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Adolfo Hitler

Adolf Hitler (20 de abril de 1889-Berln, 30 de abril de 1945) fue un poltico, militar y
escritor alemn, canciller imperial desde 1933 y Fhrer lder de Alemania desde 1934 hasta su
muerte. Llev al poder al Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn o Partido Nazi, y lider un
rgimen totalitario durante el perodo conocido como Tercer Reich o Alemania nazi. Adems, fue
quien dirigi a Alemania durante la Segunda Guerra Mundial, que inici con el propsito principal de
cumplir sus planes expansionistas en Europa.
Hitler se afili al Partido Obrero Alemn, precursor del Partido Nazi, en 1919, y se convirti en su
lder en 1921. En 1923, tras el pronunciamiento en la cervecera Brgerbrukeller de Mnich, Hitler
intent una insurreccin, conocida como el Putsch de Mnich, tras cuyo fracaso fue condenado a
cinco aos de prisin. Durante su estancia en la crcel redact la primera parte de su libro Mi
lucha (en alemn, Mein Kampf), en el que expone su ideologa junto con elementos autobiogrficos.
Liberado ocho meses despus, en 1924, Hitler obtuvo creciente apoyo popular mediante la
exaltacin del pangermanismo, el antisemitismo y el anticomunismo, sirvindose de su talento
oratorio apoyado por la eficiente propaganda nazi y las concentraciones de masas cargadas de
simbolismo.
Fue nombrado canciller imperial (Reichskanzler) en enero de 1933 y, un ao despus, a la muerte
del presidente Paul, se autoproclam lder y canciller imperial (Fhrer und Reichskanzler), asumiendo
as el mando supremo del Estado germano. Transform la Repblica de Weimar en el Tercer Reich y
gobern con un partido nico basado en el totalitarismo y la autocracia de la ideologa nazi.
El objetivo de Hitler era establecer un Nuevo Orden basado en la absoluta hegemona de la Alemania
nazi en el continente europeo. Su poltica exterior e interior tena el objetivo de apoderarse
de Lebensraum (espacio vital) para los pueblos germnicos. Promovi el rearme de Alemania y tras
la invasin de Polonia por la Wehrmacht el 1 de septiembre de 1939, se inici la Segunda Guerra
Mundial. Con estos actos, Hitler viol el Versalles de 1919, que estableca las condiciones de la paz
tras la Primera Guerra Mundial.1
Bajo la direccin de Hitler, las fuerzas alemanas y sus aliados ocuparon en 1941 la mayor parte de
Europa y frica del Norte. Esas conquistas territoriales decrecieron paulatinamente despus de
la batalla de Stalingrado, hasta 1945, cuando los ejrcitos aliados derrotaron al ejrcito alemn. Por
motivos raciales, Hitler caus la muerte de diecisiete millones de personas, incluyendo seis millones
de judos y entre medio y milln y medio de gitanos, en lo que posteriormente se denomin
Holocausto.
En los ltimos das de la guerra, durante la batalla de Berln en 1945, Hitler se cas con su antigua
amante, Eva Braun. El 30 de abril de 1945 los dos se suicidaron en el bnker de la Cancillera, para
evitar ser capturados por el Ejrcito. Posteriormente, sus cadveres fueron quemados.
Fidel Castro

Fidel Alejandro Castro Ruz (Birn, 13 de


agosto de 1926-La Habana, 25 de
noviembre de 2016) fue un militar,
revolucionario, estadista y poltico cubano. Fue
mandatario de su pas como primer ministro (1959-
1976) y presidente (1976-2008). Tambin fue
Comandante en jefe de las Fuerzas Armadas
Revolucionarias (1956-2008) y mantuvo el poder
como primer secretario del Partido Comunista de
Cuba desde 1965 hasta 2011, cuando
definitivamente dej su puesto como lder de su pas
y transfiri todos los poderes de la nacin a su
hermano Ral. Era diputado de la Asamblea
Nacional del Poder Popular (desde 1976).
Profesionalmente era abogado, doctor en Derecho
Civil y licenciado en Derecho Diplomtico.
Fidel Castro se inici en la vida pblica como poltico opositor y destac especialmente tras
el asalto al cuartel Moncada en 1953, por el que fue condenado a prisin. Tras ser indultado
gracias a la presin de la opinin pblica, se exili en Mxico, donde plane la invasin
guerrillera de 1956. Lleg al poder tras encabezar la Revolucin, que triunf el 1 de enero de
1959, derrocando a la dictadura de Fulgencio Batista. Fue nombrado primer ministro el 27 de
febrero del mismo ao por el presidente Manuel Urrutia. Lider en 1961 la adopcin
del marxismo por el Gobierno revolucionario, estableciendo el primer Estado
socialista de Amrica. Tras la reforma constitucional de 1976, fue elegido presidente
del Consejo de Estado y del Consejo de Ministros. Fue el fundador del Partido Comunista en
1965 y desde entonces, hasta 2011 fue su primer secretario.
El 19 de febrero de 2008, en una carta publicada en el diario Granma, anunci que no se
presentara ni aceptara el puesto de presidente y comandante en la reunin de la Asamblea
Nacional del Poder Popular del 24 de febrero del mismo ao.
En el mbito internacional, inicialmente trat de establecer buenas relaciones con
los Estados Unidos; entabl, luego, estrechos lazos con la Unin Sovitica. Despus de una
serie de expropiaciones a propietarios estadounidenses, los desencuentros con los Estados
Unidos desembocaron en el embargo econmico contra Cuba. Desde entonces, su relacin
con la superpotencia ha sido abiertamente antagnica, lo que qued confirmado tras la
fracasada invasin de Baha de Cochinos en 1961.
Recibi decenas de condecoraciones nacionales y extranjeras.
Debido a su larga gestin y a las caractersticas controvertidas de sus polticas, se ha
generado un polmico e intenso debate entre opositores y partidarios sobre su Gobierno:
desde calificarlo como una dictadura hasta considerarlo la expresin de la voluntad del
pueblo cubano.
Falleci en La Habana el 25 de noviembre de 2016 a la edad de 90 aos.
Mahatma Gandhi
Mahatma Gandhi (Porbandar (India britnica), 2 de octubre de 1869-Nueva Delhi (Unin de
la India), enero de 1948) fue un abogado, pensador y poltico hinduista indio. Recibi
de Rabindranath Tagore el nombre honorfico
de Mahatma (composicin en snscrito e hindi de mah: grande y tm: alma). En
la India tambin se le llamaba Bpu, padre en idioma guyarat.
Desde 1918 perteneci abiertamente al frente del movimiento nacionalista indio. Instaur
mtodos de lucha social novedosos como la huelga de hambre, y en sus programas
rechazaba la lucha armada y realizaba una predicacin de la himsa (no violencia) como
medio para resistir al dominio britnico. Defenda y promova ampliamente la total fidelidad a
los dictados de la conciencia, llegando incluso a la desobediencia civil si fuese necesario;
adems, breg por el retorno a las viejas tradiciones hinduistas. Mantuvo correspondencia
con Len Tolstoi, quien influy en su concepto de resistencia no violenta. Fue el inspirador
de la marcha de la sal, una manifestacin a travs del pas contra los impuestos a los que
estaba sujeto este producto.
Encarcelado en varias ocasiones, pronto se convirti en
un hroe nacional. En 1931 particip en la Conferencia
de Londres, donde reclam la independencia de la India.
Se inclin a favor de la derecha del partido del
Congreso, y tuvo conflictos con su discpulo Nehru, que
representaba a la izquierda. En 1942, Londres envi
como intermediario a Richard Stafford Cripps para
negociar con los nacionalistas, pero al no encontrarse
una solucin satisfactoria, estos radicalizaron sus
posturas. Gandhi y su esposa Kasturba fueron privados
de su libertad y puestos bajo arresto domiciliario en
el Palacio del Aga Khan donde ella muri en 1944, en
tanto que l realizaba veintin das de ayuno.
Su influencia moral sobre el desarrollo de las
conversaciones que prepararon la independencia de la
India fue considerable, pero la separacin
con Pakistn lo desalent profundamente.
Una vez conseguida la independencia, Gandhi trat de reformar la sociedad india,
empezando por integrar las castas ms bajas (los shudras o esclavos, los parias o
intocables y los mlechas o brbaros), y por desarrollar las zonas rurales. Desaprob los
conflictos religiosos que siguieron a la independencia de la India, defendiendo a los
musulmanes en el territorio indio, siendo asesinado por Nathuram Godse, un fantico
integracionista hinduista, el30 de enero de 1948 a la edad de 78 aos. Sus cenizas fueron
arrojadas al ro Ganges.
Sobre economa poltica, pensaba que el capital no debera ser considerado ms importante
que el trabajo, ni que el trabajo debera ser considerado superior al capital, juzgando ambas
ideas peligrosas; que, ms bien, debera buscarse un equilibrio sano entre estos factores,
siendo que ambos eran considerados igual de valiosos para el desarrollo material y la
justicia. Fue un gran defensor del vegetarianismo y rechazaba cualquier forma de maltrato a
los animales.
Martin Luther King
Martin Luther King, Jr (Atlanta, 15 de
enero de 1929-Memphis, 4 de
abril de 1968) fue un pastor
estadounidense de la Iglesia bautista que
desarroll una labor crucial en Estados
Unidos al frente del movimiento por los
derechos civiles para los afro
estadounidenses y que, adems, particip
como activista en numerosas protestas
contra la Guerra de Vietnam y la pobreza
en general.
Por esa actividad encaminada a terminar
con la segregacin estadounidense y la
discriminacin racial a travs de medios
no violentos, fue condecorado con
el Premio Nobel de la Paz en 1964.
Cuatro aos despus, en una poca en
que su labor se haba orientado
especialmente hacia la oposicin a la
guerra y la lucha contra la pobreza, fue
asesinado en Memphis, cuando se
preparaba para asistir a una cena informal
de amigos.
Martin Luther King, activista de los
derechos civiles desde muy joven,
organiz y llev a cabo diversas
actividades pacficas reclamando
el derecho al voto, la no discriminacin y otros derechos civiles bsicos para la gente negra
de los Estados Unidos. Entre sus acciones ms recordadas estn el boicot de autobuses en
Montgomery, en 1955; su apoyo a la fundacin de la Southern Christian Leadership
Conference (SCLC), en 1957 (de la que sera su primer presidente); y el liderazgo de
la Marcha sobre Washington por el Trabajo y la Libertad, en agosto de 1963, al final de la
cual pronunciara su famoso discurso "I have a dream" (yo tengo un sueo), gracias al cual
se extendera por todo el pas la conciencia pblica sobre el movimiento de los derechos
civiles y se consolidara como uno de los ms grandes oradores de la historia
estadounidense. La mayor parte de los derechos reclamados por el movimiento seran
aprobados legalmente con la promulgacin de la Ley de derechos civiles de 1964 y la Ley de
derecho de voto de 1965.
El asesinato de Martin Luther King, Jr se considera uno de los magnicidios del siglo XX. King
es recordado como uno de los mayores lderes y hroes de la historia de Estados Unidos, y
en la moderna historia de la no violencia. Se le concedi a ttulo pstumo la Medalla
Presidencial de la Libertad por Jimmy Carter en 1977 y la Medalla de oro del congreso de los
Estados Unidos en 2004. Desde 1986, el Da de Martin Luther King Jr es da festivo en los
Estados Unidos.
John Fitzgerald Kennedy
John Fitzgerald Kennedy (Brookline, Massachusetts, 29 de mayo de 1917-
Dallas, Texas, 22 de noviembre de1963) fue el trigsimo quinto presidente de los Estados
Unidos. Fue conocido como John F. Kennedy, Jack Kennedy por sus amigos, y
popularmente como JFK.
Elegido en 1960, Kennedy se convirti en el presidente ms joven de su pas, despus
de Theodore Roosevelt. Ejerci como presidente desde el 20 de enero de 1961 hasta su
asesinato el 22 de noviembre de 1963. Durante su gobierno tuvo lugar la invasin de Baha
de Cochinos, la crisis de los misiles de Cuba, la construccin del Muro de Berln, el inicio de
la carrera espacial y la consolidacin del Movimiento por los Derechos Civiles en Estados
Unidos, as como las primeras acciones estadounidenses en la Guerra de Vietnam.
Durante la Segunda Guerra Mundial, destac por su liderazgo como comandante de
la lancha torpedera PT-109en el rea del Pacfico Sur. Realizando un reconocimiento, la PT-
109 fue impactada por un destructor japons, que parti la lancha en dos y ocasion una
explosin. La tripulacin a su cargo logr nadar hasta una isla y sobrevivir hasta ser
rescatada. Esta hazaa le dio popularidad y con ella comenz su carrera poltica. Kennedy
represent alestado de Massachusetts como miembro de la Cmara de
Representantes desde 1947 hasta 1953, y luego
comosenador desde 1953 hasta que asumi la
presidencia en 1961. Con 43 aos de edad, fue
el candidato presidencial del Partido
Demcrata en las elecciones de 1960,
derrotando a Richard Nixon en una de las
votaciones ms ajustadas de la historia
presidencial del pas. Kennedy haba sido la
ltima persona en ser elegida ejerciendo el cargo
de senador. Tambin ha sido el nico catlico en
ser elegido presidente de EE. UU. Hasta la fecha,
as como el nico nacido durante la Primera
Guerra Mundial y tambin el primero nacido en
el siglo XX.
El presidente Kennedy muri asesinado el 22 de
noviembre de 1963 en Dallas, Texas, Estados
Unidos. Lee Harvey Oswald fue arrestado y
acusado del homicidio, pero fue asesinado dos
das despus por Jack Ruby, por lo que no pudieron someterlo a juicio. La Comisin
Warren concluy que Oswald haba actuado solo en el asesinato. Sin embargo, el Comit
Selecto de la Cmara sobre Asesinatos estim en 1979 que pudo existir una conspiracin en
torno al asesinato. El tema ha sido muy debatido y existen mltiples teoras sobre el
magnicidio. El crimen fue un momento imborrable en la historia de Estados Unidos debido a
su traumtico impacto en la memoria de la nacin.
De acuerdo con las ltimas investigaciones realizadas por el periodista David Talbot, Allen
Dulles sera el autor intelectual del asesinato del presidente Kennedy, quien dos aos antes,
en 1961, le haba destituido del cargo de director de la CIA por el fracaso del plan
desarrollado por Dwight Eisenhower para invadir Cuba, la Operacin Baha de Cochinos.
Muchos han considerado a Kennedy como un icono de las aspiraciones y esperanzas
estadounidenses; en algunas encuestas realizadas en su pas contina siendo estimado
como uno de los mejores presidentes de los Estados Unidos.
Che Guevara

Ernesto Guevara (Rosario, 14 de mayo/junio de 1928 - La Higuera, 9 de


octubre de 1967), conocido como el Che Guevara, fue
un mdico, poltico, militar, escritor y periodista argentino-cubano, y uno de
los idelogos y comandantes de la Revolucin cubana. Guevara particip
desde la Revolucin y hasta 1965 en la organizacin del Estado cubano.
Desempe varios altos cargos de su administracin y de su Gobierno, sobre
todo en el rea econmica, fue presidente del Banco Nacional, director del
Departamento de Industrializacin del Instituto Nacional de Reforma Agraria
(INRA) y ministro de Industria. En el rea diplomtica, actu como responsable
de varias misiones internacionales.
Convencido de la necesidad de extender la lucha armada en todo el Tercer
Mundo, el Che Guevara impuls la instalacin de focos guerrilleros en varios
pases de Amrica Latina. Entre 1965 y 1967, l mismo combati en el Congo y
en Bolivia. En este ltimo pas fue capturado y ejecutado de manera
clandestina y sumaria por el Ejrcito boliviano en colaboracin con la CIA el 9
de octubre de 1967.
Su figura, como smbolo de relevancia mundial, despierta grandes pasiones en
la opinin pblica tanto a favor como en contra. Para muchos de sus partidarios
representa la lucha contra las injusticias sociales, mientras que sus detractores
afirman que el Che fue responsable de varios asesinatos y un mal ministro de
Industria.
Su retrato fotogrfico, obra de Alberto Korda, es una de las imgenes ms
reproducidas del mundo tanto en su original como en variantes que reproducen
el contorno de su rostro, para uso simblico, artstico o publicitario, y un cono
del movimiento contracultural.
Ho Chi Minh
Lder revolucionario vietnamita (Hoang Tru, 1890 - Hanoi, 1969). Nacido en la Indochina
francesa, emigr a la metrpoli en 1912. En Pars se convirti en militante del partido
socialista francs (SFIO). Cuando la Revolucin rusa escindi a los socialistas de todo el
mundo, se aline con el grupo que fund el Partido Comunista Francs (1920). Tras
haber participado en actividades de la Internacional Comunista, se traslad a China,
donde organiz la Juventud Revolucionaria,
reclutando entre los exiliados el ncleo humano
necesario para impulsar una revolucin
anticolonial en Indochina (1924); sobre aquella
base fund ms tarde el Partido Comunista
Indochino (1930).

Condenado a muerte por las autoridades


coloniales francesas, hubo de huir y refugiarse en
la Unin Sovitica (1931). En 1938 entr en
contacto con Mao Zedong en China, desde donde
pas a Vietnam en 1941, para participar en la
lucha contra Japn y contra la Francia de Vichy,
en el marco de la Segunda Guerra Mundial (1939-
45). Fue entonces cuando fund el Vietminh (Liga
para la Independencia de Vietnam). Tratando de
formar un frente amplio tanto contra los
japoneses como contra Francia, recab el apoyo
del dirigente nacionalista chino Chang Kai-shek,
pero ste desconfi de l y le hizo apresar.

ste estableci un rgimen socialista alineado con


la Unin Sovitica, impuls una profunda reforma agraria y se esforz por impedir la
corrupcin y el abuso de poder, manteniendo un liderazgo carismtico basado en
compartir las decisiones polticas y en mantener un estilo de vida austero y popular.
Prosigui su lucha revolucionaria por la reunificacin de Vietnam, prestando apoyo desde
el norte al movimiento guerrillero comunista del sur (Vietcong), que se enfrentaba a una
dictadura sostenida por la ayuda militar de Estados Unidos.

Desde 1957, la insurreccin masiva del campesinado contra el gobierno ttere del sur
hizo recaer el peso de la guerra sobre el ejrcito norteamericano, que utiliz su
abrumadora superioridad en medios para masacrar cruelmente a la poblacin civil, sin
poder impedir la derrota final frente a la estrategia guerrillera del Vietcong. Desde 1968,
el presidente norteamericano Johnson abri negociaciones de paz con Vietnam del Norte,
que se completaran bajo el mandato de Nixon.

Sin embargo, el lder y fundador del movimiento, Ho Chi Minh, muri antes del fin de la
guerra, sin llegar a ver la retirada estadounidense (1973), el hundimiento militar de
Vietnam del Sur (1975) y la reunificacin del pas bajo un rgimen comunista (1976). En
su honor, las autoridades vietnamitas pusieron el nombre de Ciudad Ho Chi Minh a la
antigua capital de Vietnam del Sur, Saign (1975).
Nikita Jrushchov

Nikita Serguievich Jruschov tambin


conocido como Nikita Jrushchov, Nikita
Kruschov, Nikita Kruschev o Nikita
Khrushchev (Kalnovka, 3 de abril/ 15 de
abril de 1894greg.-Mosc, 11 de
septiembre de 1971), fue el dirigente de
la Unin Sovitica durante una parte de
la Guerra Fra. Desempe las funciones
de primer secretario del Partido Comunista
de la Unin Sovitica, entre 1953 y 1964, y
de presidente del Consejo de Ministros,
entre 1958 y 1964. Jrushchov fue
responsable de la desestalinizacin parcial
de la Unin Sovitica, para respaldar el
progreso del programa espacial sovitico y
varias reformas relativamente liberales en
materia de poltica interna. Sus colegas del
partido lo retiraron del poder en 1964,
reemplazndolo Leonid Brzhnev como
primer secretario yAleksi Kosygin como
presidente del Consejo de Ministros.
Jrushchov naci en la aldea rusa de Kalnovka en 1894, cerca de la frontera actual entre
Rusia y Ucrania. En su juventud estuvo empleado como obrero metalrgico, y durante
la Guerra Civil rusa fue un comisario poltico. Con la ayuda de Lzar Kaganvich, se abri
paso en la jerarqua sovitica. Apoy las purgas de Stalin y aprob miles de detenciones. En
1939, Stalin lo envi a gobernar Ucrania y all continu las purgas. Durante lo que fue
conocido en la Unin Sovitica como la Gran Guerra Patritica(Frente Oriental de la
Segunda Guerra Mundial), Jrushchov fue nuevamente comisario poltico y actu como
intermediario entre Stalin y sus generales. Jrushchov particip en la sangrienta Batalla de
Stalingrado, un hecho que lo enorgulleci para toda su vida. Despus de la guerra, regres a
Ucrania antes de ser llamado a Mosc como uno de los asesores cercanos de Stalin.
En la lucha por el poder desencadenada tras la muerte de Stalin en 1953, Jrushchov
emergi victorioso despus de varios aos. El 25 de febrero de 1956, en el XX Congreso del
Partido, pronunci el "discurso secreto", denunciando las purgas de Stalin y el advenimiento
de una era menos represiva en la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS). Sus
polticas internas, encaminadas a mejorar la vida de los ciudadanos comunes, a menudo
fueron ineficaces, especialmente en el rea de la agricultura. Con la esperanza de
finalmente contar con misiles para la defensa nacional, Jrushchov orden recortes
importantes en las fuerzas convencionales. A pesar de los recortes, su gobierno vivi los
aos ms tensos de la Guerra Fra, que culminaron en la Crisis de los misiles en Cuba.
Algunas de las polticas de Jrushchov fueron vistas como errticas, sobre todo por sus
rivales emergentes, que en silencio se elevaron con fuerza y lo depusieron en octubre de
1964. Sin embargo, no sufri el destino mortal de algunos perdedores anteriores de las
luchas por el poder sovitico siendo jubilado con un apartamento en Mosc y una dacha en
las zonas rurales. Sus memorias fueron llevadas de contrabando a Occidente y publicada
parcialmente en 1970. Jrushchov muri en 1971 de una cardiopata.
Gamal Abdel
Gamal Abdel Nasser, tambin escrito como Gamal Abd al-
Ncer ( aml, 15 de enero de 1918-El Cairo, 28 de
septiembre de 1970) fue un militar y estadista egipcio y el principal
lder poltico rabe de su poca, conocido impulsor
del panarabismo y del socialismo rabe. Ocup el cargo
de presidente de Egipto desde 1954 hasta su muerte en 1970.
Primognito de un funcionario de correos, estudi en la Academia
Militar entre 1938 y 1939, se gradu en ella en ingres como teniente
en las Fuerzas Armadas, lo cual le permiti acceder a un nivel de
vida mejor al de las masas egipcias. Nasser pronto demostr
iniciativa personal y ascendi prontamente en las filas del Ejrcito.
En 1948 particip en la guerra con el grado de comandante. Al ao
siguiente, en 1949, fund junto a otros militares jvenes la
organizacin de los Oficiales Libres, que en 1952 dio el golpe de Estado que destron al rey Faruq I y
proclam la Repblica, dirigida por el Consejo de la Revolucin, que l mismo presidi hasta su
muerte.
Los aos 1955 y 1956 sirvieron para consolidar del liderazgo de Nasser, cuyo prestigio se extendi a
la poltica internacional. En esta situacin se desencaden la crisis internacional del canal de Suez.
La Conferencia de Bandung, celebrada en abril de 1955, convirti a Nasser en uno de los lderes
(junto al yugoslavo Tito y el indio Nehru) de la filosofa del neutralismo positivo movimiento.
La neutralidad de Egipto durante la Guerra Fra caus tensiones con las potencias occidentales, que
se negaron a financiar la construccin de la presa de Asun. En represalia, Nasser nacionaliz
la compaa del canal de Suez en 1956. El Reino Unido, Francia e Israel organizaron una ofensiva
para retomar el control del canal, pero hubieron de replegarse por la presin conjunta de los Estados
Unidos y la Unin sovitica. Esta gan cierta influencia en Egipto gracias al ofrecimiento de ayuda
financiera y tcnica para la construccin de la presa de Asun. El resultado de la crisis increment
considerablemente el predicamento de Nasser en el mundo rabe; sus discursos en favor de la unin
rabe culminaron con la creacin de la Repblica rabe Unida en la que ingresaron Egipto y Siria en
1958.
La poltica interna de Nasser se caracteriz por un fuerte autoritarismo, aunque el propio Nasser evit
dar la apariencia de una dictadura e insisti en mostrar a las Fuerzas Armadas (y no a s mismo)
como verdadero detentador del poder. Firme creyente en el panarabismo, pugn por extender sus
ideas al resto de pases rabes y mostr solidaridad con los movimientos anticoloniales
de Tnez y Argelia, mientras apoyaba a polticos de Oriente Prximo que eliminaban la influencia
britnica y francesa de la regin. Nasser se adhiri a las doctrinas del socialismo rabe y en
consecuencia redujo drsticamente el poder de la antigua aristocracia egipcia, impulsando la
intervencin estatal en la economa, nacionalizando empresas de capitales britnicos y franceses, y
dictando leyes sociales en favor del laicismo (emancipacin de la mujer, primaca de los tribunales
civiles sobre los religiosos). Si bien Nasser era un sincero musulmn, no titube en perseguir a los
clrigos islmicos que cuestionaban la revolucin del socialismo rabe; esto le llev a una pugna
con los sectores ms radicales del islam como los Hermanos Musulmanes, a los cuales Nasser
percibi como saboteadores retrgrados que buscaban retornar al viejo orden, y que fueron
perseguidos desde 1953.
En la Guerra de los Seis Das (junio de 1967) el ejrcito egipcio, coordinado con los de Siria
y Jordania (que conformaban la coalicin rabe), sufri una estrepitosa derrota en tierra y aire ante
Israel, lo que supuso el principio del declive del aura de Nasser y, en general, del nacionalismo
rabe. Tras conocerse en Egipto las noticias del triunfo israel, Nasser dimiti, pero sus asesores
(entre ellos Anwar el-Sadat) le requirieron que siguiera en su puesto, mientras manifestaciones
callejeras exigan que continuase en el poder, por lo cual la renuncia fue anulada. El nasserismo
inspir todava la revolucin que tuvo lugar en Libia, dirigida por Muamar el Gadafi en 1969, que
prepar tambin un proyecto de unin poltica entre Egipto y Siria en 1970, que no lleg a cuajar y
que fue disuelta tras dos aos.
Nasser muri repentinamente de un ataque cardaco el 28 de septiembre de 1970. Le sucedi Anwar
Sadat, quien emprendi un cambio de rumbo abrupto en la poltica exterior del pas rompiendo la
alianza con la URSS y buscando nexos con los EE. UU. Nasser fue, adems, nombrado Hroe de la
Unin Sovitica.
Mao Zedong
Mao Zedong Mao Zedong y romanizado: Mao Tse-Tung; Shaoshan, Hunan, 26 de
diciembre de 1893-Pekn, 9 de septiembre de 1976) fue el mximo dirigente del Partido Comunista
de China (PCCh) y de la Repblica Popular China. Bajo su liderazgo, el Partido Comunista se hizo
con el poder en la China continental en 1949, cuando se proclam la nueva Repblica Popular, tras
la victoria en la Guerra Civil contra las fuerzas de la Repblica de China. La victoria comunista
provoc la huida de Chiang Kai-shek y sus seguidores del Kuomintang a Taiwn y convirti a Mao en
el lder mximo de China hasta su muerte en 1976.
En el plano ideolgico, Mao asumi los planteamientos del marxismo-leninismo pero con matices
propios basados en las caractersticas de la sociedad china, muy diferente de la europea. En
particular, el comunismo de Mao otorga un papel central a la clase campesina como motor de la
revolucin, planteamiento que difiere de la visin tradicional marxista-leninista de la Unin Sovitica,
que vea a los campesinos como una clase con escasa capacidad de movilizacin y adjudicaba a los
trabajadores urbanos el papel central en la lucha de clases.
La etapa de gobierno de Mao estuvo caracterizada por intensas campaas de reafirmacin
ideolgica, que provocaran grandes conmociones sociales y polticas en China, como el Gran Salto
Adelante y especialmente la Revolucin Cultural, momento en el que su poder alcanz las cotas
mximas al desarrollarse un intenso culto a la personalidad en torno a su figura. An hoy en da, el
papel histrico de Mao est rodeado de una gran controversia. Aos despus de su muerte, en 1981,
el Partido Comunista de China public un anlisis oficial sobre la responsabilidad de Mao en los
problemas sociales y econmicos derivados de sus polticas, en el que se le achacaban errores
graves, aun cuando se reconoca su papel como gran lder revolucionario y artfice de la subida al
poder del Partido Comunista. Desde entonces, el Partido Comunista de China ha mantenido esta
valoracin histrica de Mao como un gran lder, fuente de legitimidad del propio partido, que sin
embargo habra cometido algunos errores graves. Fuera de la Repblica Popular, las valoraciones de
Mao han variado desde la visin amable que lo mostraba como un lder popular hasta la percepcin
de su etapa en el poder como un ejemplo de autoritarismo tirnico y brutal. La mayor discrepancia
entre estas visiones contrapuestas de la figura de Mao se refiere a cul habra sido su nivel de
responsabilidad en el fracaso de muchas de las polticas radicales que se adoptaron durante su
liderazgo, as como a las cifras de muertos como consecuencia, directa o indirecta, de esas
campaas polticas. Los ms alcistas hablan de ms de 70 000 000, mientras que los ms bajistas
los cifran en 10 000 000. [Por otro lado entre 1949 y 1975 la esperanza de vida aument: de 44 a
65.6 A comienzos de los aos 1970, Shanghi tena una tasa de mortalidad infantil menor que Nueva
York. La tasa de alfabetizacin subi del 15 % en 1949 al 80 % a mediados de los aos 1970. Entre
1949 y 1976 China, el enfermo de Asia, se transform en una potencia industrial importante, con
una tasa de desarrollo igualada solamente por los grandes auges de crecimiento de la historia.