Anda di halaman 1dari 42

CAPTULO

Los fundamentos de la economa


1
La era de la caballera ha terminado; le ha sucedido la de los sofistas,
los economistas y los matemticos.
Edmund Burke

Elegir la profesin a la que se va a dedicar toda la


A. POR QU ESTUDIAR vida constituye la decisin econmica ms importante
ECONOMA? que har. Su futuro depende no solamente de sus pro-
pias capacidades, sino tambin de la manera en que
A medida que el lector se disponga a iniciar sus estu- fuerzas econmicas ms all de su control afecten su
dios, probablemente se pregunte: por qu estudiar salario. Adems, el conocimiento que tenga de econo-
economa? Considere las siguientes razones. ma puede ayudarle a tomar buenas decisiones respecto
Muchos lo hacen para ayudarse a obtener un buen a la compra de una casa, el pago de la educacin de
trabajo. Algunos consideran que deben entender un sus hijos y el ahorro para su retiro. Por supuesto que el
mayor profundidad los informes de inflacin y desem- estudio de la economa no lo convertir en genio. Pero
pleo. sin ella, los dados de la vida estn cargados en contra
Otros desean comprender qu tipo de polticas suya.
podran hacer ms lento el calentamiento global, o qu No hay necesidad de abundar ms sobre este punto.
significa decir que un iPod es hecho en China. Usted descubrir que la economa, adems de ser til,
constituye un campo fascinante por derecho propio.
Por quin doblan las campanas Generaciones de estudiantes han descubierto, a menudo
Todas estas razones, y otras muchas, tienen sentido. con sorpresa, cun apasionante puede ser ver bajo la
Aun as, existe una razn muy importante para apren- superficie y comprender las leyes fundamentales de
der las lecciones bsicas de la economa: toda la vida la economa.
desde la cuna hasta la tumba y ms all se enfren-
tan las verdades brutales de la economa.
ESCASEZ Y EFICIENCIA: DOS TEMAS
Como votante, tomar decisiones sobre cuestiones
GEMELOS EN ECONOMA
que no se pueden comprender hasta que se han domi-
nado los fundamentos de esta disciplina. Si no estudia Definiciones de economa
economa, no podr estar plenamente informado sobre Conviene iniciar con una definicin de economa. En
el comercio internacional, el impacto econmico de los ltimos 50 aos el estudio de la economa se ha
internet, o las causas de la inflacin y el desempleo. expandido y abarca una inmensa variedad de temas.

www.FreeLibros.me
4 CAPTULO 1 LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA

Algunos de los ms importantes se incluyen en esta obra en el combate a la contaminacin porque nadie se pre-
y se enumeran a continuacin:1 ocupara por ello. Adems, como todos tendran cuanto
quisieran, nadie tendra que preocuparse por la distri-
Explora el comportamiento de los mercados finan-
bucin del ingreso entre distintas personas o clases.
cieros, incluidos las tasas de inters, los tipos de
En tal paraso de abundancia, todos los bienes seran
cambio y los precios de las acciones.
gratuitos, como la arena en el desierto, o el agua de mar
Analiza las razones por las que algunas personas o
en la playa. Todos los precios seran iguales a cero, y los
pases tienen ingresos elevados mientras que otros
mercados resultaran innecesarios. De hecho, la econo-
son pobres y sugiere maneras por las que es posible
ma no sera ya una disciplina til.
elevar los ingresos de los pobres sin daar a la eco-
Pero no hay sociedad que haya llegado a tal utopa
noma.
de posibilidades ilimitadas. Este mundo es de escasez,
Examina los ciclos de negocios (las fluctuaciones en
lleno de bienes econmicos. Una situacin de escasez
el crdito, el desempleo y la inflacin) junto con las
es aquella en que los bienes son limitados en relacin
polticas para moderarlos.
con los deseos. Un observador objetivo tendra que
Estudia el comercio internacional, y las finanzas y
estar de acuerdo en que, incluso despus de siglos de
los impactos de la globalizacin, y analiza de manera
rpido crecimiento econmico, la produccin en Esta-
especial los difciles aspectos que intervienen en la
dos Unidos no es lo suficientemente alta para cubrir los
apertura de las fronteras al libre comercio.
deseos de todos. Si se suman todos los deseos, se descu-
Se pregunta cmo pueden utilizarse las polticas
brira de manera rpida que sencillamente no existen
gubernamentales en la consecucin de metas impor-
bienes ni servicios suficientes para satisfacer incluso una
tantes como un rpido crecimiento econmico, un
pequea fraccin de los deseos de consumo de todos.
uso eficiente de los recursos, el pleno empleo, la es-
La produccin nacional estadounidense tendra que
tabilidad de los precios y una distribucin justa del
ser muchas veces ms grande antes de que el ciudada-
ingreso.
no promedio pudiera vivir al mismo nivel que el mdico
sta es una larga lista, pero usted puede ampliarla mu- promedio o que el jugador de beisbol de las grandes
chas veces. No obstante, si condensa todas estas defini- ligas. Adems, fuera de Estados Unidos, especialmente
ciones, encontrar un tema comn: en frica, cientos de millones de personas sufren de
hambre y de privaciones materiales.
Economa es el estudio de la manera en que las socie-
Ante los deseos ilimitados, es importante que una
dades utilizan recursos escasos para producir mercan-
economa haga el mejor uso de sus recursos limitados.
cas valiosas y distribuirlas entre los distintos individuos.
Esto lleva al concepto fundamental de eficiencia. Por
eficiencia se entiende el uso ms eficaz de los recursos
Escasez y eficiencia
de una sociedad para satisfacer las necesidades y de-
Tras esta definicin se esconden dos ideas clave en eco-
seos de las personas. En comparacin, considere una
noma: los bienes son escasos y la economa debe utili-
economa en la que existan monopolios sin control, o
zar sus recursos con eficiencia. De hecho, las preocupacio-
contaminacin poco saludable, o corrupcin guberna-
nes de la economa no se desvanecern por la escasez y el deseo
mental. Tal economa producira menos de lo que sera
de ser eficientes.
posible sin la existencia de estos factores, o un nmero
Piense en un mundo sin escasez. Cules seran las
distorsionado considerable de bienes que deje a los
consecuencias de producir cantidades infinitas de todos
consumidores peor de lo que estaran de otra manera
los bienes o de satisfacer en su totalidad los deseos huma-
(cualquiera de las dos situaciones constituye una asigna-
nos? La gente no se ocupara por hacer crecer sus recur-
cin ineficiente de los recursos).
sos limitados porque tendra todo lo que quisiera; los
negocios no tendran que preocuparse por el costo de la La eficiencia econmica exige una economa que
mano de obra o de la atencin de la salud; los gobiernos produzca la combinacin ms elevada de cantidad y
no necesitaran pelearse por los impuestos o por gastar calidad de productos y servicios dada su tecnologa y sus
escasos recursos. Una economa produce con eficiencia
1
cuando no puede mejorar el bienestar econmico de
La lista contiene varios trminos especializados que usted debe
comprender. Si no est familiarizado con una palabra o una frase
una persona sin afectar negativamente el de otra.
determinada, debe consultar el glosario que se incluye al final de
esta obra. ste contiene la mayora de los trminos econmicos
La esencia de la teora econmica es reconocer la
tcnicos que se utilizan en ella. Todos los trminos en negritas se realidad de la escasez y luego encontrar la manera de
definen en el glosario. organizar a la sociedad de tal forma que produzca el

www.FreeLibros.me
A. POR QU ESTUDIAR ECONOMA? 5

uso ms eficiente de los recursos. Es ah donde hace su pleja actividad. Cmo proceden los economistas para
contribucin nica. realizar su tarea?
Los economistas utilizan el enfoque cientfico para
Microeconoma y macroeconoma entender la vida econmica. Esto implica observar las
Actualmente la economa se subdivide en dos reas fun- cuestiones econmicas y obtener informacin de la
damentales: la microeconoma y la macroeconoma. estadstica y de los registros histricos. Para fenmenos
Generalmente se considera a Adam Smith como el fun- complejos como los impactos del dficit presupuestal o
dador de la microeconoma, rama de la economa que las causas de la inflacin, la investigacin histrica ha
hoy se ocupa del comportamiento de entidades indivi- constituido una abundante fuente de ideas.
duales tales como mercados, empresas y hogares. En La A menudo los economistas se basan en anlisis y teo-
riqueza de las naciones (1776), Smith consider la manera ras. Los planteamientos tericos les permiten hacer
en que se fijan los precios individuales, estudi la deter- amplias generalizaciones, tales como las que se refieren
minacin de los precios de la tierra, la mano de obra y a las ventajas del comercio internacional y la especiali-
el capital, e investig las fortalezas y debilidades de los zacin o las desventajas de los aranceles y las cuotas.
mecanismos del mercado. Y lo que es ms importante, Adems, los economistas han desarrollado una tc-
identific las notables propiedades de eficiencia de los nica especializada que se denomina econometra, la cual
mercados y observ que el beneficio econmico pro- aplica las herramientas de la estadstica a los problemas
cede de aquellos actos interesados de los individuos que econmicos. Mediante la econometra, los economistas
trabajan en un mercado competitivo. Hoy en da la pueden discernir entre montaas de datos para extraer
microeconoma ha superado sus primeras preocupacio- relaciones sencillas.
nes para comprender el estudio de los monopolios, el Los economistas en ciernes tambin deben perma-
papel del comercio internacional, el de las finanzas y de necer alertas ante las falacias comunes en el razona-
muchos otros temas importantes. miento econmico. Como las relaciones econmicas a
La otra rama importante de esta disciplina es la menudo son complejas e involucran mltiples variables
macroeconoma, la cual se refiere al desempeo gene- distintas, resulta fcil confundirse acerca de la razn
ral de la economa. La macroeconoma no exista exacta tras los acontecimientos o el impacto de las pol-
siquiera en su forma moderna hasta 1936, cuando John ticas en la economa. Las siguientes son algunas de las
Maynard Keynes public su revolucionaria obra Teora falacias ms comunes que se encuentran en el razona-
general del empleo, el inters y el dinero. En esa poca, tanto miento econmico:
Inglaterra como Estados Unidos seguan atorados por La falacia post hoc. La primera falacia se refiere a la
la Gran Depresin de los aos treinta, con ms de la deduccin de una relacin de causalidad. La falacia
cuarta parte de la fuerza laboral estadounidense desem- post hoc se da cuando se supone que, debido a que un acon-
pleada. En su nueva teora, Keynes desarroll un anli- tecimiento sucedi antes que otro, el primero fue la causa
sis de las causas de los ciclos de negocios, en los que del segundo.2 Un ejemplo de este sndrome se dio
alternan periodos de alto desempleo y elevada infla- durante la Gran Depresin de la dcada de los
cin. En la actualidad, la macroeconoma analiza una treinta en Estados Unidos. Algunas personas haban
amplia variedad de reas, tales como la manera en que observado que a periodos de expansin econmica
se determinan la inversin total y el consumo, cmo los les preceda o les acompaaba un aumento en los
bancos centrales manejan el dinero y las tasas de inte- precios. A partir de esto concluyeron que el reme-
rs, las causas de las crisis financieras y de que algunos dio adecuado para la depresin era elevar salarios y
pases crezcan rpidamente mientras otros permanecen precios. Esta idea dio origen a multitud de leyes
estancados. Si bien la macroeconoma ha progresado y reglamentos destinados a elevar ambos de manera
mucho desde sus primeras conclusiones, las cuestiones ineficiente. Estas medidas fomentaron la recupera-
de las que Keynes se ocup todava definen el estudio de cin econmica? Con toda seguridad no lo hicie-
la macroeconoma en la actualidad. ron. De hecho, probablemente la frenaron y no se
dio hasta que el gasto total comenz a elevarse a
LA LGICA DE LA ECONOMA medida que el gobierno aument el gasto militar en
preparacin para la Segunda Guerra Mundial.
La vida econmica es una colmena enormemente com-
plicada de actividad, en la que la gente compra, vende, 2 Post hoc es una abreviatura de post hoc, ergo propter hoc. Al tradu-
negocia, invierte y convence. El objetivo final de la cien- cirla del latn, esta expresin significa sucede despus de esto,
cia econmica y de esta obra es comprender esta com- luego se debe necesariamente a esto.

www.FreeLibros.me
6 CAPTULO 1 LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA

El fracaso en mantener todo lo dems constante. El En estos ejemplos no hay trucos ni magia. Ms
segundo error es no mantener todo lo dems cons- bien son el resultado de sistemas de individuos que
tante cuando se considera una cuestin. Por ejem- interactan unos con otros. A menudo, el compor-
plo, quiz desee saber si el aumento a las cuotas fis- tamiento del agregado resulta muy distinto al de los
cales elevar o reducir los ingresos por concepto de individuos.
impuestos. Algunas personas han adelantado el
En esta introduccin se mencionan muy breve-
atractivo argumento de que es posible obtener todas
mente estas falacias. Ms adelante, a medida que se
las ventajas. Sostienen que la reduccin de impues-
introduzcan las herramientas de la economa, se pro-
tos elevar al mismo tiempo los ingresos guberna-
porcionarn ejemplos de cmo la falta de atencin a la
mentales y reducir el dficit presupuestal. Sealan
lgica econmica puede conducir a falsas conclusiones
los recortes fiscales de 1964 en la era Kennedy-John-
y a errores a veces costosos. Cuando llegue al final de
son, los cuales disminuyeron abruptamente las tasas
esta obra, puede volver hacia atrs para ver por qu
fiscales y provocaron un aumento en los ingresos
cada uno de estos ejemplos paradjicos es cierto.
gubernamentales en 1965. De ah que sostengan
que los ingresos aumentan al reducirse la tasa fiscal.
Dnde est el error de este razonamiento? Este Economa positiva frente
argumento supone que los dems aspectos perma- a economa normativa
necieron constantes, pero, de manera especial, pasa Al considerar los cuestionamientos econmi-
por alto el hecho de que la economa creci de 1964 cos, deben distinguirse los cuestionamientos
a 1965. Como los ingresos de las personas aumenta- de hecho de los de justicia. La economa positiva describe los
ron durante ese periodo, lo mismo sucedi con los hechos de una economa, mientras que la normativa se refiere
ingresos gubernamentales, a pesar de que las tasas a los juicios de valor.
fiscales eran inferiores. En estudios cuidadosos se La economa positiva se refiere a cuestiones tales como:
ha encontrado que los ingresos pudieron haber sido por qu los mdicos ganan ms que los conserjes? El Tra-
superiores en 1965 y que las tasas fiscales no se tado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN)
hubieran reducido en 1964. Por tanto, este anlisis aumenta o reduce los salarios de la mayora de los estadouni-
no mantiene todo lo dems constante cuando hace denses? Cul es el impacto de las computadoras en la pro-
ductividad? A pesar de que stas son preguntas difciles de
sus clculos.
responder, todas pueden solucionarse por referencia al anlisis
Recuerde mantener todo lo dems constante cuando
y a la evidencia emprica. Esto los coloca en el dominio de la
analice el impacto de una variable en el sistema econmico.
economa positiva.
La falacia de la composicin. En ocasiones se supone
La economa normativa comprende preceptos ticos
que lo que es cierto para una parte del sistema lo es
y normas de justicia. Debe elevarse el desempleo para ase-
para la totalidad del mismo. Sin embargo, en econo- gurar que la inflacin de los precios no se d con demasiada
ma, a menudo se encuentra que el total es diferente rapidez? Estados Unidos debe negociar ms acuerdos para
a la suma de sus partes. Cuando se supone que lo que es reducir las tarifas sobre las importaciones? Se ha vuelto muy
cierto para una parte tambin lo es para la totalidad, se desigual la distribucin del ingreso en Estados Unidos? No hay
cae en la falacia de la composicin. respuestas correctas o equivocadas para estas preguntas por-
A continuacin se presentan algunas afirmacio- que comprenden tica y valores, y no hechos. Si bien el anlisis
nes ciertas que resultaran sorpresivas si se ignorara econmico puede informar sobre estos debates analizando las
la falacia de la composicin: 1) si un agricultor consecuencias probables de las polticas alternas, las respues-
recoge una cosecha enorme, tendr un ingreso tas pueden encontrarse solamente por el anlisis y el debate
superior; si todos producen una cosecha sin prece- de los valores fundamentales de la sociedad.
dentes, los ingresos agrcolas disminuyen. 2) Si una
persona recibe mucho ms dinero, esa persona ten-
dr mayor bienestar; si todos reciben mucho ms
MENTES FRAS AL SERVICIO
dinero, es probable que empeore el bienestar de la
sociedad. 3) Si se impone un elevado arancel en un
DE CORAZONES ARDIENTES
producto tal como los zapatos o el acero, es proba- Durante el siglo pasado, la economa ha dejado de ser
ble que se beneficien los productores de esa indus- una diminuta bellota para convertirse en un majestuoso
tria; si se imponen aranceles elevados a todas las roble. Bajo sus ramas en expansin se encuentran expli-
industrias, empeorar el bienestar de la mayora de caciones para las ganancias por el comercio internacio-
los productores y consumidores. nal, consejos sobre cmo reducir el desempleo y la infla-

www.FreeLibros.me
B. TRES PROBLEMAS EN LA ORGANIZACIN ECONMICA 7

cin, frmulas para invertir sus fondos de pensin e su necesidad. Los gobiernos han aprendido que nin-
incluso propuestas para obtener licencias para emisiones guna sociedad puede operar basada solamente en este
limitadas de dixido de carbono a fin de ayudar a retra- principio utpico. Para conservar una economa saluda-
sar el calentamiento global. A lo largo de todo el mundo, ble, los gobiernos deben mantener incentivos para que
los economistas trabajan para recopilar datos y mejorar la gente trabaje y ahorre.
el entendimiento de las tendencias econmicas. Las sociedades pueden mantener a los desemplea-
Cabra muy bien preguntarse: cul es el objetivo de dos durante un tiempo, pero cuando el seguro de des-
este ejrcito de economistas que miden, analizan y empleo cubre demasiado durante largo tiempo, la gente
hacen clculos? El objetivo final de la ciencia econmica es depender del gobierno y dejar de buscar trabajo. Si
mejorar las condiciones de vida de las personas en su cotidiani- comienzan a pensar que el gobierno debe mantenerlos,
dad. Aumentar el producto interno bruto no consiste esto afectar la agudeza de su iniciativa empresarial. El
solamente en jugar con las cifras. Mayores ingresos sig- que los programas gubernamentales se deriven de obje-
nifican buena comida, hogares clidos y agua caliente. tivos nobles no significa que deben seguirse sin un cui-
Implican contar con agua potable y con vacunas contra dadoso escrutinio y una administracin eficiente.
las perennes plagas de la humanidad.
La sociedad debe encontrar el equilibrio adecuado
Mayores ingresos producen ms que alimento y
entre la disciplina del mercado y la compasin de los
abrigo. Los pases ricos tienen los recursos para edificar
programas sociales del gobierno. Si las mentes perma-
escuelas para que la gente joven pueda aprender a leer
necen fras para informar a los corazones ardientes, la
y a desarrollar las habilidades necesarias para utilizar la
ciencia econmica puede hacer lo que le toca para ase-
maquinaria moderna y las computadoras. A medida
gurar una sociedad prspera y justa.
que los ingresos aumentan, las naciones pueden costear
investigaciones cientficas para determinar tcnicas
agrcolas adecuadas para el clima y los suelos de un pas
o para desarrollar vacunas para combatir las enferme- B. TRES PROBLEMAS EN LA
dades locales. Al liberar recursos con el crecimiento ORGANIZACIN ECONMICA
econmico, la gente cuenta con tiempo libre para acti-
vidades artsticas, tales como la poesa y la msica, y la
Todas las sociedades humanas, trtese de una nacin
poblacin tiene tiempo libre para leer, escuchar e inter-
industrializada avanzada, una economa planeada cen-
pretar. Aunque no existe un patrn nico para el de-
tralmente o una nacin tribal aislada, deben enfrentar y
sarrollo econmico y las culturas son diferentes alrede-
resolver tres problemas econmicos fundamentales:
dor del mundo, la liberacin del hambre, la enfermedad
deben tener una manera de determinar qu mercancas
y los elementos es una meta universal del ser humano.
se producen, cmo y para quin.
Sin embargo, siglos de historia humana han demos-
De hecho, estas tres cuestiones fundamentales de la
trado que tener el corazn ardiente no basta para ali-
organizacin econmica (qu, cmo y para quin) son
mentar a los hambrientos o para curar a los enfermos.
tan importantes hoy como lo fueron en los inicios de la
Un mercado libre y eficiente no necesariamente produ-
civilizacin humana. Observe con atencin:
cir una distribucin del ingreso que sea socialmente
aceptable. Para determinar cul es el mejor camino al Qu mercancas se producen y en qu cantidades?
progreso econmico o a una distribucin equitativa de Una sociedad debe determinar qu tanto de cada
la produccin de la sociedad se necesita tener una mente uno de los muchos bienes y servicios posibles elabo-
fra para sopesar objetivamente los costos y los beneficios rar y cundo los producir. Hoy se producirn piz-
de distintos planteamientos, y para intentar, tan fuerte zas o camisas? Unas cuantas camisas de calidad o
como sea humanamente posible, mantener el anlisis muchas baratas? Se utilizarn recursos escasos para
libre de tintes idealistas. En ocasiones, el progreso eco- producir muchos productos para el consumo (como
nmico requerir cerrar una fbrica anticuada. A veces las pizzas)? O se producirn menos productos para
las cosas empeoran antes de mejorar, como cuando los el consumo y ms productos para invertir (como
anteriores pases socialistas adoptaron los principios de mquinas para hacer pizzas) que impulsarn la pro-
mercado. Las elecciones se dificultan especialmente en duccin y el consumo en el maana?
el campo de la atencin de la salud, donde los recursos Cmo se producen los bienes? Una sociedad debe
limitados literalmente significan vida y muerte. determinar quin se encargar de la produccin,
Probablemente haya escuchado la mxima que dice: con qu recursos y las tcnicas de produccin que
a cada quien segn su capacidad, a cada quien segn utilizarn. Quin se dedica a la agricultura y quin

www.FreeLibros.me
8 CAPTULO 1 LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA

a la enseanza? La electricidad se genera a partir En cambio, en una economa autoritaria el gobierno


del petrleo, del carbn, o del Sol? Sern personas toma todas las decisiones importantes acerca de la pro-
o robots los que operen las fbricas? duccin y la distribucin. En una economa de este tipo,
Para quines se producen los bienes? Quin obtiene como la que existi en la Unin Sovitica durante gran
los frutos de la actividad econmica? La distribucin parte del siglo xx, el gobierno es propietario de la ma-
del ingreso y de la riqueza es justa y equitativa? Cmo yora de los medios de produccin (tierra y capital);
se divide el producto nacional entre los distintos ho- tambin posee y dirige las operaciones de las empresas
gares? Existen muchas personas pobres y unas pocas en casi todas las industrias; es el patrn de casi todos los
ricas? Los ingresos elevados se destinan a los profeso- trabajadores y les dice cmo desempear sus trabajos; y
res o a los atletas o a los trabajadores en las fbricas de decide la manera en que la produccin de la sociedad
automviles o a los capitalistas de riesgo? La socie- ha de dividirse entre los diferentes bienes y servicios. En
dad proporcionar el consumo mnimo a los pobres pocas palabras, en una economa autoritaria, el gobierno
o stos deben trabajar si han de alimentarse? responde las principales cuestiones econmicas a travs
de su propiedad de recursos y su poder para imponer
sus decisiones.
LAS ECONOMAS DE MERCADO, Ninguna sociedad contempornea encaja perfecta-
AUTORITARIA Y MIXTA mente en una de estas categoras extremas. Son todas
De qu distintas maneras puede una sociedad respon- ellas economas mixtas, con elementos de economas
der a las preguntas qu, cmo y para quin? Distintas socie- de mercado y de economas autoritarias.
dades se organizan a travs de sistemas econmicos alter- La vida econmica se organiza a travs de una auto-
nos, y la economa estudia los diversos mecanismos que ridad jerrquica o de mercados voluntarios descentrali-
una sociedad puede utilizar para distribuir sus escasos zados. En la actualidad, en Estados Unidos y en otras
recursos. economas de altos ingresos, la mayor parte de las deci-
En general se distinguen dos maneras fundamental- siones se toman en el mercado. Pero el gobierno des-
mente distintas de organizar una economa. En un empea un papel importante en la supervisin de su
extremo, el gobierno toma la mayor parte de las decisio- funcionamiento, aprueba las leyes que regulan la vida
nes econmicas y las personas que ocupan los puestos econmica, produce servicios educativos y polticos y
jerrquicos superiores dictan las rdenes econmicas controla la contaminacin. En la actualidad, la mayora
a los que se encuentran en niveles inferiores. En el otro de las sociedades tienen una economa mixta.
extremo, las decisiones se toman en los mercados, donde
individuos o empresas acuerdan voluntariamente inter-
cambiar bienes y servicios, casi siempre mediante el pago
de dinero. A continuacin se examinar brevemente cada
C. POSIBILIDADES TECNOLGICAS
una de estas dos formas de organizacin econmica.
En Estados Unidos, y cada vez ms alrededor del DE LA SOCIEDAD
mundo, la mayora de las cuestiones econmicas se
resuelven a travs de los mecanismos de mercado. De Cada pistola que se fabrica, cada buque de guerra
ah que sus sistemas econmicos reciban el nombre que se bota, cada cohete que se dispara significa, en
de economas de mercado. Una economa de mercado
es aquella en la cual individuos y empresas privadas
ltimo trmino, un hurto a aquellos que pasan
toman las decisiones ms importantes acerca de la pro- hambre y no son alimentados.
duccin y el consumo. Un sistema de precios, de merca- Presidente Dwight D. Eisenhower
dos, de prdidas y ganancias, de incentivos y recompen-
sas determina el qu, el cmo y el para quin. Las empresas Toda economa tiene una cantidad limitada de recur-
producen las mercancas que generan las mximas utili- sos: mano de obra, conocimientos tcnicos, fbricas y
dades (el qu) con las tcnicas de produccin que resul- herramientas, tierra, energa. Cuando decide qu va a
tan menos costosas (el cmo). El consumo est determi- producir y cmo debe producirlo decide, en realidad,
nado por las decisiones de los individuos respecto a cmo va a asignar sus recursos entre los miles de posi-
cmo gastar los salarios y los ingresos sobre la propie- bles mercancas y servicios diferentes. Qu tanta tierra
dad que generan su trabajo y sus propiedades (el para se destinar al cultivo del trigo? O a albergar a la pobla-
quin). El caso extremo de una economa de mercado, cin? Cuntas fbricas producirn computadoras?
en la que el gobierno no interviene en las decisiones Cuntas elaborarn pizzas? Cuntos nios crecern
econmicas, recibe el nombre de economa laissez- para convertirse en deportistas profesionales, en econo-
faire. mistas o en programadores de computadoras?

www.FreeLibros.me
C. POSIBILIDADES TECNOLGICAS DE LA SOCIEDAD 9

Ante el hecho innegable de que los bienes son esca- capital resulta esencial para la tarea del desarrollo
sos en relacin con los deseos, una economa debe deci- econmico.
dir cmo arreglrselas con recursos limitados. Debe
Al reformular los tres problemas econmicos en tr-
elegir entre diferentes montones posibles de bienes (el
minos de los insumos y los productos, una sociedad
qu), seleccionar entre distintas tcnicas de produc-
debe decidir: 1) qu productos elaborar y en qu can-
cin (el cmo) y decidir al final quin consumir los bie-
tidades; 2) cmo producirlos, es decir, con qu tcnicas
nes (el para quin).
deben combinarse los insumos para obtener los pro-
ductos deseados, y 3) para quin deben elaborarse los
INSUMOS Y PRODUCTOS productos y entre quines distribuirlos.
Para responder a estas tres preguntas, toda sociedad
debe tomar decisiones respecto de los insumos y de los
productos de la economa. Los insumos son las mercan- FRONTERA DE POSIBILIDADES
cas o servicios que se utilizan para producir bienes o DE PRODUCCIN
servicios. Una economa utiliza su tecnologa existente
para combinar insumos y obtener productos. Los pro- Muy pronto en la vida se aprende que no es posible tener
ductos son los distintos bienes o servicios resultantes del todo. Se dice: puedes tener helado de chocolate o de
proceso de produccin que o bien se consumen o bien vainilla, pero no de los dos. De la misma manera, las
se emplean para una produccin posterior. Considere oportunidades de consumo de los pases estn limitadas
la produccin de una pizza. Se afirma que los hue- por los recursos y las tecnologas disponibles para ellos.
vos, la harina, el horno y la mano de obra calificada del La necesidad de elegir entre oportunidades limita-
chef son los insumos. La sabrosa pizza es el producto. En das se acenta durante la poca de guerra. En las discu-
educacin, los insumos son el tiempo de los catedrticos, siones respecto a si Estados Unidos deba declararle la
los laboratorios y los salones de clase, los libros de texto, guerra a Irak en 2003, la gente quera saber cunto cos-
y as sucesivamente, mientras que los productos son los tara sta. El gobierno afirmaba que solamente distrae-
ciudadanos informados, productivos y bien pagados. ra 50 000 millones de dlares, mientras que algunos
Otro trmino para insumos es el de factores de pro- economistas afirmaban que requerira hasta 2 billones
duccin. stos pueden clasificarse en tres amplias cate- de dlares. stas no solamente son montaas de billetes,
goras: tierra, mano de obra y capital. representan recursos que se desvan de otras fuentes. A
medida que las cifras comenzaron a incrementarse, la
Tierra o, ms generalmente, recursos naturales gente se preguntaba con toda naturalidad: por qu cui-
representa el regalo de la naturaleza para los proce- dar la seguridad de Bagdad en lugar de la de Nueva
sos productivos. Comprende la tierra que se utiliza York, o reparar el sistema elctrico en el Medio Oriente
para la agricultura o para sustentar viviendas, fbricas y no en el Medio Oeste de Estados Unidos? Como se
y carreteras; los recursos energticos necesarios para desprende de la cita del presidente Eisenhower que ini-
poner en marcha automviles y calentar los hogares, cia este apartado, la gente entiende que mientras ms
y los recursos no energticos, como el mineral de recursos se destinen a las tareas militares, menos habr
cobre y de acero y la arena. En el mundo congestio- disponibles para el consumo y la inversin en las civiles.
nado de la actualidad, hay que ampliar la nocin de Esta eleccin se describe con ms claridad al conside-
recursos naturales para incluir los recursos ambienta- rar una economa que produce solamente dos bienes
les, como son el aire puro y el agua potable. econmicos: pistolas y mantequilla. Es obvio cul con-
Mano de obra. Se refiere al tiempo que un ser humano sume el gasto militar y cul el civil. Suponga que esta eco-
dedica a la produccin: trabajando en las fbricas noma decide dedicar toda su energa a la produccin
automotrices, cultivando la tierra, enseando en una del bien civil. Hay una cantidad mxima de mantequilla
escuela u horneando pizzas. Miles de ocupaciones y que puede producirse cada ao, que depende de la can-
tareas, a todos los niveles de habilidades, las realiza tidad y la calidad de los recursos de la economa y de la
la mano de obra. Constituye el insumo ms familiar eficiencia productiva con la que se le utilice. Suponga
y crucial para una economa industrial adelantada. que la cantidad mxima a producir con la tecnologa y
Los recursos de capital integran los bienes durables los recursos existentes es de 5 millones de libras.
de una economa y se producen para generar otros En el extremo opuesto imagine que todos los recur-
bienes. Entre los bienes de capital estn las mqui- sos se dedican a la produccin de pistolas. De nuevo,
nas, las carreteras, las computadoras, los martillos, dadas las limitaciones de recursos, la economa slo
los camiones, las acereras, los automviles, las lava- puede producir una cantidad limitada de ellas. Para este
doras y los edificios. Como se advertir ms ade- ejemplo la economa puede producir 15 000 pistolas de
lante, la acumulacin de bienes especializados de un determinado tipo si no se produce mantequilla.

www.FreeLibros.me
10 CAPTULO 1 LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA

15
Posibilidades alternas de produccin A
B
Mantequilla Pistolas
Posibilidades (millones de libras) (miles) 12
C
A 0 15

Pistolas (miles)
B 1 14 9
C 2 12 D
D 3 9
E 4 5 6
F 5 0 E

TABLA 1-1. La limitacin de los recursos escasos implica la 3


conversin de pistolas y mantequilla
La escasez de insumos y tecnologa implica que la produccin F
de pistolas y mantequilla es limitada. As se va de A a B a F al 0 1 2 3 4 5
transferir trabajo, mquinas y tierra de la industria de pistolas Mantequilla (millones de libras)
a la de mantequilla con un incremento en la produccin de
FIGURA 1-1. Las posibilidades de produccin en una
mantequilla.
grfica
Esta figura muestra las combinaciones alternas de pares de
produccin a partir de la tabla 1-1.
Existen estas dos posibilidades extremas. Entre ellas
hay muchas otras. Si se est dispuesto a dejar de produ-
cir alguna mantequilla, es posible tener algunas pisto-
las. Si luego se acepta dejar de producir ms mantequi-
lla, es posible producir todava ms de ellas. ciones de pistolas y mantequilla, obtiene la curva conti-
En la tabla 1-1 se muestran algunas posibilidades. La nua que se muestra como la frontera de posibilidades de
combinacin F muestra el extremo en el que slo se produccin, o FPP, de la figura 1-2.
produce mantequilla y no pistolas, mientras que A La frontera de posibilidades de produccin (o FPP)
representa el extremo opuesto, en el que todos los muestra las cantidades mximas de produccin que
recursos se dedican a las pistolas. Entre uno en E, D, puede obtener una economa, dados sus conocimientos
C y B se dejan de producir cantidades cada vez mayo- tecnolgicos y la cantidad de insumos disponibles.
res de mantequilla a cambio de ms pistolas.
De qu manera, puede usted muy bien pregun-
tarse, una nacin convierte mantequilla en pistolas? La La FPP en la prctica
mantequilla se transforma en pistolas no fsicamente, La FPP representa el men de bienes y servicios de que
sino por la alquimia de transferir recursos de la econo- dispone una sociedad. La FPP de la figura 1-2 se refiere
ma de un uso al otro. a la eleccin entre pistolas y mantequilla, pero este mis-
Es posible representar las posibilidades de produc- mo anlisis puede aplicarse a una amplia variedad de
cin de esta economa de manera ms grfica en un situaciones. As, cuanto ms recursos utilice el gobierno
diagrama como el que se muestra en la figura 1-1 que para construir bienes pblicos como carreteras, menos
mide la mantequilla a lo largo del eje horizontal y las quedarn para producir bienes privados como vivien-
pistolas a lo largo del eje vertical. (Si el lector no est das; cuantos ms alimentos escoja consumir, menos ves-
seguro acerca de los distintos tipos de grficas o acerca tido podr tener; cuanto ms decida consumir hoy la
de cmo convertir una tabla en una grfica, consulte el sociedad, menor ser su produccin de bienes de capi-
apndice de este captulo.) El punto F de la figura 1.1 se tal con los cuales producir ms bienes de consumo en el
construye a partir de los datos de la tabla 1-1 contando futuro.
5 unidades de mantequilla hacia la derecha en el eje de En las grficas de las figuras 1-3 a 1-5 se representan
las abscisas y 0 pistolas hacia arriba en el eje de las orde- algunas aplicaciones importantes de la FPP. En la figura
nadas; de la misma manera, al desplazarse 4 unidades 1-3 se muestra el efecto del crecimiento sobre las posibi-
de mantequilla a la derecha y 5 unidades de pistolas lidades de produccin de un pas. Un aumento en los
hacia arriba se obtiene E; y finalmente, A se obtiene con insumos, o mejores conocimientos tecnolgicos, le per-
0 unidades de mantequilla y 15 de pistolas hacia arriba. mitirn producir ms de todos los bienes y servicios,
Si rellena las posiciones intermedias con nuevos con lo cual la FPP se desplaza hacia fuera. En la figura
puntos que representen todas las diferentes combina- 1-3 tambin se muestra que los pases pobres deben

www.FreeLibros.me
C. POSIBILIDADES TECNOLGICAS DE LA SOCIEDAD 11

La frontera de posibilidades de produccin FIGURA 1-2. Una curva continua conecta los puntos de las
posibilidades numricas de produccin
P
A Esta frontera muestra el men de posibilidades entre las que puede
15
B elegir la sociedad para sustituir mantequilla por pistolas. Supone que
la tecnologa y la cantidad de insumos estn dadas. Los puntos situa-
C dos fuera de la frontera (como el I) son inviables o inalcanzables.
12
Cualquier punto situado por debajo de la curva, como el U, indica que
la economa no ha conseguido eficiencia productiva, como sucede
cuando el desempleo es elevado durante la fase recesiva de los ciclos
Pistolas (miles)

9 D I
econmicos.

6 U
E

F
M
0 1 2 3 4 5
Mantequilla (millones de libras)

a) Pas pobre b) Pas de ingresos elevados

L L
Lujos (automviles, estreos, )

Lujos (automviles, estreos, )

A A

F F
Artculos de primera necesidad (alimento, ) Artculos de primera necesidad (alimento, )
FIGURA 1-3. El crecimiento econmico desplaza la FPP hacia fuera
a) Antes de desarrollarse, el pas es pobre. Debe dedicar casi todos sus recursos a los alimen-
tos y disfruta de pocas comodidades. b) El crecimiento de los insumos y el cambio tecnol-
gico desplazan la FPP a la derecha. Con el crecimiento econmico, una nacin se mueve de
A a B, incrementando poco su consumo en relacin con el aumento en su consumo de lujos.
Puede aumentar su consumo de ambos bienes si lo desea.

www.FreeLibros.me
12 CAPTULO 1 LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA

a) Sociedad fronteriza b) Sociedad urbana

Pu Pu
Bienes pblicos (carreteras, )

Bienes pblicos (carreteras, )


B

C
A A

Pr Pr
Bienes privados (alimento, ) Bienes privados (alimento, )
FIGURA 1-4. Las economas deben elegir entre bienes pblicos y privados
a) Una sociedad con una frontera de produccin pobre dedica casi todos los recursos a la
produccin de alimentos, por lo que le queda poco para bienes pblicos como aire puro o
sanidad pblica. b) Una economa urbanizada moderna es ms prspera y decide gastar una
mayor proporcin de sus ingresos ms elevados en bienes o servicios pblicos (carreteras,
proteccin del ambiente y educacin).

a) Opciones actuales b) Consecuencias futuras

I I
Inversin de capital

Inversin de capital

Pa
s
3

Pa
s
2

Pa B3
s
1
A3
B2
A2
A1 B1
C C
0 Consumo actual 0 Consumo futuro
FIGURA 1-5. La inversin para el consumo futuro exige sacrificar el consumo actual
Un pas puede producir bienes de consumo actual (pizzas y conciertos) o bienes de inversin
(hornos para hacer pizzas y salas de conciertos). a) Tres pases comienzan teniendo las mis-
mas posibilidades de produccin. Tienen la misma FPP que muestra el panel de la izquierda,
pero distintas tasas de inversin. El 1 no invierte para el futuro y se queda en A1 (limitndose
a reponer las mquinas). El 2, situado en A2, se abstiene moderadamente de consumir e
invierte algo. El 3 sacrifica una buena parte de su consumo actual e invierte mucho. b) En
aos posteriores, los pases que invierten ms escalan posiciones. De esta manera, la FPP del
frugal pas 3 se ha desplazado muy a la derecha, mientras que la del 1 no se ha movido en lo
absoluto. Los pases que invierten mucho tienen ms inversiones y ms consumo en el
futuro.

www.FreeLibros.me
C. POSIBILIDADES TECNOLGICAS DE LA SOCIEDAD 13

dedicar ms recursos a la produccin de alimentos ma, comprar un automvil o asistir a la universidad, se


mientras que los pases ricos pueden costear ms lujos a debe considerar en cada caso cunto costar la decisin
medida que aumenta su potencial productivo. en trminos de las oportunidades que se dejan ir. El
En la figura 1-4 se representa la eleccin entre bie- costo de la alternativa a la que se renuncia es el costo de
nes privados (que se adquieren a un precio) y los bienes oportunidad de la decisin.
pblicos (por los que se paga con impuestos). Los pa- Es posible ilustrar el concepto de costo de oportuni-
ses pobres pueden costear pocos bienes pblicos, como dad mediante la FPP. Examine la frontera de la figura 1-2
atencin mdica y educacin superior. Pero con el cre- que muestra la compensacin entre pistolas y mantequi-
cimiento econmico, los bienes pblicos y la calidad lla. Suponga que el pas decide aumentar sus compras
ambiental representan una mayor cantidad de la pro- de pistolas de 9 000 en el punto D a 12 000 unidades en
duccin. el punto C. Cul es el costo de oportunidad de esta deci-
En la figura 1-5 se muestra la eleccin de una econo- sin? Es posible calcularla en trminos de dlares. Pero
ma entre a) los bienes de consumo actuales, y b) la en economa siempre es necesario atravesar el velo del
inversin o bienes de capital (mquinas, fbricas, etc- dinero para analizar los impactos reales de las decisiones
tera). Al sacrificar el consumo actual y producir ms alternas. En el nivel ms fundamental, el costo de opor-
bienes de capital, la economa de una nacin puede tunidad de moverse de D a C es la mantequilla a la que
crecer con ms rapidez, lo que permite tener una mayor se debe renunciar para producir ms pistolas. En este
cantidad de ambos bienes (consumo y capital) en el ejemplo, el costo de oportunidad de 3 000 pistolas adi-
futuro. cionales es de 1 milln de libras de mantequilla.
Ahora bien, considere el ejemplo del mundo real
del costo de abrir una mina de oro cerca del parque
La disyuntiva del tiempo nacional de Yellowstone. El desarrollador sostiene que
Carl Sandburg, el gran poeta estadounidense la mina tendr un costo bajo ya que apenas afectar los
escribi: El tiempo es la moneda de tu vida. Es ingresos del parque. Pero un economista respondera
la nica moneda que tienes y solamente t pue- que los ingresos monetarios son una medida demasiado
des determinar cmo vas a gastarla. Ten cuidado de no dejar limitada del costo. Debe preguntarse si se deterioraran
que sean otros quienes la gasten por ti. Esto subraya el hecho las calidades preciosas y nicas de Yellowstone si se
de que una de las decisiones ms importantes a las que las per- explota la mina de oro con el consiguiente ruido, con-
sonas se enfrentan en la actualidad es el uso de su tiempo. taminacin del agua y del aire y la disminucin en el
Esta seleccin puede ilustrarse mediante la frontera de valor recreativo para los visitantes. Aunque el costo
posibilidades de produccin. Por ejemplo, como estudiante, monetario pueda ser pequeo, el costo de oportunidad
puede contar con 10 horas para estudiar para sus prximos en valor de vida salvaje perdida podra ser muy alto.
exmenes de economa y de historia. Si usted solamente estu-
dia historia, obtendr una alta calificacin en esta materia y En un mundo de escasez, elegir una cosa significa
una mala en economa, y viceversa. Considere que los resulta- renunciar a alguna otra. El costo de oportunidad de
dos de los dos exmenes son los productos de su estudio y una decisin es el valor del bien o servicio al que se
trace la FPP de sus calificaciones, dados sus recursos limitados renuncia.
de tiempo. De manera alterna, si dos mercancas bsicas de
los estudiantes son calificaciones y diversin, cmo dibu- Eficiencia
jara usted esta FPP? Dnde se ubica usted en esta frontera? Los economistas dedican gran parte de sus investigacio-
Dnde estn sus perezosos amigos? nes a explorar la eficiencia de los distintos tipos de estruc-
Hace poco tiempo el gobierno de Estados Unidos reco- turas de mercado, incentivos e impuestos. Recuerde que
pil informacin sobre la manera en que sus ciudadanos utili- eficiencia significa que los recursos de la economa se
zan su tiempo. Lleve un registro del uso de su tiempo por dos utilizan lo ms eficazmente posible para satisfacer los
o tres das. Luego vaya a www.bls.gov/tus/home.htm y compare deseos y las necesidades de los individuos. Un aspecto
la manera en que usted gasta su tiempo con los resultados de importante de la eficiencia econmica general es la efi-
otras personas. ciencia productiva, la que se representa fcilmente en
trminos de la FPP. Eficiencia significa que la economa
se encuentra en la frontera y no dentro de la frontera de
Los costos de oportunidad
las posibilidades de produccin.
Cuando Robert Frost escribi sobre la ruta que nadie
toma, sealaba uno de los conceptos ms profundos en La eficiencia productiva se da cuando una economa
economa: el costo de oportunidad. Como los recursos son no puede producir ms de un bien sin producir menos
escasos, siempre hay que pensar cmo gastar los ingre- de otro bien; esto implica que la economa se encuentra
sos o el tiempo. Cuando se elige entre estudiar econo- en su frontera de posibilidades de produccin.

www.FreeLibros.me
14 CAPTULO 1 LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA

Vea por qu la eficiencia productiva requiere que la cido de repente durante esos aos. Ms bien, las friccio-
economa se encuentre en la FPP. Parta de la situacin nes y el decreciente gasto general empujaron a la
que indica el punto D de la figura 1-2. Suponga que el economa temporalmente por debajo de su FPP durante
mercado demanda otro milln de libras de mantequi- esos periodos.
lla. Si ignora las limitaciones que muestra la FPP, quiz Un tipo distinto de ineficiencia se presenta cuando
considerara posible producir ms mantequilla sin redu- los mercados no reflejan las verdaderas escaseces, como
cir la produccin de pistolas, desplazndose, por ejem- sucede con la degradacin ambiental. Suponga que un
plo, al punto I, a la derecha del punto D. Pero el punto negocio no regulado decide verter qumicos en el ro y
I se ubica por fuera de la frontera, en la regin invia- con esto mata peces y arruina las oportunidades de
ble. Partiendo de D no es posible obtener ms mante- recreacin. La empresa no hace esto necesariamente
quilla sin renunciar a algunas pistolas. De ah que D es porque tiene una intencin malvola. Ms bien lo que
un punto eficiente, mientras que I es inviable. sucede es que los precios en el mercado no reflejan las
La FPP tambin muestra otro hecho importante verdaderas prioridades sociales (el precio de contami-
acerca de la eficiencia productiva. Encontrarse en la FPP nar en un ambiente no regulado es nulo frente al costo
significa que producir ms de un bien inevitablemente de la verdadera oportunidad en trminos de peces y
requiere sacrificar otros bienes. Cuando se producen recreacin perdidas).
ms pistolas, se est sustituyendo mantequilla por pisto- La degradacin ambiental tambin puede llevar a la
las. La sustitucin es la ley de la vida en una economa de economa por debajo de su FPP. Esta situacin se ilustra
pleno empleo y la frontera de las posibilidades de pro- en la figura 1-4b). Como los negocios no se enfrentan a
duccin representa el men de opciones de la sociedad. precios adecuados, la economa se mueve del punto B
al punto C. Se incrementan los bienes privados, pero los
Desperdicio de los ciclos econmicos y degradacin pblicos (como el aire y el agua puros) se reducen. La
ambiental. Existen muchas razones por las que las regulacin eficiente del ambiente podra desplazarse
economas sufren por el uso ineficiente de recursos. hacia el noreste, de vuelta a la frontera borrosa de la
Cuando existen recursos sin utilizar, la economa no se eficiencia.
encuentra en lo absoluto en su frontera de posibilida- En el cierre de este captulo introductorio, retome
des de produccin sino, ms bien, en algn lugar dentro el tema de apertura: por qu estudiar economa? Quiz
de ella. En la figura 1-2, el punto U representa un punto la mejor respuesta a esta pregunta es una famosa que
dentro de la FPP; en U, la sociedad produce solamente Keynes dio en las lneas finales de su obra, La teora gene-
2 unidades de mantequilla y 6 unidades de pistolas. ral del empleo, el inters y el dinero:
Algunos recursos no se utilizan y, al ponerlos a trabajar,
Las ideas de los economistas y de los filsofos polticos
es posible aumentar la produccin de todos los bienes; son ms poderosas de lo que suele creerse, tanto
la economa se puede mover de U a D, producir ms cuando son verdaderas como cuando son falsas. En reali-
mantequilla y ms pistolas y con esto mejorar la eficien- dad el mundo se rige por apenas algo ms. Los hombres
cia de la economa: tener pistolas y tambin comer ms prcticos, que se creen libres de toda influencia intelec-
mantequilla. tual, generalmente son esclavos de algn economista
Histricamente, en los ciclos econmicos se genera desaparecido. Los locos que ostentan el poder, que oyen
una fuente de ineficiencia. Entre 1929 y 1933, en la voces en el aire, extraen su locura de las obras de algn
Gran Depresin, la produccin total de Estados Unidos acadmico admirado algunos aos atrs. Estoy seguro de
que se exagera mucho el poder de los intereses creados
se redujo casi 25%. La economa no padeci por una
en comparacin con la aceptacin gradual de las ideas;
desviacin de la FPP debida a un olvido tecnolgico. desde luego, no inmediatamente, pero s transcurrido
Ms bien, el pnico, los fracasos bancarios, la ban- algn tiempo; en el campo de la filosofa econmica y
carrota y un menor gasto movieron a la economa por poltica no son muchos a los que influyen las nuevas teo-
debajo de su FPP. Una dcada ms tarde, la escalada mili- ras, una vez que han pasado de los veinticinco o treinta
tar para la Segunda Guerra Mundial ampli la demanda aos, por lo que no es probable que las ideas que apli-
y la produccin creci rpidamente a medida que la can los funcionarios, los polticos e incluso los agitado-
economa volva a la FPP. res a los acontecimientos actuales sean las ms recientes.
Sin embargo, para bien o para mal, son las ideas, y no
Situaciones semejantes se presentan durante las
los intereses creados, las que, tarde o temprano, son peli-
recesiones del ciclo de negocios. El aletargamiento ms grosas.
reciente de la economa se present en 2007-2008,
cuando las dificultades en los mercados de vivienda y En ltima instancia se estudia economa para entender
del crdito se extendieron a toda la economa. La pro- cmo es que las poderosas ideas de la economa se apli-
ductividad subyacente de la economa no se haba redu- can a los temas esenciales de las sociedades humanas.

www.FreeLibros.me
CONCEPTOS PARA REVISIN 15

RESUMEN

A. Por qu estudiar economa? sas privadas. Todas las sociedades tienen diferentes com-
1. Qu es economa? Economa es el estudio de la manera binaciones de una y otra; todas son economas mixtas.
en que las sociedades eligieron utilizar recursos producti-
vos escasos que tienen usos alternos, para producir mer- C. Posibilidades tecnolgicas de la sociedad
cancas de distintos tipos, para luego distribuirlas entre 6. Con los recursos y la tecnologa dados, las opciones de
grupos diversos. Se estudia economa para entender no produccin entre dos bienes, tales como mantequilla y pis-
solamente el mundo en el que se vive, sino tambin los tolas, pueden resumirse en la frontera de posibilidades de pro-
muchos mundos potenciales que los reformistas constan- duccin (FPP). La FPP muestra cmo la produccin de un
temente proponen. bien (como las pistolas) se compensa contra la produccin
2. Los bienes son escasos porque las personas desean mucho de otro (como la mantequilla). En un mundo de escasez,
ms de lo que la economa puede producir. Los bienes elegir una cosa significa dejar otra. El valor del bien o ser-
econmicos son escasos, no gratuitos, y la sociedad debe vicio al que se renuncia es el costo de oportunidad.
elegir entre los bienes limitados que puede producir con 7. La eficiencia productiva se presenta cuando no es posible
sus recursos disponibles. aumentar la produccin de un bien sin limitar la produc-
3. La microeconoma se ocupa del comportamiento de enti- cin de otro. Esto se ilustra mediante la FPP. Cuando una
dades individuales tales como mercados, empresas y hoga- economa est en su FPP, puede producir ms de un bien
res. La macroeconoma contempla el desempeo de la solamente si produce menos de otro.
economa en su totalidad. En toda la economa hay que 8. Las fronteras de posibilidades de produccin ilustran
estar prevenidos ante la falacia de la composicin y la fala- muchos procesos econmicos bsicos: cmo el creci-
cia post hoc, y hay que recordar mantener todo lo dems miento econmico empuja la frontera, cmo una nacin
constante. elige relativamente menos comida y otras necesidades a
medida que se desarrolla, cmo un pas elige entre bienes
B. Los tres problemas de la organizacin econmica privados y pblicos, y cmo las sociedades eligen entre
4. Toda sociedad debe responder tres preguntas funda- bienes de consumo y bienes de capital que pueden aumen-
mentales: qu, cmo y para quin. Qu tipos y cantidades se tar el consumo en el futuro.
producen entre la amplia variedad de todos los bienes y 9. En ocasiones, las sociedades se encuentran por debajo de
servicios posibles? Cmo se utilizan los recursos para la su frontera de posibilidades de produccin debido a los
produccin de estos bienes? Y para quin se producen los ciclos macroeconmicos de negocios o a las fallas micro-
bienes (es decir, cul es la distribucin del ingreso y el econmicas en los mercados. Ante condiciones crediticias
consumo entre diferentes individuos y clases)? estrechas o un gasto que sbitamente decrece, una socie-
5. Las sociedades responden a estos cuestionamientos de dad se mueve dentro de su FPP durante las recesiones;
maneras diversas. Las formas ms importantes de organi- esto se da debido a rigideces macroeconmicas, no por
zacin econmica en la actualidad son la economa centrali- un olvido tecnolgico. Una sociedad tambin puede ubi-
zada y la economa de mercado. La primera est dirigida por carse por debajo de su FPP si los mercados fracasan por-
un control centralizado por parte del Estado; la segunda, que los precios no reflejan las prioridades sociales, tal
por un sistema informal de precios y beneficios en el que como sucede con la degradacin ambiental que se deriva
la mayora de las decisiones las toman individuos y empre- de la contaminacin del aire y del agua.

CONCEPTOS PARA REVISIN

Conceptos fundamentales Problemas clave de organizacin Eleccin de las posibilidades de


escasez y eficiencia econmica produccin
bienes gratuitos y bienes econmicos qu, cmo y para quin insumos y productos
macroeconoma y microeconoma sistemas econmicos alternos: economa frontera de posibilidades de produccin
economas normativa y positiva autoritaria frente a economa de (FPP)
falacia de la composicin, falacia post hoc mercado eficiencia e ineficiencia productivas
si todo lo dems se mantiene laissez-faire costo de oportunidad
constante economas mixtas

www.FreeLibros.me
16 CAPTULO 1 LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA

LECTURAS ADICIONALES Y SITIOS EN LA RED

Lecturas adicionales naciones puede encontrarse en www.bibliomania.com/NonFic-


Robert Heilbroner, The Worldly Philosophers, 7a. ed. (Touch- tion/Smith/Wealth/index.html.
stone Books, 1999), contiene una amena biografa de los Entre el lector a una de las direcciones de internet de referen-
grandes economistas, junto con sus ideas y su influencia. La cia para economa, como puede ser Resources for Economists on
obra ms calificada sobre la historia del anlisis econmico es the Internet (www.rfe.org). Navegue por algunas de las secciones
Joseph Schumpeter, History of Economic Analysis (McGraw-Hill, para familiarizarse con la pgina. Por ejemplo, puede buscar
Nueva York, 1954). su universidad, ver las noticias recientes en un peridico o en
una revista, o verificar algunos datos econmicos.
Dos direcciones para excelentes anlisis de cuestiones relacio-
Sitios en la Red nadas con la poltica econmica son la de la Brookings Insti-
Una de las obras ms importantes de toda la economa es La tution (www.brook.edu) y la del American Enterprise Institute
riqueza de las naciones (muchas editoriales, 1776) de Adam (www.aei.org). Todas publican libros y tienen comentarios de
Smith. Todo estudiante de economa debe leer algunas pgi- poltica econmica en lnea.
nas para hacerse una idea de sus escritos. La riqueza de las

PREGUNTAS PARA DEBATE

1. El gran economista ingls Alfred Marshall (1842-1924) 4. Lea la seccin especial sobre el uso del tiempo. Luego
invent muchas de las herramientas de la economa haga el ejercicio del ltimo prrafo. Elabore una tabla en
moderna, pero le preocupaba ms la aplicacin de las la que compare el uso que usted hace del tiempo con el
mismas a los problemas de la sociedad. En su discurso de un estadounidense promedio. (Para un anlisis gr-
inaugural, Marshall escribi: fico, vea la pregunta 5 del apndice de este captulo.)
5. Suponga que Econoland produce cortes de pelo y camisas
Mi ambicin ms preciada es aumentar el nmero de perso-
con insumos de mano de obra. La empresa cuenta con
nas que la Universidad de Cambridge manda al mundo con
mentes fras pero corazones ardientes, dispuestas a hacer
mil horas de mano de obra disponibles. Para un corte de
todo lo que est a su alcance para hacer frente al sufrimiento pelo se necesita media hora de mano de obra y para una
social que existe a su alrededor; decididas a no descansar camisa, cinco. Construya la frontera de posibilidades de
hasta haber puesto al alcance de todos los medios materiales produccin de Econoland.
que les permitan llevar una vida mejor y noble. [Memorials of 6. Suponga que las invenciones cientficas han duplicado la
Alfred Marshall, A.C. Pigou, ed. (Macmillan and Co., Londres, productividad de los recursos de la sociedad para la pro-
1925), p. 174, con texto editado.] duccin de mantequilla sin interferir con la productivi-
Explique cmo podra una mente fra realizar el anlisis dad de la fabricacin de pistolas. Vuelva a dibujar la fron-
econmico positivo esencial para poner en prctica los tera de posibilidades de produccin de la sociedad de la
juicios de valor normativos del corazn ardiente. Est figura 1-2 para ilustrar la nueva relacin.
usted de acuerdo con la opinin de Marshall respecto al 7. Algunos cientficos consideran que los recursos naturales
papel del maestro? Acepta usted este reto? se estn agotando rpidamente. Suponga que slo existen
2. George Stigler, eminente economista conservador de Chi- dos insumos (mano de obra y recursos naturales) que
cago, ya desaparecido, escribi lo siguiente: producen dos bienes (conciertos y gasolina) sin que la
tecnologa de la sociedad mejore con el tiempo. Muestre
Ninguna sociedad totalmente igualitaria ha sido nunca capaz qu le sucedera a la FPP con el tiempo a medida que se
de construir o mantener un sistema econmico eficiente y agotaran los recursos naturales. De qu manera los
progresista. En todo el mundo se ha visto que es necesario un inventos y las mejoras tecnolgicas modificaran su res-
sistema de recompensas diferenciales para estimular a los tra- puesta? Con base en este ejemplo, explique por qu se
bajadores. (The Theory of Price, 3a. ed. (Macmillan, Nueva
afirma que el crecimiento econmico es una carrera
York, 1966, p. 19.)
entre la extincin y la invencin.
Pertenecen estas afirmaciones a la economa positiva o a 8. Suponga que Diligente tiene diez horas para estudiar para
la economa normativa? Analice la opinin de Stigler res- los prximos exmenes de economa y de historia. Dibuje
pecto a la cita de Alfred Marshall de la pregunta 1. Existe una FPP para las calificaciones, dados los limitados recur-
algn conflicto entre ambas? sos de tiempo de Diligente. Si l estudia con poca eficacia
3. Defina cada uno de los siguientes trminos con cuidado y al mismo tiempo que escucha msica estridente y con-
proporcione ejemplos de cada uno: FPP, escasez, eficien- versa con amigos, dnde se ubicar la produccin de
cia productiva, insumos, productos. calificacin de Diligente en relacin con la FPP? Qu le

www.FreeLibros.me
PREGUNTAS PARA DEBATE 17

suceder a la calificacin FPP si Diligente aumenta sus b) A continuacin explique de qu manera ponerle pre-
insumos de estudio de diez a quince horas? cio a las emisiones dainas del automvil incremen-
9. Considere la FPP para el aire puro y los viajes en auto- tara ambos bienes y empujara al pas hacia su FPP.
mvil. Ilustre esto mostrando de qu manera la correccin
a) Explique por qu una contaminacin no regulada de las fallas del mercado modificara el resultado
del aire de los automviles empujara a un pas por final.
debajo de la FPP. Ilustre su anlisis con una FPP dibu-
jada con cuidado para estos dos bienes.

www.FreeLibros.me
Apndice I
CMO LEER GRFICAS

Una imagen vale ms que mil palabras. Grfica de las posibilidades de produccin
Los datos de la tabla 1A-1 tambin pueden presentarse
Proverbio chino
mediante una grfica. Para construirla se representa
cada uno de los pares de datos de la tabla con un nico
punto en una superficie bidimensional. En la figura
Antes de que usted pueda dominar la economa, debe 1A-1 se representa en una grfica la relacin entre las
poseer conocimientos prcticos de las grficas; son tan
indispensables para el economista como un martillo
para un carpintero. Por tanto, si usted no est familiari-
zado con el uso de las grficas, invierta algn tiempo
para aprender a interpretarlas; ser un tiempo bien
aprovechado. Diferentes posibilidades de produccin
Qu es una grfica? Es un diagrama que muestra Posibilidades Alimentos Mquinas
cmo dos o ms conjuntos de datos o variables se rela-
A 0 150
cionan entre s. Las grficas son esenciales en economa
B 10 140
porque, entre otras razones, permiten analizar concep- C 20 120
tos econmicos y analizar tendencias histricas. D 30 90
Usted se topar con muchos tipos distintos de grfi- E 40 50
cas en esta obra. Algunas muestran cmo es que las F 50 0
variables se modifican con el paso del tiempo (vea, por
ejemplo, las grficas que figuran en las ltimas pginas TABLA 1A-1. Los pares de posibles niveles de produccin
de este libro); otras muestran la relacin entre distintas de alimentos y de mquinas
variables (como en el ejemplo que se analizar a conti- Aqu se incluyen seis pares potenciales de cantidades que
nuacin). Cada una de las grficas en este libro le ayu- pueden producirse con los recursos que tiene un pas, el cual
dar a comprender una importante relacin o tenden- puede elegir una de las seis combinaciones posibles.
cia econmica.

LA FRONTERA DE LAS POSIBILIDADES


DE PRODUCCIN 150
A
B
La primera grfica a la que usted se enfrent en este
texto fue la de la frontera de posibilidades de produc- 120
C
cin. Como se le mostr en el cuerpo de este captulo,
la frontera de posibilidades de produccin, o FPP, repre-
90
senta las cantidades mximas de un par de bienes o ser-
Mquinas

D
vicios que pueden producirse con los recursos dados en
una economa, en el supuesto de que todos ellos se uti- 60
lizan a plenitud. E
Examine una aplicacin importante, la de elegir
entre los alimentos y las mquinas. La tabla 1A-1, que es 30
muy parecida al ejemplo de la tabla 1-1, muestra los
datos esenciales para la FPP. Recuerde que cada una de F
las posibilidades indica un nivel de produccin de ali- 0 10 20 30 40 50
mentos y un nivel de produccin de mquinas. A medida Alimentos
que aumenta la cantidad producida de alimentos, dis- FIGURA 1A-1. Seis pares posibles de niveles de produccin
minuye la de mquinas. As, por ejemplo, si la econo- de alimentos y de mquinas
ma produjera 10 unidades de alimentos, podra produ- En esta figura se representan grficamente los datos de la
cir como mximo 140 mquinas, pero si produjera 20 tabla 1A-1. Son exactamente los mismos, pero la representa-
unidades de alimentos, slo podra fabricar 120. cin visual los muestra de manera ms clara.

www.FreeLibros.me
LA FRONTERA DE LAS POSIBILIDADES DE PRODUCCIN 19

producciones de alimento y de mquinas que se mues- La frontera de posibilidades de produccin


tran en la tabla 1A-1. Cada par de cifras se indica por
medio de un nico punto en la grfica. As, la fila lla- A
150
mada A en el tabla 1A-1 es el punto A de la figura 1A-1, B
y lo mismo ocurre con los puntos B, C, etctera.
En la figura 1A-1, la lnea vertical a la izquierda y la 120 C
lnea horizontal situada en el extremo inferior corres-
ponden a las dos variables: los alimentos y las mquinas.
90 D
Una variable es un elemento de inters que puede defi-

Mquinas
nirse y medirse y que adopta valores diferentes en
momentos o lugares distintos. Algunas de las variables 60
importantes que se estudian en economa son los pre- E
cios, las cantidades, las horas de trabajo, los acres de
tierra, los dlares de ingreso y otras. 30
La lnea horizontal en una grfica se denomina eje
horizontal o eje de las abscisas, o, a veces, eje de las X. En la F
figura 1A-1, la produccin de alimentos se mide en el 0 10 20 30 40 50
eje de las abscisas. La lnea vertical se conoce como eje Alimentos
vertical, eje de las ordenadas, o eje de las Y. En la figura 1A-1 FIGURA 1A-2. Una frontera de posibilidades de
se mide la cantidad de mquinas producidas. El punto produccin
A en el eje vertical representa 150 mquinas. La esquina Una curva continua pasa por los pares graficados de puntos y
inferior de la izquierda, donde se cruzan los dos ejes, se da origen a la frontera de posibilidades de produccin.
denomina origen. Significa 0 alimentos y 0 mquinas en
la figura 1A-1.

Una curva continua a 26 unidades. La pendiente de la curva en la figura


En la mayora de las relaciones econmicas, las varia- 1A-2 indica el cambio preciso que podra ocurrir en la
bles pueden modificarse en cantidades pequeas o produccin de maquinaria. La pendiente es una medida
grandes, como las que se muestran en la figura 1A-1. numrica exacta de la relacin entre la variacin en Y y la
Por tanto, generalmente se trazan las relaciones econ- variacin en X.
micas como curvas continuas. En la figura 1A-2 se mues- La figura 1A-3 muestra cmo medir la pendiente de
tra a FPP como una curva continua en la que se han una lnea recta, por ejemplo, la pendiente de la lnea
conectado los puntos que van de A a F. entre los puntos B y D. Considere el movimiento de B a
Al comparar la tabla 1A-1 y la figura 1A-2, se advierte D como el que se presenta en dos etapas. Primero viene
por qu las grficas se utilizan con tanta frecuencia en un movimiento horizontal de B a C que indica el
economa. La curva FPP continua refleja el men de aumento de una unidad en el valor de X (sin cambio en
opciones de la economa. Se trata de un dispositivo el valor de Y). Luego viene un movimiento vertical com-
visual para ilustrar qu clase de bienes estn disponibles pensatorio hacia arriba o hacia abajo, el cual se indica
y en qu cantidades. Permite observar de un vistazo la como s en la figura 1A-3. (El movimiento de una unidad
relacin entre la produccin de mquinas y alimentos. horizontal es meramente por conveniencia. La frmula
se mantiene para movimientos de cualquier magnitud.)
Pendientes y lneas El movimiento de dos pasos lleva de un punto a otro
En la figura 1A-2 se muestra la relacin que existe entre sobre una lnea recta.
la produccin mxima de alimentos y mquinas. Una Como el movimiento BC es un incremento de una
forma importante de describir la relacin entre dos unidad en X, la longitud de CD (que se muestra como s
variables es mediante la pendiente de la lnea grfica. en la figura 1A-3) indica la modificacin en Y por varia-
La pendiente de una lnea representa la modifica- cin unitaria en X. En una grfica, a esta variacin se le
cin en una variable que se presenta cuando otra varia- denomina la pendiente de la lnea ABDE.
ble se modifica. Para ser ms precisos, es un cambio en A menudo se define a la pendiente como la altura
la variable Y sobre el eje vertical por cambio unitario partida por la base. La altura es la distancia vertical; en
en la variable X sobre el eje horizontal. Por ejemplo, en la figura 1A-3 es la distancia que media entre C y D. La
la figura 1A-2, la produccin de alimentos se elev de 25 base es la distancia horizontal; es BC en la figura 1A-3.

www.FreeLibros.me
20 APNDICE I CMO LEER GRFICAS

a) Relacin inversa b) Relacin directa

Y Y
E
A
D
1 C
s
B B
s
1 C

D
A

E
X X
FIGURA 1A-3. Clculo de la pendiente de lneas rectas
Es fcil calcular la pendiente de lneas rectas como la altura a partir de la mitad. As, tanto
en a) como en b), el valor numrico de la pendiente es altura/base CD/BC s/1 s.
Advierta que en a), CD es negativa, lo que indica una pendiente negativa, o una relacin
inversa entre X y Y.

a) b) FIGURA 1A-4. La inclinacin no es lo


mismo que la pendiente
Y Y Observe que aunque a) parezca ms inclinada
que b), muestran la misma relacin. Ambas tie-
2 2 nen una pendiente de , pero el eje de las X se
ha ampliado en b).

1 1

X X
0 1 2 3 4 0 1 2 3 4

La altura sobre la base en este caso sera CD sobre BC. aumentan o disminuyen juntas); las relaciones inver-
Por tanto, la pendiente de BD es CD/BC. (Para aquellos sas se dan cuando las variables se mueven en sentido
que quieren estudiar clculo, la pregunta 7 al final de contrario (es decir, una aumenta y la otra dismi-
este apndice relaciona pendientes y derivadas.) nuye).
Conviene recordar los aspectos clave de las pendien-
As, una pendiente negativa indica que la relacin
tes:
X-Y es inversa, como sucede en la figura 1A-3a). Por
1. La pendiente puede expresarse como un nmero. qu? Porque un aumento en X exige una disminucin
Mide el cambio en Y por unidad de cambio en X, o en Y.
la altura partida por la base. Algunas veces se confunde la pendiente con la apa-
2. Si la lnea es recta, su pendiente es constante en riencia de inclinacin. Esta conclusin suele ser vlida,
todos los puntos. pero no siempre, ya que la inclinacin depende de la
3. La pendiente de la lnea indica si la relacin entre X escala de la grfica. Los paneles a) y b) de la figura 1A-4
y Y es directa o inversa. Es directa cuando las varia- representan a ambos exactamente en la misma relacin.
bles se mueven en el mismo sentido (es decir, Sin embargo, en b) la escala horizontal se ha ampliado

www.FreeLibros.me
LA FRONTERA DE LAS POSIBILIDADES DE PRODUCCIN 21

en comparacin con a). Si se calcula con cuidado, se Y J


ver que las pendientes son exactamente las mismas (e
iguales a ).
M N
H
La pendiente de una lnea curva
E
La lnea curva o no lineal es aquella cuya pendiente D
vara. A veces interesa saber cul es la pendiente en un
determinado punto, como el punto B de la figura 1A-5. La
pendiente en este punto es positiva, pero no es obvio
cmo se calcula exactamente. G
Para hallar la pendiente de una lnea curva conti- B
nua en un punto, se calcula la pendiente de la lnea
que toca, pero no corta a la lnea curva en el punto
en cuestin. Esa lnea recta se denomina tangente a la
lnea curva. En otras palabras, la pendiente de una lnea F
curva en un punto es la pendiente de la lnea recta que X
A
es tangente a la curva en ese punto. Una vez que se traza
la tangente, se halla su pendiente al utilizar la tc- FIGURA 1A-5. La tangente como pendiente de las lneas
curvas
nica habitual de medicin en ngulo recto, que ya se
analiz. Al construir una lnea tangente se calcula la pendiente de una
Para encontrar la pendiente en el punto B de la lnea curva en un punto determinado. As, la lnea FBMJ es
tangente a la curva continua ABDE en el punto B. La pen-
figura 1A-5, simplemente se traza una lnea recta FBJ
diente en B es igual a la pendiente de la lnea tangente, es
tangente a la lnea curva en ese punto. A continuacin decir, a NJ/MN.
se calcula la pendiente de la tangente, NJ/MN. Del
mismo modo, la lnea tangente GH indica la pendiente
de la lnea curva en el punto D.
La figura 1A-6 muestra otro ejemplo de una pen-
diente de lnea no lineal; muestra una curva tpica de
microeconoma, la cual tiene forma de campana y
alcanza su mximo valor en el punto C. Puede utilizar el Y
mtodo de pendientes como tangentes para ver que la Pendiente cero
pendiente de la curva siempre es positiva en la regin
donde la curva asciende y negativa en la regin en la C

que desciende. En la cima o mximo de la curva, la pen- Pe


iva

nd
sit

diente es exactamente igual a cero. Una pendiente igual ien


po

a cero significa que un pequeo movimiento en la varia-


te
B D
te

ne
ien

ble X alrededor del punto mximo no tiene efecto


ga
nd

alguno en el valor de la variable Y.1


tiv
Pe

1 Para quienes disfrutan del lgebra, la pendiente de una lnea


puede recordarse como: una lnea recta (o relacin lineal)
se expresa como Y a bX. Para esta lnea, la pendiente de la
curva es b, la cual mide la variacin en Y por cada cambio unita- A E
rio en X.
X
Una lnea curva o relacin no lineal implica trminos distin-
tos a las constantes y al trmino de X. Un ejemplo de una rela- FIGURA 1A-6. Diferentes pendientes de las curvas no
cin no lineal es la ecuacin cuadrtica Y (X 2)2. Usted lineales
puede verificar que la pendiente de esta ecuacin es nega- Muchas curvas en economa primero se elevan, luego llegan a
tiva para X 2 y positiva para X 2. Cul es la pendiente para
un mximo y entonces caen. En la regin ascendente de A
X 2?
Para los que saben clculo, una pendiente igual a cero se
a C, la pendiente es positiva (vea el punto B). En la regin
da cuando la derivada de una curva continua es igual a cero. descendente, de C a E, la pendiente es negativa (vea el punto
Por ejemplo, trace y utilice clculo para encontrar el punto D). En el mximo de la curva, el punto C, la pendiente es igual
de pendiente cero de una curva a la que define la funcin Y a cero. (Qu ocurre con las curvas en forma de U? Cul es la
(X 2)2. pendiente en su punto mnimo?)

www.FreeLibros.me
22 APNDICE I CMO LEER GRFICAS

Pendiente como valor marginal 210


Uno de los conceptos ms importantes en economa es
el que se conoce con el trmino marginal, que siem- 180
pre significa adicional o extra. Por ejemplo, cuando
se habla de costo marginal, se refiere al costo adicio- 150
nal en el que incurre una compaa al producir una

Mquinas
unidad adicional de produccin. De manera semejante, 120
en economa fiscal se analiza la tasa fiscal marginal, G

que se refiere a los impuestos adicionales que se pagan 90 D

cuando un individuo gana un dlar adicional de


ingreso. 60
E
El valor marginal en una relacin se calcula a partir
de la pendiente. En la figura 1A-3 se muestran los valo- 30 2000
res marginales para dos lneas rectas. Observe primero 1990
la figura 1A-3b). Es posible que la variable Y se refiera a 0 10 20 30 40 50 60 70
los impuestos y la variable X al ingreso. Luego la pen- Alimentos
diente s representa la tasa marginal de impuesto. Para FIGURA 1A-7. Desplazamiento de las curvas frente a un
cada unidad de X los impuestos se elevan en s unidades. movimiento a lo largo de las curvas
Para muchos contribuyentes, la tasa marginal de
Cuando se utilizan grficas, es esencial distinguir los movimien-
impuesto se situara entre 0.20 y 0.40. tos a lo largo de las curvas (por ejemplo, del punto D en el que
A continuacin examine la figura 1A-3a). Aqu, el la inversin es elevada, al E, en el que es baja) de los desplaza-
valor marginal es negativo. Esto puede representar lo mientos de las curvas (por ejemplo, del punto D en un ao
que sucede cuando un rea particular est demasiado dado, al G en un ao posterior).
explotada, donde la variable X es el nmero de embar-
caciones y Y el total de peces capturados. Por el exceso
en la explotacin, la pesca marginal por embarcacin
es realmente negativa porque el activo de los peces se Suponga que la FPP interior representa las posibili-
est agotando. dades de produccin de la sociedad para 1990. Si
Este concepto tambin aplica a las lneas curvas. regresa al mismo pas en 2000, observar que la FPP
Cul es el valor marginal en el punto B de la figura se ha desplazado de la curva interior de 1990 a la curva
1A-5? Usted puede calcular que cada MN unidades de X exterior de 2000. (Este desplazamiento se producira
producen NJ unidades de Y. El valor marginal de B tam- como consecuencia de un incremento en la mano de
bin es la pendiente, que es NJ/MN. Advierta que el obra o en el capital disponible.) En el ltimo ao la
valor marginal se reduce a medida que X aumenta por- sociedad eligi ubicarse en el punto G, con ms alimen-
que la curva es cncava o en forma de domo. tos y mquinas que en el punto D o E.
Pregunta: Cul es el valor marginal de la relacin en El objetivo de este ejemplo es que, en el primer caso
la figura 1A-6 en el punto C ? Asegrese de que usted (el movimiento de D a E) observe el movimiento a lo
pueda explicar por qu el valor marginal es igual a cero. largo de la curva, mientras que en el segundo caso (de
D a G) observe el desplazamiento de la curva.
Desplazamientos de las curvas y movimiento
a lo largo de ellas Algunas grficas especiales
Una distincin importante en economa es la diferencia La FPP es una de las grficas ms importantes en econo-
entre los desplazamientos de las curvas y los movimien- ma: representa la relacin entre dos variables econmi-
tos a lo largo de ellas. Esta caracterstica se aprecia en la cas (como los alimentos y las mquinas o las pistolas y la
figura 1A-7. La frontera de posibilidades de produccin mantequilla). En las pginas siguientes el lector encon-
interna reproduce la FPP de la figura 1A-2. En el punto trar otros tipos ms.
D la sociedad escoge producir 30 unidades de alimento
y 90 unidades de mquinas. Si la sociedad decide consu- Series de tiempo. Algunas grficas muestran cmo una
mir ms alimentos con una FPP dada, entonces puede variable particular se ha modificado con el tiempo.
desplazarse a lo largo de FPP hasta el punto E. Este movi- Observe, por ejemplo, las grficas que se encuentran en
miento a lo largo de la curva representa elegir ms ali- las pginas finales de este libro. La primera grfica
mentos y menos mquinas. muestra una serie de tiempo, a partir de la Revolucin

www.FreeLibros.me
RESUMEN DEL APNDICE 23

de Estados Unidos, de una variable macroeconmica 12 000

Gastos en consumo personal (miles de millones)


importante: el cociente entre la deuda del gobierno
federal y el producto interno bruto; este cociente es el 10 000 2008
cociente deuda-PIB. Las grficas de series de tiempo ubi-
can a ste sobre el eje horizontal y a las variables de 8 000
inters (en este caso el cociente deuda-PIB) sobre el eje
vertical. Esta grfica muestra que el cociente deuda-PIB 6 000

se ha elevado mucho durante todas las guerras impor- 1990


4 000
tantes.
2 000
Diagramas de dispersin. En ocasiones se graficarn 45
1970
datos individuales de puntos, como en la figura 1A-1. A
0
menudo se har lo mismo con combinaciones de varia- 0 2 000 4 000 6 000 8 000 10 000 12 000
bles durante aos diferentes. Un ejemplo importante
de un diagrama de dispersin en macroeconoma es la Ingreso personal disponible (miles de millones)

funcin del consumo, que se muestra en la figura 1A-8. FIGURA 1A-8. El diagrama de dispersin de la funcin de
Este diagrama de dispersin muestra el ingreso disponi- consumo muestra una importante ley macroeconmica
ble total de un pas sobre el eje horizontal y el consumo Los puntos forman un diagrama de dispersin del ingreso y
total (el gasto por parte de los hogares en bienes como del consumo. Advierta cun cercana es la relacin entre
los alimentos, el vestido y la vivienda) sobre el eje verti- ambos. Esto constituye el fundamento para la funcin del con-
cal. Advierta que el consumo se relaciona muy estrecha- sumo en macroeconoma.
mente con el ingreso, una clave vital para entender los
cambios en el ingreso y en la produccin nacional.

Diagramas con ms de una curva. A menudo resulta la manera en que la produccin de los negocios res-
til colocar dos curvas en la misma grfica, con lo cual ponde a los precios (oferta). Al graficar al mismo tiempo
se obtiene un diagrama de curvas mltiples. El ejem- las dos relaciones, se determinan el precio y la cantidad
plo ms importante de ste es el diagrama de la oferta y de que prevalecern en un mercado.
la demanda, que se muestra en el captulo 3. Tales grfi- As concluye esta breve incursin a las grficas. Una
cas pueden mostrar dos relaciones diferentes en forma vez que usted haya dominado estos principios bsicos,
simultnea, tales como la manera en que las compras de las grficas de esta obra, y las de otras reas, pueden ser
los consumidores responden a los precios (demanda) y tanto divertidas como instructivas.

RESUMEN DEL APNDICE

1. Las grficas constituyen una herramienta esencial para la X en una unidad. Si la pendiente es positiva (o directa),
economa moderna. Proporcionan una presentacin con- las dos variables se relacionan directamente; se mueven
veniente de los datos o de las relaciones entre las varia- hacia arriba o hacia abajo en forma conjunta. Si la curva
bles. tiene una pendiente negativa (o inversa), las dos variables
2. Los puntos importantes que deben comprenderse sobre tienen una relacin opuesta entre s.
una grfica son: cul se encuentra en cada uno de los dos 4. Adems, en ocasiones se presentan tipos especiales de
ejes (horizontal y vertical)? Cules son las unidades sobre grficas: las series de tiempo, que muestran cmo evolu-
cada uno de los ejes? Qu tipo de relacin se representa ciona una variable particular con el paso del tiempo; los
en la curva o en las curvas que se muestran en la grfica? diagramas de dispersin, que muestran observaciones
3. La relacin entre las dos variables en una curva est dada sobre un par de variables; y los diagramas de curvas mlti-
por su pendiente. La pendiente se define como la altura ples, que muestran dos o ms relaciones en una sola gr-
a partir de la base o el incremento en Y por aumento de fica.

www.FreeLibros.me
24 APNDICE I CMO LEER GRFICAS

CONCEPTOS PARA REVISIN

Elementos de las grficas Ejemplos de grficas


eje horizontal, o de las X grficas de series de tiempo
eje vertical, o de las Y diagramas de dispersin
pendiente como altura a partir de la grficas de curvas mltiples
base
pendiente (positiva, negativa, igual a
cero)
tangente como pendiente de una lnea
curva

PREGUNTAS PARA DEBATE

1. Considere el siguiente problema: despus de dormir 8 NIPA Tables. De nuevo, escoja la opcin Table 1.2 (Real
horas durante el da, tiene usted 16 horas a dividir entre Gross Domestic Product), el cual es la produccin total
el estudio y el ocio. Deje que las horas de ocio sean la de la economa de este pas. Esto probablemente venga
variable X y las de estudio la variable Y. Trace la relacin con los datos trimestrales.
de lnea recta entre todas las combinaciones de X y de Y a) Construya una grfica que muestre la serie de
en papel milimtrico. Tenga cuidado de denominar los tiempo para el PIB real para los ltimos seis trimes-
ejes y de marcar el origen. tres. La tendencia general es al alza o a la baja? (En
2. En la pregunta 1, cul es la pendiente de la lnea que macroeconoma aprender que la pendiente es nega-
muestra la relacin entre las horas de estudio y las de tiva durante las recesiones.)
ocio? Es una lnea recta? b) Construya un diagrama de dispersin que muestre
3. Suponga que para usted es absolutamente necesario tener las importaciones en el eje vertical y el producto
6 horas de ocio al da, ni ms ni menos. En la grfica mar- interno bruto en el eje horizontal. Describa la rela-
que el punto correspondiente a 6 horas de ocio. Ahora cin entre las cifras. (En macroeconoma ser la pro-
considere un movimiento a lo largo de la curva: suponga que pensin marginal a importar.)
usted decide que necesita solamente 4 horas de ocio al 7. Para quienes hayan estudiado clculo: la pendiente de una
da. Trace el nuevo punto. lnea o curva continua es su derivada. Las siguientes son
4. Ahora muestre un desplazamiento a lo largo de la curva: ecuaciones para dos curvas de la demanda inversa (donde
usted ve que necesita dormir menos, por lo que tiene 18 el precio es una funcin de la produccin). Para cada
horas al da que dedicarle al ocio y al estudio. Represente curva suponga que la funcin se mantiene solamente
la nueva curva (desplazada). cuando P 0 y X 0.
5. Se le pide que lleve un diario del uso que hace del tiempo a) P 100 5X
por incrementos de media hora durante tres das; registre b) P 100 20X 1X 2
los tiempos de estudio, de sueo, de trabajo, de diversin Para cada curva de la demanda, determine su pendiente
y otros. Luego dibuje una curva de produccin-posibili- cuando X = 0 y cuando X = 1. Para las curvas de la demanda
dades de tiempo, como en la figura 1A-2, entre el tiempo lineal tales como a), cul es la condicin bajo la que se
libre y todas las otras actividades. Ubique cada uno de sus sostiene la ley de la demanda de pendiente negativa? La
tres das en el tiempo FPP. A continuacin ponga el pro- curva b) es cncava (como un domo) o convexa (como
medio para todos los estadounidenses en la misma gr- una taza)?
fica. Cmo se compara usted con la persona promedio? 8. El valor marginal de una curva es su pendiente, que es lo
6. Acuda a la pgina en internet de la Bureau of Economic mismo que la primera derivada de una funcin. Calcule
Analysis de Estados Unidos en www.bea.gov. Luego escoja algebraicamente el efecto marginal de la produccin en
la opcin de Gross Domestic Product (Producto Interno el precio para las curvas de la demanda inversa a) y b) de
Bruto, PIB). En la pgina siguiente, seleccione Interac- la pregunta 7. Proporcione los valores numricos margi-
tive NIPA data. Luego seleccione Frequently Requested nales en X = 10 para ambas curvas de la demanda.

www.FreeLibros.me
CAPTULO

La moderna economa mixta


2
Cualquier individuo trata de emplear su capital de tal forma que su
producto tenga el mayor valor posible. Por lo general no pretende
promover el inters pblico ni sabe cundo lo est fomentando. Lo
nico que busca es su propia seguridad, slo su propio provecho. Y al
hacerlo, una mano invisible le lleva a promover un fin que no estaba
en sus intenciones. Cuando busca su propio inters, a menudo
promueve el de la sociedad ms eficazmente que si realmente pretendiera
promoverlo.
Adam Smith
La riqueza de las naciones (1776)

Detngase un momento a pensar en algunos de los bie- Al mismo tiempo, el gobierno desempea un papel
nes y servicios que usted ha consumido en los ltimos importante en los viajes por avin. Regula la seguridad
das. Es posible que haya abordado un avin para llegar de la lnea area, es propietario de muchos aeropuer-
a algn compromiso o compr gasolina para el autom- tos, administra el sistema de control de trfico areo,
vil familiar. Con seguridad consumi comida casera que produce el bien pblico del pronstico meteorolgico
compr en una tienda de abarrotes o algunos platillos y proporciona informacin sobre los retrasos en los vue-
que adquiri en un restaurante. Es posible que usted los. Y esta lista podra continuar si se mencionan el
haya comprado un libro (como este texto) o algunos apoyo pblico y privado a la manufactura de aeronaves,
medicamentos. los acuerdos internacionales para la competencia de
Ahora considere algunos de los muchos pasos que las compaas de aviacin, las polticas energticas para
precedieron a sus compras. El boleto de avin servir combustibles y otras reas.
para ilustrar este ejemplo muy bien. Quizs usted lo Lo mismo se aplicara, en distintos grados segn el
compr en internet. Esta compra, en apariencia muy sector, a las compras que usted hace de gasolina, o de
sencilla, implica mucho capital tangible, como su compu- productos farmacuticos, o casi cualquier artculo. La
tadora, propiedad intelectual (en software y diseos) y economa de todos los pases del mundo es una econo-
complejas lneas de transmisin de fibra ptica, adems ma mixta, esto es, una combinacin de empresas priva-
de los complejos sistemas de reservacin y los mode- das que trabajan en un mercado, y de regulaciones, sis-
los de fijacin de precios de la aerolnea. Las compaas tema fiscal y programas gubernamentales. Qu es
de aviacin hacen todo esto para obtener utilidades exactamente la economa de mercado y qu la convierte
(aunque stas han sido muy modestas en el sector). en una mquina de crecimiento tan poderosa? Cul es

25

www.FreeLibros.me
26 CAPTULO 2 LA MODERNA ECONOMA MIXTA

el capital del capitalismo? Qu controles del Estado mesa. Pero basta mirar ms de cerca lo que ocurre en
se necesitan para hacer que los mercados funcionen Nueva York o en otras economas para tener una prueba
con eficiencia? Ha llegado el momento de comprender convincente de que un sistema de mercado no es ni un
los principios que subyacen a la economa de mercado caos ni un milagro. Es un sistema con su propia lgica
y de revisar el papel del Estado en la vida econmica. interna y funciona.
Una economa de mercado es un complicado meca-
nismo para coordinar personas, actividades y negocios a
A. EL MECANISMO DE MERCADO travs de un sistema de precios y mercados. Se trata de
un dispositivo de comunicacin para agrupar el conoci-
La mayora de la actividad econmica en los pases de miento y las acciones de miles de millones de individuos
altos ingresos se da en los mercados privados, a travs del diversos. Sin una inteligencia central resuelve proble-
mecanismo de mercado, por lo que es aqu donde inicia mas de produccin y de distribucin que involucran
este estudio sistemtico. Quin es el responsable de miles de millones de variables y relaciones desconoci-
tomar las decisiones en una economa de mercado? das, problemas que suelen encontrarse ms all del al-
Quiz le sorprenda aprender que no hay individuo, organi- cance incluso de la supercomputadora ms moderna
zacin o gobierno alguno que sea responsable de resolver los pro- que pueda existir en la actualidad. Nadie dise el mer-
blemas econmicos en una economa de mercado. En su lugar, cado; sin embargo, funciona notablemente bien. En una
millones de empresas y consumidores participan en el economa de mercado no hay individuo u organizacin
comercio voluntario, buscando mejorar sus propias situa- independiente que sea responsable por la produccin,
ciones econmicas, y sus acciones estn coordinadas, en el consumo, la distribucin o la fijacin de precios.
forma invisible, por un sistema de precios y mercados. Cmo es que los mercados determinan precios,
A fin de observar este singular mecanismo, consi- salarios y productos? Originalmente, un mercado era
dere la ciudad de Nueva York. Sin un flujo constante de un lugar real en el que los compradores y vendedores
bienes hacia dentro y hacia fuera de la ciudad, en una podan participar en negociaciones cara a cara. El mer-
semana los neoyorquinos estaran al borde de la inani- cado (repleto de trozos de mantequilla, de pirmides de
cin. Pero la verdad es que a los neoyorquinos les va queso, de capas de pescado mojado y de montones
muy bien econmicamente. La razn es que desde los de vegetales) sola ser un lugar familiar en muchos pue-
condados que le rodean, desde los 50 estados y desde blos y villas, y era ah donde los agricultores llevaban sus
los confines del planeta, los bienes viajan durante das y productos a vender. En Estados Unidos siguen exis-
semanas a Nueva York como destino final. tiendo importantes mercados en los que muchos comer-
Por qu 10 millones de personas pueden dormir ciantes se renen para hacer negocio. Por ejemplo, el
con tranquilidad durante la noche, sin vivir presas de trigo y el maz se intercambian en la Chicago Board of
un terror mortal o de una cada en los complejos proce- Trade, el petrleo y el platino en el New York Mercan-
sos econmicos de los que dependen? La sorprendente tile Exchange, y las joyas en el distrito de los diamantes
respuesta es que, sin que nadie ejerza coercin o sin de la ciudad de Nueva York.
que exista una direccin centralizada, el mercado coor- En sentido general, los mercados son lugares en los
dina estas actividades econmicas. que compradores y vendedores interactan, intercam-
Todos en Estados Unidos se percatan de la forma en bian bienes y servicios, y determinan precios. Existen
que el Estado controla la actividad econmica: regula mercados casi para todo. Es posible adquirir arte de los
los medicamentos, combate incendios, recauda impues- antiguos maestros en las casas de subasta de Nueva York,
tos, enva ejrcitos alrededor del mundo y muchas cosas o permisos de contaminacin en la Chicago Board of
ms. Pero rara vez piensan qu tanto de esta vida econ- Trade. Un mercado puede estar centralizado, como el
mica ordinaria se realiza sin intervencin del Estado. mercado de valores. O descentralizado, como el caso de
Todos los das, millones de personas producen miles de la mano de obra. O puede existir slo electrnicamente
mercancas por su propia voluntad, sin una direccin como es, cada vez ms, el caso del comercio electrnico
central ni un plan maestro. (e-commerce) en internet. Algunos de los mercados ms
importantes son los de los activos financieros, tales
No es caos, sino orden econmico como las acciones, los bonos, la moneda extranjera y las
El mercado es como una maraa de compradores y ven- hipotecas.
dedores. Parece casi un milagro que se produzcan ali- Un mercado es un mecanismo mediante el cual los
mentos en cantidades adecuadas, que se les transporte compradores y los vendedores interactan para deter-
a los lugares exactos y que lleguen en buen estado a la minar precios e intercambiar bienes y servicios.

www.FreeLibros.me
A. EL MECANISMO DE MERCADO 27

La principal funcin del mercado es determinar el y vendedores. Cuando el precio es demasiado elevado
precio de los bienes. El precio es el valor del bien en hay un exceso de bienes y de produccin, y cuando es
trminos de dinero (el papel del dinero se analizar demasiado bajo se forman largas colas en las tiendas y
ms adelante en este captulo). A un nivel ms pro- hay escasez de bienes. Los precios a los que los compra-
fundo, los precios representan los trminos con base en dores desean adquirir exactamente la cantidad que los
los cuales se intercambian distintas mercancas. El pre- vendedores desean vender producen un equilibrio en-
cio de mercado de una bicicleta puede ser de 500 dla- tre la oferta y la demanda.
res y el de unos zapatos de 50. En esencia, lo que el
mercado est diciendo es que los zapatos y las bicicletas Cmo resuelve el mercado los tres problemas
se intercambian con base en una razn de 10 a 1. econmicos
Adems, los precios sirven como seales para los pro- Se describi cmo es que los precios permiten equilibrar
ductores y los consumidores. Si los consumidores desean el consumo y la produccin (o la demanda y la oferta)
ms de cualquier bien, el precio se elevar, y esto enviar en un mercado individual. Qu sucede cuando se rene
la seal a los productores de que se necesita ms oferta. a todos: el de la carne de res, el automotriz, el de tierra,
Cuando una enfermedad terrible reduce la produccin el de trabajo, el de capital y todos los dems? Estos mer-
de carne, su oferta disminuye y aumenta el precio de las cados trabajan simultneamente para determinar un
hamburguesas. El mayor precio alienta a los ganaderos equilibrio general de los precios y de la produccin.
a aumentar su produccin de carne y, al mismo tiempo, Al empatar vendedores y compradores (oferta y
hace que los consumidores sustituyan las hamburguesas demanda) en cada mercado, una economa de mercado
y otros productos de carne por otros alimentos. resuelve simultneamente los tres problemas de qu,
Lo que es cierto de los mercados de los bienes de cmo y para quin. A continuacin se presenta un perfil
consumo tambin lo es para los mercados de factores de un equilibrio de mercado:
de produccin, tales como la tierra o la mano de obra.
1. Qu bienes y servicios se producen est determinado
Si se necesita que ms programadores de computadora
por los votos monetarios de los consumidores en sus
manejen negocios de internet, el precio de los progra-
decisiones diarias de compra. Hace un siglo, muchos
madores de computadoras (su salario por hora) ten-
votos en dlares para el transporte se dedicaban a
der a aumentar. Al subir los salarios relativos, la ocupa-
caballos y a herraduras; hoy en da, se gasta mucho
cin creciente atraer trabajadores.
en automviles y llantas.
Los precios coordinan las decisiones de los produc- Las empresas, a su vez, estn motivadas por el
tores y los consumidores en un mercado. Los precios deseo de maximizar las utilidades. Las utilidades son
ms elevados tienden a reducir las compras de los con- ingresos netos, o la diferencia entre las ventas totales
sumidores y a fomentar la produccin. Los menores y los costos totales. Las empresas abandonan aque-
precios fomentan el consumo y desalientan la produc- llas reas en las que pierden utilidades; por la misma
cin. Los precios son la rueda que equilibra el meca- razn, les atraen las altas utilidades en la produccin
nismo del mercado. de bienes de gran demanda. Algunas de las activida-
des ms redituables en la actualidad son la produc-
Equilibrio del mercado. En todo momento algunas per- cin y la comercializacin de medicamentos: para la
sonas compran mientras que otras venden; las empresas depresin, para la ansiedad, para la impotencia y
inventan nuevos productos y los gobiernos aprueban para otras manifestaciones de la fragilidad humana.
leyes para regular a los antiguos; las empresas extranje- Atradas por las altas utilidades, las empresas estn
ras estn abriendo plantas en Amrica mientras que las invirtiendo miles de millones de dlares en investiga-
empresas estadounidenses estn vendiendo sus produc- cin para encontrar medicinas nuevas y mejoradas.
tos en el exterior. Sin embargo, en medio de todo este 2. Cmo se producen las cosas est determinado por la
movimiento, los mercados constantemente estn resol- competencia entre distintos productores. La mejor
viendo el qu, el cmo y el para quin. A medida que equi- manera de que stos cumplan con la competencia
libran todas las fuerzas que operan en la economa, los en precios y maximicen las utilidades es mantener
mercados encuentran un equilibrio de mercado de la los costos al mnimo adoptando los mtodos ms
oferta y de la demanda. eficientes de produccin. En ocasiones, el cambio
Un equilibrio de mercado representa el balance entre todos es incremental y consiste en algo ms que realizar
los compradores y vendedores. Segn el precio, los hogares ajustes menores en la maquinaria o en la mezcla de
y las empresas desean comprar o vender distintas canti- insumos para obtener una ventaja en costos, lo cual
dades. El mercado encuentra el precio de equilibrio puede resultar sumamente importante en un mer-
que cubre al mismo tiempo los deseos de compradores cado competitivo. En otros momentos en los que se

www.FreeLibros.me
28 CAPTULO 2 LA MODERNA ECONOMA MIXTA

da un cambio drstico en la tecnologa, como fracasan en el mercado. Desde el Stanley Steamer (un
cuando las mquinas de vapor sustituyeron a los automvil impulsado por vapor) hasta el cigarro Pre-
caballos porque el vapor era ms barato por unidad miere sin humo, que no emita humo, pero que tam-
de trabajo til, o cuando los aeroplanos sustituye- poco tena sabor, la historia est repleta de productos
ron a los ferrocarriles como el medio ms eficiente que no encontraron mercado. Cmo es que los pro-
para viajar largas distancias. En estos momentos la ductos intiles mueren? Existe una agencia guberna-
humanidad se encuentra en medio de una transi- mental que se pronuncie sobre el valor de los nuevos
cin de ese tipo hacia una tecnologa radicalmente productos? No es necesaria una agencia de ese tipo. En
distinta, donde las computadoras han revolucio- vez de ello, se extinguen porque no hay demanda del
nado muchas tareas en el lugar de trabajo, desde la consumidor para los productos al precio actual de mer-
caja de salida hasta la sala de conferencias. cado. Estos productos tienen prdidas en vez de utili-
3. Para quin se producen las cosas (quin consume y dades. Esto recuerda que las utilidades sirven como re-
cunto) depende, en gran parte, de la oferta y de la compensas y castigos para los negocios y orientan los
demanda en los mercados de los factores de produc- mecanismos del mercado.
cin. Los mercados de factores (por ejemplo, los mer-
Como el agricultor que utiliza la zanahoria y el palo
cados para los factores de produccin) determinan
para que un burro camine, el sistema de mercado re-
las tasas salariales, las rentas de la tierra, las tasas de
parte beneficios y prdidas para inducir a las empresas
inters y las utilidades. A tales precios se les denomina
a producir eficientemente los bienes que se desean.
precios de factores. La misma persona puede recibir sala-
rios de un trabajo, dividendos de acciones, intereses Representacin grfica de los precios
sobre bonos y renta de una propiedad. Al sumar todos y de los mercados
los ingresos de los factores, es posible calcular el El flujo circular de una vida econmica puede represen-
ingreso de mercado de una persona. La distribucin tarse en un grfico como el de la figura 2-1. ste ofrece
del ingreso en la poblacin est, por tanto, determi- una vista general de cmo los consumidores y los pro-
nada por la cantidad de servicios factoriales (persona- ductores interactan para determinar precios y cantida-
hora, hectreas, etc.) y los precios de los factores des tanto para los insumos como para los productos.
(tasas salariales, renta de la tierra, etctera). Advierta que existen dos tipos distintos de mercados en
el flujo circular. En la parte superior se encuentran los
La doble monarqua mercados de productos o flujo de productos como las
Quines rigen la economa de mercado? Las que mar- pizzas y el calzado; en la parte inferior estn los merca-
can el paso son las empresas gigantes como Microsoft y dos para los insumos o factores de produccin como la
Toyota? O ms bien el Congreso y el presidente? O los tierra y la mano de obra. Adems, observe cmo toman
jeques de la publicidad en Madison Avenue? Todas estas decisiones dos entidades diferentes, los consumidores y
personas e instituciones afectan a los dems, pero a fin los negocios.
de cuentas, las principales fuerzas que influyen en la Los consumidores compran bienes y venden facto-
manera en que la economa se constituye son dos res de produccin; los negocios venden bienes y com-
monarcas: los gustos y la tecnologa. pran factores de produccin. Los consumidores utilizan
Un determinante fundamental son los gustos de la los ingresos que obtienen de la venta de mano de obra
poblacin. Estos gustos innatos y adquiridos (como se y otros insumos para comprarle bienes a los negocios;
expresa en los votos monetarios de las demandas del stos basan los precios de sus bienes en los costos de la
consumidor) dirigen los usos de los recursos de la socie- mano de obra y de la propiedad. Los precios en los mer-
dad. Escogen el punto en la frontera de las posibilida- cados de bienes se fijan para equilibrar la demanda
des de produccin (FPP). de los consumidores y la oferta de los negocios; y en
Otro factor importante son los recursos y la tecnolo- los mercados de factores para equilibrar la oferta de los
ga disponibles para una sociedad. La economa no hogares y la demanda de las empresas.
puede salir fuera de su FPP. Usted puede volar a Hong Todo esto suena complicado. Se trata sencillamente
Kong, pero todava no hay vuelos a Marte. Por tanto, los de la imagen total de la intrincada red de ofertas y deman-
recursos de la economa limitan a los candidatos a das interdependientes, las cuales estn interconectadas a
los votos monetarios de los consumidores. La demanda travs de un mecanismo de mercado para resolver los
de los consumidores tiene que encajar con la oferta de problemas econmicos de qu, cmo y para quin.
bienes y servicios de los negocios para determinar qu
se produce en ltima instancia. La mano invisible
Al lector le resultar til recordar la doble monar- Adam Smith fue el primero en reconocer cmo una eco-
qua cuando se pregunte por qu algunas tecnologas noma de mercado organiza las complejas fuerzas de la

www.FreeLibros.me
A. EL MECANISMO DE MERCADO 29

Mercados de productos

Demanda Oferta

Zapatos Zapatos
Precios
Vivienda en los mercados Vivienda
de productos
Pizzas Pizzas

Votos Costos de
Qu
monetarios produccin

CONSUMIDORES Cmo NEGOCIOS

Propiedad Productividad
de los insumos Para quin de los factores

Trabajo Trabajo
Precios
en los mercados
Tierra de factores Tierra
(salarios, alquileres,
Bienes de capital intereses) Bienes de capital

Oferta Demanda

Mercados de factores
FIGURA 2-1. El sistema de mercado se basa en la oferta y en la demanda para resolver los tres problemas
econmicos
En esta figura se observa el flujo circular de una economa de mercado. Los votos monetarios de los consu-
midores (hogares, gobiernos y extranjeros) interactan con la oferta de las empresas en los mercados de
productos situados en la parte superior, contribuyendo a determinar qu se produce. La demanda de facto-
res por parte de las empresas se encuentra con la oferta de trabajo y de otros factores en los mercados de
factores situados en la parte inferior y contribuye a determinar los salarios, los alquileres y los intereses; la
renta influye, pues, en determinar para quin son los bienes. La competencia entre las empresas en la com-
pra de los factores y en la venta de los bienes del modo ms barato determina cmo se producen stos.

oferta y de la demanda. En uno de los pasajes ms famo- de la Independencia de Estados Unidos. No es casuali-
sos de toda la economa, procedente de La riqueza de las dad que ambas ideas aparecieran al mismo tiempo. En el
naciones que se cita al principio de este captulo, Smith mismo momento en que los revolucionarios estadouni-
advirti la armona entre el inters privado y el pblico. denses proclamaban la libertad de la tirana, Adam Smith
Regrese y vuelva a leer estas paradjicas palabras. predicaba una doctrina revolucionaria que liberaba al
Advierta especialmente el sealamiento de la mano comercio y a la industria de las ataduras de una aristocra-
invisible, ese inters privado que puede conducir a una cia feudal. Smith sostena que en el mejor de todos los
utilidad pblica cuando se presenta en un mecanismo de mer- mundos posibles, es casi seguro que la interferencia del
cado que funcione bien. Estado en la competencia del mercado sea perjudicial.
Las palabras de Smith fueron escritas en 1776. Ese La idea de Smith sobre el funcionamiento del meca-
mismo ao tambin estuvo marcado por la Declaracin nismo del mercado ha inspirado a los economistas

www.FreeLibros.me
30 CAPTULO 2 LA MODERNA ECONOMA MIXTA

modernos, tanto a los admiradores del capitalismo a la especializacin y a la divisin del trabajo. En un famoso
como a sus detractores. Los economistas tericos han ejemplo describi la manufactura especializada de una fbrica
demostrado que en condiciones limitadas, una econo- de alfileres en la que un obrero estira el alambre, otro lo
ma perfectamente competitiva es eficiente (recuerde endereza y otro lo va cortando, y as contina. Esta operacin
que una economa produce eficientemente cuando no le permita a 10 personas fabricar 48 000 alfileres al da, mien-
puede mejorar el bienestar econmico de una persona tras que si cada uno trabajara por separado, ninguno podra
sin empeorar el de alguna otra). fabricar veinte, o tal vez, un solo alfiler al da. Smith consider
Sin embargo, tras dos siglos de experiencia y de el resultado de esta divisin del trabajo como una opulen-
cia universal que se extiende a los niveles ms bajos de las
reflexin, se hace evidente el alcance limitado de esta
personas. Imagnese lo que pensara si regresara hoy y viera
doctrina. Se sabe que existen fallas en el mercado,
todo lo que ms de dos siglos de crecimiento econmico han
que ste no siempre conduce al resultado ms eficiente.
producido!
Un conjunto de fallas del mercado se refiere a los mono-
Smith escribi cientos de pginas clamando contra los
polios y a otras formas de competencia imperfecta. Otra
innumerables casos de insensatez e interferencia del Estado.
falla de la mano invisible son las externalidades o Considere el caso del maestro de gremio del siglo XVII que
derrames fuera del mercado: externalidades positivas intentaba tejer mejor. El gremio del pueblo decidi que: si
tales como los descubrimientos cientficos y negati- un tejedor de tela intenta procesar una pieza segn su propia
vas tales como la contaminacin. inventiva, debe obtener permiso de los jueces del pueblo para
Una consideracin final se da cuando la distribu- utilizar la cantidad y la longitud de hilos que desee despus de
cin de los ingresos es poltica o ticamente inacepta- que cuatro de los comerciantes ms antiguos y cuatro de los
ble. Cuando se presenta cualquiera de estos elementos, tejedores ms antiguos del gremio hayan considerado la cues-
la doctrina de la mano invisible de Adam Smith no fun- tin. Smith afirmaba que tales restricciones, fueran impuestas
ciona y es posible que el Estado quiera intervenir para por el gobierno o por los monopolios, sobre la produccin
repararla. o sobre el comercio exterior, limitan el funcionamiento ade-
En suma: cuado del sistema de mercado y, en ltima instancia, daan
tanto a trabajadores como a consumidores.
Adam Smith descubri una propiedad notable de
Nada de esto sugerira que Smith defenda a lo establecido.
una economa de mercado competitiva. En condiciones Desconfiaba de todo el poder arraigado, de los monopolios
de competencia perfecta y fallos del mercado, los mer- privados y de las monarquas pblicas. Estaba a favor de la
cados extraen de los recursos existentes el mayor gente comn. Pero, como muchos de los grandes economistas,
nmero posible de bienes y servicios tiles. Pero en los haba aprendido, a partir de sus investigaciones, que el camino
casos en que los monopolios, la contaminacin o fallas al desperdicio est plagado de buenas intenciones.
semejantes del mercado se extienden, pueden des- Sobre todo, es la visin de Adam Smith de la mano invi-
truirse las notables propiedades de eficiencia de la sible que se autorregula su contribucin imperecedera a la
mano invisible. economa moderna.

Adam Smith, padre fundador de la economa


Para qu todo el arduo trabajo y el ajetreo
de este mundo? Cul es el fin de la avaricia B. EL COMERCIO, EL DINERO
y de la ambicin, de la bsqueda de riqueza, Y EL CAPITAL
de poder y de preeminencia? As escribi el escocs Adam
Smith (1723-1790), quien vislumbr para el mundo social de Cules son algunos de los rasgos distintivos de una eco-
la economa lo que Isaac Newton reconoci para el mundo noma moderna? En esta seccin se analizan tres muy
fsico de los cielos. Smith dio respuesta a sus cuestionamientos importantes:
en La riqueza de las naciones (1776), donde explic el orden
natural que se autorregula y por medio del cual el aceite del 1. Las economas avanzadas se caracterizan por una
egosmo lubrica la maquinaria econmica en forma casi mila- complicada red de comercio que depende de un
grosa. Smith crea que el arduo trabajo y el ajetreo mejoraban elevado grado de especializacin y de una intrin-
la suerte del hombre comn y corriente. El consumo es el cada divisin del trabajo.
nico fin y propsito de toda la produccin. 2. Las economas modernas hoy utilizan abundante-
Smith fue el primer apstol del crecimiento econmico. mente el dinero, que sirve como parmetro para
En los albores de la Revolucin industrial seal los grandes medir el valor econmico, adems de ser el medio
progresos que haba experimentado la productividad gracias de pago.

www.FreeLibros.me
B. EL COMERCIO, EL DINERO Y EL CAPITAL 31

3. Las tecnologas industriales modernas se basan en La enorme eficiencia de la especializacin permite


la utilizacin de enormes cantidades de capital. Los la intrincada red de intercambio entre personas y nacio-
bienes de capital convierten el trabajo del hombre nes que se observa en la actualidad. Muy pocas personas
en un factor de produccin mucho ms eficiente y producen un solo bien terminado: casi todos elaboran
permiten que la productividad sea mucho mayor de una fraccin minscula de lo que consumen. Quizs
lo que era posible en una poca anterior. ensean una pequea parte del programa de estudios
de una universidad o vacan monedas de los parqume-
tros o aslan el material gentico de la mosca de la fruta.
COMERCIO, ESPECIALIZACIN A cambio de esta labor especializada reciben un ingreso
Y DIVISIN DEL TRABAJO adecuado para comprar bienes de todo el mundo.
En comparacin con las economas del siglo xviii, las La idea de ganancias derivadas del comercio constituye
actuales dependen mucho de la especializacin de los una de las ideas fundamentales de la economa. Las
individuos y de las empresas, conectados por una diferentes personas o pases tienden a especializarse en
extensa red de comercio. Las economas occidentales determinadas reas y a intercambiar voluntariamente lo
han disfrutado de un rpido crecimiento econmico a que producen por lo que necesitan. Japn se ha vuelto
medida que la mayor especializacin les ha permitido sumamente productivo al especializarse en bienes de
a los trabajadores incrementar su productividad en manufactura tales como automviles y productos elec-
puestos particulares e intercambiar sus productos por trnicos para el consumo; exporta gran parte de su pro-
los bienes que necesitan. duccin de manufactura para pagar las importaciones
La especializacin se logra cuando la gente y los pases de materias primas. En cambio, los pases que han
concentran sus esfuerzos en un conjunto particular de intentado ser autosuficientes y han pretendido produ-
tareas; le permite a cada persona y a cada pas aprove- cir la mayor parte de lo que consumen, han descubierto
char al mximo las habilidades y recursos especficos de que ste es el camino hacia el estancamiento. El comer-
que disponen. Uno de los hechos de la vida econmica cio puede enriquecer a todas las naciones y aumentar el
es que, en lugar de que todos hagan todo en forma nivel de vida de todos.
mediocre, es mejor establecer una divisin del trabajo, es En resumen:
decir, dividir la produccin en diversos pasos pequeos La especializacin y la divisin del trabajo son claves
o tareas especializadas. La divisin del trabajo permite a para tener un elevado nivel de vida. Al especializarse,
la gente alta jugar basquetbol, a la gente con habilidad las personas pueden volverse muy productivas en un
numrica ensear y a la gente persuasiva vender auto- campo muy limitado de habilidades. Luego las personas
mviles. A veces se requieren muchos aos para recibir pueden intercambiar sus bienes especializados por los
el entrenamiento necesario para carreras especficas; productos de los dems, con lo que se incrementa
por ejemplo, generalmente se necesitan 14 aos de muchsimo la diversidad y la calidad del consumo y se
estudios de posgrado para convertirse en un neurociru- tiene el potencial para elevar el nivel de vida de todo el
jano certificado. mundo.
El capital y la tierra tambin son sumamente espe-
cializados. En el caso de la tierra, algunos terrenos for-
man las preciosas franjas arenosas de playa entre las
La globalizacin
ciudades populosas y los ocanos templados; otros son
Difcilmente se puede abrir un peridico hoy
los valiosos viedos de Francia o California; otros ms
en da y no leer sobre las tendencias ms
bordean a los puertos de agua profunda y sirven como
recientes en la globalizacin. Qu significa
centros de comercio para el mundo.
este trmino exactamente? Cmo puede la economa ayudar
El capital tambin est muy especializado. El pro- a comprender las cuestiones que plantea?
grama de computadora que acompa a la labor de Globalizacin es un trmino popular que se utiliza para
redactar este libro de texto requiri ms de una dcada denotar un incremento en la integracin econmica entre las nacio-
para que se desarrollara, pero es intil para administrar nes. El aumento de la integracin se observa actualmente en
una refinera petrolera o para resolver grandes proble- el crecimiento dramtico en los flujos de bienes, servicios y
mas numricos. Uno de los ejemplos ms impresionan- capital a travs de las fronteras nacionales.
tes de especializacin es el microchip de computadora Un componente fundamental de la globalizacin es el
que maneja a los automviles, aumenta su eficiencia e aumento espectacular en la parte de la produccin nacio-
incluso puede servir como caja negra para registrar nal que se dedica a las importaciones y a las exportaciones.
los datos de accidentes. Con una baja continua en los costos de transportacin y de

www.FreeLibros.me
32 CAPTULO 2 LA MODERNA ECONOMA MIXTA

comunicacin, junto con la disminucin en los aranceles y entre las naciones, as como en la convergencia de las tasas
otras barreras comerciales, la participacin del comercio en la de inters entre los distintos pases. Las principales causas de
produccin nacional estadounidense se ha ms que duplicado la integracin financiera han sido el desmantelamiento de las
durante el ltimo siglo. Los productores nacionales compiten restricciones en los flujos de capital entre las naciones, las re-
ahora con productores de todo el mundo en sus precios y en ducciones en los costos y las innovaciones en los mercados
sus decisiones de diseo. financieros, en especial el uso de nuevos tipos de instrumen-
Sin embargo, en un nivel ms profundo, la globalizacin tos financieros.
refleja una ampliacin de la especializacin y divisin del tra- La integracin financiera entre las naciones sin duda ha
bajo a todo el mundo. Hace 200 aos, la mayora de la gente producido ganancias a partir del comercio, a medida que las
viva en el campo y produca prcticamente todo lo que con- naciones con usos productivos para el capital pueden pedirle
suma: alimentos, vivienda, ropa, combustible, etc. Poco a poco, prestado a pases con ahorros excesivos. En las ltimas dos
la gente se fue especializando y comprando a otros muchas dcadas, Japn y China han fungido como los mayores pres-
de las cosas que consuma en su comunidad o pas. Hoy en tamistas del mundo. Sorprendentemente, Estados Unidos ha
da, muchos bienes se producen en varios pases y se envan a sido el principal acreedor, en parte debido a su baja tasa de
muchas partes del globo. ahorro nacional y en parte debido al dinamismo tecnolgico
Un ejemplo interesante de la economa globalizada es la de sus industrias de computacin y biotecnologa.
produccin del iPod. Quin lo fabrica? Usted podra pensar que La integracin global de bienes y mercados financieros ha
Apple, pero si ve el reverso del aparato podr leer Hecho en producido ganancias impresionantes a partir del comercio en
China. Cul es la verdad aqu? En realidad el iPod es una la forma de precios ms bajos, mayor innovacin y crecimiento
pequea computadora porttil para escuchar msica. Tiene al econmico ms rpido. Pero estos beneficios han ido acompa-
menos 451 partes, las cuales se fabrican en todo el mundo. ados de dolorosos efectos secundarios.
Apple dise el software y administra el proceso de produc- Una consecuencia de la integracin econmica es el des-
cin, con lo que gana aproximadamente 80 dlares por cada empleo y la prdida de utilidades que se presentan cuando
299 que obtiene en la venta. La parte que le corresponde a los productores extranjeros de bajo costo desplazan a la
China es fundamentalmente el ensamble, bajo un subcontrato produccin nacional. Por ejemplo, de 1980 a 2007, el empleo
con Taiwn, con aproximadamente 5 dlares de costos de mano estadounidense en textiles y vestido cay de 2 a 0.6 millo-
de obra. De tal manera que, mientras que las estadsticas comer- nes de trabajadores. Los trabajadores textiles desempleados
ciales indican que un iPod que se vende en Estados Unidos encontraron poco alivio en el hecho de que los consumidores
enfrenta un dficit comercial de 150 dlares con China, slo una estaban disfrutando los precios en declive de la ropa china. Los
pequea fraccin de esa cantidad le correspondi realmente. que pierden por el aumento del comercio internacional son
Hal Varian, economista en jefe de Google, hizo un muy los incansables defensores del proteccionismo en la forma
buen resumen de los resultados de este estudio: de aranceles y cuotas para el mercado internacional.
Una segunda consecuencia se da cuando la integracin
En ltima instancia no existe una respuesta sencilla al cuestiona- financiera desencadena crisis financieras internacionales. La
miento de quin fabrica el iPod, o dnde se le fabrica. ste, como
ltima crisis se inici a mediados de 2007, cuando una reduc-
muchos otros productos, est hecho en varios pases por doce-
cin en los precios de la vivienda en Estados Unidos afect
nas de compaas y cada etapa de produccin contribuye con una
los mercados accionarios y de bonos en todo el mundo. Sera
cantidad diferente del valor final. El valor real del iPod no est en
sus partes, ni en ensamblarlas. En su mayor parte est en su con- posible preguntarse cmo es que el mercado accionario de
cepcin y su diseo. Por eso es que Apple obtiene 80 dlares por India caera entre 20 y 30% debido a problemas en el mer-
cada uno de estos iPod de video que vende, lo que por mucho es cado estadounidense de la vivienda. El contagio que se deriv
el mayor pedazo de valor agregado en toda la cadena de suminis- de tales disturbios es el resultado de mercados ntimamente
tro. Los tipos listos de Apple se las arreglaron para combinar 451 interrelacionados. La exuberancia irracional en los mercados
partes, casi todas genricas, en un producto valioso. Quiz no financieros en el 2000 condujo a la obtencin de primas de
sean ellos quienes hacen el iPod, pero s lo crearon. A fin de riesgo excesivamente reducidas, lo que elev el precio de las
cuentas, es eso lo que realmente importa.1 acciones en todo el mundo. Cuando los inversionistas fueron
La evidencia indica que este proceso de divisin del proceso presa del pesimismo en 2007 y en 2008, las primas para el
productivo es caracterstico de las actividades de manufactura riesgo se elevaron en todas partes, incluso en las acciones de
en Estados Unidos y en otros pases de elevados ingresos. India.
La globalizacin se presenta tanto en los mercados finan- La globalizacin plantea numerosas y novedosas cuestio-
cieros como en los de bienes. La integracin financiera se nes para los responsables de elaborar polticas. Las ganan-
observa en el ritmo acelerado de prestar y pedir prestado cias del comercio valen los costos nacionales en trminos de
disturbios y dislocacin social? Deben los pases evitar que
los inversionistas muevan fondos con tanta rapidez que esto
1 Consulte los listados de internet en la seccin Lecturas adiciona- signifique una amenaza para los mercados financieros nacio-
les al final de este captulo. nales? La integracin conduce a mayores desigualdades? Las

www.FreeLibros.me
B. EL COMERCIO, EL DINERO Y EL CAPITAL 33

instituciones deben convertirse en prestadores de ltimo producido y durable que es, en s mismo, un producto
recurso para los pases en dificultades financieras? Estos cues- de la economa. El capital consiste en un arreglo vasto y
tionamientos estn en las mentes de los responsables de ela- especializado de mquinas, edificios, computadoras,
borar polticas econmicas de todo el mundo, quienes inten- programas de cmputo y otras cosas.
tan abordar la globalizacin. La mayora no se percata de cunto sus actividades
econmicas dependen del capital, incluso sus casas, las
carreteras en las cuales circulan y los cables que llevan
DINERO: EL LUBRICANTE electricidad y televisin por cable a sus hogares. En la
DEL INTERCAMBIO economa estadounidense, la cantidad total neta de
Si la especializacin permite a los individuos concen- capital privado en 2008, incluido el capital estatal, el
trarse en tareas especficas, el dinero les permite inter- empresarial y el residencial, signific ms de 150 000
cambiar sus productos especializados por la vasta diver- dlares per cpita.
sidad de bienes y servicios que producen los dems. A diferencia de la tierra y el trabajo, el capital tiene
El dinero es el medio de pago en forma de monedas que producirse antes de poder utilizarse. Por ejemplo,
y cheques que se utiliza para comprar cosas. Representa algunas empresas fabrican mquinas textiles, que a con-
un lubricante que facilita el intercambio. Cuando todo tinuacin se utilizan para fabricar camisas; algunas
el mundo confa en l y lo acepta como pago por bienes empresas construyen tractores agrcolas que luego se
y deudas, el intercambio se facilita. Imagine cun com- utilizan para ayudar a producir maz.
plicada sera la vida econmica si se tuviera que utilizar La utilizacin del capital implica mtodos de pro-
el trueque de bienes por bienes cada vez que se quisiera duccin indirectos que consumen tiempo. El hombre
comprar una pizza o acudir a un concierto. Qu servi- aprendi hace mucho que estos ltimos suelen ser ms
cios ofrecera usted a la Pizzera Sal? Qu intercambia- eficientes que los mtodos directos. Por ejemplo, el
ra usted con su universidad para cubrir su colegiatura? mtodo ms directo para pescar es meterse al agua y
El dinero funciona como un casamentero universal capturar los peces con las manos, pero esta tcnica pro-
entre compradores y vendedores ya que realiza peque- duce ms frustracin que peces. Cuando se utiliza una
os matrimonios de inters mutuo miles de millones de caa de pescar (que es equipo de capital), el tiempo
veces cada da. que se dedica a pescar se vuelve ms productivo en tr-
Los gobiernos controlan la oferta monetaria a travs minos de los peces que se capturan diariamente.
de sus bancos centrales. Pero como otros lubricantes, el Cuando se utiliza todava ms capital, en la forma de
dinero puede sobrecalentarse y daar el motor de la redes y barcos pesqueros, la pesca es suficientemente
economa. Puede crecer fuera de control y provocar productiva para alimentar a muchas personas y permitir
una hiperinflacin, en la cual los precios aumenten con vivir bien a quienes manejan las redes y el equipo espe-
rapidez. Cuando eso sucede, la gente se centra en gastar cializado.
su dinero rpidamente, antes de que pierda su valor, en Crecimiento con base en el sacrificio de consumo
lugar de invertirlo para el futuro. Eso fue lo que sucedi actual. Si los individuos estn dispuestos a ahorrar, a
en varios pases latinoamericanos en la dcada de los abstenerse de consumir hoy y esperar a consumir en el
ochenta, y en muchos pases anteriormente socialistas, futuro, la sociedad puede dedicar recursos a la produc-
cuando tuvieron tasas de inflacin superiores al 1 000 o cin de nuevos bienes de capital. El aumento de las exis-
incluso al 10 000% anual. Imagine recibir su cheque de tencias de capital ayuda a la economa a crecer ms
sueldo y que ste perdiera 20% de su valor para el fin de rpidamente al desplazar la FPP hacia fuera. Vea de
semana! nuevo la figura 1-5 para advertir cmo la renuncia al
El dinero es el medio de intercambio. Un manejo consumo actual en favor de la inversin aumenta las
adecuado de la oferta de dinero es uno de los proble- posibilidades futuras de produccin. Las altas tasas de
mas principales de la poltica macroeconmica oficial ahorro e inversin ayudan a explicar cmo Taiwn,
de todos los pases. China y otros pases asiticos han crecido tan rpida-
mente en las ltimas tres dcadas. En cambio, muchos
pases pobres estn atrapados en un crculo vicioso lla-
CAPITAL
mado la trampa de la pobreza. Tienen ingresos bajos
Los dos grandes socios que proporcionan insumos para y pocas salidas productivas para sus ahorros, ahorran e
el proceso productivo son el trabajo y el capital. Ya sabe invierten poco, crecen muy lentamente y, en conse-
qu es el trabajo, porque todos rentan su tiempo a cam- cuencia, se quedan rezagados en la ubicacin econ-
bio de un salario. El otro socio es el capital, un insumo mica de las naciones.

www.FreeLibros.me
34 CAPTULO 2 LA MODERNA ECONOMA MIXTA

En resumen: definicin de los derechos de propiedad, las leyes de contrato


y un sistema para adjudicar disputas.
La actividad econmica requiere renunciar al con-
Como estn descubriendo los pases pobres, es muy difcil
sumo actual para aumentar el capital. Cada vez que se
contar con una economa de mercado eficiente cuando no
invierte (en la construccin de una fbrica o de una existen leyes que hagan respetar los contratos o que garan-
carretera, cada vez que ampla los aos de estudio o la ticen que una empresa puede conservar sus propias utilida-
calidad de la educacin, o que incrementa la cantidad des. Y cuando el marco legal se desmorona, como sucedi en
de conocimientos tcnicos tiles) aumenta la producti- el Irak diezmado por la guerra en 2003, la gente comienza a
vidad y el consumo futuros de su economa. temer por sus vidas. Tienen poco tiempo o poca inclinacin
a hacer inversiones de largo plazo para el futuro. La produc-
Capital y propiedad privada cin cae y la calidad de vida se deteriora. De hecho, muchas
En una economa de mercado, el capital generalmente de las ms horrendas hambrunas en frica fueron provocadas
es de propiedad privada y la renta que genera va a parar por la guerra civil y la descomposicin del orden legal, no por
a los individuos. Cada parcela de tierra tiene su escri- el mal clima.
tura o ttulo de propiedad; casi todas las mquinas y edi- El ambiente es otro ejemplo en el que los derechos de
ficios pertenecen a una persona o a una corporacin. propiedad de diseo deficiente pueden daar a la economa.
Los derechos de propiedad permiten a los dueos de bienes En general, el agua y el aire son recursos de acceso abierto,
de capital utilizarlos, intercambiarlos, pintarlos, cavar- lo que significa que nadie los posee o los controla. Como dice
los, perforarlos o explotarlos. Tales bienes de capital el refrn: Unos por otros y la casa sin barrer. En esta rea,
tambin tienen valores de mercado, y la gente puede la gente no valora todos los costos de sus acciones. Alguien
comprarlos y venderlos al precio que tengan. La capaci- puede tirar basura en el agua o permitir emisiones de humo
dad de los individuos para poseer capital y beneficiarse de ste en el aire porque los costos del agua sucia o del aire contami-
es lo que da su nombre al capitalismo. nado recaen en otras personas. En cambio, es menos probable
Sin embargo, aunque la sociedad se asienta sobre la que la gente arroje basura en su propio jardn o que queme
propiedad privada, los derechos de propiedad son limi- carbn en su propia sala de estar porque ellos mismos asumi-
tados. La sociedad decide qu tanto de sus propieda- rn los costos.
des puede legar a los herederos y qu tanto debe desti- En aos recientes, los economistas han propuesto ampliar
narse a pagar impuestos sobre la herencia al gobierno. los derechos de propiedad a mercancas ambientales al vender
La sociedad determina cunta contaminacin puede o subastar permisos de contaminacin y permitir intercam-
biarlos en los mercados. Los primeros datos sugieren que esta
emitir la fbrica y dnde puede estacionar su autom-
ampliacin de los derechos de propiedad ha dado incentivos
vil. Ni siquiera su casa es su castillo; debe obedecer las
mucho ms poderosos para reducir eficientemente la conta-
normas de ordenacin urbana y, si es necesario, ceder
minacin.
terreno para hacer una carretera.
No deja de ser interesante el hecho de que el recurso
Se han subrayado algunos aspectos clave de una
econmico ms valioso, el trabajo, no pueda convertirse
economa moderna. La especializacin y la divisin del
en una mercanca que se compra y que se vende como
trabajo entre las personas y los pases genera enormes
propiedad privada. Desde que se aboli la esclavitud, es
eficiencias; una mayor produccin permite el comer-
ilegal que la capacidad humana para obtener ingresos
cio; el dinero permite que el comercio se realice con
tenga el mismo trato que otros bienes de capital. No es
rapidez y eficiencia; y un complejo sistema financiero
legal venderse libremente; se debe alquilar a cambio de
resulta crucial para transformar los ahorros de algunas
un salario.
personas en el capital de otras.

Derechos de propiedad para el capital


y la contaminacin
Es frecuente que los economistas subrayen la
C. LA MANO VISIBLE DEL ESTADO
importancia de los derechos de propiedad en
una economa eficiente de mercado. Los derechos de propie-
dad definen la capacidad de los individuos o de las empresas Una economa ideal de mercado es aquella en la que
para poseer, comprar, vender y utilizar los bienes de capital y todos los bienes y servicios se intercambian voluntaria-
otras propiedades. Estos derechos se ponen en vigor a travs mente por dinero a precios competitivos de mercado
del marco legal, el cual constituye el conjunto de leyes den- que reflejan las valuaciones de los clientes y de los cos-
tro de las que opera una economa. Un marco legal eficiente tos sociales. Un sistema de ese tipo extrae el mximo
y aceptable para una economa de mercado comprende la beneficio de los recursos existentes en la sociedad. Sin

www.FreeLibros.me
C. LA MANO VISIBLE DEL ESTADO 35

embargo, en el mundo real, ninguna economa se con- el que no existe empresa o consumidor lo suficiente-
forma por completo al mundo idealizado de la mano mente grande para afectar el precio de mercado. Por
invisible que funciona sin dificultades. Ms bien, todas ejemplo, el mercado del trigo es perfectamente compe-
las economas de mercado tienen imperfecciones que titivo porque la granja de trigo ms grande, que pro-
producen males como contaminacin, desempleo y los duce slo una minscula fraccin del trigo del mundo,
extremos de riqueza y de pobreza. no puede tener un efecto apreciable sobre el precio del
Por este motivo, ningn gobierno del mundo, por trigo.
muy conservador que sea, mantiene sus manos alejadas La doctrina de la mano invisible se aplica a las eco-
de la economa. El Estado asume muchas de las tareas nomas en las que todos los mercados son perfecta-
en respuesta de las fallas del mecanismo de mercado. El mente competitivos. Estos ltimos producirn una asig-
ejrcito, la polica, el servicio meteorolgico nacional y nacin eficiente de recursos, por lo que la economa
la construccin de autopistas son actividades tpicas del est en su frontera de posibilidades de produccin.
gobierno. Las empresas de utilidad social, como la Cuando todas las industrias estn sujetas a los pesos y
exploracin espacial y la investigacin cientfica, se contrapesos de la competencia perfecta, como se ver
benefician de los fondos estatales. Los gobiernos pue- ms adelante en esta obra, los mercados producirn la
den regular algunos negocios (como los bancos y los canasta de productos que los consumidores ms desean
medicamentos) y subvenciona otros (como la educa- mediante las tcnicas ms eficientes y la mnima canti-
cin y la sanidad). El Estado tambin cobra impuestos a dad de insumos.
sus ciudadanos y redistribuye parte de los ingresos Por desgracia, los mercados pueden no acercarse a
recaudados entre los ancianos y los menesterosos. la competencia perfecta eficiente por muchas razones.
Cmo desempea el Estado sus funciones? Opera Las tres ms importantes se refieren a la competencia
al obligar a los individuos a pagar impuestos, a obede- imperfecta, como los monopolios; a externalidades,
cer reglamentos y a consumir determinados bienes y como la contaminacin; y a bienes pblicos, como la
servicios colectivos. Debido a sus poderes coercitivos, defensa nacional y las autopistas. En todos los casos,
puede desempear funciones que no seran posibles la falla del mercado provoca produccin o consumo
bajo intercambio voluntario. La coercin gubernamen- ineficiente, y el Estado puede contribuir significativa-
tal aumenta la libertad y el consumo de aquellos que mente a curar la enfermedad.
resultan beneficiados, al mismo tiempo que reduce los
ingresos y las oportunidades de aquellos a los que se Competencia imperfecta
cobra impuestos o se obliga a acatar reglamentos. Una desviacin grave del mercado eficiente es la compe-
Los gobiernos tienen tres funciones econmicas tencia imperfecta o los mercados monoplicos. Mientras que
principales en una economa de mercado: en la competencia perfecta ninguna empresa y ningn
1. Los gobiernos aumentan la eficiencia cuando pro- consumidor pueden influir en los precios, la competen-
mueven la competencia, reducen externalidades cia imperfecta se da cuando un comprador o un vende-
como la contaminacin y proveen bienes pblicos. dor puede afectar el precio de un bien. Por ejemplo, si
2. El Estado fomenta la equidad cuando utiliza progra- una compaa telefnica o un sindicato es lo suficiente-
mas de impuestos y gasto para redistribuir el ingreso mente grande para influir en las tarifas telefnicas o
a favor de determinados grupos. en el salario, respectivamente, se genera cierto grado
3. El Estado favorece la estabilidad y el crecimiento ma- de competencia imperfecta. Cuando esto sucede, la
croeconmicos a travs de la reduccin del desem- sociedad puede desplazarse dentro de su FPP. Esto suce-
pleo y la inflacin, al mismo tiempo que alienta el dera, por ejemplo, cuando un nico vendedor (un
crecimiento econmico por medio de la poltica monopolio) eleva el precio para obtener beneficios adi-
fiscal y la regulacin monetaria. cionales. La produccin de ese bien sera inferior al
nivel ms eficiente y la capacidad de la economa sufri-
Se examinar brevemente cada una de estas funciones.
ra en consecuencia. En una situacin as, la propiedad
de la mano invisible de los mercados puede no concre-
EFICIENCIA tarse.
Adam Smith reconoci que las virtudes del mecanismo Cul es el efecto de la competencia imperfecta? La
de mercado se aprovechan plenamente slo cuando competencia imperfecta hace que los precios sean supe-
estn presentes los pesos y contrapesos de la competen- riores a los costos y que las compras del consumidor se
cia perfecta. Qu se quiere decir con competencia per- reduzcan por debajo de los niveles de eficiencia. La pre-
fecta? Este trmino tcnico se refiere a un mercado en sencia de un precio demasiado alto y una produccin

www.FreeLibros.me
36 CAPTULO 2 LA MODERNA ECONOMA MIXTA

muy baja es caracterstica distintiva de la ineficiencia Las externalidades (o efectos de desbordamiento)


que acompaa a la competencia imperfecta. se presentan cuando las empresas o las personas impo-
En realidad, casi todas las industrias son, en alguna nen costos o beneficios sobre otros fuera del mercado.
medida, imperfectamente competitivas. Las lneas areas,
por ejemplo, pueden no tener competencia en algunas En la actualidad los gobiernos se preocupan ms de
de sus rutas y varios rivales en otras. El caso extremo de las externalidades negativas que de las positivas. A
la competencia imperfecta es el monopolista, es decir, medida que la sociedad se ha hecho cada vez ms den-
cuando un solo proveedor determina el precio de un samente poblada y la produccin de energa, productos
bien o servicio en particular. Por ejemplo, Microsoft ha qumicos y otros materiales aumenta, las externalidades
sido un monopolista en la produccin del sistema ope- negativas de ser molestias menores se han convertido
rativo Windows. en grandes amenazas. Es aqu donde intervienen los
Durante la ltima dcada, la mayora de los gobier- gobiernos. Las regulaciones gubernamentales estn dise-
nos han tomado medidas para frenar las formas ms adas para controlar externalidades como la contami-
extremas de competencia imperfecta. A veces regulan nacin del aire y del agua, el dao que se deriva de las
el precio y las utilidades de monopolios tales como el explotaciones mineras a cielo abierto, los desperdicios
del agua, los telfonos y las instalaciones elctricas. Ade- txicos, los medicamentos y alimentos inseguros y los
ms, las leyes gubernamentales antimonopolio proh- materiales radiactivos.
ben acciones tales como fijacin de precios y acuerdos De muchas maneras, el Estado es como un padre,
para dividir el mercado. El freno ms importante a la que siempre dice no: no expondrs a tus trabajadores
competencia imperfecta, sin embargo, es la apertura de a condiciones peligrosas. No arrojars humos nocivos
los mercados a la competencia, sea nacional o extran- por la chimenea de tu fbrica. No venders drogas que
jera. Pocos monopolios pueden resistir durante mucho daen las facultades mentales. No conducirs sin cintu-
tiempo el ataque de los competidores, a menos que los rn de seguridad. Y as en cada caso. Encontrar el equi-
gobiernos los protejan por medio de aranceles o regla- librio adecuado entre mercados libres y regulacin
mentaciones. gubernamental constituye una tarea difcil que requiere
un anlisis cuidadoso de los costos y beneficios de cada
enfoque. Sin embargo, pocas personas defenderan hoy
Externalidades
el regreso a una economa sin regulaciones en la que se
Existe un segundo tipo de ineficiencia cuando hay efec-
permita a las empresas arrojar contaminantes como el
tos exgenos o externalidades, que implican la impo-
plutonio donde les plazca.
sicin involuntaria de costos o beneficios. Las transac-
ciones del mercado implican un intercambio voluntario
en el que la gente intercambia bienes o servicios por Bienes pblicos
dinero. Cuando una compaa compra pollo para ela- Aunque las externalidades negativas, como la contami-
borar piernas congeladas, lo adquiere de su propietario nacin o el sobrecalentamiento del planeta, ocupan los
en el mercado avcola y el vendedor recibe el valor com- encabezados de los peridicos, las externalidades positi-
pleto del ave. Cuando se compra un corte de pelo, el vas pueden muy bien ser ms significativas. Piense en la
peluquero recibe el valor completo de su tiempo, sus gradual eliminacin de la viruela, una enfermedad que
habilidades y la renta que paga. reclam millones de vidas y desfigur a muchas perso-
Pero muchas interacciones se concretan fuera de nas. Ninguna empresa privada realiz las investigacio-
los mercados. Si bien los aeropuertos producen much- nes, la vacunacin y el trabajo de campo necesarios en
simo ruido, generalmente no compensan a las personas los rincones del planeta para combatir la enfermedad.
que viven en los alrededores por perturbar su paz. Por Los incentivos para la produccin privada fueron insufi-
otro lado, algunas empresas que gastan mucho en inves- cientes porque los beneficios se dispersaron tan amplia-
tigacin y desarrollo generan efectos positivos para el mente en todo el mundo que las empresas no pudieron
resto de la sociedad. Por ejemplo, los investigadores de capturar los rendimientos. Los beneficios de la elimina-
AT&T inventaron el transistor y dieron inicio a la revo- cin de enfermedades transmisibles no pueden com-
lucin electrnica, pero las utilidades de AT&T se incre- prarse ni venderse en los mercados. Casos parecidos de
mentaron solamente una pequea parte respecto a las externalidades positivas son la construccin de una red
ganancias sociales globales. En cada caso, una actividad de carreteras, la operacin de un servicio meteorol-
ha ayudado o daado a la gente que se encuentra fuera gico nacional y el apoyo a la ciencia bsica.
del mercado; es decir, se dio una transaccin econmica El ejemplo extremo de una externalidad positiva es
sin un pago econmico. el bien pblico. Los bienes pblicos son mercancas

www.FreeLibros.me
C. LA MANO VISIBLE DEL ESTADO 37

que todos pueden disfrutar y que es imposible impe- las cuotas no pudieran relacionarse fcilmente con el tonelaje
dir que alguien las disfrute. Un ejemplo clsico de un (como en las vas martimas internacionales). Y no funcionara
bien pblico es el ejrcito. Cuando una nacin va a la en lo absoluto si el gobierno se rehusara a privatizar el dere-
guerra, para exterminar a los terroristas, para buscar cho a cobrar a los barcos un gravamen por la iluminacin.
armas de destruccin masiva, para apoderarse de tierra En Estados Unidos existe una experiencia muy distinta.
o de petrleo, o para despertar sentimientos patriti- Desde sus primeros das, esta nacin consider que las ayu-
cos, todos deben pagar el precio y sufrirn las conse- das a la navegacin deba proporcionarlas el Estado. De hecho,
cuencias, lo deseen o no. uno de los primeros actos del primer Congreso, y la primera
Sin embargo, una vez que el gobierno se decide a ley de obras pblicas del naciente pas, estableca que la ayuda,
comprar un bien pblico, el mecanismo de mercado el mantenimiento y las reparaciones necesarios de todos los
sigue funcionando. Cuando compra bienes pblicos faros, balizas [y] boyas... debern ser sufragados por el Tesoro
como defensa nacional o faros, el Estado se comporta de Estados Unidos.
Pero los faros, como muchos bienes pblicos, reciban
exactamente como cualquier otro gran consumidor.
escaso financiamiento, y resulta interesante sealar lo que
Cuando emite suficientes votos monetarios en determi-
ocurri en ausencia de ayudas para la navegacin. Un caso
nados sentidos, hace que los recursos fluyan hacia all.
fascinante se dio en la costa oeste de Florida, que es una va
Una vez emitidos, los mecanismos del mercado se hacen
martima traicionera con un arrecife de 200 millas que yace
cargo y encauzan los recursos hacia las empresas de tal
sumergido un pie por debajo de la superficie en la zona del
manera que se produzcan faros o tanques.
ocano Atlntico en la que hay ms huracanes. Este transitado
canal era territorio excelente para las tormentas, los naufra-
gios y la piratera.
Son los faros bienes pblicos? En Florida no hubo faros hasta 1825, y nunca se construye-
Los faros se han utilizado para explicar el con- ron faros privados en la zona. Sin embargo, el mercado respon-
cepto de bienes pblicos. Salvan vidas y car- di vigorosamente a los peligros. Lo que surgi en el sector
gueros. Pero los encargados de operarlos no privado fue una prspera industria de remolcadores, barcos
pueden desplazarse para pedirle una cuota a los barcos, ni que merodeaban por la zona cercana a los arrecifes peligro-
podran, aun si ello sirviera para un objetivo social eficiente, sos esperando a que un infortunado barco quedara inutilizado.
imponer una multa a los barcos que utilizan sus servicios. Es Entonces aparecan, ofrecan su ayuda para salvar vidas y la
ms eficiente alumbrar a los barcos gratuitamente, puesto que carga, remolcaban el barco hasta el puerto y reclamaban una
no cuesta ms advertir a cien embarcaciones que las rocas parte considerable del valor de la carga. La industria de los
estn cercanas, que a una sola. remolcadores fue la principal del sur de la Florida a mediados
Pero considere lo siguiente. En una reciente revisin hist- del siglo XIX e hizo de Key West la ciudad ms rica de Estados
rica se determin que los faros en Inglaterra y en Gales haban Unidos de aquella poca.
sido operados en forma privada. Se financiaban cobrando a los Aunque los remolcadores tenan probablemente un valor
barcos que utilizaban los puertos cercanos un gravamen por agregado positivo, carecan de los atributos de bien pblico
la iluminacin autorizado por el gobierno. Algunos incluso de los faros. De hecho, como muchos barcos cargueros esta-
han concluido que los faros no son bienes pblicos. ban asegurados, haba bastante riesgo moral implicado en la
Para entender este caso es necesario regresar a los aspec- navegacin. La convivencia entre remolcadores y capitanes a
tos fundamentales. Los dos atributos clave del bien pblico menudo enriqueca a ambos a expensas de los propietarios
son 1) el costo de extender el servicio a una persona ms es y de las compaas aseguradoras. Fue solamente cuando U.S.
cero (no rivales) y 2) es imposible impedir que lo disfrute Lighthouse Service (Servicio de Faros de Estados Unidos),
una persona (no excluibles). Ambas caractersticas son apli- financiado con ingresos del Estado, comenz a construir faros
cables a los faros. a lo largo del canal de la Florida que la cantidad de naufragios
Pero un bien pblico no tiene por qu ser suministrado comenz a reducirse, y poco a poco los remolcadores se que-
por el Estado. A menudo no es suministrado por nadie. Por daron sin trabajo.
otra parte, el hecho de que sea suministrado por el sector Los faros ya no constituyen un problema central de la pol-
privado no indica que sea eficiente o que un mecanismo de tica pblica de hoy en da y sobre todo resultan de inters para
mercado puede financiar el faro. El ejemplo ingls muestra los turistas. En gran parte se les ha reemplazado con el Global
un interesante caso en el que si la provisin del bien pblico Positioning System (GPS, Sistema de posicionamiento global)
puede ligarse a otro bien o servicio (en este caso, el tonelaje basado en satlites, que tambin constituye un servicio pblico
del barco) y si el Estado reconoce a algn particular el dere- que el Estado proporciona gratuitamente. Pero la historia de
cho a recaudar lo que son esencialmente impuestos, enton- los faros recuerda los problemas que pueden surgir cuando los
ces puede encontrarse un mecanismo alterno para financiar bienes pblicos se suministran de manera ineficiente.
el bien pblico. Un enfoque de este tipo funcionara mal si

www.FreeLibros.me
38 CAPTULO 2 LA MODERNA ECONOMA MIXTA

Impuestos. El Estado debe conseguir los ingresos nece- lo absoluto, porque el mecanismo de mercado simple-
sarios para pagar sus bienes pblicos y financiar sus pro- mente est haciendo su trabajo: poner los bienes en las
gramas de redistribucin de los ingresos. Estos ltimos manos de quienes tienen los votos monetarios. Incluso el
provienen de impuestos sobre los ingresos personales y mercado ms eficiente puede generar gran desigualdad.
empresariales, sobre los salarios, sobre las ventas de bie- A menudo la distribucin del ingreso en un sis-
nes de consumo y sobre otros artculos. Todos los nive- tema de mercado es resultado de los accidentes de naci-
les gubernamentales (federal, estatal y local) deben miento. Todos los aos la revista Forbes hace una lista de
recaudar impuestos para cubrir sus gastos. los 400 estadounidenses ms ricos, y es impresionante
Los impuestos se parecen a cualquier otro precio, cuntos de ellos recibieron su riqueza por herencia, o
en este caso, el que se paga por cualquier bien pblico. utilizaron su riqueza heredada como trampoln para
Pero se distinguen de l en un aspecto fundamental: no acrecentarla. Todo el mundo considerara esto necesa-
son voluntarios. Todo el mundo est sujeto a las leyes riamente correcto o ideal? Debiera permitrsele a
fiscales; se est obligado a pagar la parte correspondiente alguien convertirse en millonario simplemente porque
del costo de los bienes pblicos. Por supuesto que, a tra- hered 5 000 kilmetros cuadrados de tierra o la pro-
vs del proceso democrtico, cada persona como ciuda- piedad familiar de pozos petroleros? As es como son las
dano elige tanto los bienes pblicos como los impuestos cosas bajo el capitalismo laissez-faire.
para pagar por ellos. Sin embargo, la cercana relacin Durante la mayor parte de la historia estadouni-
entre gasto y consumo que se observa en los bienes pri- dense, el crecimiento econmico era una marea en
vados no existe en el caso de los impuestos y los bienes ascenso que elevaba todos los barcos, que haca crecer
pblicos. Usted paga una hamburguesa slo si quiere los ingresos tanto de los pobres como de los ricos. Pero
una, pero debe pagar su parte de los impuestos que se durante las ltimas tres dcadas, las modificaciones en
utilizan para financiar la defensa y la educacin pblica, la estructura familiar y los salarios en declive de los
incluso si estas actividades lo tienen sin cuidado. menos calificados y de los menos educados han inver-
tido la tendencia. Con una vuelta a un mayor nfasis en
el mercado ha aumentado la gente sin hogar, ms nios
EQUIDAD
viven en la pobreza y muchas ciudades estadounidenses
El anlisis de las fallas del mercado, como el monopolio centrales se han deteriorado.
o las externalidades, se centr en los defectos del papel Las desigualdades en el ingreso pueden ser poltica
asignador de los mercados, imperfecciones que pueden o ticamente inaceptables. Una nacin no necesita
corregirse mediante una intervencin cuidadosa. Pero aceptar el resultado de los mercados competitivos como
suponga por un momento que la economa funcionara predeterminados e inmutables; la gente puede analizar
con eficiencia total, que siempre se encontrara en la la distribucin del ingreso y decidir si es injusta. Si una
frontera de las posibilidades de produccin y nunca por sociedad democrtica no gusta de la distribucin de los
debajo de ella, que siempre eligiera la cantidad correcta votos monetarios bajo un sistema laissez-faire, puede
de bienes pblicos y privados, etc. Incluso aunque el tomar las medidas necesarias para modificar la distribu-
sistema de mercado funcionara perfectamente, todava cin del ingreso.
podra conducir a un resultado defectuoso. Suponga que los votantes deciden reducir la des-
igualdad en el ingreso. Qu herramientas utilizara el
Los mercados no necesariamente producen una dis-
gobierno para poner esa decisin en prctica? En pri-
tribucin justa del ingreso. Una economa de mercado
mer lugar, puede participar en una gravacin progresiva,
puede producir desigualdades en el ingreso y en el con-
e imponer impuestos fuertes sobre la riqueza o sobre las
sumo que no son aceptables para el electorado.
grandes herencias para romper la cadena de privilegio.
Por qu podra el mecanismo de mercado producir Los impuestos federales sobre el ingreso y la heren-
una solucin inaceptable a la pregunta para quin? La cia son ejemplos de una gravacin progresiva con fines
razn es que los ingresos estn determinados por una redistributivos.
gran diversidad de factores, entre ellos el esfuerzo, la En segundo lugar, como las bajas tasas fiscales no
educacin, la herencia, los precios de los factores y ayudan a los que no tienen ingresos, los gobiernos pue-
la suerte. La distribucin resultante del ingreso puede no den hacer pagos de transferencia, que son entregas de
corresponder a un resultado justo. Adems, recuerde dinero a la gente. En la actualidad, tales pagos incluyen
que los bienes siguen los votos monetarios y no la mayor ayuda para los ancianos, para los ciegos y para los inca-
necesidad. El gato de un hombre rico puede beberse la pacitados, y para aquellos que tienen hijos dependien-
leche que un nio pobre necesita para permanecer salu- tes, as como un seguro de desempleo para los que no
dable. Esto sucede porque el mercado est fallando? En tienen trabajo. Este sistema de pago de transferencias

www.FreeLibros.me
C. LA MANO VISIBLE DEL ESTADO 39

proporciona una red de seguridad para proteger de empleo y la inflacin. Las polticas fiscales del gobierno
privaciones a los desafortunados. Y, finalmente, en oca- implican el poder de cargar impuestos y el poder de gas-
siones los gobiernos imponen un subsidio a los grupos tar. La poltica monetaria se refiere a la determinacin de
de bajos ingresos al suministrarles cupones para alimen- la oferta de dinero y las tasas de inters; stas influyen
tos, atencin mdica con subsidio y vivienda de bajo en la inversin en bienes de capital y otros gastos sensi-
costo; en todo Estados Unidos esos gastos comprenden bles a las tasas de inters. Mediante el uso de estas dos
una parte relativamente pequea del gasto total. herramientas fundamentales de poltica macroecon-
Los programas fiscales y de transferencia siempre mica, los gobiernos pueden influir en el nivel de gasto
han sido objeto de controversia. Son pocas las personas total, en la tasa de crecimiento y el nivel de produccin,
que piensan en los bienes pblicos que sus impuestos en los niveles de empleo y desempleo, en el de precios
estn comprando cuando llenan su declaracin de y en la tasa de inflacin en una economa.
ingresos o cuando contemplan las grandes deducciones A lo largo del ltimo medio siglo, los gobiernos de
en sus cheques de paga. Y, sin embargo, las personas los pases industrializados avanzados han aplicado con
consideran que las sociedades deben cubrir las necesi- xito las lecciones de la revolucin keynesiana. Acica-
dades bsicas de todos en lo que a alimento, escuela y teadas por polticas monetarias y fiscales activas, las eco-
atencin sanitaria se refiere. nomas de mercado experimentaron un periodo de cre-
En qu puede contribuir la economa a las discu- cimiento econmico sin precedentes en las tres dcadas
siones sobre la igualdad? La economa, como ciencia, que siguieron a la Segunda Guerra Mundial.
no puede responder preguntas normativas tales como En los aos ochenta, los gobiernos se preocuparon
qu parte de los ingresos debe gravarse, qu tanto debe ms por disear polticas macroeconmicas para pro-
transferirse a las familias pobres, o cul es el tamao mover objetivos de largo plazo, tales como el creci-
adecuado del sector pblico. stas son preguntas polti- miento econmico y la productividad. (El crecimiento
cas que solamente pueden responderse en las urnas de econmico denota el crecimiento en la produccin total
las sociedades democrticas. de un pas, mientras que la productividad representa la
Sin embargo, la economa puede analizar los costos produccin por unidad de insumo, o la eficiencia con
y los beneficios de los distintos sistemas de redistribu- la que se utilizan los recursos.) Por ejemplo, en la mayo-
cin. Los economistas han dedicado mucho tiempo a ra de los pases industrializados se redujeron las tasas
analizar el impacto de los diversos sistemas de impues- de impuestos para aumentar los incentivos para el
tos (tales como los que se basan en los ingresos o en el ahorro y la produccin. Muchos economistas subrayan
consumo). Tambin han analizado las probabilidades la importancia del ahorro pblico a travs de menores
de que la entrega de dinero y no de bienes o servicios a dficit en el presupuesto como una forma de aumentar
la gente pobre sea una forma ms eficiente de redu- el ahorro y la inversin nacionales.
cir la pobreza.
Las polticas macroeconmicas para la estabiliza-
Y la economa recuerda que los mercados dan y los
cin y el crecimiento econmico comprenden polticas
mercados quitan. En un mundo de rpidos cambios
fiscales (de impuestos y de gasto) y polticas monetarias
estructurales, siempre se debe recordar que Yo avanzo
(que influyen en las tasas de inters y en las condiciones
por gracia de la oferta y de la demanda.
del crdito). A partir del desarrollo de la macroecono-
ma en la dcada de los treinta, los gobiernos han con-
CRECIMIENTO MACROECONMICO seguido contener los peores excesos de la inflacin y el
Y ESTABILIDAD desempleo.
Desde sus orgenes, el capitalismo ha estado plagado de En la tabla 2-1 se resume el papel econmico que
brotes peridicos de inflacin (aumento de precios) y desempea el gobierno en la actualidad. Muestra sus
recesin (alto desempleo). Desde la Segunda Guerra importantes funciones: promover la eficiencia, lograr
Mundial, por ejemplo, ha habido diez recesiones en una distribucin ms justa del ingreso y buscar objetivos
Estados Unidos, algunas de las cuales han dejado sin macroeconmicos de crecimiento econmico y estabili-
trabajo a millones de personas. Estas fluctuaciones se dad. En todas las sociedades industriales avanzadas se
conocen como ciclo de negocios. encuentra alguna variante de una economa mixta, en
En la actualidad, gracias a la contribucin intelec- la cual el mercado determina la produccin y los pre-
tual de John Maynard Keynes y sus seguidores, se sabe cios en la mayor parte de los sectores individuales al
cmo controlar los peores excesos del ciclo de negocios. mismo tiempo que el gobierno conduce la economa
Con un uso cuidadoso de las polticas fiscales y moneta- global por medio de programas de impuestos, de gasto
rias, los gobiernos pueden afectar la produccin, el y de regulacin monetaria.

www.FreeLibros.me
40 CAPTULO 2 LA MODERNA ECONOMA MIXTA

Falla de la economa de mercado Intervencin del Estado Ejemplos actuales de intervencin

Ineficiencia:
Monopolio Fomenta la competencia Leyes antimonopolio, desregulacin
Externalidades Interviene en los mercados Leyes contra la contaminacin, ordenanzas contra
el tabaco
Bienes pblicos Fomenta las actividades Suministro de educacin pblica, construccin de
beneficiosas carreteras
Desigualdad:
Desigualdades inaceptables Redistribuye el ingreso Impuestos progresivos sobre la renta y la riqueza
de la renta y de la riqueza Apoyo a los ingresos o programas de transferencia
(por ejemplo, subsidios a la atencin mdica)
Problemas macroeconmicoss:
Ciclos econmicos (niveles Estabiliza por medio de Polticas monetarias (por ejemplo, cambios en la oferta
elevados de inflacin y de polticas macroeconmicas monetaria y en las tasas de inters)
desempleo) Polticas fiscales (por ejemplo, impuestos y programas
de gasto)
Crecimiento econmico lento Estimula el crecimiento Mejoramiento de la eficiencia del sistema fiscal
Aumento de la tasa nacional de ahorro reduciendo
el dficit presupuestario o aumentando el supervit
presupuestario

TABLA 2-1. El Estado puede remediar las carencias del mercado

EL ADVENIMIENTO DEL ESTADO fue ampliando en forma sostenida a medida que regu-
BENEFACTOR laba los negocios, impona impuestos a los ingresos e
Esta obra se centra en la economa mixta de mercado implantaba una red social de seguridad para los ancia-
de las naciones industrializadas modernas. Por tanto, nos, los desempleados y los venidos a menos.
ser til registrar su historia brevemente. Antes del En este nuevo sistema, que recibi el nombre de
advenimiento de la economa de mercado, en tiempos estado benefactor, se comercializan las actividades deta-
medievales, las aristocracias y los ayuntamientos de los lladas de la vida econmica de todos los das, al mismo
pueblos dirigan gran parte de la actividad econmica tiempo que el gobierno regula las condiciones sociales y
en Europa y en Asia. Sin embargo, hace casi dos siglos, proporciona pensiones, atencin sanitaria y otras cosas
los gobiernos comenzaron a ejercer cada vez menos a las familias pobres.
poder sobre los precios y los mtodos de produccin. El
feudalismo poco a poco fue dejando el paso libre para Arremetida conservadora
los mercados, o para lo que hoy se denomina meca- Muchos crticos del estado benefactor se preocupa-
nismo de mercado. ban de que las intervenciones del gobierno inclinaran
En la mayor parte de Europa y de Amrica del Norte, la balanza a favor del socialismo, en el que el Estado es
el siglo xix se convirti en la edad del laissez-faire. Esta propietario, operador y regulador de gran parte de la
doctrina, que se traduce en djennos hacer lo que que- economa. En 1942, Joseph Schumpeter, el gran econo-
ramos, sostiene que el gobierno debe intervenir lo mista austriaco, profesor de la Universidad de Harvard,
menos posible en los asuntos econmicos y dejar las afirm que la situacin en Estados Unidos era la del
decisiones econmicas a la toma privada de decisiones capitalismo viviendo en una cmara de oxgeno en su
de compradores y vendedores. Muchos gobiernos adop- camino hacia el socialismo. El xito del capitalismo ali-
taron esta filosofa econmica al iniciarse la segunda mentara la alienacin y la desconfianza en uno mismo,
mitad del siglo xix. minando su eficiencia y su capacidad para innovar.
Sin embargo, hace un siglo, los mltiples excesos Algunos crticos libertarios como Friedrich Hayek y
del capitalismo, entre ellos los monopolios y los consor- Milton Friedman exigan el regreso al mercado libre y a
cios, la corrupcin, los productos peligrosos y la pobreza, la mnima intervencin del Estado. Este grupo afir-
condujeron a la mayora de las naciones industrializa- maba que era demasiado entrometido; que el Estado
das a alejarse del laissez-faire. El papel del gobierno se creaba monopolios; que sus fallas eran tan dainas

www.FreeLibros.me
RESUMEN 41

como las del mercado; que los elevados impuestos dis- obrado milagros en algunos pases. Pero sin el tipo ade-
torsionaban la asignacin de recursos; que la seguridad cuado de estructura legal y poltica, y sin el capital in-
social amenazaba con sobrecargar a los trabajadores en directo social que promueve el comercio y la inversin
las dcadas siguientes; que la regulacin ambiental privada, los mercados tambin han dado lugar a un capi-
entorpeca el espritu empresarial; que los intentos del talismo corrupto con grandes desigualdades, pobreza
Estado por estabilizar la economa fracasaran en el generalizada y disminucin en el nivel de vida.
mejor de los casos y aumentaran la inflacin en el peor En los asuntos econmicos, el xito tiene muchos
de ellos. En pocas palabras, para algunos, el gobierno padres y el fracaso es hurfano. El xito de las econo-
era el problema y no la solucin. mas de mercado puede llevar a la gente a pasar por alto
Aproximadamente a principios de la dcada de los las innumerables contribuciones de la accin colectiva.
ochenta, la balanza se inclin en sentido opuesto a Los programas gubernamentales han ayudado a redu-
medida que los gobiernos conservadores de muchos cir la pobreza y la desnutricin y han reducido la plaga
pases comenzaron a reducir impuestos y a desregular de terribles enfermedades como la tuberculosis y la
el control del gobierno sobre la economa. Se privatiza- polio. Incluso a medida que las ms grandes economas
ron muchas industrias propiedad del Estado, se reduje- del mundo se encuentran en una profunda recesin en
ron las tasas fiscales y se redujo la generosidad de los aos de 2008-2009, las polticas macroeconmicas
muchos programas de beneficencia. ayudan a canalizar el pnico en los mercados financie-
El giro ms dramtico hacia el mercado se dio en ros y reducen la duracin y la gravedad de los ciclos de
Rusia y en los pases socialistas de Europa oriental. Des- negocios. El apoyo oficial a la ciencia le ha permitido a
pus de que durante dcadas hablaron de las ventajas sta adentrarse en el tomo, descubrir la molcula del
de una economa gobernada por el Estado, a princi- ADN y explorar el espacio.
pios de los noventa estas naciones dejaron la planeacin
El debate en torno a los xitos y fracasos del Estado
centralizada y emprendieron el difcil camino hacia una
economa descentralizada de mercado. Si bien China demuestra de nuevo que trazar una lnea fronteriza
segua estando dominada por la burocracia del Partido entre el mercado y el gobierno es un problema persis-
Comunista, haba disfrutado una explosin econmica tente. Las herramientas de la economa son indispensa-
en las ltimas tres dcadas cuando dej que empresas bles para ayudar a las sociedades a encontrar el justo
privadas y extranjeras operaran dentro de sus fronteras. medio entre los mecanismos del mercado eficiente y la
Muchos regmenes anteriormente socialistas en India, regulacin y la redistribucin, debidas a decisiones del
frica y Amrica Latina han adoptado el capitalismo y Estado. La buena economa mixta es, obligadamente,
han reducido el papel del gobierno en sus economas. una economa mixta muy limitada. Pero quienes bus-
can reducir al Estado a un polica y a unos cuantos faros
La economa mixta en la actualidad viven en un mundo irreal. Una sociedad eficiente y
En la evaluacin que hace de los mritos relativos del humana requiere las dos mitades del sistema mixto: el
Estado y del mercado, el debate pblico muchas veces mercado y el gobierno. Funcionar en la economa
simplifica excesivamente las complejas decisiones a las moderna sin ambos es como intentar aplaudir con una
que se enfrentan las sociedades. Los mercados han sola mano.

RESUMEN

A. El mecanismo de mercado 2. Los mecanismos del mercado funcionan de la siguiente


1. En una economa como Estados Unidos, la mayora de las manera para determinar el qu y el cmo: los votos mone-
decisiones econmicas se toman en los mercados, meca- tarios de la gente influyen en los precios de los bienes;
nismos a travs de los cuales los compradores y vendedo- stos sirven como guas para saber las cantidades a produ-
res se renen para comerciar y para determinar precios y cir de los distintos bienes. Cuando la gente demanda ms
cantidades para los bienes y servicios. Adam Smith pro- de un bien, su precio aumentar y los negocios pueden
clam que la mano invisible de los mercados deba condu- obtener ganancias si aumentan la produccin de ese bien.
cir al resultado econmico ptimo a medida que los indi- En la competencia perfecta, un negocio debe encontrar
viduos persiguieran su propio inters personal. Y mientras la forma ms barata de produccin mediante el uso efi-
que los mercados estn lejos de ser perfectos, han pro- ciente de la mano de obra, la tierra y otros factores; de
bado ser sumamente eficaces para resolver los problemas otra manera, incurrir en prdidas y se eliminar del mer-
de cmo, qu y para quin. cado.

www.FreeLibros.me
42 CAPTULO 2 LA MODERNA ECONOMA MIXTA

3. Al mismo tiempo el qu y el cmo son problemas que se C. La mano visible del gobierno
estn resolviendo con los precios, lo mismo que la cues- 7. Aunque el mecanismo de mercado constituye una forma
tin de para quin. La distribucin del ingreso est deter- admirable de producir y asignar bienes, en ocasiones las
minada por la propiedad de los factores de produccin fallas del mercado producen deficiencias en los resultados
(tierra, mano de obra y capital) y por factores de pre- econmicos. El gobierno puede intervenir para corregir
cios. Las personas que poseen tierra frtil o la capacidad estos fracasos. Su papel en la economa moderna es garanti-
para meter goles obtendrn muchos votos moneta- zar la eficiencia, corregir una distribucin injusta del ingreso
rios para comprar bienes de consumo. Los que carecen y promover el crecimiento y la estabilidad econmicos.
de propiedades o carezcan de las habilidades, el color o el 8. Los mercados fracasan cuando se trata de proporcionar
sexo que el mercado valora recibirn ingresos bajos.
una asignacin eficiente de los recursos en presencia de
B. Comercio, dinero y capital competencia imperfecta o externalidades. La competen-
cia imperfecta, como cuando surgen monopolios, da lugar
4. A medida que las economas se desarrollan, se vuelven
a precios altos y bajos niveles de produccin. Para comba-
ms especializadas. La divisin del trabajo permite des-
tir estas condiciones, los gobiernos regulan los negocios o
componer una tarea en un nmero de tareas ms peque-
implantan leyes antimonopolio que ordenan el comporta-
as que pueden ser dominadas y desempeadas con
miento empresarial. Las externalidades surgen cuando las
mayor rapidez por parte de un solo trabajador. La especia-
actividades imponen costos u otorgan beneficios que no se
lizacin surge a partir de una tendencia cada vez mayor a
pagan en el mercado. Los gobiernos pueden decidir inter-
utilizar mtodos de produccin para los que se necesitan
venir y regular estos derrames o efectos de desbordamiento
muchas habilidades especializadas. A medida que los indi-
(como hace con la contaminacin del aire) o suministrar
viduos y los pases se vuelven cada vez ms especializados,
bienes pblicos (como en el caso de la salud pblica).
tienden a centrarse en mercancas particulares e inter-
9. Los mercados no necesariamente producen una distribu-
cambian su produccin excedente por bienes que produ-
cen otros. El comercio voluntario, que se basa en la espe- cin justa del ingreso; pueden generar una desigual-
cializacin, beneficia a todos. dad inaceptablemente elevada entre el ingreso y el con-
5. En la actualidad, el comercio de bienes y servicios especia- sumo. Como respuesta, el Estado puede modificar el
lizados confa en el dinero para lubricar sus engranes. patrn de los ingresos (el para quin) que originan los sa-
ste es el medio universalmente aceptable de intercam- larios de mercado, las rentas, los intereses y los dividen-
bio, incluidos sobre todo el circulante y los depsitos en dos. Los gobiernos modernos utilizan la recaudacin fis-
cuentas de cheques. Se utiliza el dinero para pagar todo, cal para elevar los ingresos para transferencias o programas
desde tartas de manzana hasta pieles de cebra. Al acep- de apoyo al ingreso, que coloca una red financiera de
tarlo, la gente y las naciones se pueden especializar en la seguridad debajo de los necesitados.
produccin de unos cuantos bienes y luego pueden inter- 10. Desde el desarrollo de la macroeconoma en la dcada de
cambiarlos por otros; sin dinero se desperdiciara mucho los treinta, el gobierno ha emprendido un tercer papel:
tiempo en negociar y en hacer trueques. utilizar poderes fiscales (de impuestos y gasto) y poltica
6. Los bienes de capital (insumos producidos, tales como monetaria (al afectar el crdito y las tasas de inters) para
maquinaria, estructuras e inventarios de bienes en pro- promover un crecimiento econmico y productividad de
ceso) permiten mtodos alternos de produccin que aa- largo plazo y para domar los excesos de la inflacin y el
den mucho a la produccin de un pas. Estos mtodos desempleo en el ciclo econmico.
alternos requieren de tiempo y de recursos para iniciarse 11. Fijar un lmite claro entre el mercado y el Estado es un
y, por tanto, del sacrificio temporal del consumo presente problema constante para las sociedades. La economa
para poder aumentar el consumo futuro. Las reglas que resulta indispensable para encontrar la media dorada
definen la manera en que pueden adquirirse, venderse y entre un mercado eficiente y la regulacin y la redistribu-
utilizarse el capital y otros activos integran el sistema de cin decidida pblicamente. Una sociedad eficiente y
derechos de propiedad. En ningn sistema econmico humana exige la presencia de ambas mitades del sistema
existen derechos ilimitados de propiedad privada. mixto: mercado y gobierno.

CONCEPTOS PARA REVISIN

El mecanismo de mercado Caractersticas de una economa Papel econmico del Estado


mercado, mecanismo de mercado moderna eficiencia, equidad, estabilidad
mercados para bienes y para factores de especializacin y divisin del trabajo ineficiencias: monopolio y
produccin dinero externalidades
precios como seales insumos de produccin (tierra, mano desigualdad de los ingresos en los
equilibrio de mercado de obra, capital) mercados
competencia perfecta e imperfecta capital, propiedad privada y derechos polticas macroeconmicas:
doctrina de la mano invisible de Adam de propiedad polticas fiscales y monetarias
Smith estabilizacin y crecimiento

www.FreeLibros.me
PREGUNTAS PARA DEBATE 43

LECTURAS ADICIONALES Y SITIOS EN LA RED

Lecturas adicionales Un ejemplo fascinante de cmo se organiza una economa


Para un til anlisis de la globalizacin, consulte Symposium pequea sin dinero se encuentra en R.A. Radford, The Eco-
on Globalization in Perspective, Journal of Economic Perspecti- nomic Organization of a P.O.W. Camp, Economica, vol. 12,
ves, otoo de 1998. noviembre de 1945, pp. 189-201.

Para ejemplos de escritos de los economistas liberales, vea Mil- Sitios en la Red
ton Friedman, Capitalism and Freedom (University of Chicago El lector puede explorar los anlisis recientes de la economa
Press, 1963), y Friedrich Hayek, The Road to Serfdom (Univer- adems de un debate sobre las principales cuestiones econ-
sity of Chicago Press, 1994). micas en Economic Report of the President en www.access.gpo.gov/
Para una firme defensa de las intervenciones gubernamenta- eop/. Vea www.whitehouse.gov para informacin sobre el presu-
les consulte una historia de los aos noventa elaborada por puesto federal estadounidense y como un punto de acceso a
Joseph E. Stiglitz, ganador del Premio Nobel, The Roaring la til Economic Statistics Briefing Room.
Nineties: A New History of the Worlds Most Prosperous Decade (Nor- El estudio del iPod es de Jason Dedrick, Kenneth L. Kraemer,
ton, Nueva York, 2003). Las columnas de Paul Krugman en y Greg Linden, Who Profits from Innovation in Global Value
The New York Times constituyen una gua para asuntos econ- Chains? A Study of the iPod and Notebook PCs, disponible
micos actuales desde la perspectiva de uno de los economistas en http://pcic.merage.uci.edu/papers/2008/WhoProfits.pdf. El an-
estadounidenses ms distinguidos; su obra ms reciente The lisis de Varian est en Hal R. Varian, An iPod Has Global
Great Unraveling: Losing Our Way in the New Century (Norton, Value: Ask the (Many) Countries That Make It, The New York
Nueva York, 2003), hace una recopilacin de sus columnas Times, 28 de junio de 2007, disponible en una bsqueda en
desde principios del 2000. internet.

PREGUNTAS PARA DEBATE

1. Qu determina la composicin de la produccin nacio- 4. Considere los siguientes casos de intervencin del Estado:
nal? En algunos casos se afirma que existe una soberana regulaciones para limitar la contaminacin del aire, apoyo
del consumidor, lo que significa que los consumidores a los ingresos de los pobres y regulacin de precios de un
deciden cmo gastar sus ingresos con base en sus gustos y monopolio telefnico. Para cada uno de estos casos, a)
en los precios de mercado. En otros casos, las decisiones explique la falla del mercado, b) describa una interven-
se toman por las elecciones polticas de las legislaturas. cin gubernamental para tratar el problema, y c) explique
Considere los ejemplos siguientes: transporte, educacin, cmo la falla del gobierno (vea definicin en el nmero
polica, eficiencia energtica de los aparatos, cobertura 3) puede surgir debido a la intervencin.
de la atencin mdica, publicidad en televisin. Para cada 5. El flujo circular de bienes e insumos que se muestra en la
uno, describa si la asignacin es por soberana del consu- figura 2-1 tiene un flujo correspondiente de ingresos
midor o por decisin poltica. Modificara usted el monetarios y gasto. Dibuje un diagrama de flujo circular
mtodo de asignacin para cualquiera de estos bienes? para los flujos monetarios en la economa y comprelo
2. Cuando la cantidad de un bien es limitada, deben encon- con el flujo circular de los bienes y los insumos. Cul es
trarse algunos medios para racionarlo. Algunos ejemplos el papel del dinero en el flujo monetario circular?
de dispositivos de racionamiento son las subastas, los 6. Proporcione tres periodos de la historia de Estados Uni-
cupones de racionamiento y los sistemas de primero en dos: a) principios del siglo xix, cuando John viva en una
llegar, primero en ser atendido. Cules son las fortalezas granja aislado del resto del mundo; b) fines de la dcada
y debilidades de cada uno? Explique con cuidado en qu de los cuarenta, cuando Smith viva en un pas en que el
sentido un mecanismo de mercado raciona los bienes y comercio interno y el intercambio eran muy extendidos,
servicios escasos. pero el comercio internacional estaba interrumpido
3. En este captulo se analizan muchas fallas del mercado, debido a los daos producidos por la Segunda Guerra
reas en las cuales la mano invisible gua a la economa en Mundial, y c) el ao 2009, en el que Hall vive en un mundo
forma deficiente y se describe el papel del gobierno. Es globalizado en el que se promueve el comercio con todos
posible que tambin existan fallas del gobierno, inten- los pases.
tos gubernamentales por corregir las fallas del mercado Suponga que usted estuviera viviendo en cualquiera
que resulten peores que las originales? Piense en algu- de estas situaciones. Describa las oportunidades de espe-
nos ejemplos de fallas del gobierno. Proporcione algunos cializacin y de divisin del trabajo de Jones, Smith y Hall.
ejemplos en los que stas sean tan malas que sea mejor Explique de qu manera el mundo globalizado en el ejem-
vivir con ellas que tratar de corregirlas. plo c) permite que la productividad de Hall sea mayor y da

www.FreeLibros.me
44 CAPTULO 2 LA MODERNA ECONOMA MIXTA

lugar a una variedad mucho mayor de bienes de consumo.


Proporcione ejemplos especficos en cada caso.
7. Lincoln liber a los esclavos. Con un golpe de pluma des- Principales categoras de gasto
del gobierno federal
truy gran parte del capital que el sur haba acumulado
durante aos. Presente sus comentarios respecto de esta Gasto federal, 2009
afirmacin. (miles de millones
8. En la tabla que se incluye en la segunda columna se mues- Categora de presupuesto de dlares)
tran los gastos ms importantes del Estado federal. Expli-
que cmo se relaciona cada uno con el papel econmico Asistencia sanitaria y Medicare 713
del Estado. Defensa nacional 675
9. Por qu la afirmacin ningn impuesto sin representa- Seguridad social 649
cin tiene sentido para los bienes pblicos pero no para Seguridad de los ingresos 401
los privados? Explique los mecanismos por los cuales los Recursos naturales y ambiente 36
individuos pueden protestar contra a) impuestos que se Asuntos internacionales 38
consideran excesivos para pagar por el gasto de defensa
nacional, b) cuotas que se consideran excesivas para el Fuente: Ofice of Management and Budget, Budget of the United States Govern-
cruce de un puente y c) precios que se consideran excesi- ment, ao iscal 2009.
vos para un vuelo areo de Nueva York a Miami.

www.FreeLibros.me