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PSICOLOGIA E DIREITOS HUMANOS: Formao, Atuao e Compromisso Social

SKINNER E FOUCAULT: UMA APROXIMAO POSSVEL?

Ana Flvia de Carvalho Lima Teixeira*; Bruna Rocha Pereira* (Departamento de Psicologia,
Universidade Estadual de Maring, Programa de Iniciao Cientfica); Carlos Eduardo Lopes
(Laboratrio de Filosofia e Metodologia da Psicologia; Departamento de Psicologia, Universidade
Estadual de Maring).

contato: anafclt@gmail.com
bruna _rocha05@hotmail.com

Palavras-chave: Skinner. Foucault. Contexto social

Foucault reconhecido na filosofia, cincias sociais e psicologia por suas produes


crticas no campo social (Machado, 2012). Em suas pesquisas, Foucault no deixou se limitar
por nenhuma disciplina, caminhando por variados temas como a loucura, sexualidade,
medicina, economia, violncia nos presdios, a fim de estabelecer e articular relaes entre os
saberes, sempre de forma crtica e politicamente engajada. Nesse vasto material produzido, a
questo do poder surgiu em meio a uma reformulao de objetivos tericos e polticos e
firmou-se ao longo dos estudos foucaultianos como um dos temas centrais (Machado, 2012).
Por outro lado, a proposta de Skinner de estudo do comportamento humano, calcada
no conceito de contingncias, foi duramente criticada em muitos aspectos (Carrara, 2005;
Skinner, 1976). Uma dessas crticas considera que se trata de uma viso individualista, que
negligencia os aspectos sociais, caracterizando os fenmenos humanos em relao apenas a
seu contexto imediato, deixando de lado aspectos importantes da vida em sociedade. Alm
disso, uma vez que defende o controle do comportamento, a obra skinneriana estaria
vinculada a uma ideologia do controle social, que busca a manuteno das desigualdades e
legitima a explorao (Carrara, 2005). Esta pesquisa procurou enfrentar essa questo
discutindo possveis relaes entre Skinner e Foucault.
Desse modo, o objetivo geral da pesquisa foi estabelecer um dilogo entre as
narrativas skinneriana e foucaultiana de modo a avaliar a pertinncia das crticas dirigidas ao
comportamentalismo radical no contexto social. Trata-se de uma pesquisa de natureza
conceitual, calcada na perspectiva proposta por Abib (2005), na qual a compreenso de um
conceito s possvel no contexto da teoria abordada e, portanto, exige a compreenso
filosfica do texto. O texto, ento, no deve ser concebido como um entrelaamento de teses,
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prontas e acabadas, que expressam somente as intenes do autor, mas sim um processo
constante de re-significao, j que a partir do momento que o texto foi escrito ele deixa de
pertencer ao autor, estando aberto a mais de uma interpretao (Abib, 2005). Os textos foram
selecionados e analisados de acordo com a sua pertinncia para o cumprimento dos objetivos
da pesquisa, e submetidos a uma anlise conceitual-estrutural, tal como descrito por Laurenti
e Lopes (2010).
O dilogo realizado entre as propostas de Skinner e Foucault teve como finalidade
promover um debate mais rico frente s crticas dirigidas ao comportamentalismo radical no
mbito social. Para tanto, as discusses foram problematizadas tendo como eixo central as
aproximaes entre os conceitos de controle e poder. Skinner (1976) destaca o papel
fundamental do controle inerente s relaes humanas, onde considera que o indivduo,
deliberadamente ou no, exerce controle e tambm controlado tanto pelo ambiente fsico
quanto pelo ambiente social. As anlises de Foucault apresentam o poder como intrnseco as
relaes interpessoais, contudo, diferentemente da proposta skinneriana, o poder se inscreve
exclusivamente no mbito social.
As aproximaes entre os conceitos de controle e poder, os quais so basilares nas
teorias skinerianas e foucaultianas, respectivamente, permitem um debate mais amplo entre os
autores, englobando discusses acerca da cincia, do papel do intelectual, das instituies e de
suas tentativas de superar os problemas encontrados nesses diferentes campos. Skinner (1976)
ao tratar a cincia como um mero desdobramento do controle exercido pelo ser humano sobre
a natureza, parece confundir os trs nveis de anlise que ele mesmo props filogentico,
ontogentico e cultural. Desse modo, o autor recai em uma naturalizao da produo
cientfica, desconsiderando os aspectos sociais e polticos que a perpassam. As publicaes de
Foucault (2012a) procuram combater justamente esse tipo de explicao que naturaliza e
engessa as prticas humanas. Uma vez que, o processo de naturalizao implica no
esquecimento do processo de produo, e, assim, negligencia as redes de poder que a
subjazem. As pesquisas foucaultianas ao buscarem recuperar o transcurso histrico dos
fenmenos humanos, esclarecendo seus processos de construo, elucidam as relaes entre
poder, saber e verdade. Isso quer dizer que as produes cientficas podem vincular discursos
e prticas disciplinares, sendo utilizadas como ferramenta de manuteno da rede de poder
hegemnico.
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Em grande parte de suas obras, Skinner se dedicou neutralidade e rigor da produo


cientfica, o que posteriormente provocou indagaes acerca da recomendao do controle
aversivo. Ao apresentar as tcnicas e modos de controle e coero de forma descritiva e
neutra, Skinner (1981) realmente deixa margem a essas interpretaes. Entretanto, em outros
momentos, o autor descreve os efeitos negativos do controle aversivo e ressalta a importncia
de compreend-lo para criar possibilidades de contracontrole (Skinner, 1976; 1981). Foucault
(2010) considera que a cincia pode funcionar como artifcio de disseminao do poder
disciplinar, que justamente se articula para fundamentar as prticas coercitivas e
docilizadoras. Contudo, Skinner (2005) no se posiciona com a mesma criticidade que
Foucault (2012b) acerca da cincia, mas em suas publicaes finais o autor avalia a cincia
com um olhar mais crtico, considerando as redes de relaes de poder que a permeiam.
De acordo com Carrara (2005), o analista do comportamento apontado pelos crticos
como manipulador, exercendo controle desptico sobre os indivduos, dado que capaz de
organizar e controlar algumas variveis por meio da modificao comportamental. No
entanto, o que Skinner (1978) propunha em sua anlise do comportamento era a busca pela
organizao de contingncias em que as pessoas pudessem se relacionar melhor, por meio da
substituio do controle aversivo pelo controle por reforamento positivo evitando, sempre
que possvel, os reforadores artificiais. A anlise do comportamento aplicada procuraria
promover uma vida menos mediada, mais humanizada e reforadora, na qual os indivduos
fossem capazes de manejar contingncias que controlem e contracontrolem seus
comportamentos de modo direto, ou seja, em relaes de controle face a face.
Tanto Foucault (2004) quanto Skinner (1978) procuram meios de combate aos estados
de dominao exercidos em grande parte pelas instituies ou agncias controladoras. Os
autores convergem no que diz respeito s crticas a esses modelos hegemnicos de
padronizao da vida, assim como a base de suas propostas voltam-se para as micro-relaes.
A tica se inscreve no momento em que se vislumbra no horizonte de cada indivduo o outro,
seja no controle face a face, no caso de Skinner, ou no cuidado de si, no caso de Foucault.
Assim, Skinner (1978; 1976) apresenta o controle face a face como uma alternativa s
relaes mediadas e burocratizadas. Essa tese se apresenta de forma a possibilitar maior
contato e sensibilidade entre as pessoas e as consequncias de suas aes, aumentando as
chances de contracontrole e de relaes interpessoais mais equilibradas. Em um movimento
semelhante, Foucault (2004) busca alternativas ao poder presente em relaes
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institucionalizadas, rgidas e verticais. Em meio a essa investigao ele resgata o conceito de


cuidado de si das sociedades gregas e romanas, como um modelo de existncia mais tico e
livre. Dessa maneira possvel notar uma aproximao entre os modelos sugeridos pelos
autores, dado que ambos propem uma forma de vida menos burocrtica, com relaes mais
prximas e sensveis aos outros, assim como, maior promoo de autogesto, promovendo
uma vida mais feliz e bela.

Referncias

Abib, J. A. D. (abril 2005). Prlogo histria da psicologia. Psicologia: Teoria e Pesquisa,


21,1.

Carrara, K. (2005). Behaviorismo radical: Crtica e metacrtica (2 ed.). So Paulo: UNESP.

Foucault, M. (2010). Vigiar e Punir (38 ed.) Rio de Janeiro: Vozes

Foucault, M. (2012a). Verdade e poder. In R. Machado (Org.), Microfsica do poder (25 ed.)
(pp. 35-54). So Paulo: Graal.

Foucault, M. (2012b). Os intelectuais e o poder. In R. Machado (Org.), Microfsica do poder


(25 ed.) (pp. 129-142). So Paulo: Graal.

Foucault, M. (2004). A tica do cuidado de si como prtica da liberdade. In Ditos e Escritos V


tica, Sexualidade, Poltica (3ed.) (pp. 264 287). Rio de Janeiro: Forense Universitria

Laurenti, C., & Lopes, C.E. (2010). Anlise conceitual-estrutural. (Texto no publicado)

Machado, R. (2012). Introduo: Por uma genealogia do poder. In R. Machado (Org.),


Microfsica do poder. (25 ed.) (pp. 7-35). So Paulo: Graal.

Skinner, B. F. (1976). The Question of Control. In About Behaviorism. (pp.75-81). New


York: Random House.

Skinner, B. F. (1978). Human Behavior and Democracy. In Reflections on Behaviorism and


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Skinner, B. F. (1981). Cincia e comportamento humano (5 ed.). So Paulo: Martins Fontes.

Skinner, B. F. (2005). Um novo prefcio para o Beyond Freedom and Dignity. In Questes
recentes na anlise comportamental . (5 ed.) (pp.151-161). So Paulo: Papirus.