri, foque multicaracterstica s puede hacerlo.
Catricala y Cappa (2008) han publicado datos Cuando debido a una dao cerebral, se reduce
similares tambin con la tcnica de imagen ce el conocimiento almacenado para una o ms
rebral. A los participantes se les presentaron propiedades de los objetos, se peijudica la me
unas afirmaciones sobre las caractersticas (p.e., moria semntica de todas aquellas categoras
forma, color, tamao, movimiento) de objetos para las que la propiedad o propiedades daa
animados e inanimados, y se registraban los pa das es importante.
trones de actividad cerebral mientras decidan Segn el enfoque multipropiedad de Cree y
si las afirmaciones eran verdaderas o falsas. Los McRae, el cerebro se organiza de manera que
datos obtenidos fueron muy claros, y concorda cualquier tipo de propiedad (p.e., color, movi
ban totalmente con los de Lee et al. (2002): miento) se almacena en una regin particular
Los resultados pusieron de manifiesto que es del cerebro. Hay una cantidad de evidencia ra
el tipo de caracterstica en vez del dominio del zonable que apoya este punto de vista. Martin y
concepto [es decir, animado contra inanimado] Chao (2001) revisaron los datos procedentes de
el principal factor organizativo de la representa las imgenes cerebrales que indican que el co
cin cerebral del conocimiento conceptual nocimiento de categora sobre el color, el movi
(Marques et al., 2008, p. 95). miento y la forma se procesa en regiones distin
Una de las limitaciones de la teora sensorial- tas del cerebro, y que estas reas suelen estar
funcional es que muchas propiedades de los ob cercanas a las que se asocian al procesamiento
154 Memoria

Tabla 6.1 Explicacin de Cree y McRae (2003) de por qu los pacientes con daos cerebral
m uestran varios patrones de dficit en su conocimiento de distintas categoras. De Smith
y Kosslyn (2007)

P a tr n d e d fic it P r o p ie d a d e s c o m p a r tid a s

1. Mltiples categoras formadas por seres vivientes Movimiento visual, partes visuales, color
2. Mltiples categoras de objetos inanimados Funcin, partes visuales
3. Frutas y verduras Color, funcin, gusto, olfato
4. Frutas y verduras con seres vivientes Color
5. Frutas y verduras con objetos inanimados Funcin
6. Comidas inanimadas con objetos animados Funcin, sabor, olfato
(especialmente frutas y verduras)
7. Instrumentos musicales con seres vivientes Sonido, color

de estos mismos tipos de informacin en per 4. Aprendizaje de nuevos


cepcin visual. conceptos
El enfoque multipropiedad es muy prome
tedor por varias razones. En primer lugar, se
basa en el hecho de reconocer que la mayora Hasta ahora nos hemos ocupado de cmo el
de los conceptos constan de numerosas pro conocimiento existente se almacena y cmo
piedades y que stas determinan similitudes y se accede a l, pero hemos dicho muy poco
diferencias entre categoras. En segundo lugar, sobre cmo se forman nuevos conceptos para
el enfoque proporciona una explicacin acep luego usarlos de manera apropiada en situa
table de numerosos patrones de dficit en co ciones nuevas. Ya que este asunto es crucial
nocimiento de categora observados en pa para cualquier problema relacionado con la
cientes con dao cerebral. En tercer lugar, es educacin, es clara su gran importancia (a
coherente con los datos que proceden de los pesar de que no se haya logrado entenderlo
estudios con imgenes cerebrales segn los del todo). Ms especficamente, los educa
cuales distintas propiedades de objetos se al dores esperan que los contenidos aprendidos
macenan en diferentes partes del cerebro en el colegio o en la universidad sean trans
(Martin y Chao, 2001). feridos o generalizados a distintas situacio
En resumidas cuentas, a pesar de que el sen nes en que la persona se encuentre posterior
tido comn sugiera que toda la informacin mente. La mayora de los datos indica que a
que poseemos sobre un concepto u objeto de menudo, y de manera decepcionante, hay muy
terminado se almacena en una ubicacin espe poca transferencia, a no ser que la nueva si
cfica del cerebro, parece que no es as. Es ms tuacin se parezca a la original, en que se
probable que los varios tipos de informacin produjo el aprendizaje. Por ejemplo, Bas-
que poseemos sobre un objeto (p.e., para qu sock y Holyoak (1989) observaron que los
se utiliza, qu es lo que hace, sus propiedades estudiantes que aprendan a resolver proble
visuales, su sabor) se distribuyan en distintas mas de fsica sobre velocidad y distancia no
reas cerebrales. De alguna manera que toda eran capaces de transferir el mtodo aprendi
va desconocemos, cuando pensamos en un do a la resolucin de problemas de progre
determinado concepto, conseguimos integrar sin aritmtica que son conceptualmente
todos estos tipos de informacin, de forma r muy parecidos. Los estudiantes parecan su
pida y automtica. poner que lo que aprendan sobre problemas
6 . Memoria semntica y conocimiento almacenado 155
de fsica era especfico para stos, y no se ma ms lenta puede tambin ser ms profundo
daban cuenta de su aplicabilidad a otros con y permitir una mejor transferencia a otras situa
textos. Sin embargo, los estudiantes que ini ciones.
cialmente aprendieron a resolver los proble Mannes y Kintsch (1987) mostraron datos
mas de progresin aritmtica s transferan el que apoyan el punto de vista de Schmidt y
conocimiento a los problemas de fsica. En Bjork (1992). Estos autores pidieron a sus
este ltimo caso, los estudiantes tenan m u participantes que estudiaran un pasaje de
cho ms conocimiento general de tipo arit texto de forma que pudiesen recordarlo des
mtico y estaban familiarizados con la posible pus. En el caso del primer grupo, antes de
aplicabilidad de este conocimiento a varios presentar el texto se presentaba un esquema
contextos. con la organizacin del texto. En el segundo
Bamett y Ceci (2002) revisaron la investiga grupo, el texto estaba precedido de un esque
cin sobre la transferencia e indicaron que la ma que presentaba una organizacin distinta
transferencia o generalizacin desde la situacin a la del texto. El aprendizaje superficial, que
de aprendizaje hasta la situacin de transferencia evaluaban en el recuerdo del texto original,
se reduce cuando los contextos de aprendizaje y fue mejor en el primer grupo que en el se
transferencia se diferencian en alguna de las si gundo. Sin embargo, los participantes del
guientes maneras: (1) dominio de conocimiento; segundo grupo se caracterizaron por una eje
(2) contexto fsico (ambiente de aprendizaje); (3) cucin mejor cuando se les pidi que resol
contexto temporal (larga demora entre el apren vieran tareas basadas en problemas creativos
dizaje y el contexto); (4) contexto funcional (dis que requiriesen una comprensin ms pro
tinto objetivo con respecto a la conducta aprendi funda del texto. Los esfuerzos que los parti
da); (5) contexto social (situacin basada en cipantes del segundo grupo realizaban para
aprendizaje personal y situacin basada en apren relacionar el esquema con el texto reducan
dizaje social); y (6) modalidad (p.e., presentacin su recuerdo del texto pero aumentaban su
visual en una situacin y presentacin auditiva en comprensin del mismo. Este aumento en la com
la otra). prensin haca que su ejecucin fuera mejor
que la del primer grupo a la hora de genera
lizar o transferir su conocimiento a proble
mas creativos.
4.1 Cmo podemos hacer Una lnea de investigacin muy prometedora
que se produzca generalizacin? sobre aprendizaje conceptual (y sobre posibles
formas de hacer que el aprendizaje se generali
ce) fue desarrollada por John Bransford y sus
Imagina que asignamos de forma aleatoria un compaeros de la Universidad de Vanderbilt, en
grupo de aprendices a dos condiciones de Tennessee. Esta investigacin se describe dete
aprendizaje (A y B). Imagina que los aprendi nidamente en el libro de Bransford (1979),
ces de la condicin A adquieren el conocimien Cognicin humana. El ejemplo del Box 6.3, ex
to ms rpidamente que los de la condicin B. trado de la tesis doctoral de uno de sus estu
Significa esto que los aprendices de la condi diantes, K. E. Nitsch, nos ayuda a hacemos una
cin A son capaces de transferir su conocimien idea de su enfoque.
to a una situacin nueva ms que los aprendices Nitsch estaba interesado fundamentalmente
de la condicin B? Parecera razonable suponer en asegurar que los conceptos que se aprenden
que la respuesta es S!, pero con frecuencia se transfieran a situaciones distintas a las usadas
no ocurre esto. Schmidt y Bjork (1992) sealan en el contexto de aprendizaje. En uno de sus
que el aprendizaje que se realiza rpidamente es experimentos manipul la variedad de ejemplos
a menudo superficial y muy ligado al contexto que utilizaba para que los sujetos aprendieran
original de aprendizaje, mientras que paradji los nuevos conceptos CRINCH y MINGE, en la
camente, el aprendizaje que se produce de for- condicin de contexto variado la variedad era
156 Memoria

Box 6.3 Aprendizaje de nuevos conceptos

Grupo 1: Contexto variado Grupo 2: Contexto consistente

CRINCH: Hacer que alguien se enfade mediante la CRINCH: Hacer que alguien se enfade mediante
realizacin de una conducta inapropiada, originaria la realizacin de una conducta Inapropiada, origi
mente empleado por camareras. nariamente empleado por camareras.
Uso: Cuando un hombre no se quita el sombrero al Uso: Cuando los comensales no dejan propina;
entrar en una iglesia; cuando un espectador, en un cuando los comensales critican los precios de la
evento pblico, dificulta la vista de los espectadores carta; cuando un comensal deliberadamente derra
de atrs; cuando alguien ensucia de ceniza una mesa ma Ketchup; cuando los comensales critican el
ejemplarmente pulida; cuando los comensales se servicio por lento o ineficaz.
quejan por la lentitud de las camareras.

MINGE: Unirse en contra de algo o alguien; origina MINGE: Unirse en contra de algo o alguien; origina
riamente empleado por vaqueros y peones de riamente empleado por vaqueros y peones de
campo. campo.
Uso: Cuando una pandilla de marineros desconten Uso: Cuando tres o ms jinetes deciden perseguir
tos traiciona a su capitn por amotinamiento; cuan a un nico animal; cuando tres o ms trabajado
do el pblico grita para criticar una actuacin medio res se ayudan para marcar a un animal; cuando
cre; cuando alguien est indefenso ante un ataque; tres o ms rodean a un lobo o a otro merodeador
cuando un grupo de vaqueros acta por la fuerza en para evitar su huida; cuando dos o tres se unen
contra de un ladrn de ganado. en contra de un ladrn de ganado.

alta, mientras que en la condicin de contexto embargo, el grupo asignado a la condicin va


consistente era la variedad baja (Box 6.3). riada tuvo muchas ms dificultades y le hizo
Para ambos grupos, la tarea consista en apren falta ms entrenamiento.
der y entender bien el significado de CRINCH Nitsch entonces intent buscar una forma
y MINGE hasta poder aplicarlo de forma apro de entrenamiento que produjera los benefi
piada. Una vez aprendidos, se presentaba a los cios del entrenamiento variado, pero que al
participantes un conjunto de frases que se selec mismo tiempo evitara los problemas creados
cionaban de forma que tuviesen contextos so por la presentacin de una variedad de ejem
ciales distintos a los practicados con anteriori plos demasiado amplia. Para ello, utiliz un
dad. Para los participantes del grupo 1, el por grupo con contexto hbrido que fue entrena
centaje de aplicacin correcta de los conceptos do mediante ejemplos extrados del contexto
baj del 91% que obtenan en el antiguo contex original seguidos de tres ensayos de contex
to al 84% del nuevo. Esta bajada fue mucho me tos variados. En su estudio compararon este
nor en el caso de los participantes del grupo 2, grupo hbrido con un grupo de contexto ni
cuya aplicacin correcta cay del 89 al 67%. co (entrenado enteramente mediante ejem
As que, si queremos ensear conceptos para plos extrados del contexto original) y un
que se generalicen a nuevas situaciones, es im grupo de contexto variado (entrenado em
portante exponer el aprendiz a una amplia gama pleando ejemplos extrados de numerosos
de ejemplos. Desafortunadamente, cuando se contextos distintos). Los tres grupos fueron
utiliza este enfoque para conseguir la generali luego evaluados en cuanto a su habilidad para
zacin, hay que pagar un precio: el grupo que aplicar cada concepto a nuevas situaciones
Nitsch llam consistente o de contexto ni sociales.
co aprendi los conceptos con relativa facili Qu observ Nitsch? En primer lugar,
dad, ya que necesit slo cuatro ensayos; sin como en el estudio anterior, todos los grupos
6. Memoria semntica y conocimiento almacenado 157

se caracterizaron por una ejecucin cercana al 5. Esquemas


90% cuando se les puso a prueba en el contex
to original. En segundo lugar, como en el estu Los temas que hemos discutido hasta ahora en
dio anterior, los participantes del grupo de este captulo podran haber creado la falsa im
contexto nico mostraron mayores dificulta presin de que casi toda la informacin conteni
des a la hora de aplicar los conceptos a nuevas da en la memoria semntica consiste en concep
situaciones que el grupo de contexto variado tos simples. Sin embargo, la mayora del cono
(69 contra 82%, respectivamente). El resulta cimiento almacenado en la memoria semntica
do novedoso fue que el grupo de contexto h consta de estructuras de informacin ms am
brido tuvo una ejecucin que era incluso me plias. Una de las principales razones para su
jo r que la del grupo de contexto variado (9\% poner que hay ms en la memoria semntica
de respuestas correctas). En tercer lugar, el que conceptos aislados fue expresada clara
grupo de entrenamiento hbrido no necesit mente por Kintsch (1980, p. 612): La memo
ms entrenamiento inicial que el grupo de ria semntica como una estructura esttica in
contexto nico. La conclusin es clara. Es ms dependiente del contexto y del uso especfico,
fcil adquirir nuevos conceptos si la variedad simplemente no funciona. Conocer el signifi
de ejemplos durante el aprendizaje es limita cado de numerosas palabras o conceptos es sin
da, pero si queremos que la informacin se duda de gran utilidad. No obstante, poseer slo
generalice, es importante proporcionar una este conocimiento no nos permitira interac
experiencia bastante amplia en la situacin de tuar con xito y de manera flexible con el mun
entrenamiento. do que nos rodea.
La mayora de los programas de entrena Qu otros tipos adicionales de informacin
miento profesional se disean en la base de la y conocimiento estn almacenados en la memo
conclusin anterior. Los estudiantes de medi ria semntica? Una respuesta temprana y extre
cina empiezan a aprender de manera muy madamente influyente a esta pregunta la pro
simplificada el funcionamiento del cuerpo. porcion sir Frederic Bartlett (1932), que de
Luego aprenden el efecto de los varios tras fendi con firmeza la importancia de lo que
tornos en su funcionamiento normal. A lo lar llam esquemata (esquemas en ingls america
go de su entrenamiento clnico, en cada uno no) un esquema es un bloque de conocimien
de varios departamentos hospitalarios estn to bien integrado sobre el mundo, eventos, gen
expuestos a una gama de enfermedades. Den te o acciones (vase captulo 5) . Uno de los
tro de cada departamento, el nmero de posi descubrimientos clave de Bartlett fue darse
bles enfermedades es limitado, as que los estu cuenta de que lo que recordamos est muy in
diantes no necesitarn preocuparse de los facto fluenciado por el conocimiento esquemtico
res neurolgicos mientras estn siguiendo a que ya poseemos.
un especialista en gastroenterologa o derma Los esquemas almacenados en la memoria
tologa, o mientras se familiarizan con la obs semntica incluyen lo que se conoce como
tetricia. Cuando son mdicos jvenes (nova Scripts y marcos. Los Scripts se refieren al co
tos), tienen que enfrentarse a una gama ampl nocimiento de eventos y consecuencias de los
sima de enfermedades y con mucha menos eventos (Schank y Abelson, 1977). Al contra
supervisin directa. Cuando por fin llegan a rio, los marcos son estructuras de conocimien
ser mdicos plenamente cualificados, tendrn to que hacen referencia a algunos aspectos del
la experiencia suficiente para que puedan (se mundo (p.e., edificio) y contienen informacin
espera!) encontrar las conexiones entre los estructural fija (p.e., posee plantas y paredes)
ejemplos de trastornos contenidos en los li e informacin variable (p.e., material o mate
bros y los trastornos que afectan a personas riales empleados para construir los edificios).
en su prctica real. Los casos reales raras ve Bower, Black y Turner (1979) estudiaron en
ces son como los que se encuentran en los detalle los tipos de informacin que se suelen
libros. encontrar en los Scripts. Pidieron a sus partici-
158 Memoria

pantes que crearan una lista de veinte acciones


o eventos que suelen ocurrir cuando se come Conceptos clave
en un restaurante. A pesar de las variadas ex
periencias en restaurantes, haba acuerdo ge Esquema/guin: Tipo de esquema que relaciona las
neral sobre las acciones asociadas al script del secuencias tpicas de los eventos que caracterizan
varias situaciones comunes (p.e., ir al restaurante).
restaurante. Al menos el 73% de los partici
Marco: Tipo de esquema en que se encuentra
pantes mencion el sentarse, leer la carta, pe almacenada la informacin sobre objetos y sus
dir, comer, pagar y salir. Adems, al menos el propiedades.
48% incluy el entrar en el restaurante, pro
porcionar el nombre de la reserva, pedir las
bebidas, comentar la carta, charlar, comer una genera se recuerdan muy bien, porque son dis
ensalada o una sopa, pedir el postre, comer el tintivos. Por ejemplo, tenemos un recuerdo
postre y dejar una propina. muy vivido de eventos inesperados, como el de
El conocimiento esquemtico (incluyendo un camarero que vierte la sopa en la falda de una
el contenido de Scripts y marcos) es til princi cliente (Bower et al., 1979) o un ponente
palmente por tres razones. Primero, los esque que fiima un cigarro durante una conferencia
mas nos permiten formamos expectativas. En (Neuschatz, Lampinen, Preston, Hawkins y
un restaurante, por ejemplo, esperamos que Toglia, 2002).
nos enseen nuestra mesa, que el camarero En segundo lugar, los esquemas desem
nos deje la carta, que pidamos bebidas y comi pean un papel importante en la lectura y
da, etc. Si no se cumplen algunas de estas ex escucha, ya que nos permiten rellenar la infor
pectativas, solemos reaccionar de forma apro macin que falta en lo que leemos o escucha
piada. Por ejemplo, si no se entrega la carta, mos, mejorando as nuestra comprensin. Los
intentamos llamar la atencin del camarero o esquemas son la base sobre la que ponemos en
camarera. Los esquemas (incluidos guiones) marcha procesos de inferencias mientras lee
nos ayudan a hacer que el mundo sea un lugar mos o escuchamos.
ms predecible, ya que nuestras expectativas El estudio de Bransford y Johnson (1972;
suelen confirmarse. A veces los eventos que no Box 6.4) muestra de manera muy clara lo til
coinciden con las expectativas que el esquema que resultan los esquemas para dar sentido a

Box 6.4 Cuando un texto es difcil de comprender

Bransford y Johnson (1972) afirmaron que las personas Te ha resultado fcil entender el tema del fragmento?
no entenderan correctamente un texto si ste estuviese Los participantes que leen el fragmento en ausencia
escrito de tal manera que fuese difcil captar su tema o de un ttulo lo evalan com o incomprensible y recuer
esquema subyacente. Emplearon un fragmento cuya dan un promedio de slo 2,8 deas diferentes. Por el
parte inicial se adjunta abajo. Ponte en el lugar de los contrario, cuando se proporciona de antemano el ttu
participantes de su estudio para ver si eres capaz de lo Lavado de prendas, los participantes entienden el
entenderlo: fragmento fcilmente y recuerdan un promedio de 5,8
El procedim iento es bastante simple. Primero se or unidades. El conocimiento esquemtico relevante (es
ganizan los Item s en varios grupos. Sin duda, un decir, el ttulo que proporciona el tema del fragmento)
m ontn puede s e r suficiente, pero depende de lo ejerce un efecto beneficioso en el recuerdo porque
que haya que hacer. Si no tienes medios, el siguien ayuda a la comprensin del fragmento ms que por
te paso sera trasladarte a algn sitio: en caso c o n que el ttulo sea una clave de recuperacin til. Esto lo
trario, ests listo. Es im portante no exagerar las c o sabemos porque los participantes que reciben el ttulo
sas. Es decir, es m ejor hacer pocas cosas que m u despus de or el fragmento pero antes del recuerdo,
chas de una vez. En principio eso podra no parecer recuerdan slo un promedio de 2,6 unidades de
importante, pero es fcil que surjan complicaciones ideas.
(Bransford y Johnson, 1972, p. 722).
6. Memoria semntica y conocimiento almacenado 159

lo que leemos. Afortunadamente, es muy pro guardaba relacin con el objeto posteriormente
bable que nunca tengas que intentar entender presentado.
un texto tan complicado como el de lavado de
ropa.
Seria fcil (pero equivocado) concluir que el
conocimiento esquemtico slo es til cuando 5,1 Errores y distorsiones
nos enfrentamos a textos que son casi incom
prensibles en ausencia de este conocimiento. Hasta ahora hemos visto que nuestro conoci
De hecho, nosotros usamos el conocimiento es miento esquemtico es, generalmente, muy
quemtico continuamente, para mejorar nuestra til. Hace que el mundo sea un lugar ms pre
comprensin de todo lo que leemos o escucha visible, mejora nuestra comprensin de lo que
mos. Considera la siguiente historia extrada de leemos y escuchamos y puede facilitar la per
Rumelhart y Ortony (1977): cepcin del mundo que nos rodea. Sin embar
go, a veces el uso del conocimiento esquemti
1. Mary oy acercarse la furgoneta de los co tiene un coste.
helados. Bartlett (1932) fue el primer psiclogo que
2. Se acord del monedero. demostr esto al presentar a sus estudiantes
3. Entr corriendo en la casa. de la Universidad de Cambridge historias y
cuentos de origen indio-americano como el
Probablemente has hecho varias inferencias de La guerra de los fantasmas, que los parti
durante la lectura de la historia. Mary quera com cipantes deban leer y luego recordar. La guerra
prar un helado; comprar un helado cuesta dinero; de los fantasm as se reproduce en el captulo 5
Mary tenia un monedero en su casa; y Mary tena (p. 120). Esta historia parece muy extraa
poco tiempo para coger dinero antes de que la fur para todos aquellos que no estn familiariza
goneta de los helados llegara. Date cuenta de que dos con distintas culturas. Bartlett observ
ninguno de estos supuestos se expresa explci que el recuerdo de la historieta era ms breve
tamente en las tres frases, y que es nuestro cono y coherente que la historia original, y tenda a
cimiento esquemtico lo que nos permite rellenar encajar ms con el punto de vista personal de
los huecos de la historia. No solemos ser cons los participantes. Esto pasa especialmente en
cientes de las inferencias que llevamos a cabo una historia como La guerra de los fantas
mientras leemos o escuchamos una historia, pero mas, que presenta varias caractersticas in
hay datos convincentes que confirman que esto compatibles con las expectativas de los que
pasa casi todo el tiempo. no estn familiarizados con la cultura amerin
En tercer lugar, el conocimiento esquemtico dia. Estas personas tienden a omitir el aspecto
puede ayudamos tambin en la percepcin de es sobrenatural y a racionalizar las caractersti
cenas visuales. Por ejemplo, Palmer (1975) pre cas desconcertantes de la historieta, cambin
sent una escena (p.e., una cocina) de manera dola de manera que encaje en sus propias ex
pictrica, seguida por la presentacin muy breve pectativas.
de la imagen de un objeto. El objeto poda ser La interpretacin de Bartlett (1932) de estos
apropiado para el contexto (p.e., un pan) o hallazgos es que los errores semnticos y las
inapropiado (p.e., un buzn de correo). Haba, distorsiones que se producen en el recuerdo se
adems, una condicin adicional en la que no se deben a la intrusin de conocimiento esquem
presentaba la escena contexta! inicial. La proba tico. No obstante, el enfoque experimental de
bilidad de identificar correctamente el objeto era Bartlett es criticable. Las instrucciones que
mayor cuando ste era coherente con el contexto, proporcionaba a sus participantes eran algo va
ya que la activacin del conocimiento esquemti gas y casi nunca realiz anlisis estadsticos de
co facilitaba la percepcin visual. La ejecucin sus datos! An ms preocupante es el hecho
era peor cuando el contexto era inapropiado, por de que muchas de las distorsiones que observ
que el conocimiento esquemtico activado no en el recuerdo se deban al intento deliberado de
160 Memoria

adivinar ms que a verdaderos problemas de 5.1.1 Evaluacin


memoria. Gauld y Stephenson (1967) demos
traron que si se dan instrucciones claras que en En general, las teoras sobre esquemas han de
faticen la necesidad de recordar correctamente, mostrado tener xito. Parte de su importancia es
se eliminan casi la mitad de los errores que se que han permitido identificar las razones princi
obtienen cuando se utilizan instrucciones vagas pales responsables de la distorsin de nuestros
como las de Bartlett. recuerdos.
pesar de estos problemas, hay datos con Sin embargo, hay varias limitaciones rela
vincentes que proceden de estudios bien con cionadas con las teoras basadas en los esque
trolados y que apoyan los descubrimientos mas. En primer lugar, la tendencia es que sean
principales de Bartlett. Por ejemplo, el estudio ms bien vagas. Aunque los datos sugieren
de Sulin y Dooling (1974), que se ha descrito con claridad que poseemos esquemas, su ob
tambin en el captulo 5 (pp. 122-123), mues jetivo especfico y su naturaleza son menos
tra que el conocimiento esquemtico sobre claros.
Hitler distorsionaba el recuerdo de lo que los En segundo lugar, estas teoras tienen
participantes haban ledo. Estas distorsiones poco que decir sobre los factores que deter
ocurran despus de una demora larga (1 se minan cundo la gente usa conocimiento es
mana) pero no despus de una corta (5 min); quemtico para extraer inferencias. Por
vase tambin el estudio de Brewer y Treyens ejemplo, en el experimento de Murray y
(1981) (Box 6.5). Burke (2003) se presentaba a tres grupos de
Los esquemas tambin desempean un pa participantes de alta, moderada y baja habi
pel fundamental en determinar lo que la gente lidad lectora inferencias predictivas (p.e., infe
recuerda cuando se le presenta informacin rir romperse cuando se les presentara una frase
sobre temas controvertidos. La tendencia es como El marido enfadado tir el delicado vaso
que la gente recuerde mejor la informacin contra la pared). Los tres grupos mostraron
coherente con sus propios puntos de vista que poner en marcha inferencias predictivas, su
la informacin que no es coherente con su puestamente mediante la utilizacin de su
perspectiva, esto se conoce como sesgo de conocimiento esquemtico relevante. Sin
consistencia. Segn Wiley (2005), el conoci embargo, slo los participantes con alta ca
miento esquemtico de personas que saben pacidad de lectura realizaron estas inferen
relativamente poco sobre temas controverti cias de forma rpida y automtica, lo que
dos consiste sobre todo de ideas coherentes indica que para algunas personas es ms f
con sus propios puntos de vista. Es ms fcil cil acceder al conocimiento esquemtico que
para ellos aadir a su base de conocimiento para otras.
informacin coherente con sus esquemas que En tercer lugar, nuestras representaciones de
aadir informacin no coherente con ellos. El memoria a menudo son ricas y ms complejas
sesgo de consistencia es la consecuencia de de lo que indican las teoras de esquemas. Por
esto. Supongamos, de todas formas, que pre ejemplo, podemos considerar el script de un
sentamos informacin coherente e incoheren restaurante. Es posible que tengamos de verdad
te con los puntos de vista de gente que posee un script para restaurante, sin embargo, tam
un conocimiento esquemtico considerable bin es parte de nuestro conocimiento que en
sobre un tema especfico. Para ellos tendra un Fast-food no solemos sentamos antes de pe
que ser fcil recordar tanto la informacin dir la comida; que en los restaurantes caros es
que va a favor como la que va en contra de sus muy probable que tengan camareros para ser
propios puntos de vista, ya que en sus esque vir vino, que en algunos restaurantes es necesa
mas de conocimiento habra apoyo para los rio reservar mientras que en otros no, etc. Sin
dos tipos de informacin. Esto fue precisa embargo, la mayora de las teoras basadas en
mente lo que encontr Wiley (2005) en sus esquemas no se han detenido en estas comple
estudios. jidades.
6. Memoria semntica y conocimiento almacenado 161

Box 6.5 Los esquemas de la vida diaria: Brewer y Treyens (1981)

Brewer y Treyens (1981) sealaron que la mayora de


la Informacin que recordamos en nuestra vida
cotidiana se adquiere de forma incidental ms que
deliberada. Por ejemplo, puedes recordar las formas
y colores de las portadas de muchos de tus libros,
pero es improbable que deliberadamente intentases
aprender y recordar esa informacin. Brewer y
Treyens (1981) decidieron observar si las personas
muestran errores de memoria debidos a los esquemas
en el recuerdo incidental. Tambin decidieron utilizar
una situacin de aprendizaje realista en vez de pedir a
los participantes que leyeran textos construidos
artificialmente.
Brewer y Treyens (1981) pidieron a sus participantes
que pasaran un periodo de tiempo muy breve
(alrededor de 35 segundos) en una habitacin que
pareca el despacho de un estudiante de doctorado
antes de que empezase el verdadero experimento
(figura 6.3). La habitacin contena una mezcla de
objetos coherentes con el esquema que esperarfas El cuarto del estudiante licenciado empleado por
encontrar en el despacho de un estudiante de Brewer y Treyens (1981) en su experimento.
doctorado (p.e., escritorio, calendario, goma, lpices) C opyright 1981 Elsevier. Foto reproducida con
y de objetos no coherentes con el esquema (p.e., una el amable permiso del profesor Brewer.
calavera, un juguete). Se omitieron algunos objetos
coherentes con el esquema (p.e., libros).
Despus de que los participantes dejaran esa con mucha confianza, pero que no estaban presentes
habitacin para ir a otra, se puso a prueba de forma en la habitacin eran objetos muy coherentes con el
inesperada su recuerdo de los objetos presentes en esquema (p.e., libros, archivadores). Este resultado
ia primera habitacin. Los participantes primero constituye una prueba clara de que los esquemas
proporcionaron por escrito recuerdo libre de todos pueden llevar a errores en el recuerdo. Tercero, la
los objetos que les era posible recordar, despus mayora de los participantes reconocieron muchos
realizaron un test de memoria de reconocimiento que ms objetos de los que recordaron. Brewer y Treyens
inclua palabras que hacan referencia a objetos se preguntaron qu objetos reconocidos con una
que estaban presentes en la habitacin y a otros que confianza elevada por parte de los participantes era
no se encontraban en ella. ms probable que se recordaran. La respuesta fue
Qu descubrieron Brewer y Treyens (1981)? En que los objetos que eran coherentes con el esquema
primer tugar, los participantes recordaron ms objetos de la habitacin eran los que tenan una mayor
coherentes con el esquema que incoherentes, tanto probabilidad de recuerdo (p.e., mquina de escribir),
en el caso de objetos presentes com o de objetos lo que indica que el esquema se utiliza com o
ausentes. Segundo, fue interesante observar que la m ecanism o de recuperacin para facilitar el
mayor parte de los objetos que eran reconocidos recuerdo.

En cuarto lugar, mientras la teora de esque 5.2 Dficits en la memoria


mas puede explicar muchos de los errores en el para conceptos y esquemas
recuerdo, parece predecir que tendramos que
cometer ms errores de los que cometemos en He mencionado con anterioridad que es posible
la realidad, parece que logramos discriminar la diferenciar dos tipos principales de informacin
informacin basada en esquemas y en texto me en la memoria semntica. En primer lugar, hay
jor de lo que la teora supone. conceptos relativamente abstractos que suelen
162 Memoria

corresponder a palabras sueltas. En segundo lu script a la hora de realizar tareas cotidianas de


gar, hay estructuras organizacionales ms am manera apropiada y usar objetos (p.e., pinzas)
plias y flexibles que se basan en esquemas y de forma correcta, a pesar de que no se encon
Scripts. Si el supuesto es correcto, podramos traran en la ubicacin usual (p.e., el contenedor
esperamos que algn paciente con dao cere de pinzas).
bral muestre mayores problemas a la hora de Qu tipo de pacientes con dao cerebral
acceder a la informacin basada en conceptos son los que presentan mayores problemas para
que al acceder a esquemas o Scripts. Habr acceder a la informacin relacionada con el
otros, tambin, que encuentren ms difcil usar script que para acceder al significado de los
informacin relativa a esquemas o Scripts que conceptos? Los scripts suelen caracterizarse
conceptos especficos. Como veremos, existen por la orientacin hacia un objetivo (p.e., usas
datos que avalan estas predicciones. un script para alcanzar el objetivo de tener una
Cules son los pacientes con dao cerebral buena comida en un restaurante), y est bas
que presentan problemas especiales para acce tante aceptado el supuesto de que las funcio
der a la informacin sobre conceptos? La mayor nes ejecutivas en la corteza prefrontal son
parte son pacientes que padecen demencia se necesarias para generar y llevar a cabo los ob
mntica. Esta condicin conlleva severos pro jetivos. Algunos pacientes con dao en la cor
blemas a la hora de acceder al significado de las teza prefrontal parecen presentar problemas
palabras y objetos, aunque el funcionamiento particulares con los scripts. Por ejemplo, Sirigu,
ejecutivo es bueno en la fase temprana del dete Zalla, Pifin, Grafman, Agid y Dubois (1995)
rioro. Es importante notar, de todas maneras, pidieron a pacientes con dao prefrontal que
que los sntomas especficos mostrados por los generaran y evaluaran varios tipos de scripts
pacientes con memoria semntica varan de un (eventos rutinarios, no rutinarios y nuevos).
paciente a otro. Funnell (1996) observ que EP, Estos pacientes produjeron tantos eventos
una paciente con demencia semntica, mante como los pacientes con lesiones posteriores y
na un acceso razonable al conocimiento de controles sanos, y recuperaron las acciones re-
script. Por ejemplo, cuando le pidieron que con
tribuyese a la organizacin de una reunin, ella
se dirigi hacia la cocina, cogi su calendario y
su bolgrafo. EP logr, adems, usar correcta
mente una aguja para coser un botn en una
camisa. Sin embargo, la ejecucin fue extrema
damente pobre cuando la tarea implicaba ac
ceder al significado de objetos comunes (p.e., bol
grafo, aguja, tijeras). En una de estas tareas,
cada objeto se present con dos objetos adi
cionales, uno de los cuales estaba fncional-
mente asociado con el uso previsto del objeto
(p.e., el bolgrafo se presentaba con un bloc de
notas y un pequeo libro ilustrado). La pacien
te respondi al azar cuando se le pidi que se
leccionara los objetos que estaban asociados
funcionalmente.
Snowden, Griffiths y Neary (1994) obtuvie
ron resultados similares con otro caso de demen
cia semntica, KE. Para KE era difcil identificar Figura 6.4 Errores semnticos y de secuencia
y usar sus propios objetos cuando se cambiaban cometidos por pacientes con demencia semntica,
a un lugar no habitual de su casa. Sin embargo, pacientes frontotemporales y controles normales.
la paciente mostr presencia de memoria de Datos de Cosentino e t al. (2006).
6. Memoria semntica y conocimiento almacenado 163

levantes tan rpidamente como los miembros (p.e., colocar una flor en un anzuelo en una
de los otros dos grupos. Estos datos sugieren historieta sobre pesca). Los pacientes con de
que los pacientes prefrontales poseen una can mencia semntica y los controles sanos detec
tidad de informacin almacenada sobre accio taron tantos errores de secuencia como se
nes relevantes para varios eventos que es equi mnticos (figura 6.4). Por el contrario, los
valente a la que poseen otros pacientes y con pacientes frontotemporales con funciona
troles sanos. Sin embargo, los pacientes miento ejecutivo empobrecido fallaron dos
preffontales cometen muchos errores en orde veces ms en detectar errores de secuencia
nar las acciones de un script, y en decidir qu que errores semnticos. As, estos pacientes
acciones son las ms importantes para el logro presentaban un conocimiento semntico rela
de un determinado evento. As, estos pacientes tivamente intacto de conceptos junto con un
manifiestan problemas particulares con el co dao bastante severo del conocimiento basa
nocimiento basado en scripts que requieren do en scripts.
ensamblar acciones dentro de un script si Qu conclusiones podemos extraer de la
guiendo una secuencia ptima. investigacin sobre dficits en conceptos y es
Cosentino, Chute, Libn, Moore y Gross- quemas en pacientes con lesiones cerebrales?
man (2006) estudiaron pacientes con demen Desde el supuesto que el conocimiento esque
cia frontotemporal (incluyendo dao de la mtico y el conocimiento conceptual se alma
corteza prefrontal) que mostraban dficits cenan en regiones separadas del cerebro, po
atencionales y funcionamiento ejecutivo em dramos esperar que algunos pacientes presen
pobrecido. En su estudio se presentaban va ten un mayor dficit del conocimiento conceptual
rios scripts a estos pacientes, a pacientes con que esquemtico, mientras que otros manifies
demencia semntica y a controles sanos,. Al ten el patrn contrario. Los datos disponibles
gunos de estos scripts contenan errores de parecen apoyar esta prediccin. Sin embargo,
secuencia (p.e., pescado mojado en una cesta sta es un rea de investigacin compleja, y por
antes de lanzar el anzuelo), mientras que otros ello es necesario considerar cualquier conclu
contenan errores semnticos o de significado sin como provisional.

R esum en

Existe una diferencia importante entre la memoria semntica y episdica. La primera (pero no la ltima)
implica el recuerdo consciente del pasado. El grado de amnesia antergrada y retrgrada difiere conside
rablemente para la memoria episdica y semntica, lo que sugiere que los dos tipos de memoria son
diferentes. Las imgenes cerebrales indican que se activan reas distintas durante el aprendizaje, de
pendiendo de si la tarea implica memoria episdica o semntica; y esto mismo ocurre durante la re
cuperacin.
Segn el modelo de redes jerrquicas, la memoria semntica se organiza en numerosas redes jerrqui
cas. Se supone que la informacin sobre las propiedades de los objetos se almacena en la parte ms alta
de la jerarqua, tan alto como sea posible, para maximizar la economa cognitiva. El supuesto del modelo
segn el cual los conceptos que usamos pertenecen a categoras definidas rgidamente no es vlido.
Segn el modelo de propagacin de la activacin, la activacin de un concepto determinado hace que
la activacin se propague con ms fuerza hacia los conceptos ms cercanos en su relacin semntica. El
modelo explica el efecto de tipicidad y el efecto de p r i m i n g semntico. Sin embargo, la flexibilidad
del modelo hace que sea difcil ponerlo a prueba de forma adecuada.
164 Memoria

Se han realizado intentos por comprender la organizacin de la memoria semntica mediante el estu
dio de pacientes con dao cerebral y con dficits especficos de categora. Estos pacientes a menudo
presentan mayores problemas en la identificacin de objetos animados que inanimados, pero muchos
muestran problemas ms complejos. Segn la teora sensorial-funcional, las propiedades visuales y fun
cionales de los objetos se almacenan en distintas regiones del cerebro. Adems, el supuesto segn el cual
las propiedades visuales son especialmente importantes para los objetos animados y las propiedades
funcionales para los objetos inanimados permite explicar muchos datos. Cree y McRae (2003) modifica
ron esta teora para incluir un enfoque ms complejo, multipropiedad, en el que las propiedades sensoria
les y funcionales se subdividen para producir numerosas propiedades adicionales. Este enfoque, propor
ciona una explicacin ms adecuada de los datos procedentes de los estudios con pacientes con dao
cerebral que la teora sensorial-funcional. Cuando la gente aprende nuevos conceptos sobre varios tipos
de informacin, a menudo les resulta difcil aplicar lo que han aprendido a situaciones distintas a la
utilizada durante el aprendizaje. Nitsch descubri que una manera efectiva para asegurar que el cono
cimiento sobre los conceptos se generalice a nuevas situaciones es asegurarse de que el aprendizaje de
conceptos se desarrolle en contextos distintos.
El conocimiento esquemtico es til porque nos permite formamos expectativas apropiadas para
desarrollar inferencias. Sin embargo, el conocimiento esquemtico puede causar distorsiones de memoria
cuando lo que leemos o escuchamos no es coherente con el conocimiento. La distincin entre esquemas/
scripts y conceptos correspondientes a cada palabra ha recibido apoyo por parte de los estudios con pa
cientes con dao cerebral, algunos pacientes presentan mayores problemas en el caso de informacin
relativa a esquemas/.cnp que en el caso de informacin basada en conceptos; por otro lado, hay pacien
tes que muestran el patrn contrario.

Otras lecturas General, 132, 163-201. Los autores lanzan un


nuevo e importante marco terico para entender
Brewer, W. F. (2000): Bartlett, functionalism, and la manera en que los conceptos se almacenan en
modera schema theories, Journal o f M ind and el cerebro.
Behavior, 21, 37-44. El autor examina de forma Hart, 1, y Kraut, M. (2007): Neural basis ofsemantic
muy clara las similitudes y diferencias entre el memory, Cambridge, Cambridge University
enfoque terico de Bartlett y el de tericos ms Press. En este libro se comenta con mucho deta
contemporneos que se ocupan de esquemas. lle y autoridad la relacin entre la memoria se
Cree, G. S., y McRae, K. (2003): Analyzing the fac- mntica y el cerebro.
tors underlying the structure and computation of Murphy, G. L. (2002): The big book o f concepts,
the meaning of chipmunk, cherry, chisel, cheese, Cambridge, MA: MIT Press. Este libro propor
and cello (and many others such concrete ciona una explicacin bien escrita y completa de
nouns), Journal o f Experimental Psychology: la teora e investigacin sobre los conceptos.
7. Memoria autobiogrfica
Alan Baddeley

Eres capaz de recordar tu primer colegio? Los sente captulo ser descriptivo en vez de
nombres de tus maestros? Tus amigos? Un orientado a la teora. No se trata de una crti
incidente, agradable o desagradable? ca, sino de una explicacin de la fase rela
Para contestar a estas preguntas necesitas tivamente temprana de desarrollo en la que
memoria autobiogrfica. La memoria au est nuestro entendimiento de esta intrigante
tobiogrfica hace referencia a los recuerdos rea.
que mantenemos sobre nosotros mismos y Empezaremos comentando la funcin de la
nuestras relaciones con el mundo que nos ro memoria autobiogrfica y por qu es impor
dea. Es importante? Claro que s. Es un tante, y seguiremos con la peliaguda cuestin
tipo independiente de memoria? S y no. No, de cmo estudiarla. El problema reside en que,
en el sentido de que casi seguramente depende a diferencia de la mayora de la investigacin
de los sistemas de memoria episdica y se que hemos comentado hasta ahora, el experi
mntica que ya mencionamos. S, porque el mentador no tiene control sobre la situacin
papel que desempea en nuestras vidas se de aprendizaje, lo que hace que sea difcil ana
diferencia de maneras importantes e intere lizar los procesos involucrados tanto en la ad
santes de otras funciones de memoria. Re quisicin como en el olvido de los recuerdos
cordar hechos sobre nosotros mismos, como autobiogrficos.
nuestro nombre, cundo fuimos al colegio y
dnde vivimos, es autobiogrfico pero cons
tituye un aspecto personal de la mem oria se 1. Por qu necesitamos
mntica. Recordar que hoy hemos venido al memoria autobiogrfica?
trabajo es tambin autobiogrfico, pero im
plica acordarse de una experiencia episdica. Williams, Conway y Cohn (2008) proponen
El hecho de que la memoria autobiogrfica cuatro funciones de la memoria autobiogrfica.
implique ambas cosas inevitablemente im stas incluyen funciones directivas, por ejemplo
plica que es compleja, y gran parte del pre lo que pas la ltima vez que intentaste cambiar
166 Memoria

la rueda de un coche, y una funcin ms social.


Compartir recuerdos autobiogrficos puede ser Conceptos clave
una actividad muy agradable, que nos apoya so
cialmente (Neisser, 1988). En mi propio caso, Memoria autobiogrfica: Memoria a lo largo del ciclo
vital, tanto de eventos especficos como
escuchar los recuerdos de mis hijos sobre las va
de informacin relacionada con el yo.
caciones en familia durante su infancia es un
ejemplo de lo dicho. Al contrario, cuando la me Memoria congruente con el estado de nim o: Sesgo
en el recuerdo que se hace evidente cuando un
moria autobiogrfica presenta un dficit a causa
estado de nimo negativo facilita que los recuerdos
de la amnesia o la demencia, ste puede ser un negativos sean ms accesibles que los positivos, y
factor que peijudica las relaciones (Robinson y viceversa. A diferencia de la dependencia del estado
Swanson, 1990), llevando a la sensacin de que de nimo, no afecta al recuerdo de eventos neutros.
sta no es la persona con la que me cas. Los
recuerdos autobiogrficos tambin pueden de
sem pear un papel determ inante a la hora Bluck, Alea, Habermas y Rubn (2005) dise
de crear y mantener nuestra representacin del aron el Cuestionario TALE (ThinkingAbout Life
yo, de ah el valor de la terapia de reminiscencia Experiences, Pensando Sobre Experiencias Vita
(Woods, Spector, Orrell y Davies, 2005), un pro les), especificando en l situaciones determina
ceso descrito en el captulo 13, que consiste en das y luego categorizando las respuestas resul
animar a pacientes ancianos con problemas de tantes como directivas, relacionadas con el yo,
memoria para que creen un conjunto de recorda alimentadoras de relaciones sociales existentes o
torios de su vida pasada basndose en fotos y creadoras de nuevas relaciones sociales. El anli
momentos personales memorables, objetos que sis factorial de los resultados permiti encontrar
les traen recuerdos de sus aos ms jvenes. Fi un solapamiento considerable entre la funcin
nalmente, la rememoracin autobiogrfica pue directiva, la funcin relacionada con el yo, y las
de usarse para enfrentarse a las adversidades. alimentadoras de relaciones sociales existentes o
Uno de los problemas de la depresin es que, nuevas. Por consiguiente, a pesar de que siga
cuando el paciente est deprimido, le resulta di siendo plausible que la memoria autobiogrfica
fcil recordar experiencias vitales positivas, posea distintas funciones, es dudoso que sean
mientras que, los recuerdos negativos estn ms claramente separables como categoras diferen
inmediatamente disponibles, un efecto de recu tes en la prctica real.
peracin conocido como memoria congruente Un punto dbil de la investigacin descrita
con el estado de nimo. hasta lora es el problema de la metodologa
Sin embargo, a pesar de que estas funciones adecuada. En los estudios se asume, por ejemplo,
puedan resultar plausibles, son en gran medida que los participantes son conscientes de las fun
especulativas. En un intento de obtener datos ciones de sus recuerdos autobiogrficos y que
empricos sobre esta cuestin, Hyman y Faries pueden recordar sus recuerdos autobiogrficos y
(1992) preguntaron a un grupo de personas so las situaciones que los evocan con los detalles su
bre recuerdos de los cuales hablaran frecuente ficientes para que puedan categorizarse. En un
mente, y las situaciones en que solan hacerlo. mbito tan complejo como el de la memoria
Haba pocos informes de uso directivo de la autobiogrfica, hay, claramente, necesidad de
memoria autobiogrfica para resolver proble desarrollar una diversidad de mtodos de estu
mas, siendo ms comn compartir experiencias dio. Este punto lo comentamos a continuacin.
y dar consejos. En un estudio posterior usaron
palabras clave y encontraron una distincin en
tre recuerdos usados internamente para funcio 2. Mtodos de estudio
nes relacionadas con el yo y recuerdos utiliza
dos para interactuar con los dems, pero de Un mtodo para abordar este problema es usar
nuevo pocos datos a favor de un uso directivo diarios en los que los participantes puedan re
de la memoria autobiogrfica. gistrar eventos para, posteriormente, intentar
7. Memoria autobiogrfica 167

recordarlos. Esta aproximacin es til, pero de evento. Como muestra la figura 7.2, registr
masiado exigente para los participantes. Un se quin intervena en el evento, qu evento era,
gundo enfoque consiste en sondear la memoria, dnde se desarrollaba y cundo. Tambin pun
pidiendo, por ejemplo, un recuerdo asociado a tuaba el evento respecto a su saliencia y si se
una palabra clave como ro, y luego analizando trataba de algo que ocurra con frecuencia o era
la naturaleza de las respuestas. Un tercer mto bastante inusual, adems de registrar el nivel de
do consiste en solicitar recuerdos asociados a implicacin emocional y si era agradable o
un periodo temporal especfico o con un evento desagradable. Registr un total de 2.400 eventos.
pblico importante, como el episodio del 11 de Luego puso aprueba su memoria seleccionando
septiembre de Nueva York. Finalmente, como un evento al azar y utilizando una, dos o tres
en el caso de la memoria semntica y episdica, claves de recuperacin, aleatorizando el orden
podemos aprender mucho observando lo que en que se presentaban las claves del quin, qu,
pasa cuando la memoria autobiogrfica falla, dnde y cundo. La figura 7.3 muestra el por
como consecuencia de dao cerebral o estrs centaje promedio de las preguntas a las que
emocional. Nos ocuparemos de cada uno de es contest correctamente en funcin del nmero
tos enfoques. de claves. Wagenaar encontr que las claves del
quin, qu y dnde tendan a ser igual de efecti
vas a la hora de evocar el recuerdo, mientras

O (T
2.1 Diarios que la clave del cundo, que simplemente pro
porcionaba la fecha, resultaba ser mucho menos
Un problema relativo al estudio de la memoria eficaz. Quiz esto no sorprenda. Puedes recor
autobiogrfica consiste en saber qu es en reali dar dnde estabas el 19 de julio del ao pasado?
dad lo que se vivi inicialmente, y una solucin Yo tampoco.
a esto es el registro de eventos en un diario que Wagenaar apunta que la tarea le result sor
permita un posterior control objetivo de los re prendentemente difcil y desagradable, pero
cuerdos. Linton (1975) us este mtodo para que contando con claves suficientes, al final, le
estudiar su propia memoria autobiogrfica. Es fiie posible acordarse de la mayora de los even
cribi un diario durante ms de cinco aos, en tos. En varias ocasiones no pudo recordar nada,
el que registr dos eventos por da, cada uno de a pesar de todas las claves registradas. Sin em
los cuales se describa brevemente y se apunta bargo, en aquellos casos en los que otra persona
ba en una ficha. La autora se puso a prueba intervenia en el evento, entre ambos lograban
mensualmente, eligiendo al azar dos fichas y normalmente evocar un recuerdo, al que ahora
decidiendo si era capaz de recordar el orden en s poda aportar Wagenaar informacin adicio
que los eventos haban ocurrido y en qu fecha. nal. Significa esto que nunca olvidamos nada?
Ya que seleccionaba las tarjetas al azar y luego Casi seguro que no. Wagenaar seleccionaba
las repona, a veces se pona a prueba sobre los eventos que con mucha probabilidad seran al
mismos eventos varias veces. Como muestra la tamente memorables; el proceso de seleccin
figura 7.1, observ un efecto potente: la reten en s implicaba ya recuperacin, y de hecho un
cin de un evento mejoraba conforme aumenta repaso, mientras que el proceso de decidir sobre
ba el nmero de veces en que el evento se pona sus claves del quin, dnde, qu y cundo im
a prueba. Esto proporcion una prueba adicio plicaban adems un nivel de procesamiento
nal sobre el valor de la recuperacin espaciada bastante profundo (Craik y Lockhart, 1972).
en el aprendizaje a largo plazo, como vimos en Este nivel de seleccin y repaso implcito es un
el captulo 4 (vase pp. 98-99). problema para los estudios de diarios, porque el
Un estudio clsico con diario fue llevado a resultado son recuerdos atpicamente bien codi
cabo por el psiclogo holands Willem Wage- ficados.
naar (1986), que escribi un diario durante ms Brewer (1988) intent evitar el problema del
de seis aos; cada da registr dos eventos, jun sesgo de seleccin en un estudio basado en la
to con cuatro caractersticas o claves para cada seleccin aleatoria de muestras de eventos. A las
168 Memoria

Figura 7.1 Probabilidad


de olvido de un tem del diario
autobiogrfico en funcin
del tiempo transcurrido y el
nmero de tests anteriores.
De Linton (1975). Copyright
W. H. Freeman. Reproducido
con permiso.

diez participantes se les proporcion un busca- das pero plausibles, y se les administr una tarea
personas y una grabadora. El buscapersonas se de reconocimiento, seguida por una de categori-
activaba a intervalos aleatorios, momento en el zacin del tem como recordado, acompaa
que los participantes haban de informar sobre do por una sensacin de recuerdo de la expe
qu estaban haciendo, dnde, la importancia de riencia inicial, o simplemente como sabido.
actividad, el grado en que estaba dirigida a un Se observ que los eventos verdaderos presen
objetivo y su estado emocional. Los eventos se taban una mayor probabilidad de evocar una
pusieron a prueba a intervalos de demora entre respuesta de recuerdo que los falsos; adems,
0 y 46 das, usando como pista alguna de sus los eventos presentaban, en comparacin con los
estimaciones. Se registraron un total de 414 pensamientos, el doble de respuestas de evoca
eventos, de los cuales el 26% se record correc cin del recuerdo.
tamente; el 28%, de manera equivocada, y el En conclusin, los estudios de diarios han
46% no evoc nada. Es probable que, dadas sido tiles a la hora de damos una idea de la ri
ms claves, se pudiera recordar ms, pero no queza de la memoria autobiogrfica, y de la re
parece probable que haya manera de acordarse lativa importancia de los distintos tipos de even
del total del 74% de recuerdos fallidos. tos y experiencias. Presentan, sin embargo, pro
Conway, Collins, Gathercole y Anderson blemas de sesgo en el muestreo de los eventos
(1996) llevaron a cabo un anlisis ms detallado registrados, junto con una tendencia del mis
de la naturaleza de los tems que se recordaban, mo proceso de codificacin a producir una
en un estudio en el que dos participantes escribie mejora del aprendizaje de los eventos se
ron un diario durante algunos meses, registrando leccionados. Finalmente, el mtodo requiere
tanto eventos como pensamientos. stos se mez una considerable perseverancia por parte de
claron, posteriormente, con alternativas inventa los escritores de los diarios, que por tanto pue-
7. Memoria autobiogrfica 169

Figura 7.2 Ejemplo


de un evento registrado
Nm._3_322_ en el estudio de diario
deWagenaar (1986).
Copyright Elsevier.
QUIN: Leonardo da, Vinel Reproducido con permiso.

QU: fu la , v tr su, ''Ultima, cena,

DNDE:

CUNDO: SbadoJO de, sj0Umbee,_dj19S_3

SALI ENCIA: IMPLICACIN AGRADABILIDAD:


EMOCIONAL:

1 = 1/dla fXl 1 = nada 1 = extrem. desagradable


[ ] 2 = 1/semana Q 2 = poca 2 = muy desagradable
|X ] 3 = 1/mes 3 = moderada 3 = desagradable
[ ] 4 = 2/ao []4 = considerable | | 4 = neutro
5 = 1/3 aos | 5 = extrema Ixl 5 = agradable
6 = 1/15 aos 6 = muy agradable
j j 7 = 1/todalavida j ] 7 = extrem. agradable

DETALLE CRTICO:
PREGUNTA: ____

RESPUESTA: _Betfa_Loftus_yJimfeason

de que sean una muestra pequea y atpica de co, como la infancia, o un tipo de evento espe
la poblacin general. cfico, como por ejemplo un recuerdo feliz.
A pesar de su sencillez y relativa falta de con
trol, este mtodo se ha utilizado ampliamente,
2.2 El mtodo de palabras clave y de manera productiva.
Una caracterstica prominente de los recuer
Un alternativa al mtodo del diario es la del re dos autobiogrficos explorados es su distribu
cuerdo con clave, un mtodo utilizado por pri cin a lo largo de la vida. Los participantes sa
mera vez por Galton (1879). Fue posteriormen nos, tanto jvenes como ancianos, cuando se les
te reutilizado por Crovitz y Shiflman (1974), pide que recuerden eventos sin especificarles un
que proporcionaban a sus participantes una pa periodo en concreto, tienden a recuperar pocos
labra pidindoles que recordaran un episodio recuerdos autobiogrficos pertenecientes a los
autobiogrfico asociado a la palabra. Por ejem cinco primeros aos de vida, un fenmeno de
plo, dada la clave caballo, sta podra evocar la nominado amnesia infantil (vase captulo
primera vez que se haya montado a caballo. El 12, pp. 314-315). Tambin tienden a producir
mtodo se ha adaptado tambin para explorar una gran cantidad de recuerdos pertenecientes
recuerdos pertenecientes a un periodo especfi al periodo ms reciente. Las personas mayores
170 Memoria

el yo; en el caso de los participantes chinos, sus


recuerdos tienden a ser ms breves y a poseer un
fuerte nfasis colectivo en vez de individual.
Ha habido varios intentos explicativos en
cuanto al patrn de recuerdos autobiogrficos a
lo largo del ciclo vital. Posiblemente refleje tanto
un efecto de recencia (vase captulo 2, pp. 45-46)
como al menos otros dos procesos, uno de los
cuales explicara la amnesia infantil (la ausencia
de recuerdos perteneciente al primer o a los dos
primeros aos de vida) y el otro relativo al alto
porcentaje de recuperacin de recuerdos pertene
cientes a la adolescencia y a la poca de los
20 aos. Se han propuesto numerosas interpre
taciones de la amnesia infantil: la represin
freudiana, el desarrollo tardo del hipocampo,
el escaso desarrollo en la infancia de un yo co
herente, algo que se construye gradualmente a
Figura 7.3 Recuerdo de eventos autobiogrficos
partir de los recuerdos y las experiencias. El in
en funcin del tiempo, dada una, dos o tres claves trigante tema de la amnesia infantil se comenta
de recuperacin. en el captulo 12.
De Wagenaar (1986). Copyright Elsevier. Reproducido La mayora de las interpretaciones sobre el
con permiso. pico de reminiscencia tienden a centrarse en
que es un periodo en el que ocurren muchos
eventos importantes de nuestra vida. Bemtsen y
de 40 aos, sin embargo, tambin manifiestan Rubin (2004) pidieron a sus participantes que
un incremento notable de los recuerdos prove puntuasen un nmero de eventos importantes
nientes de entre los 15 y los 30 aos, el llamado de la vida, encontrando que la edad promedio
pico de reminiscencia (Rubn, Wetzler y Ne- del primer enamoramiento era de 16 aos, los
bes, 1986). Un estudio transcultural, que se re recuerdos ligados a la universidad tendan a
presenta en la figura 7.4, muestra un patrn si ubicarse alrededor de los 22 aos, el matrimo
milar en el caso de participantes de China, Ja nio a los 27, y los hijos a los 28. Todos estos
pn, Bangladesh, Inglaterra y EE.UU. (Conway, recuerdos pertenecan al periodo del pico, ha
Wang, Hanyu y Haque, 2005). No obstante, s ciendo que se defina como un periodo muy im
hay diferencias culturales en cuanto al prome portante dentro de lo que a veces se conoce como
dio de la fecha del primer recuerdo, que suele el relato vital. ste representa una descrip
ocurrir en la edad promedio de 3,8 aos en el cin coherente que creamos para nosotros mis
caso de los participantes estadounidenses y de mos conforme progresamos a lo largo de la
5,4 en el de los participantes chinos (Wang,
2006a, 2006b). Este dato podra reflejar dife
Conceptos clave
rencias en la manera en que las madres suelen
hablarle a sus hijos; la interaccin estadouni
Amnesia infantil: Tendencia de tas personas a tener
dense sera ms elaborada, orientada a lo emo
pocos recuerdos autobiogrficos anteriores a la edad
cional, y focalizada en el pasado que en el caso de 5 aos.
de la cultura china (Leichtman, Wang y Pi-
Pico de rem iniscencia: Tendencia de los participantes
llemer, 2003). Lo dicho podra explicar tambin
mayores de 40 aos a mostrar una tasa elevada de
la tendencia, en el caso de recuerdos de estado recuerdo de experiencias personales de la fase tarda
unidenses, a ser ms largos, ms elaborados, de la adolescencia y los 20 aos.
ms vivos emocionalmente y ms centrados en
7. Memoria autobiogrfica 171

Figura 7.4 Curvas de


recuperacin relativas al ciclo
vital de participantes
pertenecientes a cinco
pases.
De Conway e t al. (2005).
Copyright 2005 SAGE
Publications. Reproducido
con permiso.

vida, la historia de quines somos y de cmo de una persona se da cuando para recordar se
hemos llegado a este punto de nuestra vida. Los utiliza el olor como clave. A pesar de los datos
acontecimientos que influyen en esto tienden a iniciales de Rubn, Groth y Goldsmith (1984)
ser importantes para nosotros, recuperables con sobre la equivalencia entre claves verbales, vi
ms probabilidad y se codifican de manera ms suales y olfatorias, Chu y Downes (2002) en
profnda. Adems, eventos como empezar la contraron que los recuerdos evocados por
universidad, conocer a nuevos amigos, y ena olores presentan un pico en una edad ms tem
morarse son todos emocionalmente intensos, prana (entre los 6 y 10 aos), a diferencia del
factor que incrementa la accesibilidad a los re pico de reminiscencia que resulta de las tpicas
cuerdos (Doleos, LaBur y Cabeza, 2005), so claves verbales. Willander y Larsson (2006) re
bre todo cuando son positivos y se desarrollan plicaron este dato usando una muestra de 93
en la fase de la juventud (Bemtsen y Rubn, voluntarios con una edad entre 65 y 80 aos.
2002) . Las claves utilizadas fueron tems que, adems
Glck y Bluck (2007) elaboraron ms la hi de representarse como palabras, tambin podan
ptesis del relato vital. Recopilaron un total de representarse mediante figuras u olores (p.e.,
3.541 eventos vitales de 659 participantes, con violeta, tabaco, jabn, whiskey). Estos autores,
una edad entre los 50 y 90 aos. A los partici al igual que Chu y Downes, observaron, en el
pantes se les pidi que puntuaran los recuerdos caso de los olores, una tendencia clara a evocar
en funcin de su valencia emocional, en una es recuerdos que los participantes puntan como
cala compuesta por un polo negativo y un polo ms tempranos con respecto a eventos seala
positivo, en funcin de su importancia perso dos visual o verbalmente. Cmo explicar este
nal, y de la medida en que el sujeto llamado a dato? Los recuerdos inducidos por los olores
recordar senta que ejerca control sobre los son ms emocionales? No, Larsen et al., descu
eventos. Se encontr un pico de reminiscencia brieron que las claves visuales producen recuer
slo para eventos positivos sobre los que los dos ms emocionales. Quiz las claves olfati-
participantes sentan que ejercan un alto nivel
de control, un resultado que interpretaron como
Conceptos clave
consistente con la importancia de la memoria
autobiogrfica en la creacin de un relato vital
Relato vital: Descripcin coherente e integrada de la
positivo (figura 7.5). vida de una persona que podria formar la base de su
Una excepcin intrigante a la observacin de un memoria autobiogrfica.
pico de reminiscencia en la etapa de los 20 aos
172 Memoria

Figura 7.5 Distribucin


de recuerdos involuntarios de
participantes mayores
de 50 aos.
Slo los recuerdos positivos
muestran el pico de
reminiscencia. De Berntsen
y Rubin (2008).

vas se repasan menos fcilmente y, por eso, es y Nimmo-Smith, 1978; Loftus y Marburger,
tn algo menos ligadas a nuestro desarrollo del 1983). Es muy probable que estos elementos, a
relato vital? su vez, estn ubicados dentro del contexto ms
Sin duda los estudios de clave comentados amplio de un relato vital.
hasta ahora dependen todos, de alguna forma,
de la precisin con la que los participantes
pueden fechar los eventos. Como vimos en el 3. Una teora de la memoria
estudio del diario de Wagenaar, el recuerdo de la
autobiogrfica
fecha de un evento era la ms dbil de todas las
claves. Esto presenta un problema concreto para
los muchos estudios de orientacin prctica con El estudio sistemtico de la memoria autobio
encuestas, retrospectivos por naturaleza, que pi grfica empez ms recientemente que el estu
den a los encuestados que recuerden, por ejem dio de la mayora de otros aspectos de memoria
plo, la ltima vez que fueron al mdico. En un episdica y, por consiguiente, la mayor parte de
estudio, Means, Mingay, Nigam y Zarrow (1988) lo que se ha comentado puede considerarse en
pidieron a los participantes que hubieran asisti trminos de historia natural. sta no es una cr
do a la consulta del mdico al menos cuatro ve tica. La buena historia natural lleva a teoras
ces en el ltimo ao que recordaran las visitas y slidas, que a su vez producen resultados en la
que informaran sobre ellas, corroborando pos creacin y evaluacin de hiptesis especficas.
teriormente los datos en los registros del mdi Un intento de desarrollar una teora general de
co. La ejecucin fue pobre, sobre todo en el la memoria autobiogrfica es el de Martin
caso de consultas agrupadas (25% de respues Conway (2005).
tas correctas contra el 60% en el caso de con Conway define la memoria autobiogrfica
sultas ms aisladas). La gente manifiesta una como un sistema que mantiene el conocimiento
tendencia a fechar los eventos indirectamente, acerca del yo experiencial, el m. A l siem
tanto recordando caractersticas incidentales pre se refiere el contenido de la memoria, pero
como si haca buen tiempo, o que los rboles no siempre produce una experiencia de recor
estaban sin hojas, o conectando el evento en dar. Por ejemplo, puedes recordar haber hecho
cuestin con algn otro evento que en s poda un viaje a Pars el ao pasado, pero recordar el
fecharse, como unas vacaciones en Pars o la detalle episdico slo posteriormente, o nunca.
erupcin del Monte St. Helens (Baddeley, Lewis Estas experiencias de recuerdo ocurren cuando
7. Memoria autobiogrfica 173

nuestro conocimiento autobiogrfico, nuestra fabulacin o el delirio. Conway y Tacchi (1996),


memoria semntica personal, mantiene el ac por ejemplo, describen el caso de un paciente
ceso a los recuerdos episdicos asociados, por que sufri lesin del lbulo frontal a causa de
ejemplo, cuando el conocimiento sobre el ha un accidente y que se caracterizaba por recon
ber ido a Pars se conecta con un recuerdo es fortantes pero totalmente falsos recuerdos sobre
pecfico, como ver la Torre Eiffel mientras el apoyo proporcionado por su familia.
llova. La base de conocimiento autobiogrfico po
Estos recuerdos autobiogrficos son transito see una estructura de tipo jerrquico, con una
rios y se construyen dinmicamente fundamen historia vital global que se conecta a diversos
tndose en una base de conocimiento autobio temas amplios, relaciones personales y de tra
grfico. La base del conocimiento en s va desde bajo, por ejemplo. Estos, a su vez, se dividen en
representaciones muy amplias de periodos de la distintos periodos temporales; por ejemplo,
vida a episodios sensoperceptivos, que se pierden cuando era estudiante universitario; mi primer
rpidamente. Finalmente, el sistema entero de trabajo; mis esperanzas para el futuro. Estos
pende de la interaccin entre la base de conoci periodos comprenden varios eventos genera
miento y el yo de trabajo. Se supone que el yo de les, que pueden incluir individuos, instituciones
trabajo desempea, en la memoria autobiogrfi as como actividades; por ejemplo: el departa
ca, un papel parecido al de la memoria de trabajo mento de psicologa; el profesor Smith; las
en la cognicin en general (Conway y Pleydell- charlas del departamento; el ascenso. Se con-
Pearce, 2000). Estas ideas generales fueron de ceptualizan a un nivel relativamente abstracto,
sarrolladas por Conway (2005) de manera ms pero pueden llevar a recuerdos episdicos espe
detallada, y teniendo en cuenta la manera en que cficos; por ejemplo, mi entrevista con el profe
el yo interacta con la memoria (figura 7.6). sor Smith para solicitar un puesto de trabajo, o
El yo de trabajo abarca un complejo con la ltima charla de investigacin a la que asist
junto de objetivos activos y autoimgenes. Por en el departamento. stos, a su vez, podran ha
ejemplo, yo tengo el objetivo activo de describir berse almacenado a un nivel ms fundamental,
las ideas de Conway y lo estoy haciendo mien que contenga informacin sensoperceptiva ms
tras dicto todo esto andando por un camino en detallada; por ejemplo, la habitacin en que se
el campo y con el sol dndome en la cara. El yo realiz la entrevista, el tiempo que haca fuera,
de trabajo modula el acceso a la memoria a lar el tono de voz del profesor Smith en el momen
go plazo y est a su vez influenciado por la to en que me ofreci el trabajo. A la hora de
MLP. Para escribir este texto, necesito tener ac recordar un evento, es este detalle sensorial
ceso a mi conocimiento sobre el punto de vista esencialmente arbitrario lo que suele conven
de Martin Conway. El yo de trabajo abarca tan cemos de que se trata de un recuerdo autntico
to autoconocimiento conceptual mi trabajo, y no de una fabulacin (Johnson, Foley, Suen-
mi contexto familiar y mis objetivos profesio gas y Raye, 1988). Este detalle suele tener natu
nales que, a su vez, se construyen socialmen raleza visual, que es una razn por la que los
te a partir de mi contexto familiar, la influencia flashbacks visuales y vividos son tan convin
de los compaeros, la escuela, los mitos, como centes e inquietantes.
otros factores que conforman la compleja re
presentacin de m mismo.
Conceptos clave
En resumidas cuentas, el yo de trabajo es una
manera de codificar la informacin sobre qu
Base de conocim ientos autobiogrficos: Hechos
es, qu ha sido y lo que puede ser. Para ser efi sobre nosotros mismos y nuestro pasado que
ciente, no obstante, necesita ser coherente y forman la base de la memoria autobiogrfica.
guardar una correspondencia razonablemente
Yo de trabajo: Concepto propuesto por Conway para
cercana con la realidad exterior. Cuando se
explicar la manera en que se acumula y utiliza
pierde esta conexin surgen los problemas que, el conocimiento autobiogrfico.
en casos extremos, pueden desembocar en la
174 Memoria

Figura 7.6 Las estructuras


de conocimiento dentro
de la memoria autobiogrfica,
com o propone Conway
Vida
(2005). Temas
Copyright Elsevier.
Reproducido con permiso.

Tema del Relaciones


trabajo

P eriodos
de la vida
Trabajo en la Amigo de Y*
Universidad X-
Otras personas Otras personas
' .Actividades Actividades
Lugares. Lugares
ProyectosN Proyectos
a Objetivos
D

Siguiendo a Tulving (1989), Conway hace relativamente lento, extendindose a lo largo


referencia al proceso de recuerdo de estos de de varios segundos, a diferencia del acceso a
talles y al reconocimiento de los mismos la memoria semntica, que a menudo se reali
como familiares relacionndolos con la con za casi de inmediato (Haque y Conway, 2001).
ciencia autonotica, la capacidad para re Como vimos anteriormente, los pacientes con
flexionar sobre nuestros pensamientos. Esta lesin del lbulo frontal pueden tener dificul
habilidad para reflexionar sobre nuestros pen tades tanto a la hora de acceder a los recuer
samientos es sin duda esencial para decidir si dos autobiogrficos como, una vez realizado
el recuerdo es un registro certero de nuestro el acceso, a la hora de su evaluacin o quiz
pasado o, ms bien, una fabulacin. El acceso ms exactamente no procediendo a la evalua
a este conocim iento tan detallado suele ser cin.
7. Memoria autobiogrfica 175

La teora de Conway proporciona un marco


til que combina lo que sabemos sobre la me Conceptos clave
moria autobiogrfica, lo que a su vez quiz lleve
hacia el planteamiento de ulteriores preguntas Conciencia autonotica: Trmino propuesto por
Tulving para designar la conciencia de uno mismo,
tericas. Por ejemplo, cmo podramos poner
que permite que el sujeto que recuerda reflexione
a prueba el supuesto segn el cual la base de sobre los contenidos de la memoria episdica.
datos autobiogrfica se organiza de la manera
Recuerdo de destello: Trmino aplicado al recuerdo
propuesta por Conway (2005)? Un reto adicio
detallado y aparentemente muy exacto de una
nal es el que presenta la necesidad de explicar experiencia impactante.
los datos cada vez ms ricos que se han ido acu
mulando sobre situaciones en las que la memo
ria autobiogrfica podra parecer atpica, sea tello, intentando contestar a alguna de las pregun
por parecer atipicamente detallada, sea por es tas planteadas por las afirmaciones de Brown y
tar perjudicada o distorsionada por el estrs o la Kulik.
enfermedad. A continuacin se describen varios No hay duda de que las personas informan
ejemplos. de manera muy vivida sobre recuerdos relativos
al momento en que se enteraron de los ms
grandes desastres. Tambin ocurre que la pro
babilidad de informar sobre un recuerdo de des
3.1 Recuerdos de destello tello depende, muy probablemente, de la medi
da en que la persona se viera afectada por el
Recuerdas dnde te encontrabas cuando escu evento. Las personas negras mostraban una ma
chaste por primera vez la noticia del ataque del yor tendencia a tener recuerdos de destello rela
11 de septiembre a las Torres Gemelas? A dife tivos a la muerte de Martin Luther King y de
rencia de eventos rutinarios como las consultas Malcom X que los participantes blancos (Mc-
mdicas, algunas situaciones parecen dar lugar Closkey, Wible y Cohn, 1988). Y los daneses
a recuerdos sorprendentemente claros, detalla que participaron en el movimiento de resisten
dos y persistentes. Brown y Kulik (1977) pidie cia danesa, a diferencia de los que resultaron
ron a varias personas que recordaran cmo y involucrados de forma menos directa, mostra
cundo escucharon por primera vez la noticia ban una mayor propensin a tener una experien
del asesinato del presidente Kennedy. Se encon cia de destello, pudiendo informar sobre el
traron con un nivel de viveza y detalle sorpren tiempo, la hora y el da de la semana de la inva
dente, tanto que lo observado les llev a propo sin y de la liberacin de Dinamarca (Bemtsen
ner un nuevo tipo de sistema de memoria, que y Thomsen, 2005).
denominaron memoria de destello. Propusie Sin embargo, necesitamos asumir la exis
ron la existencia de un proceso separado que, tencia de un mecanismo especial para explicar
dadas las condiciones apropiadas, dirige un estos resultados? Las conclusiones de Brown y
mecanismo especial que da lugar a registros de Kulik han sido cuestionadas en dos frentes. En
memoria cualitativamente diferentes. Denomi primer lugar, est la cuestin de si los recuerdos
naron este proceso mecanismo impresin in de destello son tan exactos como parecen, y en
mediata, asumiendo que por medio de l las segundo lugar, la de si se necesita un mecanis
emociones extremas llevan a una representa mo especial para explicarlos. En un estudio ba
cin casi fotogrfica del evento y de su contexto sado en el desastre espacial del Challenger,
fsico. A lo largo de los aos, se ha convertido Neisser y Harsch (1992) compararon el recuer
en un mbito de estudio extremadamente popu do de la experiencia de enterarse del evento
lar. Ahora parece que en cuanto se produce un evaluando a las personas al cabo de un da y
desastre, hay un psiclogo cognitivo en alguna repitiendo el test al cabo de dos aos y medio,
parte que estar diseando un cuestionario para observando una caida sustancial en la exactitud.
establecer si se han producido recuerdos de des Por ejemplo, al cabo de un da, el 21% inform
176 Memoria

Los recuerdos de destello son vividos, claros y persistentes. Qu estabas haciendo cuando te enteraste del ataque
del 11 de septiembre de 2001 al World Trade Center? Foto Cordon Press.

haber odo hablar por primera vez del desastre dos cotidianos, y descubrieron que al cabo de
por televisin, mientras que al cabo de dos aos un ao haba una correlacin del 0,77 entre el
y medio el porcentaje haba subido al 45%. De recuerdo inicial y posterior del suceso del 11-S,
manera similar, Schmoick, Buffalo y Squire lo que indicaba una muy buena retencin, com
(2000) informaron de un olvido considerable de parada con una correlacin de slo el 0,33 para
la experiencia de conocer el veredicto del juicio los recuerdos ms cotidianos. En cambio, Tala-
contra O. J. Simpson a lo largo de un intervalo rico y Rubin (2003) observaron el mismo nivel
de 32 meses. de prdida de detalles para los recuerdos de des
Un problema adicional consiste en estable tello relativos al 11-S y los recuerdos cotidia
cer cul debera ser la lnea base que permita nos, aunque los participantes crean que su re
evaluar si un recuerdo es inusualmente exacto o cuerdo del 11-S era ms claro. La diferencia
vivido. Rubin y Kozin (1984) sealan que los crucial entre estos dos estudios podra consistir
recuerdos relativos a la selectividad o una expe en que mientras los participantes de Talarico y
riencia emocional temprana pueden ser igual de Rubin generaron y registraron por su propia
claros y vividos. cuenta sus sucesos cotidianos, generando as
Davidson, Cook y Glisky (2006) compara sus propias claves de recuperacin, en el estu
ron el recuerdo relativo al ataque del 11 de sep dio de Davidson et al. los experimentadores eli
tiembre a las Torres Gemelas con otros recuer gieron los eventos a recordar. Sealar un acn-
T

7. Memoria autobiogrfica 177

tecimiento excepcional de manera no ambigua por nuestras esperanzas y necesidades. Esto se


es ms fcil para los experimentadores que pro pone de manifiesto con claridad en un estudio
porcionar una clave adecuada para un evento clsico de Neisser (1981) sobre el testimonio de
cotidiano perteneciente a la vida de otra persona. John Dean, uno de los conspiradores del Water-
Sin embargo, a pesar de que haya dudas so gate, cuyo testimonio en contra del presidente
bre si el nivel de recuerdo es tan admirable Nixon fue tan detallado que la prensa le etique
i como sugeran Brown y Kulik, no hay duda de t como el hombre con la memoria de una gra
que las personas tienen recuerdos autobiogrfi badora. En este caso, sin embargo, exista una
cos vividos de los acontecimientos de destello. verdadera grabacin contra la que se poda
En trminos interpretativos, sin embargo, el comparar su recuerdo. Se comprob que la me
problema reside en que hay varias razones para moria de Dean era muy precisa en trminos de
que esto ocurra. Antes que nada, estos eventos la temtica general, pero haba una tendencia
son altamente distintivos, con poco riesgo de persistente a exagerar su propio papel e impor
que puedan confundirse con otros eventos, lo tancia.
cual no es el caso para la mayora de los recuer La tendencia a ser el centro de la atencin
dos cotidianos. En segundo lugar, tendemos a posiblemente desempee un papel en los re
hablar de estos eventos, y a verlos repetidamen cuerdos de la mayora de nosotros, a lo mejor
te por televisin, de hecho, repasndolos. En porque nos ayuda a mantener nuestra autoesti
tercer lugar, tienden a ser eventos importantes ma. No nos faltan maneras de defendemos con
que potencialmente cambian algunos aspectos tra los ataques a nuestra autoestima. Aceptamos
de nuestras vidas y lo que las rodea; y en cuarto elogios de buena gana, pero tendemos a ser es
lugar, suelen generar emociones. cpticos hacia las crticas (Wyer y Frey, 1983;
Puesto que, muy probablemente, todos estos Kunda, 1990), y con frecuencia atribuimos las
factores, de una manera o de otra, mejoran la crticas a los prejuicios de la persona que nos
memoria, necesitamos una teora adicional in critica (Crocker y Major, 1989). Tendemos a
i dependiente? Quiz no. Y si no la necesitamos, aceptar el mrito del xito pero a negar las res
merece la pena dilucidar entre las varias con ponsabilidades en el fracaso (Zuckerman,
tribuciones que operan bajo condiciones que, 1979). Si esta estratagema nos falla, somos par
por su naturaleza, son difciles de controlar? Sin ticularmente hbiles a la hora de olvidar de for
duda, estos estudios continuarn, aunque slo ma selectiva el fracaso para recordar el xito y
sea porque el fenmeno es dramtico e intrigan los elogios (Crary, 1966). A pesar de que esta
te. Sin embargo, personalmente me inclino por tendencia hacia la preservacin de nuestra au
intentar entender las posibles contribuciones de toestima pueda ser patolgica, hay datos que
forma independiente, e intentar quiz posterior sugieren que cumple una funcin til. Como se
mente unirlas para entender el fenmeno de la seal en nuestra discusin sobre el recuerdo
memoria de destello. Una de estas contribucio congruente con el estado, hay una tendencia del
nes potenciales es la relativa al efecto de los estado depresivo a sesgar el recuerdo, llevando al
factores sociales y emocionales en la memoria recuerdo diferencial de episodios negativos del
autobiogrfica. pasado. El proceso de ruminacin tiende a auto-
perpetuarse, haciendo que la depresin sea ms
profunda. Quiz como defensa en contra de este
3.2 Factores sociales y emocionales proceso hay una tendencia, por parte de los pa
cientes depresivos, hacia la recuperacin de re
Como vimos en el captulo 5, tendemos a cons cuerdos autobiogrficos mucho menos ricos y
i truir nuestros recuerdos en vez de simplemente detallados, y por tanto quiz menos penosos.
extraerlos como un libro del estante de una bi Esta tendencia de los pacientes depresivos
blioteca. Por consiguiente, la memoria en gene hacia recuerdos autobiogrficos menos ricos y
ral, y la memoria autobiogrfica en particular, detallados es una consecuencia de su preocupa
con mucha probabilidad se ven influenciadas cin hacia los pensamientos negativos (Healy y
178 Memoria

Williams, 1999; Dalgleish, Spinks, Yiend y dada la cantidad de tiempo transcurrido. Dos
Kuyken, 2001). Sobre esto informaron en pri subgrupos separados haban visto a Demanjuk
mer lugar personas que haban intentado suici por televisin. En ambos grupos, el 80% confir
darse recientemente. Cuando se les peda que m el reconocimiento, indicando que la apara-
respondieran a una palabra clave generando un cin de personas acusadas en los medios de co
recuerdo autobiogrfico, los pacientes depresi municacin puede ser una causa importante de
vos contestaban con respuestas muy generales. errores testificales.
As que dada la clave enfadado, podran respon En general, la informacin espontnea que
der Cuando tuve una ria, mientras que los los supervivientes del campo proporcionaron
participantes control son ms especficos, por result ser certera al compararla con relatos an
ejemplo: Con m i supervisor, el lunes pasado. teriores. Doce de los trece que espontneamen
Esta tendencia se invierte cuando la depresin te mencionaron que los judos haban estado
se trata con xito (Williams, Watts, MacLeod y alojados en tiendas o en barracones, acertaron,
Mathews, 1997). mientras que slo catorce de los veinticinco en-
Un buen ejemplo experimental de la tenden cuestados que no proporcionaron voluntaria
cia a preservar la autoestima lo proporciona mente esta informacin acertaron. Un tanto sor
Conway (1990), quien pidi a sus estudiantes prendentemente, hasta eventos bastante dram
que, antes de un examen, informaran de las no ticos, como recibir una paliza o presenciar el
tas que esperaban, la importancia de estas notas, asesinato de otro prisionero, a menudo parecen
sus horas de estudio, su nivel de preparacin y el haberse olvidado, a pesar de que no haba prue
valor de la prueba. Dos semanas despus de que bas claras de que estos recuerdos emocionales
se anunciaran los resultados, plante a los estu muy negativos fueran ms difciles de recordar
diantes las mismas preguntas. En el caso de los que informacin ms neutra.
que lograron notas que superaron sus expectati
vas, la cantidad de trabajo que indicaron fue la
misma pero aument la importancia del resulta 3.3 Recuerdos recuperados
do. Los estudiantes cuya ejecucin fue inferior
afirmaron haber trabajado menos y, que la nota Por qu a veces las vivencias dramticas se re
era menos importante y menos vlida. cuerdan tan mal? Freud (1904) propuso que
Sin duda, los niveles de emocin involucra tendemos a reprimir los recuerdos asociados a
dos en los resultados de un examen, a pesar de las emociones negativas; podra ser esto, en
ser significativos, no son enormes. Es difcil y tonces, un ejemplo de represin ffeudiana?
ticamente dudoso llevar a cabo experimentos Uno de los componentes ms importantes de
que impliquen emociones extremas, pero a ve la teora ffeudiana es que el ego se defiende
ces surge la posibilidad de estudiar estas emo de la ansiedad mediante la represin, frenando
ciones en un contexto natural. Wagenaar y el avance de recuerdos potencialmente amena
Groeneweg (1990) tuvieron la oportunidad de zantes. Como teora general del olvido, ha reci
hacerlo en relacin con el juicio de John De- bido poco apoyo pero ha sido influyente en de
manjuk, conocido como Ivn el Terrible, a quien terminadas situaciones clnicas. Una de las ms
en los aos ochenta del siglo pasado se le acus controvertidas hace referencia al abuso infantil;
de ser un guardia especialmente cruel en un varios terapeutas afirman, en primer lugar, que
campo de concentracin durante la Segunda el abuso en la infancia puede conllevar una se
Guerra Mundial. Los autores lograron entrevis rie de problemas psicolgicos y emocionales
tar de nuevo a vctimas que ya haban testifica posteriores en la edad adulta, como consecuen
do unos cuarenta aos antes. La mayora de los cia directa de la represin del recuerdo del abu
testigos afirmaron reconocer a Demanjuk como so. Sugieren, adems, que sacar a la luz este
Ivn el Terrible; el 74% de sus vctimas y el hipottico trauma llevar a su curacin, un ar
58% de los que no fueron sus vctimas directas gumento que se defiende con fuerza en El cora
s afirmaron reconocerle, un porcentaje alto je de sanar (Bass y Davis, 1988). Este libro
7. Memoria autobiogrfica 179

sugiere que, por ejemplo, si eres incapaz de Hijo: Bueno, ste es un sueo distinto. Cada vez que pasa
recordar algn caso especfico [...] pero aun asi ba un tren, se oa un pitido, me despertaba pero no poda
tienes la sensacin de que has sido vctima de moverme... no podia mover los brazos.
un abuso, probablemente file as (Bass y Da- Psiclogo: Te sujetaban?.
vis, 1988, p. 21), y hasta ahora, nunca nos he Hijo: S, y habla alguien encima de m.
mos enfrentado al caso de hablar con alguien Psiclogo: Estas cosas te han pasado de verdad. Es real, no
que creyera haber sido vctima de abuso y que es una ilusin.
no lo hubiera sido realmente [...] si piensas
que has sufrido abusos y tu vida muestra sn En poco tiempo, el nio record estar aga
tomas, entonces abusaron de ti (ibd., p. 22). rrado por unas brujas que se unan a su padre
Los sntomas a los que se hace referencia en los abusos (Lofius, 1993). El trmino sn
incluyen baja autoestima, pensamientos sui drome de los falsos recuerdos ha sido acuado
cidas o autodestructivos, depresin y disfun para describir este fenmeno.
cin sexual, sntomas que tristemente no
son raros. En consecuencia, ha habido mu
chos casos, sobre todo en EE.UU., de tera 3.4 Sndrome de los falsos recuerdos
peutas que sacaban a la luz abusos que po
dan haber ocurrido o no, con implicaciones La idea de sndrome de los falsos recuerdos
potencialmente catastrficas para las relaciones llev a una polarizacin masiva de la opinin
familiares. pblica, sobre todo, una vez ms, en EE.UU.
En algunas ocasiones, estos recuerdos recu Algunos terapeutas rechazan el concepto de
perados pueden ser bastante extraos. En un sndrome de los falsos recuerdos simplemen
momento en el que eran muy comunes los ru te como un mecanismo para defender a pa
mores sobre los abusos ritualistas y satnicos, dres pedfilos (Dallam, 2001). Sin embargo,
Paul Ingram, que ocupaba un puesto importante a muchos psiclogos les consterna la posibi
en la polica local, fije arrestado por abuso de lidad que tienen los terapeutas de arruinar
menores en Olympia, Washington. Despus vidas manipulando pacientes sugestionables,
de muchas horas de interrogatorio, al final ad guiados por una teora infundada (vase Lof-
miti haber abusado de su hija y ser miembro tus, 1993, para un anlisis ms detallado de
de una secta satnica. La acusacin llam a Ri este aspecto). El debate tuvo como resultado
chard Ofshe, un profesor de sociologa de la una explosin de la investigacin sobre fal
Universidad de California, Berkeley, para que sos recuerdos: cmo pueden generarse y evi
investigara ms la situacin. Para evaluar la ve tarse.
racidad de las confesiones, Ofshe invent una No hay duda de que es posible inducir a las
situacin en la que afirmaba que dos de los hijos personas a creer que los sucesos han aconteci-
del imputado, un hijo y una hija, haban sido obli
gados a mantener relaciones sexuales en su pre
sencia. Al principio afirm no recordar el evento, Conceptos clave
pero ms tarde pens que poda recordar vagas
imgenes de esa escena. Despus de rezar para Sndrome de los falsos recuerdos: Trmino aplicado
que se le revelara la escena, escribi una descrip a casos, particularmente de abuso infantil,
en que el sujeto que recuerda llega a convencerse
cin detallada de tres pginas. Mientras, su hijo
de un evento que no ocurri.
fue interrogado y habl de sus sueos en estos
trminos: Trastorno de estrs postraum tico (TEPT): Trastorno
emocional debido a que un evento dramtico
y estresante, como una violacin, produce una
Hijo: He soado con personas pequeas... personas bajitas
ansiedad persistente, que a menudo se acompaa
que llegaban y me andaban por encima... por encima de de vividos recuerdos del evento en forma
mi cama. de flashback.
Psiclogo: Lo que viste fue real.
180 Memoria

do, sobre todo si son sugestionables, como en el 3.5 Trastorno de estrs postraumtico
caso de los nios. Bruck, Ceci, Francoeur y
Barr (1995) interrogaron a unos nios al cabo El trmino trastorno de estrs postraumtico
de intervalos temporales variables despus de (TEPT) se aplica a los sntomas que pueden de
una revisin mdica. Una pregunta crucial era rivar de situaciones de estrs extremo, como
sobre si el mdico haba mirado en la oreja del violacin, experiencias cercanas a la muerte por
nio, evento que no ocurri. Cuando se realiza ahogo u horribles accidentes de trfico. El TEPT
ban preguntas capciosas como te mir en la a menudo causaflashbacks, recuerdos extrema
oreja, verdad?, se produca un nmero signifi damente vividos del escenario del terror inicial.
cativo de respuestas afirmativas, que aumenta Podra acompaarse de pesadillas y un estado
ban con el paso del tiempo. En otro estudio se de ansiedad general (Foa, Rothbaum, Riggs y
hizo que unos adultos creyeran que de peque Murdock, 1991). A menudo hay un aspecto de
os se haban perdido en un centro comercial o amenaza para la vida asociado a la experiencia
que haban volcado un cuenco de ponche en que genera el flashback, pero ste no es esen
una boda (Loftus, 1993; Loftus y Pickrell, cial. Cuando era un estudiante, trabaj duran
1995). En una revisin de estos estudios, Wade te un tiempo como camillero, en un hospital.
y Garry (2005) dicen que mientras la mayora A veces nuestra tarea consista en transportar
de las personas son capaces de resistir a estas cuerpos al depsito de cadveres, trabajo al que
sugerencias, un promedio del 37% de los parti no fue fcil adaptarme, a pesar de que los cad
cipantes se deja persuadir y, adems, es capaz veres estuvieran cubiertos por una tapa que en
de proporcionar recuerdos bastante vividos y tre nosotros denominbamos la sopera. Una
detallados. Puesto que los pacientes con proble vez, durante un porte, tuve que pasar por la sala
mas psicolgicos, como depresin y trastornos de autopsia y de improviso me encontr con el
alimentarios, es muy probable que estn deses cadver desnudo y abierto de una mujer. La
perados por encontrar una cura y que varios te imagen sigui vinindome a la cabeza en mo
rapeutas claramente creen que el camino hacia mentos en apariencia aleatorios, y todava pue
sta es desenterrar abusos de la infancia, no hay do verlo al cabo de casi cincuenta aos, aun
duda de que el potencial para la creacin de fal que, por fortuna, de manera menos vivida. Mi
sos recuerdos s est presente. propia experiencia fue bastante suave y no di
Sin embargo, nadie niega la existencia de rectamente amenazante. Cun peor sera tener
abusos en la infancia, y su posible olvido, al la reexperiencia continua de una violacin, de
menos parcial. Loftus (1994) admite que en los estar rodeado de personas que se queman vivas
casos en que el abuso es cierto, el 19% de las en un incendio o de un ahogamiento en un de
vctimas muestra algo de olvido, mientras que sastre martimo? (Crdena y Spiegel, 1993; Foa
Brown, Scheflin y Whitfield (1999), tras evaluar y Rothbaum, 1998).
68 casos, afirman que casi todos muestran cier Representan los flashbacks un tipo diferen
to olvido. Volveremos sobre esta cuestin del te de memoria? Brewin (2001) sugiere una dis
estrs y la amnesia; considerando nuestros ac tincin entre memoria accesible verbalmente,
tuales objetivos, quiz sea suficiente destacar que se conecta al normal sistema de memoria, y
que la memoria es potencialmente maleable, memoria accesible sitnacionalmente, que pre
sobre todo en los estados de una alta sugestibi senta elevados niveles de detalles cuando se
lidad, como es razonable esperar en la relacin manifiesta mediante unflashback y que, sin em
terapeuta-paciente. Por consiguiente, sera ne bargo, no puede traerse a la mente de manera
cesario tratar los casos de memoria recupera intencional. Sin duda, puede realizarse un re
da con extremo cuidado. Y ms si tenemos en cuerdo considerable de detalles en un contexto
cuenta que, incluso si ha ocurrido el abuso, no de la amnesia con respecto a otros aspectos de
est nada claro que hacer que el paciente sea la situacin. Harvey y Bryant (2000) describen
consciente de ello vaya a mejorar su recupera el caso de un paciente involucrado en un acci
cin. dente de trfico que se caracterizaba por vividos
7. Memoria autobiogrfica 181

recuerdos y flashbacks relativos al coche contra yuge (Bonanno, 2005). Qu causa las dife
el que chocaron, su color, las flores en el som rencias?
brero de una de sus ocupantes y una especie de La respuesta a esta pregunta podra hallarse
peluche en la ventana trasera, pero que no era en cmo responde el sistema nervioso autno
capaz de recordar nada a partir de aquel mo mo (SNA) al estrs. En una situacin amena
mento. Era un conductor profesional y experto, zante, la amgdala seala al SNA que libere
y se senta extremamente culpable por no haber adrenalina y cortisol, hormonas del estrs que
avisado al conductor del peligro existente. Con ponen en alerta el organismo para huir o enfren
el tiempo, se le demostr que su percepcin del tarse a algo. Cuando pasa el peligro, el cerebro
tiempo disponible era ilusoria, y que no haba normalmente seala a las glndulas adrenales el
contado, en absoluto, con la posibilidad de cam cese de la produccin de las hormonas del es
biar el rumbo del accidente. Posteriormente se trs, llevando gradualmente el cuerpo a un esta
recuper del TEPT; sin embargo, no volvi a do normal. Se cree que en pacientes con TEPT
ejercer la profesin de conductor. este proceso correctivo se reduce, llevando a un
Sigue habiendo incertidumbre sobre el me periodo de estrs ms prolongado. Algunos datos
canismo preciso que subyace al trastorno de sugieren que el tratamiento con propanolol, que
memoria que caracteriza el TEPT. Una posibili ayuda en este proceso de recuperacin, podra re
dad es que se base en el condicionamiento cl ducir la probabilidad del TEPT (Pitman, Sanders,
sico: un estmulo ambiental asociado a un mo Zusman, Healy, Cheema, Lasko et al., 2002; Vai-
mento horrible quedara potentemente asociado va, Ducrocq, Jezequel, Averland, Levestal, Bru-
al sentimiento de terror. En consecuencia, un net y Marmar, 2003). No lleva al olvido del
estmulo o pensamiento fortuito podra actuar evento traumtico, pero reduce el impacto emo
como estmulo condicionado que desencadena cional de los recuerdos asociados.
la respuesta emocional, trayendo de nuevo el Hay tambin algunos datos que confirman
recuerdo asociado. De hecho, algunos trata que los pacientes con TEPT podran caracteri
mientos del TEPT usan este modelo, fomen zarse por un volumen hipocampal algo menor
tando la extincin de la respuesta de miedo. Se con respecto a los que no padecen el trastorno.
provoca la respuesta haciendo que el paciente Esto plantea la pregunta de si el estrs tiene un
imagine la escena en condiciones seguras, impacto directo y causal en el tamao del hipo
controladas por el terapeuta, dirigindose gra campo, o si un hipocampo ms pequeo hace
dualmente a la extincin de la respuesta de que el paciente sea ms vulnerable. Estudios
miedo (Rothbaum y Davis, 2003). A veces se con animales han sugerido que el estrs prolon
utilizan tcnicas basadas en la realidad virtual, gado puede peijudicar la actividad del hipo
como por ejemplo en el caso de un piloto que campo, posiblemente ocasionando muerte neu-
haya desarrollado el TEPT en condiciones de ronal (Sapolsky, 1996; McEwen, 1999). Un es
combate y que realiza una simulacin de vuelo tudio reciente e ingenioso llevado a cabo por
en helicptero recorriendo un Vietnam vir Gilbertson, Shenton, Ciszewski, Kasai, Lasko,
tual. Orr y Pitman (2002) abord este problema estu
En muchos casos, este tratamiento lleva a la diando a veteranos del Vietnam que desarrolla
reduccin de los sntomas. Sin embargo, no ron TEPT y que tenan un gemelo que no haba
siempre es as. Adems, tambin se da el caso vivido la experiencia del Vietnam. Tanto los ve
de que, dado un nivel de estrs equivalente, teranos con TEPT como sus gemelos no ex
no todo el mundo desarrolla TEPT, y quienes puestos se caracterizaban por hipocampos ms
lo hacen a veces se recuperan de forma espon pequeos que los de otros veteranos que experi
tnea. La figura 7.7 muestra la proporcin mentaron estrs en Vietnam sin desarrollar el
aproximada de personas que responden segn TEPT y los de sus gemelos no expuestos a la
cada una de las maneras mencionadas despus experiencia. Parece ser, as pues, que un hipo
de la experiencia de un evento traumtico, campo reducido le hace a uno ms vulnerable al
como un ataque terrorista o la muerte del cn TEPT, posiblemente a causa del problema en
182 Memoria

zadora. Como era de esperar, la frecuencia de


los recuerdos recurrentes tenda a coincidir
con el punto de mximo impacto emocional;
las personas directamente amenazadas por la
ola presentaban recuerdos recurrentes de la hui
da, mientras que los que oyeron hablar de la
tragedia en vez de ser testigos directos, tendan
a tener recuerdos recurrentes de la bsqueda
de seres queridos o de la sensacin de que hu
biera ocurrido lo peor. Hablando a grandes
rasgos, el patrn de recuerdos recurrentes era
el caracterstico de los que se encuentran, en
general, en los casos de TEPT.
Una interpretacin clnica clsica de estos
recuerdos involuntarios es en trminos de lo
que Neisser (1967) califica como la hiptesis
de la reaparicin, que implica que la misma
imagen de memoria, u otra unidad cognitiva,
Figura 7.7 Patrones de la funcin de recuperacin
posteriores al trastorno de estrs postraumtico (TEPT),
puede desaparecer y reaparecer una y otra vez.
con el porcentaje aproximado de pacientes dentro Un ejemplo es el de un hombre caracterizado
de cada patrn. por la visin continua de unos faros avanzan
Datos de Bonanno (2005). do hacia l, por haber visto la misma imagen
poco antes de un accidente de coche en el que
result implicado (Ehlers, Hackmann y Mi-
recuperarse del gran aumento de adrenalina chael, 2004). Es importante notar que este tipo
asociado al estrs extremo. de recuerdo, si se presenta, difiere mucho de la
visin reconstructiva de la memoria que se aso
cia con el recuerdo normal.
3.6 Recuerdos involuntarios Bemtsen y Rubn notaron que los datos que
apoyan la naturaleza no cambiante de estos re
Representan los flashbacks que caracterizan el cuerdos se basan slo en partes mdicos, y pro
TEPT un tipo distinto de memoria? Son clara pusieron investigar en qu medida los recuerdos
mente atpicos en cuanto a su negatividad e in intrusivos del TEPT siguen el mismo curso que
tensidad emocional, pero implican realmente los recuerdos intrusivos en general. Propusie
un mecanismo diferente al del recuerdo nor ron que estos recuerdos se producen tambin en
mal? Un estudio reciente de Bemtsen y Rubn la poblacin general, y que siguen el mismo pa
(2008) sugiere que podra no ser as. trn encontrado en la memoria autobiogrfica
El estudio en cuestin empieza con un an en general. Ms especficamente, propusieron
lisis del TEPT en una muestra de 118 daneses que estos recuerdos seran ms accesibles por
que estaban visitando Tailandia o Sri Lanka en varias razones, entre las que se incluyen que:
la poca de la catstrofe del tsunami en di 1) son ms recientes (Rubn y Wenzel, 1996);
ciembre de 2004. Alrededor de la mitad de
ellos tuvo experiencias o fue testigo de inci
Conceptos clave
dentes que ponan la vida en peligro, y experi
mentaron miedo intenso, impotencia u horror.
H iptesis de la reaparicin: Idea de que en algunas
Aproximadamente un 40% de los encuestados
circunstancias, como recuerdos de destello o TEPT,
contaron que tenan recuerdos recurrentes, pueden crearse recuerdos que luego reaparecen
algo que se daba con mayor probabilidad en exactamente de la misma forma.
los que estuvieron ms cerca de la ola amena
7. Memoria autobiogrfica 183

Figura 7.8 Funciones de )


retencin para recuerdos
involuntarios repetidos.
a) Porcentaje de
3
participantes con un )
Recuerdos
recuerdo o un sueo
repetidos
----- & Sueos repetido a lo largo del ltimo 3
ao en fundn de la edad
repetidos
del participante. 3
b) Puntuaciones medias de
valencia, Intensidad y 3
frecuencia en funcin de la
edad del participante. 3
c) Funcin de retencin para )
recuerdos involuntarios
repetidos positivos, neutros )
y negativos de todos los
-a Valencia
o o Intensidad
participantes, d) Distribucin
de recuerdos involuntarios
3
Frecuencia repetidos positivos, neutros J
y negativos desde la edad
de O a 50 para aquellos O
participantes que tenan
40 aos o ms. De 3
Bemtsen y Rubn (2008).
Copyright 3
The Psychonomic Sodety.
)
Reproducido con permiso.
(c) A * PositiVO
o o Neutro
)
- Negativo
3
)

3
)
3
>
(d) * ----* Positivo 3
o o Neutro
Negativo 3
3
)
3
3
;
3
3
)
184 Memoria

2) ms emocionantes (McGaugh, 2003); 3) es 4. Amnesia psicgena


ms probable que se desarrollen para eventos
positivos (Walker, Skowronski y Thompson,
4.1 Fuga
2003); y 4) es probable que muestren el pico de
reminiscencia, al menos en participantes de ms
edad. El trmino fuga hace referencia a una prdida
Bemtsen y Rubn empezaron con una en repentina de la memoria autobiogrfica, general
cuesta telefnica realizada con 1.504 daneses mente acompaada por deambulaciones. Las
con edades comprendidas entre los 18 y los 96 historias basadas en esta condicin parecen lla
aos; pidieron a cada encuestado que indicara mar la atencin de muchos guionistas y novelis
la frecuencia de recuerdos y sueos recurren tas, quiz por su naturaleza dramtica. Suele
tes. Como se indica en la figura 7.8, estos re durar unas cuantas horas o das, y cuando se re
cuerdos son frecuentes y disminuyen algo con cupera, el paciente queda amnsico para el pe
la edad. Los sueos recurrentes son menos fre riodo de la fuga (Kihlstrom y Schacter, 2000).
cuentes y muestran una modesta correlacin Schacter, Wang, Tulving y Freedman (1982), por
con los recuerdos recurrentes. Como muestra ejemplo, describieron el caso de un hombre jo
el panel (b) de la figura 7.8, conforme nos ha ven que, durante el funeral de su abuelo, se vol
cemos ms mayores, tendemos a tener recuer vi amnsico por todos los eventos a excepcin
dos recurrentes ms positivos, que tambin de los ms recientes, y de unos pocos recuerdos
son ms intensos. El panel (c) de la figura 7.8 felices del pasado. Ms tarde recuper la memo
muestra que los recuerdos recurrentes recien ria mientras vea un funeral por televisin.
tes son ms probables, mientras que el panel Las principales caractersticas de los estados
(d), que se basa en las respuesta de los encues- de fuga son las siguientes: 1) suelen venir pre
tados con una edad de ms de 40 aos, indica cedidos de estrs, por ejemplo, a una acusacin
que estos recuerdos recurrentes positivos tien de malversacin (Kopelman, Green, Guinan,
den a proceder de la infancia tarda y de la ado Lewis y Stanhope, 1994), y son ms comunes
lescencia, es decir, que muestran un pico de en tiempos de guerra (Sargant y Slater, 1941);
reminiscencia caracterstico. 2) es comn un estado de nimo deprimido; 3)
Un estudio final se ocup de la medida en a menudo existe una historia de amnesia transi
que los recuerdos recurrentes eran idnticos a lo toria de base orgnica; y 4) con frecuencia es
largo de las repeticiones. Bemtsen y Rubn lle difcil descartar la posibilidad de un mvil ocul
varon a cabo un estudio de diarios en el que to. Por ejemplo, Kopelman (1987) describe el
nueve participantes eligieron su experiencia caso bastante extremo de una persona que haba
ms traumtica mientras cumplimentaban un tenido la experiencia de unos diez o doce episo
cuestionario de TEPT, tras lo cual escriban dios de fuga, que estaba deprimido, que haba
un diario de recuerdos involuntarios a lo largo intentado el suicidio y que afirmaba tener am
de unas cuantas semanas. Cada participante re nesia en relacin con un accidente de trafico
gistr de dos a siete recuerdos recurrentes del que ocurri mientras conduca sin carnet, sin
evento traumtico. En ocho de los nueve casos seguro y borracho. Los posibles motivos ocul
no se observ una repeticin exacta ni del mo tos son por lo general ms sutiles que ste, pero
mento ni de las caractersticas exactas del inci es del todo necesario tenerlos en cuenta.
dente. Bemtsen y Rubn concluyeron que los Como cabra esperar, los sntomas de la amne
flashbacks que se observan en el TEPT no com sia psicgena son un tanto variados. El conoci
prenden un tipo especial de memoria, sino que miento semntico general y la inteligencia suelen
poseen las mismas caractersticas que los re conservarse bien y pueden persistir islas de me
cuerdos recurrentes en el transcurso normal de moria autobiogrfica. El nuevo aprendizaje, por
la vida, y que ambos reflejan los mismos princi ejemplo, de listas de palabras, suele resultar fuer
pios bsicos que se encuentran en todos los ti temente afectado. Los intentos de utilizar claves
pos de memoria autobiogrfica. para acceder directamente a los recuerdos casi
7. Memoria autobiogrfica 185

siempre fracasan. El uso de Amytal o la hipnosis mos, el patrn de sntomas es complejo y su


para acceder a los recuerdos olvidados no suele interpretacin resulta difcil. Es importante no
ser efectivo, pero si el paciente est intencional asumir que un determinado patrn de sntomas
mente simulando una amnesia, entonces el uso es psicgeno, slo porque no encaja en nues
de drogas o hipnosis puede permitir al paciente tras ideas preconcebidas.
recuperarse sin tener que humillarse (Kopel
man, 2002b).
4.3 Amnesia especfica de una situacin

4.2 Amnesia focal retrgrada psicgena Un ejemplo notable del tipo de amnesia que po
dra descartarse rpidamente como fingida
Como se menciona en el capitulo 13, el dao ocurre en casos de crmenes violentos y asesi
cerebral que produce la amnesia antergrada a natos, en los que alrededor del 30% de los auto
menudo se acompaa de una amnesia retrgra res afirman que tienen amnesia del incidente
da; es decir, la prdida del acceso a los recuer (Kopelman, 2002b; Pyszora, Barker y Kopel
dos adquiridos antes del trauma. Sin embargo, man, 2003). La amnesia es ms comn cuando
hay casos de pacientes con amnesia densa, se asocia a emociones extremas, como por
como HM y KJ, que, sin embargo, muestran un ejemplo en el caso de delitos pasionales, en los
buen recuerdo de su vida anterior al inicio de la que la probabilidad de la amnesia aumenta con
amnesia. El patrn opuesto, es decir, una amne forme se incrementa la violencia del delito
sia retrgrada sustancial a pesar de que no se (Yuille y Cutshall, 1986). Tambin es ms pro
presente amnesia antergrada, es raro; sin bable en el caso en que el alcohol sea un factor,
embargo, se ha informado sobre unos cuantos quiz a causa de los efectos de desvanecimien
casos. Estos pacientes son incapaces de recor to, que podran reflejar un fallo en la consoli
dar de forma explcita su pasado pero aparen dacin de la memoria o de la recuperacin de
temente pueden aprenderlo gracias a los de pendiente del estado. Lo que se codifica cuando
ms, y luego recordar lo que les han enseado se est borracho se recupera mejor en el mismo
sobre s mismos. Estos casos son muy intere estado (Goodwin, Powell, Bremer, Hoine y
santes cientficamente, a pesar de que casi Stem, 1969). Yuille y Cutshall (1986) comentan
siempre suijan dudas sobre si presentan o no que en alrededor del 33% de los casos se recu
complicaciones debidas a factores sociales y pera el recuerdo relevante en el transcurso de
emocionales. los tres aos posteriores al evento; otro 26%
Della Sala, Freschi y Lucchelli (1996) exa muestra recuperacin parcial, lo que sugiri
minan un caso bastante dramtico, el de un que, al menos en esos casos, el problema es de
hombre de 33 aos que se cay por las escaleras recuperacin y no de consolidacin.
en casa de sus suegros. Inicialmente present Estos ejemplos son casos genuinos de am
una prdida de la identidad personal, junto nesia o de personas que la fingen? Schacter
con una prdida prolongada de la memoria au (1986) se inclina a decantarse por la segunda
tobiogrfica; afirmaba que no era capaz de reco opcin, segn la cual la amnesia psicgena a
nocer a su mujer, amigos o parientes, a pesar de menudo refleja una estrategia intencional. Un
que s recordara sus contraseas del ordenador. estudio muy anterior de Hopwood y Snell
Posteriormente mostr una disminucin del in (1933), que analizaron cien casos parecidos en
ters hacia su mujer y se uni a un grupo raro Broadmoor, la prisin psiquitrica de alta se
de juegos de rol que exclua a su mujer. Empe guridad del Reino Unido, concluy que el
z a coleccionar material pomo sadomasoquis- 78% de los casos eran verdaderos; el 14%, fal
ta e inici una relacin homosexual que le llev sos, y el 8%, dudoso. Pero cmo se logra
al divorcio. Della Sala et al. contemplan la po alcanzar esta conclusin con algn grado de
sibilidad de una amnesia funcional. La mayo certidumbre? Seguramente con muchas difi
ra de los casos de este tipo son menos extre cultades.
186 Memoria

corona [...] de las amnesias funcionales, gene


rando ms de 2.000 artculos, dos tercios de los
cueles se publicaron a lo largo de la dcada an
terior a su revisin. Y sin embargo Kopelman
(2002b), un psiclogo y psiquiatra londinense,
define este trastorno como raro. La razn es
que, al igual que las joyas de la corona en ge
neral, no se distribuye uniformemente en el
mundo. De hecho, Merskey (1992) sugiere que
esto refleja simplemente que ciertos sntomas
se ponen de moda, y que esto se fomenta en los
pacientes mediante refuerzo de conductas
El concepto de que una persona puede contener dos por parte de psiclogos, psiquiatras y el mundo
o ms personalidades distintas fue popularizado por el exterior.
libro Dr. Jekyll y Mr. H yde, de Robert Louls Stevenson. Estas modas de sntomas psiquitricos s
Ha habido docenas de adaptaciones teatrales y parece que se producen. Un buen ejemplo es el
cinematogrficas, y son innumerables las referencias en la
de sntoma de histrico clsico de anestesia del
cultura popular. Imagen: cortesa de Library of Congress.
guante: el paciente manifiesta un patrn de falta
de sensacin en la mano, que abarca la mano
entera hasta la mueca, algo que anatmica
Hay, sin embargo, ciertas caractersticas que mente es muy improbable, dada la distribucin
sugieren que la amnesia relacionada con la vio de los nervios en la mano. El sntoma estaba
lencia es un fenmeno genuino en vez de una bastante extendido en los primeros aos del si
manera de fingir. Antes que nada, podra ser el glo xx, pero ahora parece ser muy poco comn.
caso de los presos que, de forma espontnea, Otro ejemplo es la catatonia, una postura rgida
han informado a la polica sobre su crimen sin e inmvil que hace tiempo era comn en pa
intentar evitar la captura. En segundo lugar, la cientes esquizofrnicos y que ahora es rara o
amnesia no se acepta como factor atenuante inexistente.
en la legislacin del Reino Unido, y tampoco en Las distintas y mltiples personalidades
otros muchos pases, as que no hay ventaja mostradas por un paciente pueden ser o no ser
prctica alguna. En tercer lugar, un patrn simi mutuamente conscientes. Un estudio de Nissen,
lar se observa en el caso de vctimas o testigos Ross, Willingham, MacKenzie y Schacter (1988),
de un crimen violento que no tienen motivos sobre una mujer de 22 personalidades, detect
para disimular (Kuehn, 1974). Por ltimo, pare en ella ocho que eran mutuamente amnsicas.
ce haber coherencia entre las varias versiones, En aquellas personalidades que son mutuamen
con comentarios como tan terrible [...] que te amnsicas es posible demostrar una memoria
simplemente no puedo recordar nada o tengo implcita comn, por ejemplo presentando unas
la impresin de que se me aparece una imagen palabras a una personalidad y pidiendo una
pero luego [...] la cabeza me duele y se embrolla complecin de races a otra (Eich, Macauley,
todo otra vez (O Connell, 1960). Loewenstein y Dihle, 1997); por el contrario, el
recuerdo explcito entre personalidades podra
estar ausente.
4.4 Trastorno de personalidad mltiple No queda claro qu produce el trastorno de
personalidad mltiple y por qu difiere de una
La idea de que una persona pueda contener dos cultura a otra. Una posibilidad que sugiere
o ms personalidades distintas fue popularizada Kopelman (2002b) es que los pacientes po
por el libro de Robert Louis Stevenson, Dr. Je dran estar intentando probar un nuevo modo
kyll and Mr. Hyde. Kihlstrom y Schacter (2000) de vida. Pero de ser as, cabra esperar que la
describen este trastorno como la joya de la paciente de Nissen et al. (1998) hubiera tenido
7. Memoria autobiogrfica 187

que encontrar algo de su agrado antes de nece pblico que pareca recordar era el matrimonio
sitar 22 intentos. del prncipe Carlos de Inglaterra con Lady Diana,
a quien ella describa como una mujer maquina-
dora, como la mujer con la que se haba casado
5. Dficits con base orgnica su hijo. Otros estudios han descrito un patrn
contrario. Dalla Barba, Cipolotti y Denes (1990)
en la memoria autobiogrfica
describen un paciente con el sndrome de Kor-
sakoff y un dficit grave de memoria episdica
Mientras la amnesia psicgena, a menudo, pue
que lograba recordar a gente y acontecimien
de presentar un componente orgnico, otras ve
tos famosos y que, sin embargo, era incapaz
ces las prdidas de memoria autobiogrfica son
de recordar aspectos pertenecientes a su auto
claramente el resultado de un dao cerebral de
biografa.
un tipo especfico (vase el captulo 11). La am
nesia orgnica difiere de la psicgena en el sen
tido de que la identidad personal raras veces se ;
pierde, mientras que los problemas relativos a la 6.1.2 Fabulacin )
orientacin en el tiempo y en el espacio son
muy comunes. El resultado puede ser un conti
Hay fabulacin cuando la informacin auto 3
nuo planteamiento de las mismas preguntas una
biogrfica es falsa pero no intencionalmente -3
y otra vez, un sntoma que puede ser extrema
engaosa. Es posible diferenciar entre fabula
mente tedioso para el cuidador. A pesar de que
cin espontnea e inducida. La fabulacin in
la memoria autobiogrfica constituya un rea
ducida puede ser el resultado del intento de un
de investigacin relativamente reciente, los es
paciente amnsico de llenar lagunas del cono
tudios con neuroimagen empiezan a revelar sus
cimiento, con el objetivo de evitar situaciones
bases anatmicas.
embarazosas. En cierto sentido, esto no se
aleja mucho del comportamiento normal,
cuando producimos una versin de un evento
6. Memoria autobiogrfica y cerebro notablemente elaborada introduciendo, sin
embargo, ms detalles de los que somos capa )
6.1 Estudios neuropsicolgicos ces de recordar, quiz para mejorar nuestra )
historia. La fabulacin espontnea tiende a ser
6.1.1 La distincin semntico-episdica ms florida, y a estar ligada al dao del lbulo )
frontal.
La amnesia retrgrada orgnica suele llevar a la Considrese, por ejemplo, el paciente RR, )
prdida tanto de los recuerdos episdicos de que padeca un importante dao bilateral del l )
eventos especficos como del conocimiento au bulo frontal como consecuencia de un acciden
tobiogrfico ms semntico, como el nombre de te de trfico (Baddeley y Wilson, 1988). Cuan
los maestros de nuestra escuela. Sin embargo, a do se le pregunt sobre el accidente, proporcio
pesar de que la amnesia retrgrada suela afectar n alegremente una descripcin detallada del
a ambos aspectos de la memoria autobiogrfi suceso centrada en su salida del coche y en la
ca, no siempre es as. De Renzi et al. (1987) repetitiva y amable conversacin mantenida con
describen el caso de una mujer italiana que el conductor del camin que le haba dado el )
prcticamente no era capaz de recordar even golpe, y en el hecho de que los dos se disculpa
tos pblicos, ni la guerra, experiencia que haba ron varias veces. Despus del accidente, perma
vivido, ni el asesinato del primer ministro italia neci inconsciente durante un largo periodo de
no. Tampoco era capaz de reconocer fotografas tiempo, y casi seguramente no podra recordar
de gente famosa de la poca, a pesar de que po lo. Ya no era capaz de conducir y daba una
da recordar increblemente bien eventos perte versin nada plausible de cmo haba llegado
necientes a su vida personal. El nico evento posteriormente conduciendo al centro de reha-
(

c 188 Memoria

( bilitacin, llevando, adems, a otro paciente a En este sentido, difieren de la fabulacin, que
quien describa, bastante descortsmente, como tiende a ser temporal y que a menudo carece de
( un trozo de grasa. La fabulacin puede tam coherencia. Mientras que la fabulacin tiende a
c bin dar lugar a la accin. En una ocasin, en
contraron al paciente RR fuera del centro, en
estar asociada al dao del lbulo frontal, los de
lirios suelen producirse con ms frecuencia en
i - plena calle, empujando a otro paciente en la si los casos de esquizofrenia, que tiene una base
c lla de ruedas para ensearle a su amigo una
planta de tratamiento de aguas residuales en la
orgnica mucho menos clara, y no existe ningu
na evidencia de que los pacientes con delirios
r que trabajaba como ingeniero. En realidad, RR sean menos competentes, en trminos ejecuti
haba trabajado en ese proyecto, pero muchos vos, que los pacientes que no presentan tales
c aos atrs y en un sitio ms lejano. delirios (Baddeley, Thomton, Chua y McKen-
c Suele producirse fabulacin en pacientes con na, 1996).
sndrome disejecutivo debido a dao en el lbu Los delirios pueden tener una naturaleza fan
c lo frontal, que posiblemente interfiera con la tstica. Por ejemplo, un paciente crea que los
c memoria autobiogrfica de dos maneras distin
tas. En primer lugar, estos pacientes presentan
ngeles estaban extrayendo sus rganos inter
nos. Cuando se le pregunt por qu crea esto en
c dificultades a la hora de establecer claves de re vez de pensar que simplemente estuviera enfer
cuperacin apropiadas. El paciente descrito mo, hizo referencia a lo que decan los ngeles,
c antes, por ejemplo, se caracterizaba por una eje mostrando alucinaciones auditivas, muy comu
c cucin muy pobre en la generacin de tems
pertenecientes a categoras semnticas. Dada
nes en pacientes con esquizofrenia (Baddeley et
al., 1996). Los delirios pueden presentar un ele
c la categora animales, por ejemplo, generaba vado nivel de elaboracin, pueden incluir seres
perro... animales... habr miles! Dijeperro? de otros planetas, y su naturaleza es a menudo
( paranoica, con pacientes que creen que sus
Sin embargo, dadas las claves de recuperacin
( apropiadas, un animal australiano que salta, mentes se controlan desde el exterior, por el go
por ejemplo, rpidamente produca la respuesta bierno o por poderes extranjeros (Frith, 1992).
c correcta. Otros delirios tienen un tono ms positivo, con
Un segundo problema es la evaluacin del pacientes que se consideran parientes secretos
c
resultado de la bsqueda en la memoria: infor de la familia real, o algunas veces una reencar
c macin que a la mayora de los sujetos norma nacin de Jesucristo. Uno de estos pacientes se
les o incluso a sujetos con dao cerebral les me quej de que otra persona de su pabelln
( parecera claramente inverosmil, es aceptada y tambin afirmaba ser Jesucristo, y cuando se le
c elaborada por pacientes disejecutivos. RR, en
un estudio sobre memoria autobiogrfica, res
pregunt cmo interpretaba esto, contest feliz
que obviamente el otro tipo estaba equivocado.
c pondi a la palabra clave carta. Dijo haber en Los delirios parecen ser maneras de explicar
c viado una carta a una ta contndole la muerte
de su hermano Martin. Cuando le recordaron
experiencias extraordinarias; por ejemplo, vo
ces que te ordenan hacer cosas; sentimientos de
c que su hermano Martin le visitaba con regulari amenaza o grandeza; o que tus acciones estn

c dad, lo acept, explicando que su madre haba


tenido otro hijo que tambin se llamaba Martin
controladas por otros. Estas sensaciones son in
consistentes con la experiencia normal, y llevan
c (Baddeley y Wilson, 1986). a algunos pacientes a crear una versin modifi-

(
c 6.1.3 Delirios
Conceptos clave

Delirios: Falsas creencias, a menudo observadas


en pacientes esquizofrnicos, que le parecen bien
Los delirios son falsas creencias clarsimas fundadas al paciente pero inverosmiles
sobre el paciente y el mundo. Pueden presentar a un observador neutral.
un alto nivel de elaboracin y ser persistentes.
7. Memoria autobiogrfica 189

cada del mundo en el que sus extraas experien


cias s adquieren sentido. Los delirios de perse
cucin pueden ser aterradores; sin embargo,
algunos delirios pueden ser en cierto modo re
confortantes, como en el caso de un joven que
crea ser, a la vez, un maestro ruso del ajedrez y
un famoso guitarrista de rock. Cuando se le pre
gunt cmo era eso posible, dado que no habla
ba ruso ni tocaba la guitarra, contest que no le
era posible manifestar estas habilidades en su
condicin actual, pero que cuando estaba en
su condicin rusa poda hablar ruso de manera
fluida, y tocar la guitarra cuando se transforma
ba en msico (Baddeley et al., 1996).

6.2 La base anatmica de la memoria


autobiogrfica

Greenberg y Rubn (2003) notaron que los pa


cientes con dao en las reas involucradas en la
visualizacin tienden a caracterizarse por una
memoria autobiogrfica pobre, sugiriendo
como han hecho otros que las imgenes vi
suales podran desempear un papel muy impor
tante. Conway, Pleydell-Pearce, Whitecross y
Sharpe (2003) usaron el EEG para estudiar la ac
tivacin cortical asociada a la tarea de leer una
palabra clave, evocar un recuerdo autobiogrfico
relacionado, mantenerlo y luego contar el recuer
do. Observaron que las fases iniciales implica
ban a la corteza prefontal izquierda, posible
mente reflejando los procesos ejecutivos involu
crados en la evocacin del recuerdo, a lo que
segua una activacin que se propagaba hacia los
lbulos occipital y temporal, algo consistente con
un importante papel de las imgenes visuales,
siendo un patrn en general similar al que ms
tarde encontraron Addis, Moscovitch, Crawley y
McAndrews (2004).
A pesar de que no se haya investigado tan a Figura 7.9 Patrones de activacin durante la
fondo como la memoria episdica en general, un recuperacin de recuerdos autobiogrficos y semnticos.
nmero cada vez ms amplio de estudios con Los nmeros representan la correlacin entre la actividad
neuroimagen se estn centrando en la memoria en las reas conectadas mediante las flechas. El blanco
autobiogrfica. Un anlisis general reciente com y el negro representan reas separadas de cada
estructura. Basado en Greenberg et al. (2005). AMI,
bina datos de 24 estudios distintos (Svoboda,
amgdala; HIP, hipocampo; GFI giro frontal Inferior.
McKinnon y Levine, 2006) y concluye que los
190 Memoria

datos apoyan una distincin entre aspectos epis estudio (Greenberg, Rice, Cooper, Cabeza,
dicos y semnticos de la memoria autobiogrfica, Rubn y LaBar, 2005) se utiliz una tcnica
junto con una tendencia a que la presencia de ms convencional en la que los participantes
emocin cambie el equilbrio de la activacin en generaban primero palabras clave para 50 de
tre el hemisferio derecho e izquierdo. sus recuerdos autobiogrficos, registrando sus
En un estudio, Cabeza, Prince, Daselaar, respuestas subjetivas a cada recuerdo. Utili
Greenberg, Budde, Doleos et al. (2004) pidieron zando la tcnica de IRMf, se presentaban des
a los participantes que sacaran fotos de lugares pus las palabras clave y se peda a los partici
especficos del campus de la Universidad de pantes que presionaran una tecla en el momen
Duke. stas se mezclaron posteriormente con fo to en que recuperasen el recuerdo relevante.
tografas realizadas por otros estudiantes y se pre Esta condicin fue comparada con una tarea de
sentaron en un estudio de IRMf. Ambos tipos de recuperacin semntica en la que se les peda a
fotos activaron una red comn de memoria epis los participantes que proporcionaran una res
dica, que involucraba las regiones temporal me puesta adecuada a una serie de nombres de ca
dial y prefrontal. Adems, las fotografas autoge- tegoras (p.e., la clave animal poda evocar
neradas activaron reas de la corteza prefrontal elefante). La recuperacin autobiogrfica llev
medial asociadas al procesamiento autorreferen- a una mayor activacin de la amgdala, que
cial, as como reas asociadas al recuerdo (hipo est relacionada con la emocin; del hipocam
campo) y a la memoria viso-espacial (regiones po, relacionado con la memoria episdica; y
visuales y parahipocampales). del giro frontal inferior derecho, relacionado
Podra argirse que la importancia autobio con el procesamiento autorreferencial. La con
grfica de tus propias fotografas de una esce dicin de recuperacin semntica llev a una
na familiar en comparacin con las de otras activacin ms prolongada de la regin frontal
personas podra ser un tanto mnima. En otro izquierda (figura 7.9).

R esum en

La memoria autobiogrfica nos ayuda a crear una representacin coherente de nosotros mismos y de
nuestras vidas. Tambin puede utilizarse socialmente, como cuando evocamos con los amigos recuerdos
compartidos y, adems, puede actuar en un modo de solucin de problemas cuando aprendemos de expe
riencias anteriores especficas.
La memoria autobiogrfica es difcil de estudiar, porque muy a menudo no guardamos un registro del
momento en que los recuerdos se codifican inicialmente, de manera que no es posible averiguar su exac
titud. Un mtodo para evitar el problema es utilizar diarios, que son ricos cualitativamente pero que, sin
embargo, tienden a ser selectivos tanto en trminos de los eventos seleccionados como en lo que respecta
a quines estn dispuestos a escribir un diario. Una alternativa es el mtodo de palabras clave, mediante
el cual los recuerdos autobiogrficos se evocan tanto presentando una palabra clave como preguntando
sobre recuerdos pertenecientes a un periodo de vida especfico.
Para las personas que tienen ms de 40 aos, la disposicin temporal de los eventos recordados suele
mostrar un pico que se extiende del final de la adolescencia hasta principios de los 30, el pico de reminis
cencia. Esto se suele atribuir al hecho de que es un periodo importante para la construccin de un relato
vital, una historia coherente sobre quines somos y de dnde venimos.
Las teoras sobre memoria autobiogrfica empiezan a definirse con ms claridad; sin embargo, la
mayora del campo sigue todava ocupndose de fenmenos individuales, como los recuerdos de destello,
los recuerdos aparentemente muy precisos y ricos en detalles que parece que retenemos en relacin con
acontecimientos impactantes, como enterarse de la muerte del presidente John E Kennedy. Como los
7. Memoria autobiogrfica 191

recuerdos de destello, el trastorno de estrs postraumtico (TEPT) parece ser otro caso en que un suceso
caracterizado por una fuerte carga emocional parece llevar a un recuerdo especfico y detallado. Hay
controversia sobre si tanto los recuerdos de destello como losfla s h b a c k s , en el TEPT, representan un tipo
especial de memoria o se pueden explicar utilizando los mismos procesos que se asumen en la memoria
autobiogrfica normal.
Otra rea de considerable debate concierne al concepto del sndrome de los falsos recuerdos. Tiene
su origen en casos en los que los terapeutas afirman haber destapado recuerdos olvidados de abuso infan
til en sus pacientes. A veces se trata de recuerdos claramente falsos y que pueden ser bastante extraos.
Esto ha promovido un gran esfuerzo investigador para estudiar las maneras en que se pueden implantar
falsos recuerdos, sea intencionadamente o no.
La amnesia psicgena se presenta cuando una emocin negativa fuerte petjudica la recuperacin de
la memoria autobiogrfica. Se contrasta con dficits en la memoria autobiogrfica producidos por
causas orgnicas, que podran interactuar con factores sociales y emocionales y producir fabulaciones y
delirios.
Concluimos con una breve revisin de la manera en que las tcnicas de neuroimagen contribuyen a
la comprensin de las bases neurolgicas y neuroanatmicas de la memoria autobiogrfica.

Otras lecturas memoria autobiogrfica en el que fue posible


comparar el recuerdo de una serie de eventos
importantes por parte de quienes participaron
Bemtsen, D., y Rubi, D. C. (2008): The Reappea- en el caso Watergate; las conversaciones de
rance Hiptesis Revisited: Recurrent Involuntary Dean con el presidente Nixon fueron grabadas,
Memories after Traumatic Events and in y por ello pudieron comprobarse posterior
Everyday Life, M e m o r y & C o g n itio n , 36, 449- mente.
460. Rubn, D. C. (1996): R e m e m b e rin g o u r p a s t : S tu d ie s
Conway, M. A., Pleydell-Pearce, C. W, Whitecross, S., in a u to b io g r a p h ic a l m em o ry , Cambridge, Cam
y Sharpe, H. (2002): Brain imaging autobiogra- bridge University Press. Coleccin de captulos
phical memory, T h e P s y c h o lo g y o f L e a r n in g que describen varias aproximaciones al estudio
a n d M o tiv a tio n , 41, 229-263. Revisin de algu de la memoria autobiogrfica. Editado por David
nas contribuciones de la neuroimagen al estudio Rubin, que ha sido uno de los contribuidores
de la memoria autobiogrfica. ms activos e innovadores en el estudio de la me
Gardiner, M. (2006): The memory wars, parts two moria autobiogrfica.
and three, S k e p tic a l E n q u irer, 30,246-250. Ar Williams, H. L., Conway, M. A., y Cohn, G. (2008):
tculo que comenta las controversias surgidas en Autobiographical memory, en G. Cohn
tomo a los informes sobre recuerdos de abusos y M. Conway (eds.), M e m o r y in th e r e a l w o rld ,
recuperados durante la terapia, y evala las prue 3.a ed., Hove, Reino Unido, Psychology Press,
bas y los debates resultantes. pp. 21-90. Amplia revisin de la investigacin
Neisser, U. (1981): John Deans memory: A case sobre la memoria autobiogrfica, que incorpora
study, C o g n itio n , 9, 1-22. Estudio clsico de el enfoque terico de Conway.
8. Recuperacin
Michael C. Anderson

Imagina que son las diez de la noche y que En una caja que has registrado ya varias veces,
ests haciendo la maleta porque vas a coger levantas un papel apoyado en el fondo. Ah est!
un vuelo internacional que sale maana muy Y todos tus recuerdos salen a la luz, el cundo,
temprano. Necesitas tu pasaporte pero no lo cmo y por qu. Pues claro, puse el pasaporte en
encuentras por ninguna parte. Empiezas a esta caja mientras estaba limpiando el despacho
preocuparte. de mi casa, esperando a que llegaran invitados,
Es medianoche, tu vuelo sale a las 6:00. Co hace dos meses!. Son las 5:00 de la madrugada.
ges el coche camino a tu trabajo y hurgas en los Haces la maleta a toda prisa, corres al aeropuerto,
cajones y en las estanteras. Pero no hay ni ras y ruegas a los asistentes que te admitan en el vue
tro del pasaporte. De vuelta a casa, en el coche, lo, sin haber dormido y sin zapatos, porque llegas
miras debajo de las alfombrillas, buscas en el corriendo con tus calcetines de distinto color des
maletero y metes la mano bajo los asientos, de el puesto de control de seguridad.
mientras una ligera llovizna te moja la espalda. Esto me sucedi realmente a m y fue, por no
Ahora te entra el pnico. decir ms, tremendo. El episodio ilustra bien
Vuelves a casa y entras en todas las habita una caracterstica de la memoria. A menudo,
ciones, rastreando cada centmetro de ellas. Ho nuestros recuerdos estn bien almacenados
jeas entre los libros, imaginando que el pasa pero, por alguna razn, nos resulta difcil recu
porte terminar cayendo al suelo. A las 4:00 de perarlos. Desde luego el hecho de haber puesto
la madrugada, empiezas a desenterrar tus re el pasaporte en la caja estaba en mi memoria; a
cuerdos. Cundo fue la ltima vez que lo vis pesar de eso, y esto es lo irritante, incluso des
te? Recuerdo haberlo guardado en la habitacin pus de 20 minutos tratando de recordar la hue
en la que estoy sentado, pero ya la he registra lla de memoria permaneci inaccesible. Sin
do. Despus de 20 minutos pensando, la me embargo, justo en el momento en el que vi el
moria no te devuelve ms que fugaces imgenes pasaporte mi recuerdo se hizo patente con toda
pero tienes la sensacin de que est ah, en al claridad. Por qu fui incapaz de recuperar an
gn sitio. Decides echar un ltimo vistazo. tes esa informacin?
194 Memoria

Por supuesto, tener una buena memoria no se ce en el Box 8.1, cubriendo las letras iniciales
limita a hacer una buena codificacin de la in de sus capitales. Desecha los pases sobre los
formacin. Uno tiene que ser capaz, adems, de que puedes producir la respuesta y sobre
recuperarla. Como cualquier estudiante sabe, los que no la sabes en absoluto. Concntrate en
puede pasar que despus de estudiar mucho el resto. Has tenido suerte? Si no es as, tal vez
algo, durante el examen, uno sea incapaz de re las pistas (letras) te refresquen la memoria. Las
cordarlo inesperadamente. En este captulo respuestas correctas las tienes al final del cap
consideraremos los procesos de recuperacin y tulo.
los factores que ayudan a que sea eficaz. En general, la sensacin de que se sabe algo
suele ser un buen indicador de que realmente se
sabe, si es que la situacin propicia que la infor
1. En la punta de la lengua macin pueda salir a la luz. En una prueba de
recuerdo de capitales parecida a la descrita an
Tal vez el dato subjetivo ms convincente de teriormente, el nivel de recuerdo era de ms del
que nuestra memoria puede contener informa 50% si se daban las letras de las ciudades que
cin a la que no podemos acceder, sea el de la los participantes crean conocer, pero slo del
experiencia de saber la respuesta a una pregunta 16% para las capitales que decan no conocer.
y, a pesar de ello, ser incapaces de generarla en En esta lnea, mi sensacin de que el pasaporte
ese momento; sentimos que la tenemos en la se encontraba en la estantera de mi casa era, en
punta de la lengua. realidad, correcta.
Hace ya algunos aos, dos psiclogos de Por tanto, hemos de considerar que nuestra
Harvard, Roger Brown y David McNeil (1966), memoria contiene ms informacin que la que
decidieron averiguar si esa sensacin era verda nos resulta accesible en un momento determina
dera o si, ms bien, se trata de una ilusin. Ge do. Entonces, qu es lo que determina su accesi
neraron el fenmeno de tener algo en la punta bilidad? Para poder abordar esta cuestin necesi
de la lengua leyendo a sus participantes defini tamos tener una mnima idea de cmo funciona
ciones de palabras relativamente poco conoci la recuperacin.
das, y pidindoles que dijeran los objetos a los
que se referan las definiciones. Por ejemplo,
instrumento musical que tiene un marco que 2. El proceso de recuperacin:
sujeta una serie de tubos a los que se les golpea principios generales
con martillos. Se deca a los participantes que
indicaran si se encontraban en el estado de te Para describir cmo funciona la recuperacin,
nerlo en la punta de la lengua (convencidos de que necesitaremos considerar algunos trminos
conocan la palabra aunque incapaces de produ nuevos. Durante la recuperacin, solemos bus
cirla). Cuando esto suceda, se les peda que car un recuerdo especfico un hecho, una
informaran sobre el nmero de slabas de la pa idea, una experiencia especfica, a menudo lla
labra o que proporcionaran cualquier otra infor mado recuerdo o huella objetivo (target trace).
macin, como su letra inicial. Los participantes Supongamos, por ejemplo, que te pido que re
lo hacan bastante bien, mucho mejor de lo es cuerdes lo que cenaste ayer por la noche. Para
perado por azar, al facilitar este tipo de informa contestar, intentars acceder a ese evento en tu
cin sobre las palabras que no podan recordar. memoria. En este caso, tu recuerdo de la cena
Otros estudios han demostrado que si se pro de ayer sera el objetivo.
porciona a los participantes la letra inicial, en Cuando buscamos algo en la memoria, nor
este caso la x, suelen producir la respuesta malmente solemos tener una idea de lo que
correcta, xilfono. deseamos encontrar. En el ejemplo de la cena,
Intentar recordar el nombre de capitales de sabes que ests buscando el hecho de haber ce
pases es una buena manera de evocar este efec nado ayer por la noche. Esta especificacin pue
to; lee rpidamente la lista de pases que apare de compararse con las palabras que se teclean
8. Recuperacin 195

Box 8.1 Experiencia de tener algo en la punta de la lengua

Intenta recordar las capitales de cada uno de los pases de la lista. Trata de hacerlo primero cubriendo las letras de la
derecha. Si crees que no eres capaz de recordar alguna asi, usa las claves (las letras). Tienes la sensacin de tener
la respuesta en la punta de la lengua? Puedes comprobar las respuestas al final del captulo (Box 8.2).

Pais Primera letra de la capital Pas Primera letra de la capital

Noruega O Corea del Sur S


Turqua A Siria D
Kenia N Dinamarca C
Uruguay M Sudn K
Finlandia H Nicaragua M
Australia C Ecuador Q
Arabia Saud R Colombia B
Rumania B Afganistn K
Portugal L Tailandia B
Bulgaria S Venezuela C

en un motor de bsqueda para encontrar algo en rpidamente, pero la guayaba tambin es una
Internet. Si no se especifica, no hay nada con fruta. El hecho de que guayaba no venga a la
que tu memoria pueda funcionar y nada te de mente tan fcilmente refleja su asociacin ms
volver. Si no se teclea algo en el motor de bs dbil con fruta. La recuperacin, por tanto,
queda de Internet, el programa no mostrar transcurre en direccin a una determinada hue
ninguna pgina web. Estos fragmentos de infor lla, a partir de una o ms claves, por medio de
macin que nos permiten acceder a nuestros las asociaciones.
recuerdos se conocen como claves o pistas de Los recuerdos pueden recuperarse a partir de
recuperacin. En general, la recuperacin distintas claves. Si en vez de preguntarte: qu
funciona en progresin desde una o ms claves cenaste ayer?, te preguntara: cundo fue la
hasta la huella objetivo, haciendo que ste pue ltima vez que comiste guisantes?, podras
da influir en la cognicin en curso. contestarme: vaya, com guisantes ayer por la
Pero cmo ayudan las claves a recuperar lo noche, para cenar. Habras tenido acceso a
que se necesita recordar? Se piensa que las hue la misma huella pero mediante claves diferentes
llas de memoria estn relacionadas unas con a las del primer ejemplo. Son muchas las cosas
otras mediante conexiones que llamamos aso que pueden funcionar como claves; el olor de los
ciaciones. Supongamos, por ejemplo, que te guisantes podra recordarte la cena de ayer; o la
pido que digas lo primero que te venga a la ca cancin de la radio podra ser la misma que es
beza al leer cada una de las palabras siguientes: cuchaste ayer por la noche, mientras cenabas
perro, caliente, arriba, vaca. Lo ms probable, guisantes. Nuestros recuerdos son sorprendente
como seguramente ya sabes, es decir gato o mente flexibles; cualquier aspecto del contenido
hueso ante perro, fro ante caliente, abajo al de un recuerdo puede funcionar como pista para
leer arriba y leche al ver vaca. Estos conceptos, acceder a la experiencia que lo gener (una pro
como perro y gato, estn fuertemente conecta piedad denominada en ingls conten addressa-
dos en la memoria de la mayora de las perso ble memory). En esencia, disponemos de un
nas; es decir, estn asociados. Las asociaciones motor de bsqueda mental, pero podemos
son conexiones estructurales entre huellas que buscar mediante cualquier tipo de informacin.
varan en fuerza. Por ejemplo, si te pido que di Las ideas anteriores pueden ayudamos a ha
gas una fruta, podras pensar en pltano muy blar de las estructuras implicadas en la memo-
196 Memoria

ra, pero no nos dicen mucho sobre los proce mediante un proceso de propagacin de la acti
sos. Cmo llegamos a los recuerdos desde las vacin.
claves, a travs de las asociaciones? Aunque
hay muchas teoras, una idea crucial es que la
recuperacin se produce mediante un proceso 3. Factores determinantes
denominado propagacin de la activacin. Se del xito en la recuperacin
gn esta idea, cada representacin de memoria
mantiene un estado interno que refleja cmo
El hecho de saber que la recuperacin implica
est de excitado o activo, y se conoce como ni
un proceso que se inicia con unas claves hasta
vel de activacin de la huella. La activacin
llegar a la huella objetivo no me ayud a la hora
tiene muchas propiedades importantes. El nivel
de buscar mi pasaporte. Por qu la recupera
de activacin de una huella varia y esto determi
cin a veces funciona y a veces no? Considera
na su grado de accesibilidad; niveles ms altos
remos algunos factores que demuestran, cada
de activacin conllevan una mayor accesibili
uno de ellos, algo importante sobre la naturale
dad. El grado de activacin aumenta cuando se
za de la recuperacin (figura 8.1).
percibe en el entorno algo relacionado con l
(p.e., ver un plato de guisantes activar la idea
guisantes y probablemente la cena de guisan
tes) o cuando la atencin se focaliza directa 3.1 Atendn a las claves
mente en la huella (cuando te pido que pienses
en los guisantes). La activacin persiste durante La recuperacin es menos eficaz si no se presta
algn tiempo, incluso despus de que la aten atencin a las claves, o al menos no la suficien
cin se oriente hacia otra cosa. te, aunque estn presentes. Supongamos, por
Cmo nos ayuda el concepto de activacin ejemplo, que mientras buscaba mi pasaporte no
a entender la recuperacin? Una idea importan viera la caja que lo contena. De haber sido as,
te es que las huellas de memoria propagan auto desde luego la caja no habra sido una clave de
mticamente su activacin hacia otras huellas recuperacin. Pero la verdad es que busqu en
con las que estn asociadas. Esta propagacin la caja muchas veces, as que claramente la vi.
de la activacin es como energa que fluye a A pesar de eso, quiz no prest total atencin a
travs de las conexiones que unen las distintas la caja al estar distrado con mis preocupacio
huellas. La cantidad de activacin que se propa nes. Muchas teoras suponen que la activacin
ga desde la clave hasta un asociado es mayor de un concepto se incrementa si se le presta
cuanto ms fuerte sea la asociacin, y la activa atencin. Si es as, disminuir la atencin hacia
cin se dispersa en paralelo entre todos los aso una clave podra hacer que resultara menos til
ciados. Si la huella objetivo acumula activacin y no llevara a la recuperacin.
suficiente se recuperar, aunque otros asociados Una forma de desenganchar la atencin de
podran activarse tambin. As, si ves el nombre las claves es proporcionar a las personas una
Beckham la atencin hacia esta idea incremen segunda tarea que realizar durante la recupera
tar su activacin lo que, a su vez, activar sus cin. Cuando se distrae a la gente de esta mane-
asociados (como ftbol). Por consiguiente, se
recuperar ftbol. La idea de que las huellas po
Conceptos clave
seen activacin que se propaga es crucial en
muchas teoras sobre la memoria. Adems, ayu
Recuperacin: Proceso por el que se accede
da a pensar en la forma en que las claves permi
a un recuerdo objetivo a partir de una o ms claves
ten acceder a los recuerdos. Para refinar algo y se lleva a la consciencia.
ms nuestra definicin de recuperacin, dire
N ivel de activacin: Estado interno variable de una
mos que es el proceso que transcurre a partir de
huella de memoria que contribuye a su accesibilidad
una o ms claves y hacia una huella objetivo, a en un momento dado.
travs de las asociaciones que los conectan y
8. Recuperacin 197

Factores que determinan el xito en la recuperacin

5. Fuerza del elemento


objetivo 6. Estrategia de recuperacin 7. Modo-recuperacin

Figura 8.1 Factores que determinan el xito en la recuperacin. Para este ejemplo, supongamos que tratas de recordar
la palabra inglesa para agua.
1) Dividir la atencin ante la presencia de la clave (agua) hace que sta resulte menos eficaz para llevarte hasta el objetivo
(water). 2) Las claves estudiadas explcitamente con el tem objetivo son mejores que las claves no estudiadas con l
(p.e., la traduccin francesa de agua, eau). 3) Si la clave nunca estuvo muy asociada al tem objetivo durante la
codificacin, ser menos til durante la recuperacin. 4) Disponer de ms claves relevantes, como las iniciales de la
palabra, facilita la recuperacin. 5) Las huellas de memoria dbiles son difciles de recuperar. 6) Adoptar una estrategia de
recuperacin poco adecuada (p.e., recordar todas las bebidas en ingls que conozcis hasta dar con la palabra objetivo)
implica mucho tiempo y puede generar respuestas distractoras. 7) Encontrar un estmulo sin la intencin de recuperar el
tem objetivo reduce la probabilidad de evocarlo.

ra, su recuperacin suele empeorar; sobre todo tado auditivamente (figura 8.2). Al mismo tiem
si la tarea secundaria requiere que presten aten po, los participantes tenan que emitir juicios
cin a materiales relacionados. Esto lo han con sobre otros tems muy diferentes y que se admi
seguido en varios estudios Myra Femandes y nistraban en la pantalla de un ordenador. En
Morris Moscovitch (2000, 2003), que pedan a comparacin con la condicin control, en la que
sus participantes que recordaran, en voz alta, los participantes no realizaban la tarea secunda
unas listas de palabras que se les haban presen ria, la condicin de distraccin peijudicaba la
198 Memoria

Figura 8.2 La recuperacin


de palabras bajo condiciones
Efectos de la atencin dividida durante la recuperacin en recuerdo de palabras
de atencin dividida afecta
negativamente al xito en la
recuperacin, especialmente
con tareas distractoras
(p.e., semnticas o fonolgicas)
similares a la tarea de inters
(en este caso, el recuerdo
de palabras).
Datos de Femandes
y Moscovltch (2000).

tarea semntica tarea fonolgica

recuperacin entre un 30 y un 50%, sobre todo recuperacin precisa y exhaustiva, se requiere


cuando los tems que juzgaban tambin eran pa atencin total.
labras. Hacer los juicios sobre nmeros o figu
ras produjo una interferencia mucho menor.
Estos efectos de atencin dividida son mayores 3.2 Relevancia de las claves
cuando la tarea de memoria es de recuerdo, pero
tambin se encuentran con tareas de reconoci Contar con claves de recuperacin es de muy
miento. poca utilidad si stas no guardan relacin con lo
Dividir la atencin puede tambin afectar a que se tiene que recordar. Esto puede parecer
la recuperacin incluso cuando la tarea secun demasiado obvio, pero a menudo buscamos en
daria no est en absoluto relacionada, aunque la memoria sirvindonos de las claves menos
no mucho. Por ejemplo, cuando Craik, Govoni, apropiadas. Consideremos una ocasin en la
Naveh-Benjamin y Anderson (1996) pidieron a que sal de una tienda y me par, intentando re
sus participantes que realizaran una tarea se cordar dnde aparqu mi coche. Despus de
cundaria viso-motora muy sencilla, se redujo su varios minutos sin recordar nada, me di cuenta
recuerdo de las palabras presentadas con ante de que haba ido con el coche del vecino y, en
rioridad. Los efectos de interferencia de las ta tonces, lo record todo. En pocas palabras,
reas no relacionadas se incrementan cuando plante a mi memoria la pregunta equivocada
stas son ms demandantes (Rohrer y Pashler, con la clave equivocada (mi cochej. Este tipo de
2003). No obstante, hay que resaltar que dividir errores es muy comn. Has intentado alguna
la atencin durante la recuperacin afecta me vez recordar dnde estaban tus llaves, asumien
nos al recuerdo que hacerlo durante la codifica do que las pusiste en el lugar habitual (p.e., so
cin. Esta asimetra se ha utilizado como apoyo bre el mueble del recibidor)? Si pusiste las
a la idea de que la recuperacin puede operar llaves en un sitio diferente, esa clave de recupe
con menos atencin que la codificacin (Badde- racin no es muy adecuada.
ley, Lewis, Eldridge y Thomson, 1984b; Craik A veces, las claves que parecen ms efecti
et al., 1996). Una idea que encaja con la pro vas resultan ser las que menos lo son. Una vez
puesta de que una vez que se han presentado las pretenda devolver una pelcula al videoclub.
claves y se les ha prestado atencin, la propaga Esa maana, mientras estaba junto a la mesa en
cin automtica de la activacin puede traer un la que sola desayunar, met la pelcula en mi
recuerdo a la mente. Aun as, si se necesita una mochila. Cuando regresaba a casa, al final del
8. Recuperacin 199

da, pas frente al videoclub y me qued mirn


dolo fijamente. Sin embargo, no me acord de Conceptos clave
devolver la pelcula. Cuando llegu a casa y vi
la mesa de la cocina me dije: Ahhh, se me P rincipo de especificidad de la codificacin: Cuanta
olvid devolver la pelcula!. Pero por qu no ms similitud haya entre las claves de recuperacin
disponibles y las condiciones durante la codificacin,
me acord de devolver la pelcula al ver el vi
ms eficaces sern las claves.
deoclub? Debera haber sido la clave perfecta!
Y por qu fue la mesa de la cocina una clave
tan efectiva, si las mesas no tienen nada que ver efectiva como pegamento, porque mesa no se
con las pelculas? En realidad, esto tiene sentido present durante la codificacin. Tulving y
si consideramos lo que se codific. Lo que tena Thomson (1973) continuaron la investigacin
que recordar era la intencin de devolver la pe para term inar demostrando que el efecto de
lcula, que se codific por la maana junto a la la especificidad de la codificacin es muy po
mesa de la cocina. Adems, la pelcula estaba tente.
sobre la mesa, as que se asoci a ella. En cam Hay otras maneras de demostrar este efecto.
bio, el videoclub no estaba presente durante la Por ejemplo, si te presento una frase como El
fase de codificacin, por lo que no se asoci a la hombre afin el piano y a otra persona la frase
pelcula. As que cuando pas frente el vi El hombre levant el piano es probable que la
deoclub no haba asociacin que pudiera propa informacin algo que pesa mucho sea una clave
gar la activacin a la intencin de devolver la de recuperacin dbil para ti, pero ptima para
pelcula. tu compaero (Barclay, Bransford, Franks,
El ejemplo de arriba ilustra bien la idea del McCarrell y Nitsch, 1974). En definitiva, recor
principio de especificidad de la codificacin. damos nuestras experiencias y accedemos a
Este principio postula que para que una clave nuestra memoria haciendo uso de fragmentos
sea til, tiene que haber estado presente durante de esas experiencias que funcionan como claves
la codificacin y haber sido codificada con la para el resto. De ah que aunque el videoclub pa
huella deseada. De hecho, las claves que se co rezca que debera haber sido una clave estupen
difican especficamente con una huella objetivo da para recordar devolver la pelcula, fue con
son ms eficaces aunque, en apariencia, puedan diferencia menos eficaz que la mesa de la coci
parecer menos efectivas que otras claves previa na porque slo sta se codific con la intencin
mente relacionadas con la huella. En un experi de entregarla.
mento que demuestra esto, Tulving y Osler
(1968) presentaron a sus participantes una serie
de palabras para que las memorizaran, pues
3.3 Fuerza asociativa entre clave
posteriormente tendran que recordarlas; cada
palabra se presentaba acompaada de una clave y objetivo
que estaba dbilmente asociada con ella. Un
ejemplo podra ser la palabra silla acompaada La recuperacin puede fallar si las claves son
de la palabra clave pegamento (los participantes adecuadas pero dbiles. Como comentamos an
vean pegamento-silla). Despus de la codifica tes, las asociaciones varan en fuerza y es esta
cin se pidi a los participantes que recordaran fuerza lo que determina la velocidad con la que
las palabras, tanto sin ayuda como con la clave la activacin se propaga entre la representacin
con la que cada una se present originalmente. de la clave y la huella objetivo. Por consiguien
Las claves incrementaron de forma sustancial el te, si la asociacin entre la clave y el objetivo es
recuerdo de las palabras objetivo, demostrando pobre, podran darse problemas de recupera
la importancia que tienen las claves en facilitar cin. Cualquier persona que haya tenido que
el recuerdo. Pero no todas las claves son igual memorizar vocabulario en otra lengua sabe
de buenas, segn Tulving. Aunque mesa sea un que asociar nuevas palabras a sus equivalentes
asociado fuerte de silla, no ser una clave tan en el idioma materno puede ser tedioso; es po-
/

( 200 Memoria
(
sible que se haya memorizado la palabra del vacin rpidamente y se recuperar con mayor
( otro idioma (p.e., pues uno es capaz de recono facilidad.
cer haberla visto antes), pero puede resultar im Hay datos que sugieren que aadir claves
c posible recuperar su significado. De forma si no slo tiene efectos aditivos en la mejora de
milar, intentar asociar la cara de una nueva per la recuperacin; a veces son multiplicativos.
C sona a su nombre a menudo no funciona, aunque La investigacin sobre doble sealamiento
c podamos reconocer la cara, y el nombre, si no la indica que disponer de dos claves, a menudo,
es mucho ms beneficioso de lo que espera
vemos. As, el xito en la recuperacin depende
( de cmo se asocien las claves al objetivo, lo que ramos sumando la probabilidad de recuperar
( a su vez depende del tiempo y la atencin algo a partir de cada clave por separado. Con
que dediquemos a codificar la asociacin. Una sideremos un ejemplo basado en la investiga
C | posible razn por la que la caja no me record cin de Rubin y Wallace (1989), quienes estu
c haber guardado all el pasaporte puede ser la
prisa que tena en ordenar la casa antes de que
diaron cmo proporcionar claves semnticas
y de rima afectaba a la probabilidad de gene
( llegaran los invitados, que hizo que no presta rar respuestas especficas. Si te pidiera que
ra la atencin suficiente a la ubicacin del pa nombraras alguna criatura fantstica, podras
( saporte. decir unicornio, ogro, u otras muchas criatu
( ras. Si te pidiera que nombraras una palabra
que rima con papiro, podras decir autogiro o
C I 3.4 Nmero de claves retiro, u otras muchas. Sin embargo, si te pido
c A