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CAHIERS DE L'INSTITUT DU PROCHE-ORIENT ANCIEN

DU COLLGE DE FRANCE

-I-

CENTRE ET PRIPHRIE
APPROCHES NOUVELLES DES ORIENTALISTES

Actes du colloque organis


par l'Institut du Proche-Orient Ancien du Collge de France
la Socit Asiatique
et le CNRS (UMR 7192)

les 31 mai et 1er juin 2006


Paris Collge de France

dits par Jean-Marie DURAND et Antoine JACQUET

Editions Jean Maisonneuve, Paris


2009
L'IMPLANTATION SDENTAIRE DANS LA VALLE
DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE
UN MODLE CENTRE/PRIPHRIE?
Le cas du royaume de Mari (Syrie) au XVIIIe sicle av. n..

Herv RECULEAU
Institut fr Altorientalistik, Freie Universitt Berlin

Le modle conceptuel du centre et de la (ou des) priphrie(s), emprunt au


monde de la gomtrie, a connu depuis les annes 1950 un succs important
dans les sciences humaines et sociales, et singulirement en gographie, o il
a constitu un lment essentiel des analyses de spatialit des socits, en
liaison avec les notions de centralit et de places centrales dveloppes par W.
Christaller1 et A. Lsch2. Son succs pistmologique dans l'analyse des
espaces contemporains a, de faon quasi-naturelle, entran son emploi par les
spcialistes des socits anciennes soucieux de rendre compte des interactions
entre hommes et espaces, telles que des tudes de gographie historique
permettent de les reconstituer, partir des traces archologiques et pigraphi-
ques disponibles. L'importation directe de modles labors pour des socits
capitalistes, o le march (Christaller) et l'industrie (Lsch) jouent un rle
prpondrant, ne va nanmoins pas de soi pour des socits antiques qui,
pour une partie des spcialistes du moins, ne rpondent pas, ou pas exclusi-
vement, aux mmes modalits d'organisation socio-conomique3. Cela

1
CHRISTALLER W., Die zentralen Orte in Sddeutschland, Darmstadt, Wiss.
Buchgesellschaft, 1968 (1re d. Ina, 1933).
2
LSCH A., Die rumliche Ordnung der Wirtschaft, 3e d., avec la prface de W.
Stolper l'dition amricaine (Yale, 1954), Stuttgart, Fischer, 1962 (1e d. Ina,
1940).
3
Ce n'est pas ici le lieu de reprendre en dtail les dbats qui traversent la dis-
cipline assyriologique au sujet de la dfinition de l'conomie antique de la
Msopotamie (si tant est qu'une telle dfinition soit pertinente pour l'ensemble
des espaces et priodes considrs). On trouvera une prsentation des dbats dans
VAN DE MIEROOP M., Cuneiform Texts and the Writing of History, Londres & New-
York, Routledge, coll. Approaching the Ancient World, 1999, p. 108-123,
ainsi que dans la contribution de M. Stol CHARPIN D., EDZARD D. O. et STOL M.,
Mesopotamien. Die altbabylonische Zeit, OBO 160/4, Fribourg et Gttingen,
Academic Press et Vandenhoeck & Ruprecht, 2004 (ci-aprs OBO 160/4), p. 904-
908. Pour notre propre analyse de la structure conomique du royaume de Mari,
cf. RECULEAU H., Environnement et occupation de l'espace (2): Les sdentai-
58 HERV RECULEAU

n'interdit pas, bien entendu, que de tels modles possdent une relle valeur
heuristique pour nos tudes; il convient, toutefois, de la dmontrer avant que
de l'accepter, et d'en prciser la porte et les ventuelles limites.
Dans la prsente tude, nous souhaitons confronter le modle cen-
tre/priphrie, et plus particulirement les emplois qui en sont faits dans les
tudes portant sur le Proche-Orient antique, avec les donnes tant archologi-
ques qu'pigraphiques disponibles pour le royaume euphraten de Mari au
dbut du deuxime millnaire av. n. ., l'poque des royaumes amorrites4:
ce postulat de mthode appelle plusieurs justifications, commencer par le
choix du modle lui-mme. Comme on le verra dans un premier temps, sa
conception varie grandement selon les auteurs et les courants historiographi-
ques, et le modle centre/priphrie doit tre entendu ici de faon la fois
assez large et suffisamment prcise: assez large, c'est--dire que l'on ne
retiendra pas ici la notion telle qu'elle s'est dveloppe depuis une trentaine
d'annes chez les gographes, o le modle centre/priphrie a essentiel-
lement t appliqu la gographie du dveloppement, et plus particulire-
ment l'analyse des dsquilibres structurels du capitalisme mondialis et de
leurs effets ingaux5 thmatique trangre celle ici dveloppe. Il
convient nanmoins, pour garder au modle sa pertinence heuristique, de ne
pas le rduire un simple constat d'ordre spatial, qui consisterait simple-
ment distinguer le milieu de ce qu'il y a autour: le modle, pour tre
pertinent, doit renvoyer des dynamiques sociales et spatiales6 dissymtri-
ques, au profit d'un centre en position dominante et aux dpens de priph-
ries domines sans pour autant que lesdites dynamiques soient ncessai-
rement unidirectionnelles (si tant est que cela ait un sens), ni que les situa-
tions ne puissent, sur la dure, se modifier, voire se renverser7. Le second
point de mthode que nous souhaitons mettre en avant est le parti-pris
monographique ici adopt: quand l'essentiel des tudes ici cites cherchent

res, dans l'article Tell Hariri/Mari du Supplment au Dictionnaire de l a


Bible, sous presse (ci-aprs SDB).
4
Pour le cadre historique gnral de la priode, voir en dernier lieu la contri-
bution de D. Charpin OBO 160/4.
5
Cf. les ouvrages fondateurs de AMIN S., Le dveloppement ingal, Paris, Mi-
nuit, 1973, et REYNAUD A., Socit, espace et justice, Paris, PUF, 1981.
6
Nous insistons ici sur l'inscription spatiale de telles relations sociales,
comme il est d'usage dans les tudes gographiques, et nous sparons nettement
de l'emploi de ces notions, devenu courant en sociologie, pour simplement
dsigner les systmes de valeur dominants et les modalits de leur rayonnement,
selon les thories dveloppes par SHILS E., Center and Periphery. Essays i n
Macrosociology, Chicago, UCP, 1975 (1re ed. 1961), part. l'article Center and
periphery, p. 3-16.
7
Voir, pour ces questions, l'analyse propose pour la Chine des VIIIe-Ve s. av.
n. . par REYNAUD A., Une Gohistoire: la Chine des Printemps et des Automnes,
Paris, Belin, coll. Gographiques, 2000.
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 59

dfinir des grands axes de lecture pertinents pour l'ensemble de l'histoire


msopotamienne pr-classique, ou tout le moins pour des pisodes de
plusieurs sicles, voire millnaires, nous souhaitons au contraire changer de
focale, et nous limiter l'tude du seul royaume de Mari, pendant la priode
couverte par les archives retrouves dans le Palais (soit peine un demi-
sicle8). Il ne s'agit pas ici d'une volont rductrice, consistant considrer
que Mari possde des caractristiques nulle autre comparables9, mais bien
d'un choix de mthode, qui postule qu'il est ncessaire, avant que de propo-
ser des modles communs l'ensemble des sites du Proche-Orient (ft-ce sur
une priode restreinte10), de saisir dans leurs dtails les plus fins les dynami-
ques l'uvre dans telle rgion particulire, telle poque: en ce sens, la
trs riche documentation de Mari et sa concentration sur une courte priode
offrent un aperu pour l'heure ingal sur les relations socio-spatiales qui
animaient un royaume de l'poque amorrite, et obligent par bien des aspects
rectifier des modlisations qui, force d'tre gnrales, se rvlent fausses ds
lors qu'on les confronte aux donnes historiques, telles qu'elles se laissent
reconstruire pour un temps et un lieu donns.
Afin de mieux vrifier la pertinence du modle, nous offrons ici tout
d'abord un rapide aperu de ses emplois dans la bibliographie, avant de les
confronter aux modalits de l'implantation socio-spatiale dans la rgion au
temps des rois de Mari, puis aux relations entre le Palais royal et les popula-
tions du royaume.

1. LES EMPLOIS DU MODLE CENTRE/PRIPHRIE(S)


DANS LES ANALYSES PORTANT SUR LES SOCITS
ANTIQUES DU PROCHE-ORIENT
Si l'on considre les tudes portant sur l'histoire du Proche-Orient ancien,
on s'aperoit que le modle thorique du centre et de la priphrie (ou des
priphries) y est d'emploi courant, mme s'il n'est pas toujours clairement

8
Pour l'histoire politique du royaume, voir en dernier lieu C HARPIN D. et
ZIEGLER N., FM V = CHARPIN D. et ZIEGLER N., Mari et le Proche-Orient l'poque
amorrite. Essai d'histoire politique, Florilegium Marianum V, Mmoires de
N.A.B.U. 6, Paris, SEPOA, 2003.
9
En ce sens, les critiques de M. Liverani contre l'absence de conceptualisation
qu'il remarque dans les tudes rcentes ont t entendues, si la mthode ici
employe est radicalement oppose celle qu'il prconise; cf. LIVERANI M.,
Ancient Near Eastern Cities and Modern Ideologies, dans WILHELM G. (d.),
Die orientalische Stadt: Kontinuitt, Wandel, Bruch, Colloquium der Deutschen
Orient-Gesellschaft 1, Saarbrck, SDV, 1997 (ci-aprs CDOG 1), p. 85-107, part. p.
105 sqq.
10
Voir nanmoins, pour l'poque qui nous intresse, les remarques d'ordre
plus gnral proposes aux chapitres 4 6 de la contribution de M. Stol O B O
160/4.
60 HERV RECULEAU

explicit: une de ses variantes majeures, l'chelle de l'espace proche-


oriental tout entier, consiste opposer un centre msopotamien, entendu
au sens strict des vieux pays de Sumer et d'Akkad (auxquels s'ajoutent
parfois l'Assyrie)11 et des priphries multiples, allant de la Mditerrane
l'Iran. Malgr sa prgnance encore forte dans les tudes, il est dsormais clair
que ce modle simplificateur ne peut rendre compte de l'ensemble des espaces
et priodes couverts par la discipline assyriologique et que des analyses
prenant en compte les spcificits historiques des diffrentes poques doivent
dsormais tre menes: si le modle centre/priphrie, considr l'chelle
rgionale du Proche-Orient, a une valeur heuristique indubitable certaines
poques comme par exemple dans la 2e moiti du IVe millnaire av. n..12, il
n'en va pas de mme pour l'ensemble des plus de trois millnaires couverts
par la documentation cuniforme, et son manque de pertinence a t juste-
ment soulign pour le dbut du IIe millnaire av. n.., l'poque amorrite13,
situation que l'on pourrait tendre l'poque prcdente, au temps des
archives d'bla14.
Un second niveau d'analyse, qui est l'objet de la prsente tude, fait jouer
le modle centre/priphrie non plus au niveau rgional, mais l'chelle de
l'organisation interne des royaumes et plus particulirements des relations
entretenues par une ville en position centrale (la capitale) avec un arrire-pays
majoritairement rural, en situation priphrique, et, au-del, avec des espaces
vocation pastorale, domaine des nomades qui ne seraient mme plus,
proprement parler, des priphries, mais de vritables marges, du point de
vue des populations urbaines et villageoises du moins15. Il existe, dans les
faits, diverses approches de ces relations, marques par l'inscription des
spcialistes dans diffrentes traditions historiographiques16, mais qui ont

11
Voir, par exemple, le modle de la Ville Msopotamienne, c'est--dire
babylo-assyrienne, distinct des formes priphriques prsentes en Anatolie,
Syrie-Palestine, et mme gypte, tel que le dfinit VAN DE M IEROOP M., The
Ancient Mesopotamian City, Oxford, O.U.P, 1997, part. aux p. 249 sqq.
12
ALGAZE G. The Sumerian Takeoff, Structure and Dynamics: eJournal of
Anthropological and Related Sciences, 111, art. 2.
13
Voir en particulier DURAND J.-M., Unit et diversits au Proche-Orient
l'poque amorrite, dans CHARPIN D. et JOANNS F. (ds.), La circulation des
biens, des personnes et des ides dans le Proche-Orient ancien, Actes de l a
XXXVIIIe Rencontre Assyriologique Internationale, Paris, ERC, 1992, p. 97-128,
ainsi que CHARPIN D., Mari entre l'est et l'ouest: politique, culture, religion,
Akkadica 78, 1992, p. 1-10.
14
Voir la remarque de CHARPIN D., loc. cit., p. 1, ainsi que la contribution de G.
Chambon au prsent volume.
15
Voir ainsi les remarques de VAN DE MIEROOP M., The Ancient Mesopotamian
City, p. 1-2.
16
Nous ne prsentons ici que les positions soutenues dans des travaux
rcents, mais on trouvera dans deux articles de M. Liverani une prsentation des
diffrentes coles de pense qui ont travers ou traversent encore le champ des
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 61

toutes en commun de mettre en avant le rle fondamental de la dynamique


centre/priphrie(s) dans la structuration spatiale des conomies et des soci-
ts du Proche-Orient ancien.

1.1. Le mode de production asiatique et l'opposition ville/


campagnes
Un premier grand paradigme, d'inspiration marxiste, a t dvelopp dans
les annes 1960-1970, se fondant prioritairement sur les donnes des docu-
ments cuniformes: il s'agit des analyses labores partir du mode de
production asiatique (MPA)17, modle qui, s'il est souvent rejet ou ignor
des chercheurs contemporains, pour des raisons souvent plus idologiques
que scientifiques18, n'en influence pas moins une grande partie des tudes
actuelles, dans la mesure o c'est dans ce cadre problmatique qu'on t
labores les plus importantes tudes portant sur les relations vil-
les/campagne19 au 2e millnaire av. n. ., particulirement en Syrie20, mais
aussi Nuzi21, lesdites relations devant tre penses pour l'poque des

tudes sur le Proche-Orient ancien (mme si leur reconnaissance n'est pas tou-
jours explicite), l'une concernant l'analyse des villes (LIVERANI M., Ancient
Near Eastern Cities and Modern Ideologies, CDOG 1, p. 85-107), l'autre portant
plus prcisment sur le rle des villages (LIVERANI M., The Role of the Village
in Shaping the Ancient Near Eastern Rural Landscape, dans M ILANO L., DE
MARTINO S., FALES F. M. et LANFRANCHI G. B. (d.), Landscapes, Territories, Fron-
tiers and Horizons in the Ancient Near East, CRRAI 44, t. 1, Padoue, 2000, [ci-
aprs CRRAI 44] p. 37-47).
17
Cf. les tudes runies par le Centre d'tudes et de Recherches Marxistes, Sur
le mode de production asiatique, Paris, ditions Sociales, 1969, et pour le
Proche-Orient ancien ZACCAGNINI C., Asiatic mode of production and Ancient
Near East: Notes towards a discussion, dans ZACCAGNINI C. (d.), Production
and Consumption in the Ancient Near East, Budapest, 1989, p. 1-126.
18
Voir la mise au point historiographique de LIVERANI M., CRRAI 44, p. 41-43.
19
Voir en particulier l'tude gnrale de DIAKONOFF I. M., The Rural Commu-
nity in the Ancient Near East, JESHO 18, 1975, p. 121-133.
20
LIVERANI M., Communauts de vilage et Palais royal dans la Syrie du IIe
millnaire, JESHO 18, 1975, p. 146-164; idem, Ville et campagne dans le
royaume d'Ugarit. Essai d'analyse conomique, dans DANDAMAYEV M. A. et. al.
(ds.), Societies and Languages of the Ancient Near East: Studies in Honour of I.
M. Diakonoff, Warminster, Haris & Phillips, 1982, p. 249-258; idem, Commu-
nauts rurales dans la Syrie du IIe millnaire a.C., dans Les communauts
rurales Rural Communities II: Antiquit Antiquity, Recueils de la Socit
Jean Bodin pour l'Histoire comparative des Institutions 41, Paris, Dessain et
Tolra, 1983, p. 147-185; HELTZER M., The Rural Community in Ancient Ugarit,
Wiesbaden, Reichert, 1976.
21
YANKOVSKA N., Extended Family Commune and Civil Self-Government,
dans Diakonoff I. M. (d.), Ancient Mesopotamia, Socio-economic History. A
Collection of Studies by Soviet Scholars, Moscou, Nauka, 1973, p. 235-242.
62 HERV RECULEAU

grands empires selon un autre paradigme (de type esclavagiste, selon la


terminologie marxiste)22.
La caractristique essentielle de ce paradigme, dans la perspective qui nous
intresse ici, est la conception de socits deux niveaux, avec un secteur
institutionnel (le Palais, en l'absence de temples influents dans la Syrie de
l'ge du Bronze), essentiellement localis en ville, et un secteur de commu-
nauts villageoises dissmines dans l'arrire-pays rural23, en partie autono-
mes quant leur survie conomique et leur organisation politique interne,
mais places dans la dpendance du Palais qui en accapare les surplus (sous
forme d'impt) et, surtout, en intgre la main d'uvre dans le cadre du
travail forc (corves) et du service militaire obligatoire. Le modle ici
prsent est clairement organis selon la logique du centre et de la priphrie,
la fois sur le plan socio-conomique (secteur institutionnel dominant,
secteur communal/priv domin) et gographique (avec l'opposition
ville/campagne24).

1.2. Les paradigmes issus de la Nouvelle Gographie et des analyses de


la Complexit
Les annes 1960-1970 ont vu, paralllement au paradigme du MPA, se
dvelopper un second grand axe de recherches, ignorant en grande partie les
dveloppements sus-cits25 et s'inscrivant la suite des considrations de la
Nouvelle Gographie, particulirement influentes dans les tudes archo-
logiques26. Ce courant, qui accompagne la multiplication des prospections
rgionales dans diverses rgions du Proche-Orient ancien27, se traduit en

22
Voir l'analyse propose en appendice l'tude de C. Zaccagnini cite ci-
dessus (n. 17), p. 56-98.
23
Voir les remarques trs explicites de LIVERANI M., JESHO 18, p. 148.
24
Il est notable que le schma des relations ville/campagne adopt par ces his-
toriens diffre de celui initialement propos par Marx dans les Formen comme
caractristique du MPA (MARX K. & ENGELS F., Werke, Bd. 42, Berlin (DDR), Dietz,
1983): l'ide d'une indiffrenciation fondamentale entre les mondes urbains et
ruraux est ainsi explicitement rejete, tant par C. Zaccagnini (loc. cit., p. 52-53)
que par M. Liverani (CDOG 1, p. 96 et n. 38), et le schma explicatif des relations
ville/campagne retenu est, fondamentalement, celui de la prdation, expos
initialement pour l'Antiquit dans L'Idologie Allemande (MARX K. & ENGELS F.,
Werke, Bd. 3, Berlin (DDR), Dietz, 1969 p. 22-23) et Le Capital (MA R X K. &
ENGELS F., Werke, Bd. 23, Das Kapital, Bd. I, Berlin (DDR), Dietz, 1968 p. 373).
25
Voir ce sujet les remarques de LIVERANI M., CRRAI 44.
26
Cf. LIVERANI M., CRRAI 44, p. 43-45, ainsi que idem, CDOG 1, p. 104-107.
27
Les enqutes de R. McC. Adams marquent un tournant essentiel de ce renou-
veau historiographique. Cf. en particulier ADAMS R. McC., Land Behind Bagh-
dad: A History of Settlement on the Diyala Plains, Chicago, University of
Chicago Press, 1965; idem, Heartlands of Cities, Surveys of Ancient Settlement
and Land Use on the Central Flood Plain of the Euphrates, Chicago, University
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 63

premier lieu par l'importation des concepts de places centrales et de loi


rang/taille pour dfinir des hirarchies de sites dfinies principalement en
fonction de leur superficie.
Dans de tels systmes, le modle centre/priphrie joue nouveau un rle
important, dans la mesure o les hirarchies ainsi dfinies aboutissent par
dfinition l'identification de centres majeurs (les grands sites), relays par
des centres intermdiaires (les sites de taille moyenne), et reposant sur une
base de petits sites villageois. Cette mthode offre des rsultats indniables,
soit pour des tudes gnrales sur la longue dure, soit au contraire pour offrir
une vision ponctuelle de l'implantation des sites une poque donne, mais
elle a fait l'objet de critiques, en particulier du fait que la loi rang/taille
n'offre qu'un indice trs vague de la nature des relations entre le centre et
les sites qui lui seraient subordonns, qui peuvent connatre des fonctions
relativement nombreuses28 et, selon les axes de recherche les plus rcents, des
degrs de complexit divers29.
Les tudes centres sur la question de la complexit tendent ainsi mettre
en avant la multiplicit des fonctions attestes ds les niveaux les plus bas
des hirarchies de sites, et la variabilit des relations qui unissent les diff-
rents niveaux: une approche thorique oppose ainsi des tats segmentai-
res (Segmentary States), dans lesquels les centres n'ont qu'une capacit
limite contrler des priphries villageoises capables de vivre en (quasi)-
autarcie (le gradient gographique tenant ainsi lieu, dans le mme mouve-
ment, d'chelle de contrle), et des tats unitaires (Unitary States), plus
complexes, dans lesquels le centre, fort d'une capacit de coercition et d'un
degr d'intgration socio-conomique plus grands, peut imposer sa marque
sur l'ensemble des sites de son arrire-pays, entranant un plus grand degr de
spcialisation des villages alentour30. Dans la rgion qui nous intresse, le
passage d'un tat l'autre serait reprable, au IIIe millnaire, dans la rgion

of Chicago Press, 1981; ADAMS R. McC. et NISSEN H., The Uruk Countryside,
Chicago, University of Chicago Press, 1972
28
Voir par exemple les remarques de VAN DRIEL G., On villages, dans VAN
SOLDT W. H et al.. (ds), Veenhof Anniversary Volume. Studies Presented to Klaas
R. Veenhof on the Occasion of his Sixty-fifth Birthday, Istanbul, NINO, 2001, p.
103-118.
29
Tel est le sens des contributions prsentes lors d'un colloque runi
Atlanta en 1989, et runies en SCHWARTZ G. M. et FALCONER S. E. (d.), Archaeo-
logical Views from the Countryside: Village Communities in Early Complex
Societies, Washington D.C, Smithsonian Institution Press, 1994 (ci-aprs
Archaeological Views from the Countryside); voir en particulier la prsentation
de SCHWARTZ G. M. et FALCONER S. E., Rural Approaches to Social Complexity,
p. 1-9.
30
STEIN G., Segmentary States and Organizational Variation in Early Com-
plex Societies: A Rural Perspective, Archaeological Views from the Country-
side, p. 10-18.
64 HERV RECULEAU

de Tell Leilan31 et sur le Moyen-Habur, vu comme une rgion spcialise de


production de grain destination de Mari32. Sans entrer dans le dtail de ces
dveloppements33, on voit qu'ici encore le modle centre/ priphrie joue une
fonction heuristique essentielle, puisque c'est prcisment le degr du dyna-
misme ingal entre les deux ples qui permet de dfinir les systmes sociaux.
Un dernier paradigme, qui doit beaucoup l'cole de Chicago, doit tre
ici mentionn, en raison surtout de sa popularit hors du milieu des spcia-
listes du Proche-Orient ancien: il s'agit du modle de la Ville Orientale
dfini par E. Wirth34, qui serait commun l'Orient pr-classique et musul-
man, par opposition aux villes occidentales35. Ce modle, qui pose la
ville comme centre, dans la ligne directe de la thorie des lieux cen-
traux36, n'a cependant eu qu'un cho limit chez les spcialistes du Proche-
Orient ancien37, et peut tre ici nglig.

1.3. La Ville msopotamienne et la Maison du Pre: le


renouveau des paradigmes weberiens
Un troisime grand courant de pense, inspir par les travaux de M.
Weber, a rcemment propos de nouveaux paradigmes, dans lesquels le

31
Idem, p. 12-16.
32
SCHWARTZ G. M., Archaeological Views from the Countryside, p. 19-36. Voir
encore FORTIN M., Urbanisation et redistribution" de surplus agricoles en
Msopotamie septentrionale (3000-2500 av. J.-C.), dans AUFRECHT W. E., MIRAU
N. A. et GAULEY S. W. (d.), Urbanism in Antiquity. From Mesopotamia to Crete,
Sheffield, Sheffield Academic Press, 1997, p. 50-81.
33
La dernire thorie, en particulier, est loin de faire l'unanimit parmi les sp-
cialistes: il se pourrait que les silos du Moyen-Habur aient t en ralit destins
des populations nomades, ce qui modifierait radicalement la perspective. Cf.
LYONNET B. (d.), Prospection archologique du Haut-Khabur occidental (Syrie
du NE), vol. I., BAH 155, Beyrouth, IFAPO, 2000, p. 18.
34
Ces thses ont fait l'objet de nombreuses publications depuis maintenant
quarante ans, et nous ne renvoyons ici qu' sa rcente synthse, o l'on trouvera
la bibliographie antrieure: WIRTH E., Die orientalische Stadt im islamischen
Vorderasien und Nordafrika, 2 vol., Mainz, Ph. von Zabern, 2000.
35
Ce n'est pas ici le lieu d'entreprendre la critique du modle, pour laquelle o n
consultera avec profit l'article de RAYMOND A., Ville musulmane, ville arabe :
mythes orientalistes et recherches rcentes, dans BIGET J.-L. et HERV J.-Cl.
(ds.), Panoramas urbains. Situation de l'Histoire des villes, Fontenay-aux-
Roses, ENS ditions, 1995, p. 309-336.
36
WIRTH E., op. cit., p. 59-63.
37
En tmoignent, en dpit de leur titre, les Actes d'un colloque organis en
1996 par la Deutsche Orient-Gesellschaft, et publis en 1997: WILHELM G. (d.),
Die orientalische Stadt: Kontinuitt, Wandel, Bruch, CDOG 1, Saarbrck, SDV,
1997. Hormis la contribution d'E. Wirth lui-mme (WIRTH E., Kontinuitt und
Wandel der Orientalischen Stadt, p. 1-44), les autres articles de ce volume
vitent d'employer le concept, quand ils ne le critiquent pas ouvertement (voir en
particulier la contribution de M. Liverani dj cite, part. p. 98, ainsi que celle de
PFLZNER P., Die Erklrungen stdtischen Wandels, p. 73-84, part. p. 73-75).
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 65

modle centre/priphrie joue, de nouveau, un rle central, quoique de faon


contradictoire suivant les emprunts faits la pense du sociologue allemand.
Nous ne mentionnons que pour mmoire l'hritage polanyien, qui en
considrant le roi comme propritaire de l'ensemble des terres et des moyens
de production, fondait un modle extrme, avec un Palais redistributeur en
position centrale par rapport une socit entirement dpendante38, qui n'est
plus gure admis que de faon trs marginale par les spcialistes du Proche-
Orient ancien39.
Un premier paradigme proprement weberien a en revanche connu un renou-
veau rcent travers la synthse propose par M. van de Mieroop sur la
Ville msopotamienne, vue comme une simple variante de la Ville anti-
que de M. Weber40; pour cet auteur, l'organisation des villes mso-
potamiennes rpond un idal-type valide pour l'ensemble de l'histoire du
Proche-Orient pr-classique ( partir, naturellement, de la rvolution urbaine
du IVe millnaire) qui ne serait pas fondamentalement distinct de celui des
villes antiques de Grce et de Rome (contrairement ce qu'affirme
Weber). Ces villes, qui s'opposeraient en cela aux villes mdivales puis
modernes, seraient avant tout caractrises par leur fonction de consommation
(et non de production)41. Le modle centre/priphrie se trouve naturellement
au cur d'un tel schma, dans la mesure o la ville (centrale) doit son trait
caractristique (la consommation) l'accaparement des surplus en provenance
des campagnes, qui forment un premier cercle de priphries, sous domina-
tion directe, tandis qu'un second cercle de priphries plus lointaines, ou
pour mieux dire de marges, serait reprsent par les steppes o paissent les
troupeaux des nomades, qui n'interagiraient que de faon sporadique avec les
espaces des sdentaires, pour des changes de biens (crales contre produits
de l'levage) ou l'occasion de contacts plus muscls (razzia ou invasions).
Cette forte opposition entre centres et priphries trouverait son expression
dans le systme de valeurs propres aux gens des villes, dont tmoignerait
l'ensemble de la littrature note en cuniforme42.

38
Ce schma n'est cependant que partiellement tributaire du modle centre/
priphrie, dans la mesure o, la priphrie tant partout ailleurs que dans la
personne du roi, elle n'a plus de relle pertinence sociale, et encore moins d'ins-
cription spatiale.
39
Cf. STOL M., OBO 160/4, p. 904-908.
40
VAN DE MIEROOP M., The Ancient Mesopotamian City, part. aux p. 254-262.
41
VAN DE MIEROOP M., The Ancient Mesopotamian City, p. 254-255. Il est
noter qu' l'oppos de nombreux spcialistes des poques plus rcentes (et en
particulier d'E. Wirth), M. van de Mieroop rfute ( raison) la distinction entre
villes proche-orientales et classiques fondes sur la prtendue absence de structu-
res politiques communes dans les premires (ibid., p. 256).
42
Idem, p. 42-62.
66 HERV RECULEAU

Un second paradigme weberien, trs diffrent du prcdent, a rcemment


t propos par J. D. Schloen, qui propose de caractriser les socits du
Proche-Orient ancien avant le 1er millnaire av. n. . comme rpondant
l'idal-type weberien de la Maisonne patrimoniale (patrimonial house-
hold), l'ensemble de la socit tant form par une pyramide de maisonnes
laquelle nul n'chappe, et au sommet de laquelle se trouvait le roi43. Le trait
principal de ce modle, dans la problmatique qui nous intresse ici, est le
manque de pertinence de la distinction entre des secteurs publics et
privs, et l'absence de diffrence structurelle fondamentale entre les
lments urbains et ruraux de la socit, dans la mesure o l'autorit
politique et la dpendance conomique sont partout organises selon le
modle de la maisonne, en sorte que l'ordre social en son entier est intgr
verticalement l'aide de relations dyadiques qui lient les lites dirigeantes du
centre" socioculturel leurs subordonns de la priphrie"44. Ce mode
d'organisation, qui est celui selon lequel les anciens habitants de la rgion
eux-mme dfinissaient leur ordre social (la maison du Pre comme sym-
bole) doit servir, pour J. D. Schloen, de modle analytique au savant
moderne, qui ne peut pas (et n'a pas ) rechercher de structure sociale autre
que celle dcrite par les auteurs des textes antiques45.

Il apparat donc que le modle centre/priphrie jouit, parmi les spcia-


listes du Proche-Orient ancien, d'un large succs, que l'on peut attribuer sa
force heuristique mais aussi, comme en tmoignent les nombreuses variantes
recenses ci-dessus, au flou conceptuel qui l'entoure, lui permettant d'tre
intgr des thories parfois antithtiques. Nous voudrions prsent con-
fronter le(s) modle(s) aux donnes mariotes, telles que les textes et l'archo-
logie permettent de les reconstruire, afin d'en prciser la porte et les limites.
Comme indiqu en introduction, nous prenons du modle une conception
avant tout gographique, dans laquelle les notions de centres et priphries
sont perues comme inscrites dans l'espace, mme si elles font naturellement

43
SCHLOEN J. D., The House of the Father as Fact and Symbol. Patrimonialism
in Ugarit and the Ancient Near East. Studies in the Archeology and History o f
the Levant 2, Winona Lake, Eisenbrauns, 2001. Il n'est pas possible de discuter
dans le cadre du prsent article l'ensemble des thses de ce trs riche ouvrage, en
particulier les prsupposs idologiques, thoriques et mthodiques qui le
fondent. Nous ne prenons donc ici en compte que les points qui intressent
directement le modle centre/priphrie; pour une prsentation gnrale double
de remarques critiques, cf. le compte-rendu de D. Fleming dans BASOR 328, 2002,
p. 73-80.
44
SCHLOEN J. D., op. cit., p. 51 (traduction de l'anglais par nos soins). Noter
que l'auteur entend, dans la ligne d'E. Shils, les notions de centre et de
priphrie hors de leur inscription spatiale, mme s'il considre qu'au Proche-
Orient ancien les deux notions correspondent la plupart du temps (ibid., n. 6).
45
Idem, p. 46.
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 67

intervenir d'autres lments sociaux, conomiques et politiques. Une pre-


mire pierre de touche peut tre propose dans l'tude de l'inscription spatiale
des diffrents groupes sociaux, qu'ils soient urbains, ruraux ou
nomades.

2. UNE ORGANISATION EN ILTS DE L'CONOMIE


ET DE LA SOCIT

2.1. La double nature du royaume de Mari


Une premire utilisation du modle centre/priphrie, encore trop souvent
prsente dans les tudes, doit ds prsent tre clairement rejete: il s'agit de
la vision en cercles concentriques, selon laquelle les socits proche-
orientales anciennes auraient t formes de groupes sociaux diffrents, dont
l'organisation spatiale traduirait les diffrences socio-conomiques (les
populations urbaines au centre, les masses villageoises alentour et les marges
nomades sur la priphrie extrieure). Il faut ici clairement distinguer entre
deux notions, celles de tribalit et de nomadisme, encore trop frquemment
confondues dans les tudes46. Si la premire dsigne un mode d'organisation
sociale (les groupes humains se rpartissent entre les diffrentes tribus ayant
chacune leur anctre mythique propre), la seconde dfinit un mode de mise en
valeur particulier des ressources naturelles, fond sur l'levage transhumant.
Si elles sont souvent lies, ces deux notions ne sont pas pour autant syno-
nymes, et les mmes groupes humains se retrouvent en ralit dans chacun
des espaces ainsi mis en valeur. Le royaume de Mari est ainsi form d'une
seule et mme population, que l'on peut de manire gnrale dfinir comme
bdouine, c'est--dire organise selon le modle tribal originellement en
vigueur chez les populations nomades qui se sont installes dans la rgion au
tournant des IIIe et IIe millnaires et, surtout, qui y ont pris le pouvoir,
imposant aux populations locales soumises leur organisation sociale. Au
temps des archives de Mari, les vritables distinctions entre les diffrents

46
Les travaux pionniers de KUPPER J.-R., Les Nomades en Msopotamie a u
temps des rois de Mari, Paris, Les Belles Lettres, 1957, sont sur ce point
largement dpasss. Voir dj les commentaires de R OWTON M., Urban Auto-
nomy in a Nomadic Environment, JNES 32, 1973, p. 201-215, qui grce aux
concepts de socit dimorphique et de nomadisme enclos a permis de
mieux saisir l'interaction conomique entre les diffrentes composantes des
populations proche-orientales du temps. Leur profonde unit sociale et culturelle
doit nanmoins dsormais tre aussi prise en compte: cf. en particulier DURAND
J.-M., Documents pistolaires du palais de Mari, tome 2, LAPO 17, Paris, Cerf,
1998., p. 417-511 et idem, Peuplement et socits l'poque amorrite: (1) les
clans bensim'alites, dans NICOLLE C. (d.), Nomades et sdentaires dans le
Proche-Orient ancien, CRRAI 46, Amurru 3, Paris, ERC, 2004, p. 111-197.
68 HERV RECULEAU

groupes de populations paraissent avoir t, au sein du systme bdouin, les


divisions entre les diffrentes tribus et sous-tribus qui divisaient de la mme
manire nomades et sdentaires: si l'on peut facilement discerner les diff-
rents groupes nomades en fonction de leurs appartenances tribales et des
pratiques spcifiques qui y sont lies, en terme de parcours de transhumance,
d'organisation, etc., il ne faut pas perdre de vue qu'il en va exactement de
mme en ce qui concerne les groupes sdentariss: ainsi, les textes montrent
explicitement que tel village ou telle ville est benjaminite ou bensim'alite, et
au sein mme des deux grandes divisions tribales, de quel clan particulier ils
ressortissent47.

Le modle centre/priphrie couramment utilis pour distinguer les dif-


frents groupes humains prsents au Proche-Orient apparat ainsi n'avoir que
peu de pertinence, ce que confirme l'analyse des constructions politiques qui
y taient lies, qui ne peuvent se rduire la notion, pour nous vidente, de
zone de souverainet: la titulature des rois Yahdun-Lm et Zimr-Lm les
prsente ainsi la fois comme des rois territoriaux et comme des chefs
bdouins, puisqu'ils sont dits rois de Mari et du pays des Bdouins. Cela
signifie que leur autorit s'tendait aussi bien sur les sdentaires que sur les
nomades: les premiers, qui peuplaient le royaume des Bords-de-l'Euphrate,
habitaient le royaume territorial, la namlktum, vivaient toute l'anne
dans les villes et villages et se consacraient pour l'essentiel l'agriculture
irrigue, une part minoritaire tant implique dans les activits secondaires
lies au monde du Palais (administrateurs, artisans, femmes du harem, etc.).
Les seconds, pour leur part, parcouraient la steppe avec leurs troupeaux la
recherche des meilleures ptures (le nawm)48. Dans une telle conception
politique, le royaume n'est pas un espace clos sur lui-mme, mais un
groupe humain (dont une partie est mouvante) et les espaces (terrains de
pture et terres cultives) qui lui reviennent. Surtout, l'analyse des systmes
de valeur qui prvalent au sein des lites du temps tmoigne que les deux
types d'espaces ne sauraient se concevoir exclusivement l'un de l'autre49.
Ainsi, un homme de bien (et a fortiori un monarque) se doit d'avoir un
chez-lui, c'est--dire un (ou plusieurs) endroits fixes o il peut tout
moment revenir (en particulier pour enterrer ses morts et pratiquer les cultes
47
MILLET ALB A., La localisation des terroirs benjaminites du royaume de
Mari, Amurru 3, 2004, p. 225-234.
48
Il faut noter que ce mode d'organisation politique ne doit pas, en lui mme,
tre peru comme priphrique (au sens macro-gographique du terme), dans la
mesure o il se retrouve, pour cette poque, dans l'ensemble de la Haute-
Msopotamie, de l'Euphrate la Diyala.
Cf. en dernier lieu DURAND J.-M., Amurru 3 et CHARPIN D., OBO 160/4, p. 137.
49
Voir pour ces questions DURAND J.-M., Assyriologie, Annuaire du Col-
lge de France 2003/2004, p. 917-859.
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 69

funraires); celui qui n'a pas de chez-lui, parce qu'il en a t chass pour
une raison ou une autre, est un exil, un errant sans attache, qui se doit de
reconqurir sa maison (ou son trne), comme le fit Zimr-Lm avec le
royaume de Mari. Il est cependant faux de croire que cette ncessaire attache
au sol implique une valorisation de la vie urbaine comme suprieure
toute autre: si l'on trouve bien des descriptions pjoratives du nomade dans
la littrature sumrienne, et si le topos en traverse l'histoire msopota-
mienne50, elle est loin d'tre exclusive d'autres discours qui, l'inverse,
valorisent le mode de vie viril du guerrier nomade et n'affichent que mpris
pour la mollesse de la vie urbaine. De tels discours sont, l'poque amorrite,
largement diffuss (et sans doute dominants) au sein des lites, et on les
trouve exprims non seulement dans une lettre d'un chef nomade retrouve
Mari, mais encore dans des compositions littraires en provenance de Mso-
potamie mme, comme l'pope d'Erra51: ici, les hirarchies de valeur entre
le prtendu centre et sa priphrie apparaissent inverss, rendant le modle
encore une fois difficilement acceptable.

2.2. Le royaume territorial, un espace discontinu


La porte du modle doit encore tre nuance lorsque l'on s'attache tu-
dier le seul royaume territorial, c'est--dire l'espace mis en valeur l'aide
de l'agriculture sdentaire: si l'on tudie les termes antiques, on s'aperoit
qu'il n'existe aucun vocable susceptible de rendre nos concepts de cam-
pagne ou de zone d'agriculture sdentaire52, et qu'au contraire on assiste
une dmultiplication des termes, qui recoupe celle des espaces perus et
vcus. Dans la dfinition de ce qui pour nous est un unique royaume, il
convient en effet de distinguer nettement entre la zone de contrle politique,
c'est--dire l'ensemble des territoires soumis l'autorit directe du roi de
Mari, et la rgion o existe un vritable peuplement sdentaire, relativement
dense, avec quelques villes et de nombreux villages, qui n'en forme qu'une
petite partie. Si le royaume territorial s'tendait, sur l'Euphrate, de la
rgion de Deir-ez Zr (o se trouvait la Forteresse de Yahdun-Lm) la
frontire syro-irakienne, et sur le Bas-Habur, depuis l'embouchure de la
rivire avec le fleuve jusqu' la rgion de Qaunn ( un peu plus de 90 km
en amont), une partie importante en tait dpourvue d'habitations sdentaires,
et la rive gauche de l'Euphrate en amont de l'embouchure du Habur ou la
basse valle de celui-ci jusqu'au voisinage mme de Qaunn taient des

50
Voir les exemples runis par VAN DE MIEROOP M., The Ancient Mesopotamian
City, p. 43-46.
51
MARELLO P., Vie nomade, FM [I], Paris, SEPOA, 1992, p. 115-125;
DURAND J.-M., LAPO 18, p. 150-151.
52
Cf. RECULEAU H., SDB, chap. 7.4.1.
70 HERV RECULEAU

zones sauvages, susceptibles de servir de ptures aux troupeaux. De plus,


certaines de ces zones sdentaires taient en ralit de peuplement rcent,
comme la rgion de la Forteresse de Yahdun-Lm, mise en valeur de faon
volontariste sous le rgne de ce roi (ca. 1810-ca. 1794), ou celle de Qaunn,
o son descendant Zimr-Lm (1775-1762) tenta, non sans difficults, d'ac-
crotre les superficies cultives par son Palais53.
Le cur du royaume, du point de vue de la mise en valeur agricole et
de l'implantation sdentaire, tait ainsi constitu des seuls districts de Mari,
Terqa et Saggartum, auxquels s'ajoutaientt des rgions nouvellement mises
en culture, mais pas ncessairement contigus. Mme ce qui se prsente
premire vue comme un centre densment occup tait en ralit form
d'espaces discontinus, marqus par les terroirs agricoles rpartis le long des
canaux d'irrigation, tandis qu'une partie importante du fond de valle tait
occupe par la fort-galerie originelle, encore largement prsente l'ge du
Bronze. Aux abords mme du fleuve, et donc des villes et des bourgs
implants proximit, un milieu amphibie annuellement submerg par la
crue et o florissait une vgtation dense de roseaux tait si peu contrl par
les autorits qu'il servait d'abri aux fugitifs, en dpit de la faune sauvage par-
fois dangereuse qu'on y trouvait (en particulier lorsque les lions descendaient
s'abreuver au fleuve); on cherchait nanmoins y gagner temporairement
l'agriculture certaines terres humides pour pallier l'insuffisance des rcoltes,
o y rcolter diverses matires premires, comme les roseaux54. L'image
qui se prsente combine ainsi une organisation pour laquelle le modle
centre/priphrie trouve une relle pertinence (avec un centre restreint sden-
taris et des marges plus sauvages o les nomades avaient la prminence,
lis par une dynamique d'expansion du centre vers la priphrie sous la forme
de dfrichements), mais prsente aussi certaines limites, dans la mesure o
des espaces priphriques se trouvent voisiner immdiatement les espaces
les plus centraux commencer par la capitale, aux portes de laquelle il
n'tait pas rare de croiser des lions affams.

2.3. Des territoires aux usages partags


Ce modle doit encore tre nuanc par la prise en compte d'lments dyna-
miques qui relvent de l'interpntration des espaces des nomades et de ceux
des sdentaires au fil des saisons, les troupeaux venant pendant la saison
sche, quand la pture manque dans la steppe, se nourrir des chaumes des

53
Idem.
54
Pour toutes ces questions, voir RECULEAU H., Les Paysages ruraux des val-
les du Moyen-Euphrate et de ses affluents au IIe millnaire av. n. ., thse de
Doctorat (indite) de l'EPHE IVe section, rdige sous la direction de D. Charpin et
soutenue Paris, le 18 novembre 2006 (ci-aprs Les Paysages...).
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 71

terres agricoles auxquelles ils fournissent par la mme occasion une fumure.
Ce partage de l'espace fait l'objet d'un compromis entre les chefs de pture
bdouins et les autorits villageoises, selon les rites spcifiques de l'accord
clanique, bien attest pour la rgion de pimont du Taurus ce qui
n'empchait d'ailleurs pas les conflits d'usages, soit entre nomades et sden-
taires d'une mme tribu, soit entre diffrents groupes tribaux55. Inversement,
les espaces de la steppe pouvaient faire l'objet, en annes particulirement
humides, de tentatives de cultures sous pluie de la part des agriculteurs de la
valle qui cherchaient y procder des cultures supplmentaires56.

Il apparat ainsi, au terme de cette tude des relations entre les espaces,
leur mode de mise en valeur et les groupes humains qui y taient lis, que le
modle socio-spatial du centre urbain dominant une priphrie rurale et
entretenant des rapports plus ou moins frquents avec des marges laisses aux
nomades n'a, pour un royaume comme celui de Mari, qu'une porte analyti-
que limite: en ralit, l'ensemble des terres (terroirs agricoles et terrains de
parcours) parat relever des mmes groupes humains, leur mise en valeur
prsentant plutt un modle en ilts, fluctuant d'une anne, voire d'une
saison sur l'autre, en adaptation des contraintes naturelles fortes57 et des
relations sociales volutives. Cette interpntration des diffrents espaces,
sensible jusqu'aux portes mmes de la capitale, amne repenser la nature
des relations entre l'autorit royale (potentiellement centrale) et les popula-
tions du royaume, et plus particulirement ici les populations sdentaires58.

3. RALIT ET LIMITES DU CONTRLE DU TERRITOIRE


PAR LES AUTORITS CENTRALES
Le second grand axe de problmatique selon lequel valuer la pertinence
du modle centre/priphrie dans le cas du royaume de Mari porte sur l'ana-
lyse des relations entre le centre urbain potentiel, et en particulier l'insti-
tution royale, et les espaces environnants. Ces relations peuvent tre tudies
selon trois axes essentiels: le poids respectif du centre et des priph-
ries dans la dmographie et l'conomie du royaume, la nature des rapports
traditionnellement vus comme la marque de la domination du Palais sur les

55
DURAND J.-M., Amurru 3, p. 148, avec le commentaire des textes M.A.R.I. 7
n8 & 9.
56
Cf. ex. gr. le texte ARM XXVI 170.
57
Cf. RECULEAU H., SDB, chap. 7.1.
58
Nous ne prsentons ici que les relations avec les sdentaires, dans la mesure
o elles sont au cur des dbats sur le modle centre/priphrie, et par manque de
place pour analyser les relations entre le pouvoir et les nomades, pour lesquelles
on se reportera en dernier lieu DURAND J.-M., Amurru 3.
72 HERV RECULEAU

populations rurales, et la porte relle du contrle des territoires et des


populations par l'autorit royale.

3.1. Les poids respectifs de la ville et de la campagne


La part respective des campagnes et des villes dans l'habitat sdentaire du
royaume de Mari est difficile tablir, dans la mesure o le chiffre de la
population totale est inconnu (mme si une estimation globale de l'ordre de
50 000 habitants pour les districts de Mari, Terqa et Saggartum est proba-
ble59), et parce que les sources antiques mentionnent en abondance la partie
de la population qui tait au service direct du roi, mais laisse dans l'ombre
les membres des communauts villageoises (muknum) qui n'avaient pas de
lien direct avec le Palais (entendu comme institution conomique)60.
Le poids des campagnes dans l'habitat antique des valles de l'Euphrate et
de ses affluents l'ge du Bronze apparat assez nettement, pour l'poque des
archives de Mari, dans l'inadquation, depuis longtemps releve61, entre le
nombre de toponymes prsents dans les textes, pour l'espace compris entre
Deir ez-Zr et Abu Kemal, et celui des sites que la prospection archologique
conduite dans la rgion a permis d'y retrouver: selon cette dernire, on ne
connat ainsi que 27 sites dats du Bronze Moyen62 dans la valle, quand
l'tude des textes de serments et de recensements, qui portent sur le mme
espace, en dnombre au minimum 8663. Cette discordance entre les deux
types de sources disponibles amne envisager pour l'ge du Bronze Moyen,
un rle important de l'habitat rural, qui rend les rsultats de la prospection,
pour cette poque, sujets caution. Il est en fait probable que la prospection,
qui s'est concentre sur les seuls tells, a nglig les espaces intermdiaires,
o se trouvaient les villages qui formaient l'essentiel de l'habitat antique, et
dont les traces ont sans doute t, pour l'essentiel, arases par les pisodes de
submersion du fleuve et la mise en valeur intensive que la rgion a connue
l'poque islamique.

59
Cf. RECULEAU H., SDB, chap. 7.4.2.
60
ID, chap. 7.2.2.
61
Cf. en particulier, les remarques de DURAND J.-M., BAH 136, p. 123.
62
GEYER B. et MONCHAMBERT J.-Y., La Basse valle de l'Euphrate syrien d u
Nolithique l'avnement de l'Islam, Mission Archologique de Mari VI, BAH
166, tome 1, Beyrouth, IFPO, 2003, p. 114. Le chiffre de 27 sites contient
l'ensemble de ceux pour lesquels une occupation est postule, mme lorsqu'elle
n'est pas prouve (6 sites); la carte fournie ibid., p. 253, ne contient cependant
que 25 sites d'habitat y compris ceux dont la datation est incertaine.
63
Chiffre tabli partir des travaux de M ILLET ALB A., La Population d u
royaume de Mari l'poque du roi Zimr-Lm d'aprs les archives du palais de
Mari, thse de Doctorat (indite) sous la direction du Pr. Jean-Marie Durand
soutenue l'EPHE IVe section, Paris, le 1er juin 2001.
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 73

Le phnomne peut tre confirm par plusieurs indices: s'il est en effet
gnralement admis que les populations rurales, c'est--dire les paysans
qui cultivaient la terre, vivaient dans les campagnes, au contact de leurs
champs, le poids de ces espaces dans l'organisation de l'implantation
humaine est, souvent, sous-estim. Les textes de Mari montrent dsormais
clairement que mme les grands serviteurs qui, comme Asqdum, se faisaient
attribuer de grandes maisons prs du Palais, possdaient la campagne des
biens propres, en plus de terres octroyes comme salaire, et que c'est l
qu'taient leurs vritables maisons, la fois lieux de vie et de production
o vivaient leur famille et de nombreux domestiques phnomne particu-
lirement net pour la puissante famille de Lm, dans les campagnes de
Terqa et Zurubbn64. Il en va de mme pour des serviteurs comme les bar-
biers, attachs par fonction la personne du roi, mais qui ne logeaient au
Palais que par intermittence, lorsque le roi s'y trouvait et que c'tait leur tour
de service, celui-ci tant divis entre les titulaires. Le reste du temps, ils
vivaient la campagne, sur leurs terres ou celles que leur concdait le roi en
change de leur fonction65. Ce phnomne n'tait certainement pas exception-
nel, dans la mesure o les prestations de serment de ZL 10 (= 9'), qui ne
recensent que les habitants du royaume travaillant pour le compte du Palais66,
montrent que ces derniers habitaient majoritairement dans les bourgs ruraux;
bien plus, mme ceux qui apparaissent organiss en quartiers (bbtum) et
enregistrs Mari mme continuent d'tre catalogus comme relevant de telle
ville ou tel village, non de Mari, et l'on peut se demander s'il faut bien les
considrer comme des habitants de la capitale, ou s'ils s'y trouvaient, pour
raisons de service, au moment du recensement, et y ont t enregistrs, mais
vivaient en ralit en dehors pendant une partie importante de l'anne67.

Ce poids relatif des villes et des campagnes dans l'habitat sdentaire


amne se dpartir de la conception de la Ville msopotamienne, perue
comme un centre urbain grouillant de vie et densment peupl: les fouilles
du tell n'ont ainsi rvl pour cette poque que des btiments officiels
(palais, temples) ou de grandes maisons lies au monde du Palais, comme le
palais oriental, qui abrita Asqdum, un des hauts fonctionnaires du roi, deux
autres grandes rsidences mal conserves et une maison aux tablettes

64
Cf. les exemples runis en van KOPPEN F., Seized By Royal Order. The
households of Sammtar and other magnates in Mari, FM VI, 2002, p. 289-372.
65
LAPO 18 1255 (= ARM X 111).
66
Voir pour ces questions RECULEAU H., Les Paysages..., 4.1.3.
67
L'hypothse en a dj t formule par MILLET ALB A., La Population d u
royaume de Mari l'poque du roi Zimr-Lm d'aprs les archives du palais de
Mari, thse de Doctorat (indite) sous la direction du Pr. Jean-Marie Durand
soutenue l'EPHE IVe section, Paris, le 1er juin 2001.
74 HERV RECULEAU

marque par la prsence d'une inscription de Zimr-Lm comme ayant un


caractre officiel68. Or, l'tude des textes comme celle des villes de Syrie
organises selon le mme modle montre que les villes taient, cette
poque, limites aux seuls tells, la zone comprise Mari entre la premire
muraille (celle du tell) et la grande muraille externe tant un espace ddi
l'horticulture, non une zone densment urbanise69. La population urbaine
proprement parler se divisait entre les fils de la ville (mr lim, dont le
statut social concret reste trs obscur), qui vivaient dans les quartiers
(bbtum), les marchands (dumu-me kar-ta), qui taient des trangers instal-
ls dans le karm (dont la localisation prcise est inconnue), o ils avaient
leurs autorits propres, et des artisans (mr ummn), qui y avaient des
maisons o se mlaient lieux de vie et grands espaces de travail (ateliers ou
entrepts70). cette population, il convient d'ajouter les femmes du harem et
les prisonnier(e)s des ergastules, qui devaient vivre en permanence en ville
ou plutt, proprement parler, dans le seul palais. La situation est moins
nette pour les gens de la cour, qui suivaient le roi, souvent en dplacement71,
sans que l'on sache si les maisons d'apparat qu'ils possdaient sur le tell
gardaient alors une domesticit importante ce qui est peu probable,
l'essentiel des fonctions productives devant se trouver dans leurs rsidences
rurales. L'tude de la population fminine du harem tmoigne mme que le
palais royal de la capitale fut dsert dans la seconde partie du rgne de
Zimr-Lm, avant que ne s'amorce un retour li aux pripties de l'extrme
fin du rgne72.
Les villes se prsentent ainsi, fondamentalement, comme des centres pres-
tigieux, o se trouvaient les temples et de grandes demeures prestigieuses,
mais dont la fonction d'habitat apparat avoir t relativement restreinte: en
ce sens, il n'est gure envisageable que la population de la seule capitale ait
pu atteindre des chiffres de l'ordre de 10 000 20 000 habitants73, et la
population y vivant en permanence devait tre bien plus limite.

68
MARGUERON J.-C., Mari, Mtropole de l'Euphrate au IIIe et au dbut du IIe
millnaire av. J.-C., Paris, Picard/ERC, 2004, p. 442-443.
69
Voir, pour les villes de Djzireh l'poque, OATES D., Walled Cities in Nor-
thern Mesopotamia in the Mari Period, MARI 4, 1985, p. 585-594 et pour Mari
mme RECULEAU H., Les Paysages..., 4.2.3.
70
DURAND J.-M., La population de Mari, MARI 5, 1987, p. 664-665.
71
DU R A N D J.-M., Assyriologie, Annuaire du Collge de France
2003/2004,p. 836-838.
72
ZIEGLER N., Le Harem de Zimr-Lm, FM IV, Mm. NABU 5, Paris, SEPOA, 1999,
p. 17-19.
73
MARGUERON J.-C., Mari, l'Euphrate et le Habur au milieu du IIIe mill-
naire, BCSMS 21, 1991, p. 79-100.
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 75

3.2. Impt, service et corve: la nature des relations conomiques entre


villes et campagnes
Si l'on veut analyser l'organisation du royaume de Mari selon un modle
centre/priphrie, il ne suffit pas de mettre en avant le poids dmographique
respectif de chacun des deux lments supposs, mais il faut encore prciser
la nature des flux conomiques qui les relient, qui d'aprs le modle dev-
raient tre de nature foncirement ingalitaire: tel est ainsi le cas d'aprs la
thorie de la Ville msopotamienne (avec sa fonction premire de con-
sommation des surplus produits par la priphrie), ainsi que dans la thorie
issue du MPA, dont le schma deux niveaux oppose un centre dominant et
des priphries domines (dont la soumission se marque par l'impt en biens
et en bras, sous la forme de la corve); le mme schma joue encore, quoique
dans un tout autre cadre conceptuel, dans le modle patrimonial dvelopp
par J. D. Schloen, puisqu'alors l'ensemble de la population serait intgr
dans la maison royale. L'tude dtaille des textes de Mari amne cepen-
dant nuancer chacune des vues jusqu'ici proposes, qui toutes rendent
compte de traits spcifiques de la socit mariote, mais en ngligent d'autres
tout aussi importants.
Le modle du centre de consommation propos par M. van de
Mieroop, tout d'abord, doit tre mani avec prcaution: si le Palais royal
apparat bien comme un organisme consommateur, en particulier de produits
de luxe (mtaux prcieux, vin, huile d'olive), ces changes sont essentielle-
ment extrieurs au royaume, et s'effectuent soit dans le cadre des changes de
cadeaux diplomatiques, soit dans celui du commerce longue distance74. La
captation par le Palais des surplus agricoles des campagnes environnantes
apparat en revanche bien plus limite: le seul impt en nature pesant sur
l'ensemble des populations rurales semble avoir t le ibum, qui reprsente
l'impt sur les rcoltes, d'un montant de 10%, auquel faisait pendant un
impt sur le crot des troupeaux, auquel taient naturellement assujettis en
premier lieu les nomades, mme si les petits troupeaux des sdentaires
devaient eux aussi tre concerns. Cet impt ne doit en revanche pas tre mis
sur le mme plan que les apports de grain fournis au Palais par ses propres
quipes agricoles, comme le fait J. D. Schloen75: si nous sommes, fonda-
mentalement, d'accord avec cet auteur pour mettre en avant le rle de la
maison comme cellule de base, la fois sociale et conomique76, de la
socit de Mari, et si nous partageons son analyse lorsque, la suite de

74
Cf. la participation de L. Marti au SDB, ainsi que la ntre.
75
SCHLOEN J. D., op. cit., p. 64, o les taxes sont associes aux changes co-
nomiques rciproques et redistributifs de plus petite ampleur, qui sont enracines
dans les relations sociales personnelles.
76
Cf. nos remarques en RECULEAU H., SDB, chap. 7.2.3.
76 HERV RECULEAU

nombreux auteurs77, il montre que ce schma a servi de modle aux Anciens


pour penser les relations sociales et politiques, il nous semble nanmoins que
la mise sur le mme plan de ces deux ralits78 conduit une mauvaise
comprhension des donnes antiques. Il importe ainsi de distinguer entre la
maison au sens politque, que reprsenterait, pour le roi, son royaume tout
entier, et ce que les textes nomment la maison du roi, qui recoupe en
gnral la notion de Palais royal, au sens conomique du terme79: si, d'un
point de vue politique, tous les sujets du roi de Mari peuvent tre, aux yeux
d'un roi tranger, perus comme appartenant la maison de Mari, selon
l'expression de Sams-Addu80, leur incorporation dans la maison du roi
est loin d'tre vidente, et il est essentiel de distinguer entre ceux qui, riches
ou pauvres, devaient tout ou partie de leur subsistance au roi, et ceux qui
appartenaient aux communauts de paysans (muknum) qui n'taient pas
entrs dans le cadre de l'ilkum81, par lequel des personnes s'engagaient
servir le roi, contre une rmunration annuelle sous forme de terres ou de
rations. Si l'ensemble de la population du royaume comprenait les sujets du
roi, seuls les serviteurs royaux faisaient rellement partie de la maisonne
royale, au sens o l'entend J. D. Schloen. En ce sens, des impts comme
ceux portant sur le crot des rcoltes et des troupeaux, auxquels taient sou-
mis tous les sujets, doivent bien tre compris comme une ponction fiscale,
qui se doublait d'un impt en travail (que l'on peut qualifier de corve), dont
la porte doit tre rvalue.

Issue originellement de thories visant ramener la Msopotamie un


systme fodal, une opinion partage par tous les spcialistes est que durant
tout l'histoire msopotamienne, les populations civiles sont tenues d'accom-
plir pour le compte de l'tat et sa demande des travaux collectifs, de
manire saisonnire ou occasionnelle, pour renforcer ponctuellement la main
d'uvre servile82. Appliqu Mari, ce topos se traduit par la vision d'une
administration centrale capable de raliser grce au travail forc des travaux

77
Voir en dernier lieu CHARPIN D., OBO 160/4, p. 249 sqq.
78
Ce qu'il nomme, la suite de Weber et Ricur, facts et symbols; cf.
SCHLOEN J. D., op. cit., p. 7.
79
Mme si la construction politique propre au Royaume de Haute-
Msopotamie montre une inadquation partielle entre les deux ralits. Cf.
DURAND J.-M., Documents pistolaires du palais de Mari, tome 1, LAPO 16, Paris,
Cerf, 1997, p. 151-157, ainsi que RECULEAU H., SDB, chap. 7.2.3.
80
LAPO 18 1005 (= ARM I 77).
81
Pour une prsentation rapide de la socit mariote, et la ncessaire distinc-
tion entre catgories juridiques et groupes sociaux, cf. nos remarques en
RECULEAU H., SDB, chap. 7.2.2.
82
LAFONT S., art. corve du Dictionnaire de la civilisation msopotamienne
(F. Joanns d.), Paris, Laffont, coll. Bouquins, 2001, p. 205.
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 77

d'ampleur considrable, comme des canaux83 ou des remparts imposants. En


ce qui concerne ces derniers, on peut prendre comme exemple les reconstitu-
tions des murailles extrieures de Mari, qui ont fait l'objet de fouilles entre
1997 et 2000. Selon J.-Cl. Margueron, il faudrait ici restituer, adoss un
glacis, un mur d'une hauteur d'au moins 7 m, obtenue en prolongeant
artificiellement la dernire couche du glacis atteste en coupe jusqu' ce
qu'elle croise l'axe du mur, une hauteur d'environ 7 m au-dessus du
niveau de base de ce dernier. L'ensemble mur-glacis aurait t ralis en une
fois, peut-tre au temps de Yahdun-Lm, et tmoignerait de la formidable
capacit de mobilisation des rois de Mari84.
En ralit, le mur extrieur de Mari doit tre analys l'aune des trs
nets parallles syro-palestiniens de glacis du Bronze Moyen connus bla,
Qana ou Hazor85, et dont Mari ne prsente qu'une variante de relativement
faible ampleur. L'exemple de Hazor, bien tudi dans les annes 195086,
montre que, d'une part, la hauteur de l'ensemble doit tre revue la baisse,
atteignant un maximum de l'ordre de 5 m (le mur central tant en ralit
l'me en brique du dispositif), et d'autre part que ces glacis taient raliss
par couches successives, trs nettes sur la coupe de Mari, et non en une fois,
formant ce que les archologues du Levant nomment sandwich glacis, ce qui
minimise naturellement d'autant l'ampleur de la mobilisation ncessaire. Les
textes de Mari, qui tmoignent maintes fois de la constitution de ces glacis87,
montrent par ailleurs qu'ils taient renforcs dans l'urgence, lorsque la ville
risquait d'tre assige, par les populations rfugies en son sein ce qui
relve d'une toute autre logique que celle de la corve impose par un
centre omnipotent sur des populations soumises.

D'une manire gnrale, la notion de corve doit tre manie, pour


l'poque palo-babylonienne et, en ce qui nous concerne, pour le royaume de
Mari, avec prcaution: s'il existait bel et bien une corve, c'est--dire une
mobilisation de l'ensemble de la population (y compris les muknum), celle-
ci tait en ralit limite la seule moisson des terres du Palais (battage et

83
La question des canaux du royaume de Mari, de leur nature et de leur amp-
leur a fait l'objet de vifs dbats, que nous ne pouvons aborder ici. Nous traitons
ces problmes en dtail dans Les Paysages, chap. 2.
84
MARGUERON J.-C., Mari, Mtropole de l'Euphrate au IIIe et au dbut du IIe
millnaire av. J.-C., Paris, Picard/ERC, 2004, p. 443-446.
85
Cf. HUOT J.-L., THALMANN J.-P. et VALBELLE D., Naissance des cits, Paris,
Nathan, coll. Origines, 1990, p. 132-133.
86
YADIN Y., Hazor. The Rediscovery of a Great Citadel of the Bible, Londres,
Weidenfeld & Nicolson, 1975.
87
Pour la prise de villes l'poque amorrite, cf. CHARPIN D., Donnes nouvel-
les sur la poliorctique l'poque palo-babylonienne, MARI 7, 1993, p. 193-
203, ainsi que DURAND J.-M., LAPO 17, p. 289-299.
78 HERV RECULEAU

engrangement du grain compris), lorsque le Palais avait le plus besoin de


main d'uvre et que ses propres travailleurs ne suffisaient pas la tche. Le
restant des activits usuellement comprises comme ralises dans le cadre de
la corve ressortit en revanche de la catgorie du service (ilkum)88. Ces tra-
vaux, qui taient le plus souvent ponctuels, comportaient le service militaire,
mais aussi des tches civiles, comme l'entretien des infrastructures d'irriga-
tion ou les grands travaux89. En ce sens, l'ide de populations rurales sou-
mises au joug du Palais, telle qu'elle transparat dans le modle issu du
MPA, si elle garde sa pertinence, doit tre fortement relativise, et le modle
mme centre/priphrie pose ici problme, dans la mesure o la nature in-
gale des changes n'est plus vidente: si les communauts rurales payaient
bien un impt en nature et en main d'uvre au Palais, ce qu'elles en obte-
naient en change tait loin d'tre simplement symbolique, dans la mesure o
le roi et les gens entrs son service assuraient non seulement la dfense
concrte du pays, mais aussi le bon fonctionnement des infrastructures sans
lesquelles les communauts villageoises ne pouvaient assurer leur existence90.

3.3. Un contrle incomplet des territoires et des populations


De la mme faon, il convient de minimiser la porte relle du contrle
par l'autorit royale de ces territoires o prdominaient les phnomnes
d'habitat dispers et o les espaces naturels taient encore fortement implan-
ts. Les autorits provinciales, et au premier chef les gouverneurs de district
(pium), en particulier ceux des districts centraux (Mari, Terqa et
Saggartum), taient nomms par le roi et exeraient localement le pouvoir en
son nom: en ce sens, les autorits provinciales relvent directement du
pouvoir royal, et ce sont elles qui assuraient les fonctions de police au sein
du royaume, l'aide des commandos d'intervention (bazahtum), groupes

88
Le phnomne n'est sans doute pas exclusivement mariote et ce devait tre
la rgle dans tout l'espace syro-msopotamien l'poque palo-babylonienne,
comme l'indiquent les textes irakiens cits par M. Stol dans son tude pionnire,
qui dcrivent clairement le tupikkum (qui dsigne le service civil consistant
en travail sur les infrastructures comme les canaux, les routes, etc.) comme une
forme particulire d'ilkum. Cf. STOL M, Old Babylonian Corve (tupikkum),
dans VAN DEN HOUT Th. P. J & DE ROOS J. (d.), Studio historiae ardens. Ancient
Near Eastern Studies Presented to Philo H. J. Houwink ten Cate on the Occasion
of his 65th Birthday, PIHANS 74, Istanbul, NINO, 1995, p. 293-309, part. p. 295.
89
Voir le dtail de l'analyse dans RECULEAU H., Les Paysages..., 4.1.3.
90
Cette remarque est sans doute nuancer, dans la mesure o, s'il est certain
que certaines communauts de muknum profitaient des grands rseaux d'irriga-
tion maintenus par le pouvoir royal, il n'est gure possible de dfinir dans quelle
proportion leur subsistance mme dpendait en priorit de ces grands rseaux ou,
au contraire, des multiples infrastructures de petite taille qui jalonnaient le fonds
de valle mais dont nous ne connaissons que l'usage palatial. Sur ces ralits,
cf. RECULEAU H., Les Paysages..., chap. 2.
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 79

d'hommes arms que l'on envoyait parcourir les zones sauvages de la valle
ou le rebord immdiat du plateau, en particulier pour arrter des fuyards
mais aussi pour raliser diverses oprations civiles, comme la
cueillette des plantes sauvages. La situation est en revanche sensiblement dif-
frente en ce qui concerne les autorits locales, reprsentes par les scheichs
(suggum), qui exeraient, en domaine sdentaire91, le pouvoir au niveau des
villes et des bourgs, et dont la nomination dpendait, en gnral, de l'accord
entre les lites locales et le pouvoir royal92. Assists d'un lieutenant
(laputtm), ils avaient en particulier la charge d'organiser le recensement et la
mobilisation de ceux qui, dans leur localit, taient assujettis au service mili-
taire et aux travaux d'entretien en change d'une rmunration par le Palais.

Il faut ici se mfier de l'image du roi msopotamien, qui est encore


souvent celle d'un despote absolu, ayant tout pouvoir sur ses sujets, selon
une conception hrite de traditions historiographiques aujourd'hui en grande
partie dpasses mais qui trouvent, il est vrai, un cho dans les dclarations
des anciens souverains eux-mmes, prompts se dcrire dans leurs inscrip-
tions comme matres en leur royaume de la nature et des hommes. Il convient
nanmoins de faire ici la part de la rhtorique dans de telles dclarations, qui
sont loin d'tre idologiquement neutres: la lgitimation du pouvoir,
l'poque amorrite, se partage en effet entre l'affirmation d'une monarchie
mlant lection divine et principe hrditaire93, qui reprsente la conception
orientale du pouvoir, celle des centres urbains de Msopotamie, et un
principe encore fort de choix d'un chef par accord des Anciens, issu du
monde bdouin. On constate, Mari, une tendance marque, du point de vue
de l'idologie royale, faire prvaloir la premire conception sur la seconde,
le pouvoir royal tendant ds lors se rserver certains domaines traditionnel-
lement perus comme relevant de la sphre patrimoniale ou clanique, comme
le droit la vengeance94.
Dans les faits, cette affirmation du contrle royal sur les populations
sdentaires n'allait nanmoins pas de soi, et les rsistances taient nom-
breuses: mme sous sa forme restreinte, la mobilisation des populations
locales n'tait pas aisment obtenue par l'autorit palatiale, et nombreux sont
les exemples montrant que, face aux demandes royales, les tentations d'vite-
ment et de rsistance passive taient grandes. On le constate frquemment,
pour le service civil et militaire, par la mauvaise volont des Benjaminites

91
Il en existait aussi pour les nomades; cf. NAKATA I., A Further Look at the
Institution of suggtum in Mari, JANES 19, 1989, 113-118.
92
Cf. LAPO 16 80.
93
Cf. CHARPIN D., OBO 160/4, p. 232-248.
94
DURAND J.-M., Assyriologie, Annuaire du Collge de France 2005/2006,
Paris, 2006, p. 603-622.
80 HERV RECULEAU

offrir au roi de Mari les troupes rclames, n'envoyant d'ordinaire que 50%
des hommes requis95. Pour les simples particuliers qui souhaitaient chapper
la corve sur les champs du Palais, la solution frquente tait la fuite; on la
constate lors des mauvaises annes, quand leurs propres moissons sont mau-
vaises et qu'ils cherchent viter la mobilisation pour aller se faire embau-
cher ailleurs comme moissonneurs salaris ou rejoindre les membres de leur
clan qui nomadisaient dans la steppe96. Qu'en l'occurrence le gouverneur ait
cherch prvenir ces phnomnes en posant des forces de gendarmerie aux
endroits stratgiques pour intercepter les fuyards tmoigne du phnomne
d'affirmation du pouvoir royal relev plus haut, mais en montre aussi les
limites, en ce sens que ce contrle tait loin d'tre peru comme allant de soi
par les sujets du roi. Cette autonomie des autorits locales, les complexes
relations inter-tribales et les possibilits de fuite individuelle expliquent
qu'aucun roi n'ait jamais pris le risque de recenser une rgion comme celle de
Qaunn, ou que la mobilisation du district de Terqa, de forte population
benjaminite, semble avoir t trs restreinte, de peur de voir les sujets
sinon se rvolter, du moins s'en aller97.

Au terme de cette tude sur la pertinence du modle centre/priphrie pour


l'analyse des socits du Proche-Orient antique, son rle dans les schmas
interprtatifs usuels en Assyriologie et en Archologie proche-orientale et sa
confrontation avec les donnes provenant du royaume de Mari, dans la pre-
mire moiti du 18e s. av. n. ., il apparat que la valeur analytique en est
relativement limite: outre que son emploi dans des cadres conceptuels trs
varis en brouille la porte heuristique, des analyses plus fines des modes de
mise en valeur des territoires et des relations entre les mondes urbains,
ruraux et nomades, ou de celles entre l'autorit royale et les popula-
tions sujettes montrent qu'un tel schma prsente une simplification abusive
des ralits sociales antiques, dont la lisibilit schmatique finit par se faire
au dtriment de la justesse des analyses. S'il n'est pas ici question de prten-
dre dfinir un nouveau type de paradigme, qui requerrait une tude bien plus
approfondie que le prsent tour d'horizon des donnes et problmes, il
apparat cependant clair que toute tentative de modlisation des relations
socio-spatiales qui prvalaient au sein du royaume de Mari devra prendre en
compte des lments de dynamique des socits et de leur implantation,
selon un schma que l'on peut, pour l'heure, dfinir comme en ilts, au
sein duquel il est difficile d'tablir de vritable centre, et plus encore de
95
LAPO 17 654.
96
ARM XXVII 26.
97
Pour une approche gnrale de ces questions, cf. RECULEAU H., Les fugitifs
au Proche-Orient ancien, Les Dossiers d'Archologie 300 (n spcial Guerres
antiques et imprialismes en Orient), fvrier 2005, p. 32-39.
LA VALLE DE L'EUPHRATE L'GE DU BRONZE 81

priphrie(s). Ce schma joue encore au niveau des relations de pouvoir entre


l'autorit royale et les populations qui lui sont soumises, mme si dans ce
cas les dynamiques en sont plus claires: la volont centralisatrice apparat
ainsi clairement exprime par les lites politiques proches du roi, mme si
celui-ci se trouve dans les faits souvent li par les solidarits anciennes, dans
lesquelles son pouvoir est plus limit, et par les capacits relles de rsistance
des populations au point que, parfois, il prfre trancher en faveur des
intrts particuliers contre son intrt propre, malgr les protestations de ses
serviteurs les plus zls98. Une comprhension plus fine de ces phnomnes
requiert nanmoins de nouvelles tudes, qui permettraient de mettre en
perspective les lments soulevs ici, en particulier en ce qui concerne le rap-
port du souverain avec les populations, tant sur le plan synchronique (avec la
prise en compte des socits contemporaines de l'espace syro-msopotamien)
que diachronique (par l'insertion du cas mariote dans une dynamique plus
globale, incluant en particulier les donnes des sites syriens du Bronze
Rcent).

98
Un cas trs net est ainsi reprsent par la gestion des terres de service, en par-
ticulier dans le dossier de idqpuh; cf. Reculeau H., Les Paysages..., 4.1.2.