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LHomme

Revue franaise danthropologie


187-188 | 2008
Miroirs transatlantiques

Les voyages des cultural studies

Erik Neveu

diteur
ditions de lEHESS

dition lectronique dition imprime


URL : http://lhomme.revues.org/29311 Date de publication : 3 octobre 2008
ISSN : 1953-8103 Pagination : 315-341
ISBN : 978-2-7132-2186-6
ISSN : 0439-4216

Rfrence lectronique
Erik Neveu, Les voyages des cultural studies , LHomme [En ligne], 187-188 | 2008, mis en ligne le 01
janvier 2010, consult le 08 janvier 2017. URL : http://lhomme.revues.org/29311

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cole des hautes tudes en sciences sociales


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Les voyages des cultural studies

par Erik NEVEU

| ditions de lEHESS | LHomme

2008/3-4 - n 187-188
ISSN 0439-4216 | ISBN 9782713221866 | pages 315 341

Pour citer cet article :


Neveu E., Les voyages des cultural studies, LHomme 2008/3-4, n 187-188, p. 315-341.

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Les voyages des cultural studies
Erik Neveu

L A REVUE Critique publiait en 1992 un compte rendu de Thomas Pavel, inti-


tul Les tudes culturelles : une nouvelle discipline ? une nouveaut dont
les uvres fondatrices remontent tout de mme aux annes 1970, mme 1957
pour The Uses of Literacy de Richard Hoggart. Mais il faut convenir que ce
compte rendu revtait pour la France un caractre presque prophtique, puisquil
faudra attendre le passage du millnaire pour voir se dvelopper dans le monde
acadmique franais journes et colloques sur les cultural studies et leurs dclinai-
sons et connexions (postcolonial studies, gender studies, queer studies ).
Dans un numro ddi aux circulations des savoirs et aux malentendus qui les
accompagnent, la prsente contribution se fixera sur les translations dans lespace
acadmique dun ensemble de recherches aux contenus changeants regroupes
sous le label de cultural studies. Elle sorganise autour de trois traverses : une
premire partie revient sommairement sur lmergence de ces recherches en
Grande-Bretagne, en soulignant le fait que les british cultural studies ont para-
doxalement fortement emprunt des auteurs et courants de recherche franais
sans pour autant que leurs acquis retraversent la Manche ; dans un deuxime
temps, ce rcit de voyage acadmique suivra la traverse de lAtlantique des
travaux britanniques, leur rception et leurs usages en Amrique du Nord ou,
tout en se mtamorphosant, ils recomposent la tradition plus ancienne des
POST-ISMES & CO

american studies ; lultime traverse sera celle, en sens inverse cette fois, de lAm-
rique vers lEurope o les cultural studies essaiment au cours des annes 1990
dans un grand nombre de pays, non sans rencontrer une seconde fois, une forte
rticence en France.
Les Voyages de Gulliver ou Les Lettres persanes en sont de beaux exemples : les
rcits de voyage peuvent aussi comporter une morale , inviter une meilleure
comprhension des singularits nationales. Le succs plantaire des cultural
studies doit beaucoup leur fcondit. Limpulsion venue de Grande-Bretagne a
fait entrer dans lhorizon des objets pensables par lAcademia, les pratiques cultu-

L H O M M E , Miroirs transatlantiques, 187-188 / 2008, pp. 315 342


relles populaires, les cultures mdiatiques. Elle a valoris limportance des para-
mtres de genre, de gnration, didentits ethniques contre un pouvoir expli-
316 catif trop exclusif des variables de classe. Elle a renouvel les mthodologies
travers les tudes de rception qui spanouissent dans les annes 1980 et 1990.
Mais, sil y a de bonnes raisons scientifiques de rendre compte dun succs plan-
taire, se fixer sur cette seule explication cautionnerait une vision bien nave de la
circulation des ides. Le dveloppement exponentiel de laire dinfluence de ces
recherches ne sest-il pas accompagn de leur routinisation dans une science
normale , voire du succs de textes ou de gourous prenant de grandes liberts
avec les critres normaux de la recherche ? Voir dans la seule force des ides justes
les cls dun succs serait confondre le normatif et le social, le fonctionnement
thorique dun champ scientifique bien institutionnalis (Bourdieu 2001), rgi
par le contrle crois de savants ayant acquitt leur ticket dentre dans un
univers organis par un accord minimal sur des protocoles denqute, des modes
de validation des rsultats, lorganisation dune discussion en forme de contrles
croiss, et lorganisation sociohistorique relle dune srie despaces acadmiques
nationaux et disciplinaires. Pierre Bourdieu est ici un bon guide de voyage quand
il rappelle que le sens et la fonction dune uvre trangre sont dtermins au
moins autant par le champ daccueil que par le champ dorigine , et prcise que
trs souvent, avec les auteurs trangers, ce nest pas ce quils disent qui compte,
mais ce quon peut leur faire dire (2002 : 5). Cest considrer que rendre
compte des voyages dune thorie suppose aussi dexaminer la situation et les
motivations des importateurs, ltat des dispositifs institutionnels du monde
acadmique qui permettent, filtrent, refoulent, trahissent, enrlent les importa-
tions thoriques.

Made in UK
Les cultural studies constituent une approche des productions culturelles et une
interdisciplinarit institutionnalise insparable de lhistoire intellectuelle et poli-
tique, de la structuration des institutions acadmiques en Grande-Bretagne. On
en proposera pas ici la gnalogie dtaille 1, mais quelques repres essentiels sur
leur dfinition, mthodes et objets, en se fixant en ce domaine sur ce qui peut
tre le plus propice comprendre les dmarches dimportation, de dtourne-
ment, de protectionnisme thorique dont la dynamique est le fil de ce numro.

Les ingrdients dune formule


Sil fallait cadrer, pour un lecteur peu familier de ces recherches, ce que sont
les cultural studies, trois repres pourraient en donner une approximation. Il sagit
avant tout dun regard sur les pratiques culturelles au sens large, anthropo-
logique et styles de vie des classes populaires. Dans le texte fondateur quest

1. Voir le chapitre premier de notre Introduction aux cultural studies (Mattelart & Neveu
2008), et pour une analyse plus fouille Brantlinger (1990).

Erik Neveu
La Culture du pauvre (cf. Hoggart 1957), pareille exploration passe par un
examen des dcors de la vie domestique, de la sociabilit populaire, par une
exploration des manifestations du ralisme populaire, des cadres dune bonne 317
vie (espace du foyer, chorales). La structure mme du livre, opposant lordre
ancien des pratiques aux bouleversements de laprs-guerre, suggre aussi une
attention lhistoire, tout simplement la ncessit de comprendre les change-
ments sociaux quouvrent le welfare state et les Trente glorieuses. La rfrence un
regard sur les cultures populaires veut aussi souligner une posture : celle dune
observation du social par le bas, dune disposition comprhensive lgard des
groupes populaires, et donc de la valorisation doutils adapts ces vises (histoire
orale pour Edaward Thompson [1963], ethnographie pour Paul Willis [1977]).
Il sagit ensuite dune approche doublement politique. Les questionnements
de la plupart des fondateurs de la premire gnration (Hoggart, Williams,
Thompson, Hall plus tard) sont indissociables dappartenances au parti commu-
niste de Grande-Bretagne, la gauche travailliste, ou des mouvements ddu-
cation populaire. Les pres fondateurs interrogent le monde pour le changer. Ils
empruntent spcialement pour Thompson et Hall un appareil conceptuel
marxiste quils veulent d-dogmatiser 2. Mais les cultures populaires sont aussi
questionnes dans une dmarche que Jean-Claude Passeron dsignerait comme
culturologie externe (Passeron & Grignon 1989). Il ne sagit pas seulement de
penser leur cohrence, le systme culturel propre tel sous univers populaire,
mais dexaminer le rle de ces cultures dans une problmatique du pouvoir :
sont-elles des vecteurs de rsistance, les grains de sable dans la machinerie de la
domination, ou contribuent-elles la perptuation de lordre social ? Les travaux
de lhistorien Edward P. Thompson (1963, 1975) sont trs reprsentatifs de ces
problmatiques lorsquil se penche sur les ambivalences des sociabilits parois-
siales ou du mutualisme dans la constitution dune classe ouvrire au XIXe sicle,
sur les pratiques de braconnage et le vol de bois au XVIIIe sicle.
Les cultural studies sont enfin un espace interdisciplinaire. Leurs promoteurs
sont au dpart plutt des littraires dsireux de combattre le lgitimisme en
transportant sur des objets tenus pour indignes (romans photos, littratures
populaires, jazz) des mthodes danalyse venues des tudes littraires. Cette
posture les pousse raliser des emprunts thoriques au-del des humanits, vers
la sociologie, vers les paradigmes structuralistes plus tard. La prsence du couple
Thompson introduit aussi une attention structurante au poids du pass. Inscrit
en quelque sorte dans la carte didentit des cultural studies, ce refus
des provincialismes disciplinaires connatra de nouveaux dveloppements dans
les annes 1990.
POST-ISMES & CO

Si les lments voqus ici dfinissent une forme de code gntique des
cultural studies, il faut aussi pour les comprendre en percevoir le processus dex-
pansion, la destine en forme de success story acadmique . Institutionnelle-

2. Sur le rapport des intellectuels britanniques cette variante doutre-Manche dune nouvelle
gauche, voir Kenny (1995).

Les voyages des cultural studies


ment, ces recherches partent des priphries du systme acadmique britannique
(institutions de formation des adultes, open university, polytechnics). Le Centre
318 for Contemporary Cultural Studies (CCCS), cr Birmingham en 1964, ne se
situe pas au dpart dans la plus prestigieuse des universits britanniques ; il se
contente longtemps dun statut denclave dans un dpartement de littrature.
Une gnration de jeunes universitaires (Brunsdon, Critcher, Frith, Gilroy,
Hebdige, Hobson, Jefferson, Mc Robbie, Morley, Willis) parviendra en vingt ans
faire basculer linterdiscipline dun avant-gardisme marginal vers une double
conscration scientifique et institutionnelle. Ils le feront pour avoir russi la
combinaison rare quest un parti pris de subversion des objets et des mthodes,
politiquement inspir, mais se soumettant la logique des contrles croiss et de
la discussion propre au champ scientifique. Ils y parviendront aussi paradoxale-
ment non pas malgr mais grce des politiques thatchriennes plus inspires
par la rationalisation librale de luniversit que par le soutien aux recherches
critiques. La promotion de la plupart des polytechnics au rang duniversits de
plein droit va, pour les meilleurs dentre eux, les intgrer dans le systme univer-
sitaire. Et ce sont jusquaux politiques de compression de postes qui auront pour
effet travers des expatriations davantage subies que choisies de transformer
tant des figures majeures que des universitaires de base, en missionnaires des
cultural studies en Australie et aux tats-Unis.
Lexpansion est aussi celle des objets. Il est tentant de suggrer en 2008 que la
question la plus simple rgler est dsormais de donner la brve liste des objets
sur lesquels les cultural studies nont pas de revendication de juridiction. Mais le
processus fut dabord celui dune expansion en tche dhuile non dpourvue de
logique. Explorer empiriquement les cultures et identits ouvrires et populaires
a conduit un dpassement de la polarisation sur la classe, une attention
indite aux clivages de gnration (Hebdige 1979), aux identits de genre
(Womens Studies Group 1978), aux appartenances ethniques (Center for
Contemporary Cultural Studies 1982) 3. La prise en compte des pratiques cultu-
relles quotidiennes fit entrer au catalogue des objets analyss la tlvision
(Williams 1974), le rock (Frith 1978), la mode (Mc Robbie 1998), la publicit.
Ces volutions en dvoilent une autre, dsigne par le label vague de tournant
ethnographique 4. Le terme pointe une volution objectivable des travaux.
partir de la fin des annes 1970, des tudes comme celles de Brunsdon &
Morley (1978, 1999) sur le programme dinformation tlvis Nationwide, ou de
Ang (1985) sur la fiction Dallas, semploient oprationnaliser les mca-
nismes de perception et de dcodage pressentis par Hall (1973) dans un article

3. Il faudrait prendre appui sur une histoire compare des modes dinsertion des populations
colonises et immigres dans la mtropole, pour montrer combien une partie des populations
noires issues du Commonwealth a pu dvelopper tt en Grande-Bretagne des formes dautonomie
culturelle (espaces de sociabilit, clubs musicaux) bien suprieures celles observables en France,
et par l capables de peser davantage sur les pratiques culturelles des jeunes Britanniques (Hebdige
1979). Le roman de Colin McInnes, City of Spades (1957), en donne un bon aperu.
4. Voir Mattelart & Neveu (2008 : chap. III).

Erik Neveu
de rfrence. Les tudes de rception vont fleurir, apportant une norme
moisson de monographies qui cartographient la diversit des rceptions dun
grand nombre de biens culturels, les effets de filtre des diffrences de gnration, 319
de classe, de genre et dorientations sexuelles, didentit ethnique. Le label
ethnographique suggre toutefois deux remarques. La premire est de relever
que ni Hoggart ni mme Thompson avec lhistoire orale navaient attendu ce
faire-part pour passer aux travaux pratiques. La seconde serait de noter lhtro-
gnit des techniques denqute fdres par ladjectif ethnographique. Le
stimulant livre de Ien Ang sur Dallas, qui constitue un jalon de ce cours nouveau,
repose sur lanalyse de courriers envoys par des tlspectateurs, matriau qui
suggre une dfinition large et assez textualisante de lethnographie

Le poids des importations continentales


Les architectes des cultural studies ont t de grands importateurs et bricoleurs
doutillage thorique. Ce commerce sest matrialis en des emprunts, souvent
assez superficiels, la sociologie interactionniste de Chicago, aux thories du
labelling et de la dviance dHoward Becker. On trouverait la trace de quelques
emplettes en Italie, chez Antonio Gramsci massivement, subsidiairement chez
Umberto Eco, de recours la premire cole de Francfort pour lAllemagne.
En parlant, avec quelque agacement, de limportance de la ligne Paris-
Londres , Raymond Williams dsignait la dynamique principale dimportations
thoriques. Des chercheurs franais ont jou un rle important dans linspiration
dune tradition de recherche typiquement britannique, superbement ignore en
France. Ces emprunts ont concern au premier chef Louis Althusser, parce quil
contribuait comme Gramsci des tentatives de renouvellement du marxisme,
questionnait le fonctionnement des appareils idologiques , des processus
d hgmonie auxquels les Britanniques taient trs attentifs. La frquence des
citations dAlthusser doit sans doute aussi ce que son invocation tait en
lgances thoriques lquivalent de la haute-couture franaise en matire vesti-
mentaire. Les importations ont aussi puis du cot du structuralisme avec les
travaux de Roland Barthes, sollicits par Stuart Hall sur des tudes de publicit.
Elles concernent aussi ceux qui en France semployaient problmatiser la
culture au quotidien : Michel de Certeau, le premier Jean Baudrillard. De faon
surprenante si lon sen tient du moins aux sommaires des premires annes
dActes de la recherche, aux questionnements thoriques de La Distinction et leur
date de formulation Bourdieu est peu prsent dans ces importations.

Ces dynamiques dimportation suggrent deux questions. Comment rendre


POST-ISMES & CO

compte du privilge ainsi donn aux travaux franais ? La culture littraire dune
partie des fondateurs a stimul un tropisme vers un monde acadmique pro-
duisant en ce domaine des thories rputes sophistiques. Pour une fraction
dintellectuels triplement domins du fait de la moindre place de ce que
Margaret Thatcher appellera les chattering classes dans le monde britannique,
mais aussi de leur situation de boursiers et de relgus dans les priphries de

Les voyages des cultural studies


lAcademia le prestige, plus ou moins enchant, de lintellectuel franais consti-
tuait un modle de rfrence. Limage davant-gardisme politique, consolide par
320 leffervescence cratrice du moment structuraliste et des annes 1968 ont pu
aussi jouer un rle attractif. Le ralisme oblige ajouter que le poids intellectuel
franais doit aussi au manque de concurrence. Les sciences sociales amricaines
sont domines jusquaux annes 1960 par le positivisme, un fonctionnalisme scien-
tifiquement naf et politiquement conservateur. Elles sont fortement sollicites
chez des sociologues britanniques dont les cultural studies combattent prcis-
ment lindiffrence aux cultures populaires. Quant lAllemagne, autre pour-
voyeuse de grand theory, elle nest pas alors, pour des raisons o se combinent
cicatrisation des souvenirs de la guerre et situation des changes acadmiques, en
tat de constituer un march thorique significatif, ce dont atteste la traduction
trs tardive (1991) de LEspace public dHabermas en anglais.
Mais les questions que posent ces pratiques dimportation tiennent aussi leur
slectivit. On a soulign labsence de Bourdieu. Lnigme se rsout, comme le
montre Loc Wacquant (in Calhoun, LiPuma & Postone 1993), la lumire
dune sociologie des conditions internationales de circulation des thories dans
un espace acadmique doublement fractionn en cultures nationales et en sous-
disciplines. Lorsquil est reconnu, Bourdieu est peru en Grande-Bretagne dans
les annes 1970 comme un ethnologue de lAlgrie, un sociologue de lduca-
tion, pas comme un contributeur aux tudes culturelles 5. Cosignant avec
Nicholas Garnham 6, Raymond Williams (1980) alertera dailleurs la commu-
naut acadmique britannique sur les cots de cette mconnaissance. Mais la
logique des reconnaissances et mconnaissances sclaire aussi par ce quon
nommera la loi de Morley . Acteur majeur du centre de Birmingham, David
Morley observe que ses publications sur les contenus et la rception du magazine
dinformation britannique Nationwide sont lues et utilises par un lectorat inter-
national qui na aucune ide de la nature prcise de cette mission et se trouve par
l port en retenir les noncs les plus abstraits, souvent dconnects du mat-
riau empirique qui leur donne sens :
Pour le dire brutalement, des niveaux plus levs dabstraction (la thorie) peuvent
tre vendus de faon plus extensive, et non uniquement dans un cadre national spci-
fique, et ds lors tendent simultanment des niveaux plus levs de profitabilit pour
lditeur et une rputation largie pour le thoricien. Bref, cest la thorie qui
voyage le mieux (Morley 1993 : 3).
On comprend pourquoi le Barthes de S/Z ou du Systme de la mode a plus de
chances de franchir la Manche que les Mythologies de labb Pierre ou la marga-
rine Astra, pourquoi une fascination existe pour Althusser, Derrida ou Ricur

5. Sa bibliographie systmatique (Delsaut & Rivire 2002) montre que les traductions anglaises de
Un art moyen (1965) et LAmour de lart (1966) datent seulement de 1990, alors que La Reproduc-
tion, publie plus tard (1970), est disponible en anglais ds 1977.
6. Chercheur relevant du courant de lconomie politique des mdias, et ce titre critique du
peu dattention des cultural studies aux logiques de lconomie des productions culturelles.

Erik Neveu
plus tard. Symtriquement, la rception tardive et partielle de Bourdieu, le peu
dimpact des prcurseurs franais de lhistoire culturelle doivent aussi ce que
leurs thorisations sont enracines dans des terrains franais, se prtent malais- 321
ment cette variante acadmique du raffinage qui filtre des essences concep-
tuelles partir de travaux ns de lenqute et de larchive.

One way only


Lasymtrie des circulations intellectuelles trans-Manche (Neveu 2002) peut
clairer celle venir des changes et ignorances transatlantiques. En prenant
comme point de repre les annes 1980, o le CCCS de Birmingham a donn le
meilleur et le plus gros de ses contributions, le bilan est dune grande simplicit :
les travaux de Birmingham ne repassent pas la Manche. Si grce Bourdieu,
Passeron et Actes de la recherche, deux livres de Hoggart sont traduits (1970,
1991), ainsi que des fragments de textes de Williams, Willis et Thompson, si les
historiens de lcole des hautes tudes en sciences socials contribuent la traduc-
tion dun unique livre de ce dernier (Thompson 1963), cest bien davantage
lignorance qui domine. Aucun des livres de Williams, Hall, Hebdige, Morley,
Brunsdon, Willis, nest accessible en franais, gure plus darticles, les premires
traductions en ce domaine intervenant dans Rseaux au milieu des annes 1990.
Comment expliquer cette situation ? On la doit un dirty little secret dsor-
mais bien vent : ltonnant et durable mlange de suffisance intellectuelle et de
provincialisme de nombreux secteurs du monde acadmique franais. Lire des
textes en anglais nest pas une comptence gnralise chez les universitaires
dalors. Mais, mme lorsque cette comptence existe, elle trouve ici de nombreux
alibis pour ne pas sexercer. Est-il utile de lire des gens qui viennent faire leur
march thorique chez nous et sont donc nos pigones ? Puisquils ne sont ni
Oxbridge, ni la London School of Economics nest-ce pas lindication quil
sagit de seconds couteaux ? Un corpus de textes qui fait voyager dans les Penny
arcades et parle du quotidien des ouvriers britanniques se heurte par ailleurs
toute une srie de filtres : celui du lgitimisme dans la dfinition des objets, de
lindiffrence ou de lincomprhension que cre la mconnaissance. Et Soho ou
Wigan nont mme pas la ressource dexotisme qui compenserait cela. En ces
annes-l, les anthropologues ont encore quelques crdits de recherche. Ils explo-
rent les systmes politiques des hautes terres de Birmanie ou la structure des paris
sur les combats de coqs Bali, sujets perus comme plus forts potentiels dexo-
tisme ou de sophistication thorique que les mods scooters.
Mais dautres facteurs expliquent cette non-rception. Le premier tient la
structuration disciplinaire de luniversit franaise. La place y est prise ! Lobser-
POST-ISMES & CO

vation nexplique pas la faiblesse dun commerce intellectuel ; elle dsigne lim-
possibilit de raliser, comme en Grande-Bretagne, linstitutionnalisation dune
interdiscipline sur des jachres acadmiques. Barthes et la revue Communications
sur un versant smiologique, Bourdieu et les contributeurs dActes sur un versant
sociologique explorent certes des objets comparables (cultures mdiatiques,
consommations culturelles, styles de vie). Par leur indtermination disciplinaire,

Les voyages des cultural studies


Barthes et les chercheurs fdrs par Communications taient sans doute les mieux
disposs tre les entrepreneurs dune opration comparable celle des cultural
322 studies. Marqus par un habitus et des mthodes de littraires , leurs tropismes
nallaient ni vers la Grande-Bretagne ni vers les sciences sociales. Et sils eurent
une stratgie dimplantation dans des institutions priphriques de luniversit
ce fut dans lenclave dore de lcole pratique des hautes tudes, peu susceptible
dtre la tte de pont dun rseau. Du ct dActes, les chercheurs associs Bour-
dieu sinscrivent nettement dans une discipline, des paradigmes (durkheimien,
weberien). Et cette domiciliation conduit suggrer, pour y revenir plus tard,
quil peut aussi y avoir de fortes raisons pistmologiques certaines rticences.
Trop de contributions des cultural studies, ds cette poque, portent la marque
dune rigueur sociologique superficielle, identifiant parfois cette discipline aux
versions non dogmatiques du marxisme. Centres sur les cultures populaires, ces
recherches nchappent pas toujours aux piges combins du misrabilisme et
moins encore ceux du populisme (Passeron & Grignon 1989).
Un ultime lment de comprhension dune incomprhension tient sans
doute aux diffrences darticulation entre engagement politique et travail scien-
tifique. Si les cultural studies dalors sont un des exemples rares o une forte moti-
vation politique critique est le moteur de vraies avances scientifiques, cest, entre
autres, que leurs promoteurs sont la fois pour des raisons biographiques ou
militantes en prise sur les mondes populaires quils explorent et librs de lin-
hibant surmoi intellectuel quest le statut de membre ou de compagnon de route
du parti communiste. Nombre dintellectuels franais des annes 1950-1980 ne
furent pas moins engags gauche, mais dans des conditions o les figures du
savant et du politique sarticulaient tout diffremment. Tantt des orthodoxies
marxistes inhibent linventivit du chercheur, laissant par exemple au Parti ou au
groupuscule un monopole de production du discours sur ce qutaient les
mondes et pratiques ouvrires. Plus souvent, les figures du militant et du
chercheur se dconnectent plus quelles ne se fcondent. Tout cela rendait
improbable tant lmergence de figures la Williams-Hoggart que la valorisation
de leurs apports 7.

La traverse de lAtlantique, version ouest


Lexpansion des cultural studies sest traduite par leur acclimatation en
Amrique du Nord, spcialement aux tats-Unis, o elles ont pris dans les
annes 1980 une importance considrable. Ce dveloppement doit une partie de
son impulsion au rle de passeurs : il sest agi duniversitaires amricains comme
James Carey, ou Lawrence Grossberg. Pass par Birmingham, ce dernier sera lini-
tiateur dun colloque de rfrence lUniversit dUrbana-Champaign dans lIn-
diana (Grossberg, Nelson & Treichler 1992). La situation du monde acadmique

7. La position marginale dun Michel Verret, sociologue du monde ouvrier issu dun milieu
populaire, en serait une confirmation.

Erik Neveu
britannique a galement pes dans ces dynamiques. La mdiocrit des perspec-
tives de carrire dans le contexte des annes Thatcher, le diffrentiel de perspec-
tives professionnelles avec les tats-Unis aboutirent lexpatriation dun certain 323
nombre de figures rputes des cultural studies britanniques, tel Dick Hebdige,
vers les tats-Unis, mais aussi lAustralie ou lAsie du Sud-Est.

Pices et motifs de la mosaque culturelle


Au-del du rle de passeurs, la mtaphore des cultural studies comme entre-
prise acadmique invite raisonner en termes de croissance externe . Si les
cultural studies se sont bties en Grande-Bretagne la fois partir dinstitutions
priphriques du monde acadmique et par linstallation dune interdiscipline sur
des objets-jachres ngligs par les disciplines tablies, le processus relve plus aux
tats-Unis dune logique dOPA sur des secteurs acadmiques dj organiss,
condition de prciser que la mtaphore laisse ouverte la question du sens de cette
prise de contrle. Elle relve sans doute moins dune adoption nord-amricaine
des paradigmes et dmarches promus Birmingham que de la sollicitation
dun label plastique 8 dans des logiques de rorganisation propres au monde
acadmique amricain.
Sans remonter aux origines de ce monde acadmique, un repre peut tre pris
aux lendemains de la Seconde Guerre mondiale. Cest alors que se structure dans
les universits le rseau des american studies. Il fdre ce quon dsignerait en
France comme les recherches sur la civilisation franaise , le Landeskunde en
Allemagne. Lhistoire, ltude des productions culturelles lgitimes (littrature,
arts), mais aussi la musographie, le folklore et lanthropologie constituent les
points dancrage de ce qui ressemble dj une interdiscipline souple puisque
celle-ci ne remet pas en cause les dpartements et disciplines prexistantes.
Une revue, American Quaterly, est lance en 1949, une association, American
Studies Association, se cre lchelon fdral en 1951 9.
Cest en large partie ce rseau que va se superposer partir des annes 1980
un label Cultural Studies . Limportation de questionnements, textes et
concepts labors en Grande-Bretagne peut sexpliquer tout dabord par sa
convergence avec des enjeux pratiques et thoriques que la dynamique de la
socit amricaine met lordre du jour dans le contexte critique des annes
movement (Grandjon 1985) sur la question des rapports sociaux de sexe, de
la culture. Il faut cependant isoler dans ces mobilisations des annes 1960-1970,
le rle et la marque du mouvement pour les droits civiques. Elles placent les
POST-ISMES & CO

8. On peut interprter une part de la mobilit des cultural studies, notamment dans leur retraverse
de lAtlantique, parce que certains auteurs particulirement lastiques circulent trs bien. Les
grandes prophties sont polysmiques, cest une de leurs vertus et cest pour cela quelles traversent
les lieux []. Les penseurs grande lasticit sont pain bnit, si je peux dire, pour une interprta-
tion annexionniste et pour les usages stratgiques (Bourdieu 2002 : 5).
9. Voir son site : http ://www.georgetown.edu/crossroads/asainfo.html. Beaucoup de ressources
documentaires sur les american studies sont disponibles sur http ://www.wsu.edu/~amerstu/tm/.

Les voyages des cultural studies


questions des minorits, de lethnicit et de lidentit dans une position centrale
et par consquent donnent lgitimit une grande varit de recherches autour de
324 ces questions. Le vritable catalogue dethnic et de minorities studies quon peut
observer dans et partir du monde acadmique amricain suscite parfois tonne-
ment ou commentaires caustiques. Il est aussi, dabord, le double tmoignage de
la centralit dun enjeu politique et scientifique, de la leve dune srie dinterdits.
Limportation transatlantique de cet armement conceptuel sinscrit aussi dans
une squence sociologiquement assez banale de lutte au sein du champ acad-
mique entre tablis et outsiders. Dans cette lutte, les entrants soulignent avec
force combien la vision dominante des tudes amricaines repose sur un impli-
cite consensuel : il existe une culture, une mentalit amricaine, mais construite
sur le refoulement des minorits, des dissonances, sur la sous-valuation des
pratiques et expriences populaires, fminines/fministes, des groupes ethniques
non wasp. La dmarche de cette gnration duniversitaires critiques est donc
la fois de dplacer lattention vers ce qui fait dissensus dans la socit des tats-
Unis et den souligner la ncessit pour mener bien lamnagement dun autre
outillage thorique. Celui-ci emprunte aux exercices dexgse virtuose partir
des concepts marxistes et marxiens. Il sollicite de grands noms de la social theory
ou de lanalyse littraire. Si ces dmarches accouchent, on le verra, de beaucoup
de thoricismes, elles enfantent aussi tout un ensemble de travaux novateurs et
stimulants sur les Amriques refoules du populaire, du fminin, des minorits
visibles. Elles largissent considrablement la palette des pratiques culturelles sur
lesquelles sinvestit le monde acadmique.
La dimension engage et critique des british cultural studies est aussi une des
raisons de leur attrait. Sans quil y ait ici faire la part des engagements sincres et
des coups tactiques, leur importation permet aussi de raffirmer la vocation remise
en cause dune interdisciplinarit, de revendiquer un dessein dintervention poli-
tique et sociale, de mettre en cause les frilosits biensantes des american studies.
Comme le souligne T. V. Reed dans une mise au point historique :
Cultural studies est un terme commode pour dcrire la coalescence dinterdisciplines
comme les ethnic studies, womens studies et les bi/gay/queer studies avec divers courants
poststructuralistes en littrature. Aux tats-Unis, le terme semble traduire le dsir de
combiner le tournant textualiste de beaucoup de thories rcentes avec un plus grand
respect pour les approches sociologiques et ethnographiques []. Il est aussi parfois
utilis pour dsigner une nouvelle alternative interdisciplinaire au travail traditionnel des
humanits ou des sciences sociales, une alternative qui sappuie sur les forces dun
nouveau personnel acadmique, sur et par des groupes sociaux jusque-l marginaliss 10.
Non sans parents avec ce qui sest observ en Europe, les cultural studies fonc-
tionnent comme vecteurs de connexion, corpus de rfrences et duvres qui
deviennent un langage commun entre disciplines. La question peut tre pose de
savoir si ce langage ne sest pas souvent rduit des mots de passe et des

10. Cf. : http ://www.wsu.edu/~amerstu/tm/.

Erik Neveu
syntagmes la mode. Il a cependant produit une visibilit, une circulation
duvres au-del de leurs disciplines dorigine qui a pu ouvrir des possibilits
indites dchanges entre spcialits universitaires. Les cultural studies ont promu 325
des auteurs, des questionnements qui constituent les motifs fdrateurs du
mouvement. On leur associera lattention la fluidit et la diversit des identits,
aux styles de vie et constructions identitaires des groupes domins, la rvalua-
tion de limportance du genre, du sexe. Elles auront aussi suscit de nouvelles
explorations des gestes ordinaires de la consommation des biens matriels et
culturels, mettant en doute la passivit et limpuissance des usagers. Elles auront
encore contribu rendre attentifs aux formes de prsence du pass (colonial et
imprial en particulier) dans le prsent.
Mais ces motifs , comme ceux dune mosaque, ne sont visibles quau prix
dun recul. Cest l une autre tendance, plus puissante, centrifuge cette fois. Si
linfluence des cultural studies a recompos les motifs qui structurent la mosaque
en en changeant les pices, elles nont, pas plus que les american studies, russi
dpasser lparpillement en une foule de sous-disciplines. Le complexe afro-
american studies, hispanic studies, chicano studies, womens studies, queer studies,
lesbian studies, postcolonial studies, subaltern studies, disabilities studies, cultural
heritage studies se substitue une mosaque antrieure plus marque par le folk-
lore, la musicologie, la littrature classique. Mais la dispersion demeure. Franois
Cusset restitue le versant institutionnel de cette dilution intellectuelle en relevant
que si les cultural studies sont les reines des bibliothques , cest :
Sans avoir lassise institutionnelle quont les sous-champs identitaires : sil y a maints
programmes dtudes ethniques ou sexuelles aux tats-Unis, il ny en a presque aucun
qui soit vou exclusivement aux cultural studies. Lesquelles sont ainsi partout et nulle
part, plus flottantes quenracines, prsentes dans tel dpartement en la personne dun
de leurs experts, dans le choix de cet objet dtude, dans une approche thorique ou
dans quelques mots cls (2003 : 145).

Deux textes peuvent donner un aperu pertinent des tensions et des dbats
suscits par cette volution. Le premier est fourni par la remarquable adresse que
Janice Radway prononce en 1998 en qualit de prsidente de lAmerican Studies
Association autour de la question Whats in a Name ? Elle rappelle les dbats
qui ont parcouru lassociation ds ses dbuts autour de la tension entre une vision
consensuelle dune civilisation amricaine dont les figures de proue taient des
hommes, blancs, de classe moyenne, htrosexuels, et le refoulement corrlatif
dautres facettes de la civilisation amricaine, dautres figures dune Amrique
plus large spatialement comme Mart, Jos Rizal, W. E. B. Du Bois, C. L. R.
POST-ISMES & CO

James. Janice Radway prcise :


Je ne suggre pas spcialement que les tudes amricaines doivent tre rduites dune
quelconque faon aux ethnic studies, ou aux gender studies, ou aux sexuality studies. Je ne
suggre pas davantage que la nation amricaine ou le nationalisme amricain ne
doivent plus tre au cur des tudes amricaines. Ce que je suggre effectivement est
plutt que la notion mme de nation amricaine, la conception du nationalisme amri-

Les voyages des cultural studies


cain doivent tre compris comme des concepts relationnels, c'est--dire, comme des
objets et/ou des figures prcisment construites dans et par un jeu de relations hirar-
326 chiques avec des groupes, des communauts et des nations, dfinies dune faon ou
dune autre comme trangers, autres ou extrieurs (1998 : note 23).

Elle propose de donner une place centrale une problmatique, une vision de
la civilisation amricaine comme interdpendances intriques , tissu de inbet-
weeness. Son adresse iconoclaste se clt dailleurs par une rflexion sur un possible
changement de nom de lassociation ( Association internationale pour ltude
des tats-Unis, Association dtudes inter-amricaines, Socit pour les tudes
interculturelles ?), et par une ferme invite davantage de commerce thorique
avec les sciences sociales plus traditionnelles.
Plus ancienne, la contribution de Henry Giroux, David Shumway, Paul Smith
et James Sosnoski pose la question des limites dune interdisciplinarit. Les disci-
plines, font-ils valoir en sollicitant Foucault, sont des dispositifs de contrle,
conus pour normaliser et hirarchiser, homogniser et diffrencier (Giroux
et al. 1990). Elles dfinissent ce titre des limites, un horizon du pensable. tant
les formes dorganisation du travail acadmique, elles aboutissent ce paradoxe
que pour exister institutionnellement et se faire reconnatre les tentatives de cra-
tion dinterdisciplines comme les american studies nont dautres stratgies de lgi-
timation que de chercher fonctionner comme une discipline. Le projet des
cultural studies doit donc tre de briser le moule disciplinaire et sa hirarchisa-
tion des bons objets culturels. Elles doivent offrir leurs tudiants les armes
dune analyse continue de leurs conditions dexistence et donc de rejeter les
pralables des approches disciplinaires traditionnelles de la culture, tel est le pr-
requis dune rsistance consciente et efficace aux structures dominantes . Il faut
ds lors fonder une antidiscipline, partant de la cohrence des comportements
humains et non de leur fractionnement aux mains de disciplines cloisonnes.
ce titre, cette antidiscipline a besoin non duniversitaires qui cherchent se
faire reconnatre comme laile gauche de leur discipline, mais d intellectuels
rsistants , capables de repolitiser une pdagogie critique, de porter leur force
critique dans un espace public qui ne se limite pas aux campus.

Contradictions et faiblesses dune recomposition


Par-del leurs diffrences, ces propos soulignent trois dfis auxquels se
confrontent les cultural studies dans leur version amricaine. Le premier est das-
sumer une fonction critique et politique, en tant, dans une version haute, un
outil de changement social, ou, plus modestement, en explorant les cultures et
mondes sociaux refouls par les forces dominantes des american studies. Li au
premier, un second dfi consiste chapper aux logiques disciplinaires, routines
et biensances de lordre acadmique qui fonctionnent comme autant de censures
pas toujours conscientes. Lultime dfi, peut-tre en forme daporie, consiste
grer la tension entre une ambition fdratrice, une vise danalyse du culturel
comme un fait social total et les problmes pratiques que posent lexploration et

Erik Neveu
lanalyse de pratiques dont linfinie diversit est fortement souligne, avec le
risque de dboucher prcisment sur une balkanisation en une foule de sous-
secteurs de recherche. 327
Il nest pas certain que ces dfis aient t relevs. Reprenant voici quelques
annes un travail de prsentation des cultural studies pour en faire un petit livre,
nous avons cherch avec Armand Mattelart quels textes made in the USA
pouvaient y tre mis en exergue, au mme titre que les modern classics que sont
devenus The Uses of Literacy, Subcultures ou Watching Dallas. Ce nest pas forcer
le trait que de souligner le ct anxiogne dune telle qute. Alors que les sciences
sociales amricaines dominent la production mondiale, dfinir un canon de leurs
grands textes issus des cultural studies condamne au laconisme. Il ne sagit pas
daffirmer lOuest rien de nouveau . Des auteurs comme Janice Radway
peuvent susciter un fort consensus sur leur apport. La simple lecture des cata-
logues dditeurs et des notes de bas de page des articles manifeste limmensit
dune production et condamne lignorance le chercheur qui ninvestit pas
plein temps ce champ de recherche. Le bilan suggrer nest en rien celui dune
vacuit. Beaucoup de contributions de grande qualit existent. Le constat suggr
serait davantage celui de la force persistante des disciplines, voire de la capacit
des cultural studies alimenter leur prolifration en dpit de leur ambition.
Nombre des auteurs les plus reconnus qui travaillent aux tats-Unis et se retrou-
vent dans les tables des matires des readers de cultural studies (Appadurai, Butler,
Kosofsky-Sedgwick, Soja, Spivak) appartiennent des disciplines prexistantes
(anthropologie et gographie culturelles, feminist-gender studies, philosophie). Et
si les cultural studies ont bien jou un rle de pont, facilitant la diffusion de leurs
textes dans un continuum de disciplines et dinstitutions acadmiques largi, il
nest pas certain que la cohrence conceptuelle des uvres associes cette
bannire aille au-del de questionnements partags. En dautres cas, les auteurs
de livres qui renouvellent fortement des analyses porte culturelle (Gartman sur
lautomobile, Zukin sur la ville) prennent grand soin de se revendiquer dune
tradition sociologique distincte des cultural studies. Si les cultural studies version
amricaines ont donn leur place des objets injustement mpriss, propuls
lexploration de nouvelles thmatiques et engendr des contributions stimulantes,
lnormit mme de leur production a mcaniquement fait natre plus de minia-
tures sur des objets minuscules, de textes verbeux ou de dclinaisons sur des
thmes convenus que de grandes uvres. Lapprciation peut sembler svre. Elle
ne vise en rien remettre en cause la fcondit ne dune vaste effervescence
intellectuelle, mais suggrer une srie de problmes qui peuvent aussi clairer la
rception en France de ces travaux.
POST-ISMES & CO

Le pige du minuscule, de la sous-sous-spcialit , constitue une premire


fragilit de beaucoup de recherches. Ayant travaill sur le roman despionnage, les
lecteurs de romans policiers en France ou sur Les Guignols de linfo, lauteur de ces
lignes peut protester de sa bonne foi en soulignant quil nest pas dobjets scien-
tifiques sales ou mineurs, et que lusage disqualifiant de ces pithtes reflte plus
souvent des hirarchies acadmiques dont il convient de discuter les fondements

Les voyages des cultural studies


sociaux avant de les avaliser. Le souci de rhabiliter des objets mpriss ne peut
cependant dispenser dune srie de questions et de dmarches pralables :
328 comment construire scientifiquement de tels objets, quels protocoles den-
qute adopter pour partir de matriaux prcis et rflchis, quels gains rels de
connaissance peuvent engendrer ces recherches ? Au mme titre que lempilement
des tudes sur Machiavel ou les surs Bront interpelle sur les rendements intel-
lectuels dcroissants, le franchissement du seuil de 10 000 publications ddies
Madonna peut aussi tre questionn 11, tout comme la multiplication de micro-
disciplines centres sur un objet troit (les fastfood McDonald) ou constituant en
objet autonome chaque combinatoire identitaire observable.
Les difficults du micro sont frquemment accentues par un rapport dsin-
volte ou inexistant au travail empirique que beaucoup de travaux britanniques
avaient su viter. Il est possible de lire un recueil sur la culture de la consomma-
tion dans lequel une majorit de contributions ne repose sur dautre matriau
organis que les impressions de lauteur lorsquil fait ses courses. On peut
entendre en colloque une communication sur le fminisme turc par un chercheur
dont la discussion ultrieure rvle quil ignore tout de la langue turque. James
Carey, lun des premiers promoteurs des cultural studies aux tats-Unis, pouvait
crire avec une certaine amertume :
Quand les cultural studies se sont installes dans les dpartements de littrature, on
assista au spectacle duniversitaires littraires se prononant sur toutes sortes de sujets
lconomie, la moralit, la population, le crime, la race et lethnicit auxquels ils
navaient jamais ddi la moindre tude, pas mme lexamen le plus cursif de la litt-
rature de base. Et de faon gnrale, couter qui que ce soit qui avait tudi ces ques-
tions ne les intressait pas, moins quils naient saut le pas de lideological correctness
(in Grossberg, Nelson & Treichler 1992).
Le propos ne cible pas une incomptence particulire des littraires. Il rappelle
la centralit de lenqute en sciences sociales, et le fait que les comptences qui
permettent de dgager les structures narratives chez William Faulkner ne sont
pas immdiatement transposables ltude de toutes les pratiques culturelles ou
styles de vie populaires, sauf prcisment rduire le monde social un immense
jeu dintertextualits.
Lindiffrence lenqute sest souvent combine dans des travaux de cultural
studies nord-amricains une hubris thoriciste. Elle a pu prendre la forme dune
exgse marxologique. Plus largement, elle sest exprime en surenchre dans une
forme de course aux armements thoriques, consistant solliciter une panoplie
de plus en plus varie de grands auteurs (Bourdieu, Derrida, Foucault,
Habermas, Luhman, Ricur, Taylor) souvent rduits loi de Morley oblige
leurs noncs les plus thoriques, les plus abstraits.
Avec linfluence croissante du postmodernisme, ces dfauts se sont encore
panouis, combins ceux venant dun radicalisme de campus. Sortant du cadre
o elle est fconde parce quelle stimule lempathie, instille une nergie

11. Cette barre tait dj franchie en 1995 (Davies 1995).

Erik Neveu
critique et accepte de confronter ses acquis aux contrles dune communaut
scientifique ouverte , la motivation politique est parfois devenue le moyen de
poser des rponses avant les questions, de lgitimer des travaux peu clairants par 329
lalibi de leur radicalit. Patrick Brantlinger (1990 : 18) souligne la vivacit de
cette comptition entre des radicaux impuissants, pris dans un jeu drisoire du
More radical than thou Il faut, comme y invite Loc Wacquant (1997a et b)
faire sens de cette radicalit en la reliant la situation de beaucoup duniversi-
taires amricains, exasprs du sentiment dimpuissance face au cours politique
des annes Reagan-Bush, aux manifestations de la rvolution conservatrice.
Allusivement voques ici ces drives viennent aussi montrer que ce quon a
appel laffaire Sokal 12 et quon devrait nommer laffaire Social Text , du
nom dune revue majeure de cultural studies ridiculise par un canular nest en
rien un pisode anecdotique, mais condense une pathologie. Le scnario de cette
imposture peut tre rappel en quelques lignes. Berne par un texte combinant
la panoplie complte des chics postmodernes et lannonce par un auteur physi-
cien de ce que ces approches obligeaient sa discipline plier le genou devant les
dcouvertes des cultural studies, Social Text a publi un article contenant un tissu
de sottises sur la physique. Et lauteur, Alan Sokal, publia aussitt dans Lingua
Franca un autre article exposant la teneur et le succs de limposture quil venait
de raliser des fins de test de srieux. Comme monsieur Jourdain faisait de la
prose sans le savoir, la littrature des cultural studies nest pas avare de Sokale-
ries ignores. La prface dun gros reader explique ainsi que la famille est un
espace social parfaitement adquat pour illustrer le concept de champ chez
Bourdieu, nonc qui vaudrait une note catastrophique tout tudiant de
premire anne de sociologie. Et la combinaison de certains rpertoires du post-
modernisme, du militantisme identitaire et de lrection du minuscule en
premire pierre dune discipline nouvelle a suscit un type de textes indits. Leurs
auteurs ambitionnent dy cumuler les profits de la littrature, de la science et de
lengagement politique, en ne russissant presque toujours qu produire une
expression assez pathtique puisque sans prise sur le rel de leur revendication
de radicalit.
Il est donc difficile de ne pas percevoir qu ct duvres clairantes ou
capables de fcondes provocations, les cultural studies nord-amricaines englobent
des composantes peu conformes une dfinition de la recherche comme travail
denqute o la mobilisation dun cadre thorique sur des donnes constitues
avec mthode permet de dcouvrir du cach, de crer un clairage indit faisant
ressortir des facettes mconnues dobjets ou de faits que lon croyait familiers. Il
peut y avoir l une excellente raison de ne pas magnifier toute importation trans-
POST-ISMES & CO

atlantique en gage douverture ou de modernit intellectuelle

12. Pour un rsum de cet pisode voir Cusset (2003 : 11-18), et sur sa rception franaise Neveu
(1998).

Les voyages des cultural studies


Retour transatlantique, vers lEurope
330 Dbarquement sur le continent
Sans quil soit toujours possible de dfinir la part des influences venant de
Grande-Bretagne et dAmrique du Nord, les cultural studies vont connatre dans
les annes 1990 une nouvelle phase dexpansion gographique en sinsrant dans
les institutions universitaires de nombreux pays europens. Le lancement en
1998 de lEuropean Journal of Cultural Studies en est une illustration, avec une
forte prsence finlandaise dans leditorial board, mais aussi des chercheurs
allemands, sudois, danois, norvgiens, italiens, nerlandais, espagnols et portu-
gais. Les colloques de cultural studies vont se multiplier dans de nombreux pays
dEurope du Sud (au Portugal linitiative dAlvaro Pina) et de laire nordique.
Selon des modalits qui ne sont pas sans correspondance avec le rle des dpar-
tements danglais et des american studies aux tats-Unis, les disciplines littraires
(spcialement les dpartements de langue et civilisation anglaise et amricaine)
fournissent les gros bataillons de ces nouvelles recrues 13. Lhabitus professionnel
de ces relais constitue le support dune disposition valoriser fortement une
approche mtathorique, textualisante des objets culturels.
Comment rendre compte de cet essor ? Lanalyse que propose sur le cas finlan-
dais Pertti Alasuutari (1999) est en partie gnralisable. Le chercheur finlandais
voque lexplication que nous avons associe sur le cas britannique la notion de
jachre scientifique. Lanthropologie na pas assez tt ralis que les autres
taient du fait notamment des phnomnes dimmigration nos voisins.
Les tudes littraires nont pas su se redployer sur des productions culturelles
passant par dautres vecteurs que lcrit. Les sciences sociales nont pas toujours
peru assez vite le dpassement des modles explicatifs lis la socit indus-
trielle. Les cultural studies occupent ce vide. Leurs objets et leurs questionnements
exercent un fort pouvoir dattraction sur de nouvelles gnrations dtudiants
dont les parents navaient pas frquent luniversit. Et la temporalit des
processus de dmocratisation de luniversit nest pas la mme dans toute
lEurope, o elle intervient par exemple plus tard dans la pninsule ibrique.
Ces publics tudiants nouveaux manifestent des dispositions plus critiques et plus
sceptiques lgard des valeurs et rituels dun monde acadmique qui leur parat
formaliste. Ces modifications morphologiques de la population universitaire
enclenchent presque toujours en particulier lorsque boursiers et nouveaux
entrants sont recruts dans son corps enseignant un phnomne complmen-
taire : la remise en cause des objets et hirarchies acadmiques. Cette contestation
peut fonctionner comme fidlit son milieu dorigine en revendiquant la
dignit et la prise en compte de sa culture. Elle peut sinsrer dans une critique
plus directement politique.
Alasuutari souligne galement une donne en apparence paradoxale. Si leur
propension au radicalisme politique et au thoricisme peut donner le sentiment
13. Cette tendance est sans doute moins vraie en Europe nordique o le lien opre aussi avec les
dpartements de communication et de media studies.

Erik Neveu
que les tudes culturelles sont une illustration caricaturale du dcalage rituelle-
ment reproch aux universits quant ladquation de la formation au march de
lemploi, leur rendement pratique dment pareille apprciation. Limmense cata- 331
logue des formations la communication, au management interculturel, la
vido sarticule de faon trs ingale des gisements demplois. Mais ltude de
la production et de la rception des biens culturels, lanalyse des styles de vie
contribuent aussi, travers des parcours combins dautres apports discipli-
naires, diplmer des jeunes qui trouvent semployer dans les institutions et
industries culturelles, le marketing, les mdias, le tourisme, lurbanisme. Ce qui
est, du point de vue du lgitimisme acadmique, suspicion de trivialit sur les
objets tudis peut devenir attestation dun fonctionnement en forme de force
de raction rapide aux besoins dun march de lemploi centr sur les services,
la production et la diffusion de biens culturels. Et lattrait des tudiants pour les
modules et formations de cultural studies joue alors en faveur des universitaires
investis sur ce secteur dans les processus dallocations de ressources internes au
monde universitaire. Comme le remarque David C. Chaney (1994), lexpression
galvaude de cultural turn est de porte plus vaste que celle dun ventuel chan-
gement de paradigme dans le monde acadmique. Chaney soutient que la culture
a cess dtre une composante extraordinaire de la vie sociale (rites, uvres pres-
tigieuses), pour pntrer la chair du quotidien. La remarque peut sembler banale,
lanthropologie ayant de longue date propos une vision plus large, plus extensive
du culturel. Largument de Chaney nest cependant pas tautologique ou sans
porte. Lide de tournant culturel nnonce pas simplement que nous sommes
en permanence pris dans des toiles de signification . Il suggre la fois une
dimension plus rflexive du rapport la culture, une saturation aussi des objets
et comportements les plus prosaques par des lments de culture lgitime et
dintertextualit culturelle. Le design, la publicit, lesthtisation des actes de
consommation les plus ordinaires en seraient des exemples. Lembellissement
contemporain du touriste en voyageur (Munt 1994) illustre ce tournant. Le
touriste consommait des ultraviolets, de la plage, du pittoresque. Le voyageur
explore, dcode la culture locale. La densit culturelle de son regard lui permet
de lester un vestige maya de tout un bagage de lectures savantes, de rcits de
fiction, de films, de bande-sons, darticles. Lessor des postes et dpartements de
cultural studies, lintroduction de leurs cours dans des formations trs diverses
(management, tourisme, relations publiques, architecture) ne sont donc pas
totalement trangers des logiques associant une programmation pdago-
gique capable dattirer des effectifs tudiants consquents, de donner aux
bailleurs de fond le sentiment dun enseignement qui, au-del de la communi-
POST-ISMES & CO

cation serait en prise sur les futurs gisements demploi du tertiaire 14.

14. Il faudrait en ce domaine tudier pourquoi ces arguments en ce quils concernent lemploi
nont pas eu le mme impact en France. On peut relever quune partie des formations voques ici
ont t prises en charge par les IUT, les filires Info-com, noter aussi (sur le mode dun constat sans
explication) lnorme et singulire attraction des dpartements et tudes de psychologie auprs des
tudiants franais.

Les voyages des cultural studies


Lexplication de cette expansion ne peut faire limpasse sur limportance essen-
tielle de la variable linguistique (Neveu in Durand 2004 : 225-240). Langlais,
332 bien plus que le franais ou lallemand ou mme lespagnol, constitue la langue
des changes acadmiques internationaux. Les programmes dchanges inter-
nationaux des tudiants (Erasmus, ISEP) produisent aussi une puissante incitation
spcialement dans les pays dont les langues sont peu parles hors de leurs fron-
tires lintroduction de cours en anglais dans les formations. Ce fait essentiel
donne un avantage concurrentiel aux textes et thories anglophones ou traduites
en anglais. Birmingham et les cultural studies y ont trouv une double ressource.
Le rayonnement de leurs travaux en est facilit. Au-del mme de cet avantage, ce
sont jusquaux travaux et recherches produits en franais, espagnol ou italien qui
trouvent dans les readers et outils pdagogiques des cultural studies des relais et
interprtes (au double sens de traduction, parfois de trahison) vers une circulation
internationale accrue, mais recadre par leur contexte de sollicitation.

Le village gaulois, encore ?


Si la situation des annes 2000 est plus contraste que celle des annes 1980,
le monde acadmique franais a largement ritr lgard de la version globa-
lise amricanise des cultural studies lattitude de non-rception quil manifes-
tait nagure pour la contribution de Birmingham.
Pourquoi cette continuit ? Le leitmotiv la place est prise peut tre refor-
mul. Une barrire majeure limportation des travaux anglophones tient la
densit dune production franaise appuye sur des traditions tablies. Une large
part du spectre des objets et questionnements des tudes culturelles versions
anglophones est occupe en France par la sociologie et lhistoire. La contribution
de Bourdieu et des auteurs dActes a dj t souligne. Elle sest prennise entre
1985 et le dbut des annes 2000. Une simple recension des Unes de la revue
fait relever lattention porte aux produits culturels populaires , aux pratiques
sportives, au journalisme, ldition. Mais ce sont aussi des objets comme les
usages sociaux du masculin et du fminin, les formes de misre du monde , les
questionnements sur linternationalisation de la vie intellectuelle qui mergent.
Le dynamisme de la sociologie de la culture franaise vient aussi des dbats
critiques que suscite la contestation des contributions lies Bourdieu, quil
sagisse den suspecter le lgitimisme cach (Passeron & Grignon 1989), den
suggrer le dpassement dans une individualisation croissante des pratiques
culturelles (Donnat 2003 ; Lahire 2004). Du ct historien, des interrogations
exprimes ds les annes 1970 (Le Goff & Nora 1974) se concrtisent dans lor-
ganisation du rseau de lAssociation pour le dveloppement de lhistoire cultu-
relle, dans le dynamisme du centre de Versailles-Saint-Quentin et de XXe Sicle.
Une forte activit ditoriale occupe, l aussi, le terrain. La vitalit et la reconnais-
sance internationale de ces deux sous-univers des sciences sociales franaises nex-
cluent pas des ccits aux apports trangers. Elles peuvent rendre attentif au fait
que toutes les importations napporteraient pas en France des choses caches
depuis la fondation du monde.

Erik Neveu
Sil veut dnoncer lignorance, largument du provincialisme doit aussi tre
mani avec plus de prudence quhier. Le cas des reception studies en est un bon
exemple. travers des numros de revues (Herms, Rseaux), des ouvrages de 333
passeurs (Le Grignou 2003), davantage de travaux anglophones accdent, avec
moins de dlais, la connaissance des chercheurs franais, dont certains sont
insrs dans des rseaux internationaux de recherche. Une srie de recherches,
comme celles de Dominique Pasquier sur le rapport des adolescents aux cultures
mdiatiques (1999, 2005), porte la marque de ce qui est plus une dynamique
dchanges quune influence sens unique. Sans doute peut-on dceler l la trace
dune spcificit franaise qui nest pas que blmable. Limportation dune
(petite) partie des cultural studies chappe au syndrome du passeur srigeant en
propritaire et seul interprte lgitime. Elle sopre de fait en important en mme
temps des uvres et un espace dchanges critiques autour delles, mais aussi en
les questionnant partir dun patrimoine singulier de paradigmes et duvres
nationales qui rend improbables les postures dpigones, la surenchre dvote. Il
faudrait encore, dans une exploration qui dpasse cet article, entrer dans une
cartographie des sous-univers acadmiques, comprendre en dtail ce qui freine
(le poids de traditions de recherche smiologique dans les ex-facults de lettres ?)
ou donne des points dancrage aux processus dimportation.
Il faut donc donner leur place des explications dune non-rception qui ne
se rduisent pas largument du provincialisme franais, ne fassent pas de celui-
ci une explication inexplicable. Ce provincialisme a-t-il disparu ? Ladmirable
performance des diteurs franais qui ont russi hormis deux ouvrages de
Judith Butler ne traduire aucun titre majeur du panthon des cultural studies
entre 1980 et 2003 en fait douter. Quant lexprience dune recherche des
abonnements aux revues de cultural studies disponibles dans les bibliothques
franaises, elle en dit assez sur la double actualit de la misre des universits et
de linsuffisante ouverture internationale des universitaires franais. Ces facteurs
de non-rception tiennent au lgitimisme crisp dune large part des dfenseurs
des humanits traditionnelles, dnonant la place faite des objets minuscules ou
ignobles quand Cicron et Marivaux sont ngligs, dautant plus allergiques ces
approches quelles ractivent la querelle des Anciens et des Modernes, constituent
aussi une offre concurrente sur un march universitaire o la part des tudes
classiques se rtrcit inexorablement. La dfiance lgard des cultural studies,
prises comme un symbole de la production intellectuelle amricaine, ou anglo-
saxonne , doit aussi la rsistance crispe de nombreux universitaires franais
lide sacrilge dintroduire des enseignements, ou mme une bibliographie, en
anglais dans les cursus denseignement 15. La disponibilit de textes en anglais ne
POST-ISMES & CO

15. Une des consquences pratiques de cette vision enchante dun monde o les tres avides des
Lumires et de culture parlent forcment le franais ou brlent de lapprendre est de rendre inac-
cessible loffre de formation des universits franaises un public tranger souvent anglophone,
jusque dans les anciennes colonies franaises. Ces publics iront ds lors se former au Canada, en
Grande-Bretagne ou aux USA, o ils pourront dcouvrir Derrida, Bourdieu ou Foucault dans des
versions et interprtations qui ne seront pas forcment indiscutables.

Les voyages des cultural studies


fonctionne pas ici comme un levier. Dans une ancienne puissance impriale,
dont la langue fut longtemps celle des changes culturels et diplomatiques inter-
334 nationaux, qui revendique en quelque sorte lintelligence comme un lment du
patrimoine national, limportation du corpus des cultural studies est dun cot
symbolique lev. Elle suppose de prendre acte dvolutions dplaisantes de la
gopolitique des langues, cultures et mondes savants (De Swaan 2001). Leur
ouvrir les portes peut revenir la fois accepter une redfinition des frontires et
contenus des humanits et des sciences sociales, reconnatre que le diapason des
excellences et lgances intellectuelles fonctionne dsormais Duke ou Los
Angeles et non dans le Ve arrondissement, mais aussi faire la part belle un
agrgat duvres qui malgr leur htrognit font souvent peu de cas de la doxa
acadmique rpublicaine franaise.
Des raisons pouvant tre qualifies didologiques constituent sans doute
la plus grande source de dfiance contre les cultural studies. Lhistoire rcente de
leur clatement en une mosaque de sous-disciplines en a fait une plaque sensible
des processus de recomposition identitaire propre notre modernit. Et, comme
une tendance frquente des contributeurs ces chantiers est de surenchrir sur
leurs objets, de sen faire les hrauts autant que les analystes, le soupon, bientt
la dnonciation, trouvaient leur place. Les cultural studies seraient le cheval de
Troie des hordes multiculturalistes dans luniversit et le monde intellectuel. Leur
pistmologie serait par principe incompatible avec les valeurs universalistes qui
ont fond la tradition rpublicaine. Rduisant les individus soit un trait iden-
titaire (gay, musulman, butch, tamoul), soit la combinatoire de quelques-uns,
ce discours ne dissout-il pas le citoyen, le lien dappartenance la res publica ? 16
La clbration des identits plurielles, la revendication dassocier chaque culture
des droits mme incompatibles avec ceux de lhomme ne constituent-elles
pas un dfi ltat de droit, une exaltation du communautarisme dans ses
variantes sparatistes ? Et lon sait, du Nouvel observateur au Figaro, lhorreur que
suscitent ces perspectives dans des secteurs varis du champ journalistique et
intellectuel. Comme le relve Marie-Hlne Bourcier (2004) :
Les cultural studies ne sont pas les bienvenues en France parce quelles mettent mal
lidologie rpublicaine et ses extensions universalistes [] qui ont empch entre
autres la phase dinstitutionnalisation du fminisme, la phase rflexive du fminisme,
la critique du fminisme de classe bien blanc et tout ce qui touche aux politiques des
identits et des diffrences .
Ces critiques et rticences sont-elles fondes, intelligibles ? Si la question est de
savoir si des textes et auteurs de cultural studies correspondent ces traits stigma-
tiss, la rponse est indniablement oui. Mais avancer utilement sur ce registre
danalyse supposerait de lever une srie de pralables rarement discuts. Les
critiques (journalistes, intellectuels de mdia, parfois universitaires) qui contri-
buent la stigmatisation des cultural studies en ont-ils une familiarit relle ?

16. Pour un des rares livres franais qui traite de ces questions de faon la fois informe et
rigoureuse, voir Constant (1998).

Erik Neveu
En ont-ils tout simplement lu un chantillon probant ? Il est probable que ce
niveau de familiarit de beaucoup de gate-keepers se limite identifier quelques
sous-champs de production (queer studies, chicano studies) dont les titres sont 335
dcods en attestation de communautarisme ou de menace pour une doxa
hetronormative, occidentalo-centrique. Au demeurant, assigner les cultural
studies un positionnement quelconque supposerait quelles aient aujourdhui
une pistmologie cohrente, des grilles danalyse univoques, ce qui est la fois
leur faire beaucoup dhonneur et leur infliger beaucoup de simplification. Ques-
tion subsidiaire : Marx ou Constant ne peuvent-ils rien apporter la vie scienti-
fique ou intellectuelle parce quils sont marxiste et libral ? On peut ne pas
suivre Judith Butler et associer sa rflexion une fconde invite la rvocation
des catgories binaires (masculin/fminin, homo/hetero) pour penser sexualit et
genres. Et comment ne pas relever ici un registre de disqualification des cultural
studies qui mobilise trs prcisment un argument qui leur est simultanment
oppos comme un tmoignage de leur nocivit : la confusion du scientifique et
de lidologique, le fait de contribuer la police dun politiquement correct ?

Pour des droits de douane pistmologiques


La persistance dune faible rception des cultural studies en France, par oppo-
sition leur succs dans beaucoup dautres pays europens, nest donc intelligible
que par la prise en compte dun ensemble de variables. La ralit dun provincia-
lisme propre au monde intellectuel dune ex-puissance impriale de la culture,
peu lucide sur sa perte dinfluence et sur la fcondit des chantiers scientifiques
dvelopps ailleurs, ne doit pas occulter que peuvent exister des raisons plus lgi-
times, moins inavouables cette permabilit. Celle-ci doit aussi la vitalit des
recherches sur les cultures conduites dans le monde francophone. Mais les motifs
explicites de disqualification les plus bruyamment exprims dans lespace quon
peut associer celui des revues et mdias intellectuels sont souvent la fois peu
informs, plus idologiques ou motionnels que scientifiques. Au-del de la
frquente indigence de leurs contenus, ces critiques ont aussi eu le gros inconv-
nient de ne pas laisser la place au dploiement dune critique proprement pist-
mologique dont sont redevables beaucoup de travaux des cultural studies.
Lenjeu dune introduction en France des apports de la dernire gnration des
cultural studies gt ici. Lenteurs et combats darrire-garde sont dsormais impuis-
sants enrayer un processus qui a pris une vitesse croissante. Les revues propres
au champ scientifique multiplient depuis une petite dizaine dannes les numros
spciaux et thmatiques qui permettent de prendre connaissance de lapport de
ces travaux. Ils pntrent loutillage conceptuel et les notes de bas de page dun
POST-ISMES & CO

nombre croissant de textes produits en France, en langue franaise. Aprs une


premire initiative du CADIS en 2001, puis dautres Toulouse-Le Mirail et
Paris X, cest le Centre dtudes et de recherches internationales (CERI) de lIns-
titut d'tudes politiques de Paris qui proposait en mai 2006 un colloque intitul
Que faire des postcolonial studies ? . Lespace des tudes fministes /sur le
genre /queer constitue un autre ple trs actif dimportations et de dbats. Tant

Les voyages des cultural studies


du ct des littraires (Socit dtudes de la littrature franaise du XXe sicle)
que des sciences de la communication (Socit franaise des sciences de linfor-
336 mation et de la communication), journes et colloques sorganisent sur les
cultural studies. Le monde frileux de ldition franaise semble entrer dans le
mouvement puisquil sest traduit depuis 2003 plus de titres en majorit
produits aux tats-Unis que depuis la fondation du centre de Birmingham :
une salve entire de volumes de Butler, mais aussi de premiers titres de Homi
Bahba, Donna Haraway, Cornel West, Paul Gilroy.
Dans ce contexte douverture, la hirarchie des tches scientifiques pourrait
bien se dplacer de la promotion la slection, des invites dcouvrir vers celles
au bon usage. Faire connatre, apprcier, utiliser les cultural studies ne saurait tre
un travail acritique. Redisons-le avec un peu dinsistance : une part significative
des travaux portant ce label est aujourdhui de qualit scientifique mdiocre pour
des raisons explicites dans le bilan des travaux nord-amricains. Pour tre respec-
table, la volont de dpasser les couples dopposition science /engagement,
sciences sociales/littrature, objectivation/subjectivit ny a pas engendr que des
hybrides stimulants ou novateurs. Cest aussi beaucoup de verbiages complai-
sants, de mixtes cheap de mauvaise littrature et de recherche sans rigueur, de
dclamations radicales-thoricistes, de montes en gnralits libres de tout
effort denqute qui sont charris par le flot. Souligner lambigut des postures
de littraires sessayant explorer une socio-logique du culturel sans familiarit
avec la sociologie ne se veut pas disqualification des efforts dune discipline pour
souvrir, mais alerte sur un paradoxe. Les faits sociaux ne sexplorent pas sans
terrain , sans mthodologie spcifique. Si tre sensible la dimension
textuelle ou narrative de nombreuses interactions sociales peut tre fcond,
le risque est aussi de considrer les faits sociaux comme des textes , ce qui est
prcisment mconnatre leurs dterminations premires.
Les mauvais usages des cultural studies sont aussi ceux qui les enrlent dans des
stratgies dhtronomie au sein des univers savants. Ces usages ont cours en
Amrique du Nord ; ils sesquissent en France. Il est des sollicitations des cultural
studies qui sapparentent un exorcisme contre les puissants du monde acad-
mique. La juste critique des enfermements disciplinaires, le plaidoyer pour les
objets illgitimes ou sales, lappel au refus dune puret mthodologique 17 paraly-
sante peuvent aussi driver en apologies dun anything goes mou, en sublimation
du choquant ou du confus comme attestation de gnie ou de subversion. Les
usages des cultural studies peuvent tre dassocier des pratiques qui ne rpondent
ni aux exigences du combat politique efficace, ni celles dune recherche fconde,
la prtention de les raliser de concert 18. Tout se passe comme si, par une ruse de
la raison acadmique, le bon vieil oxymore althussrien de pratique thorique ,
qui permettait hier aux Normaliens de transcender leur temps de bibliothque en

17. Au sens o Mary Douglas montre que la souillure ne tient pas aux proprits intrinsques
de choses, dtres ou dactes, mais se produit par des actes de stigmatisation et de labellisation des
entits qui ne rentrent pas dans les dcoupages et classements dune culture, dune doxa.

Erik Neveu
militantisme davant-garde, retrouvait une nouvelle jeunesse dans la prtention
radicale faire des cultural studies le vecteur de toutes les subversions.
Avec les cultural studies, il faut jouer les jeux de limport-export thorique, du 337
cosmopolitisme et des hybridations indisciplines. Mais il faut les jouer en prati-
quant sans honte ni rserve les seules formes de contrle qui soient lgitimes dans
le champ scientifique : celles de la rigueur des uvres, de la fcondit des
emprunts. Telle est dailleurs la posture, combinant ouverture et attention,
distance critique et refus du bluff thorique, qui marquait les interventions les
mieux informes et les plus attentives solliciter les thories comme outils din-
vestigation et non dintimidation, lors du colloque sur les postcolonial studies
organis par le CERI en 2006 (cf. Smouts 2007) 19. Une thorie se mesure, ne
mrite un tel nom, que si elle permet de se confronter des questions et des
objets, de les voir mieux et autrement, non se gargariser.
Importons pour conclure une remarque de Ted Gitlin, un des meilleurs spcia-
listes amricains des travaux sur la culture des mdias :
Y a-t-il une chance pour une modeste rdemption ? Peut-tre si nous imaginons des
cultural studies avec plus de maturit, moins vellitaires, mancipes du fardeau de
simaginer comme une pratique politique. Des tudes culturelles ralistes, assagies sal-
lgeraient de prtentions politiques. Elles ne prtendraient pas tre de la politique. Elles
ne confondraient pas le monde acadmique et la socit globale. Elles seraient moins
romantiques sur le monde, aussi sur elles-mmes. Moins serait plus. Des praticiens plus
rigoureux des tudes culturelles seraient plus curieux du monde qui demeure tudier
et changer. Nous devrions apprendre plus sur la politique, lconomie, la socit, et
dans cette dmarche, mieux valuer ce que la culture et les tudes culturelles ne font
pas. Et si nous voulons faire de la politique, organisons nous en groupes, coalitions,
forces de pressions, manifestations et tout ce quon veut. Faisons de la politique.
Ne feignons pas de croire que notre travail duniversitaire est dj cela (in Ferguson
& Golding 1997 : 37).

Institut dtudes politiques de Rennes


Centre de recherches sur l'action politique en Europe (CRAPE), Rennes
erik.neveu@sciencespo-rennes.fr

MOTS CLS /KEYWORDS : cultural studies non-rception/non reception culture


populaire/popular culture Grande-Bretagne/Great Britain tats-Unis/United States.

18. ct de remarques pertinentes sur lapport des cultural studies, le texte en ligne de Marie-
Hlne Bourcier (2004), dj cit, nous semble illustrer ces confusions. Il fait une large place une
POST-ISMES & CO

rhtorique de lintimidation. Faire trembler les tenants des acadmismes catgorie qui englobe
tout adversaire institutionnel ou intellectuel semble la premire vertu des cultural studies, simul-
tanment identifies une forme suprme de laction politique : les cultural studies sont une
manire de faire de la politique par dautres moyens, cest--dire darriver des niveaux de
comprhension du social qui permettent de le modifier .
19. Voir en particulier les interventions de Jackie Assayag, Jean-Franois Bayard, Romain Bertrand
et Jacques Pouchepadass.

Les voyages des cultural studies


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Erik Neveu
RSUM/ABSTRACT
Erik Neveu, Les voyages des cultural studies. Erik Neveu, The Journey of Cultural Studies. 341
Nes en Grande-Bretagne dans les annes Born in Great Britain in 1960-1970, cultural
1960-1970, les cultural studies ont connu studies have spread over the planet, apart
une diffusion plantaire laquelle la France from France. The journey made by the social
fait exception. Cet article tente den restituer sciences on the continent from east to west
les voyages , par emprunt aux sciences and then from west to east across the
sociales continentales, traverses Est/Ouest Atlantic is described. The diffusion of
puis Ouest/Est de lAtlantique. Il invite ne theories and paradigms should be reduced
ramener la diffusion des thories et para- neither to the intrinsic force of the right
digmes ni la force intrinsque des ides ideas nor to fashion . Instead, we should
justes ni des effets de mode, mais prter pay attention to the institutionalization of
attention linstitutionnalisation des disci- disciplines and to national academias. French
plines et mondes acadmiques nationaux. Il intellectual provincialism is brought
questionne le provincialisme intellectuel under question, sometimes as evidence of
franais, tantt authentique arriration, tan- backwardness, sometimes as an easy way to
tt dnonciation commode du refus des criticize, even refuse, superficial, fashionable
modes et radicalismes superficiels. ideas and radicalisms.