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Psicologa de la Personalidad

3 grado. 2016 Cari Blanco Rodrguez

TEMA 11. AUTORREGULACIN DE LA CONDUCTA

1. INTRODUCCIN

Autorregulacin

Es necesaria para el logro de metas. Toda conducta dirigida a una meta, requiere capacidad de autorregulacin. Este hecho se acenta en las metas a largo plazo.

Para alcanzar la meta hay que esforzarse, renunciar a recompensas inmediatas, resistir tentaciones, soportar frustraciones, inhibir respuestas automticas, combatir hbitos,

Ej, ahorrar para comprar algo, perder peso, preparar oposiciones, dejar de fumar, etc. Todas estas metas no se podrn alcanzar si no se dispone de capacidad de
autorregulacin.

Implica cambiar el self, sobreponerse a patrones preexistentes de pensamiento, sentimientos y conducta. Es decir, todas las metas, desde las sencillas e inmediatas a las
complejas y demoradas, requieren autorregulacin (cambios en la forma habitual de pensar, sentir y comportarse).

La conducta autorreguladora maximiza los intereses del individuo a largo plazo. Es una capacidad necesaria en el desarrollo y adaptacin a nuevos ambientes y demandas.
Contribuye al xito en la vida, laboral y social; mantiene una relacin inversa con la aparicin de psicopatologas. Su ausencia deriva en problemas sociales, fracaso en la
escuela, desrdenes de conducta, as como patrones de conducta adictiva y antisocial.

El trmino autorregulacin es amplio y posee diferentes connotaciones. Como proceso es aquel que se pone en marcha cuando la persona compara su estado actual con el ideal,
como estrategia es la forma para conseguir ese estado deseado.

Se abordarn los factores que afectan a la capacidad autorreguladora y las diferencias individuales.

2. PROCESOS DE AUTORREGULACIN

La clave se encuentra en la comparacin entre el estado actual y el deseado.


Los resultados posibles de esta comparacin son:

Que exista discrepancia entre ambos estados: el individuo se pone en accin para reducir la diferencia.
Ej, peso 65 Kg y quiero pesar 60 kg. Tendr que ponerme a dieta.
Que no haya discrepancia: el proceso acaba, permitiendo al individuo centrarse en otros aspectos diferentes en los que querra conseguir un cambio.

Es habitual describir este mecanismo de comparacin a travs de un modelo secuencial denominado TOTE (Test-Operate-Test-Exit, o prueba-intervencin-prueba-retirada).

Siguiendo el ejemplo anterior, primero me peso (fase de prueba), Decido ponerme a dieta, hago ejercicio y como sano (fase de intervencin). Cada semana me peso
(fase de prueba: compruebo nuevo estado actual y cmo me acerco al objetivo). Si consigo el objetivo puedo dejar la dieta y el deporte (fase de retirada).

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Procesos Del Mecanismo Bsico De Comparacin Entre El Estado Actual y El Deseado

Se compara el estado actual con el deseado. Se ha de tener una representacin mental del estado actual gracias a la focalizacin de su
Auto-Observacin atencin sobre s mismo (auto-observarse o monitorizarse). Este proceso ocurre al principio y contina hasta alcanzar la meta (se vigila de
forma reiterada para comprobar progresos). Es fundamental para obtener la informacin necesaria sobre la eficacia del curso de accin.

El individuo tiene que tener unos valores de referencia (representacin mental de lo que aspira). Comparar el estado actual y el deseado implica
un proceso de auto-valoracin. Es decir, la persona ir monitorizando peridicamente su propia accin, pero no se limitar a auto-observarse,
tambin valorar si se est acercando o no hacia el objetivo.

Los valores de referencia suelen tomar la forma de metas u objetivos a conseguir, pero tambin pueden tomar la forma de obligaciones, como
por ejemplo, las normas y reglas sociales sobre lo que se considera una conducta adecuada.

Las metas ambiguas (ej. quiero mejorar como persona) o conflictivas (entre hacer ejercicio y trabajar) afectan negativamente a
la capacidad de autorregulacin, y al rendimiento de la meta. Las metas con buenas posibilidades de autorregulacin (ptimo
Auto-Valoracin rendimiento) tienen un adecuado nivel de reto o dificultad.

Las metas demasiado fciles o difciles no motivan a la accin. Las que exigen un nivel de competencia ligeramente superior a las
capacidades que el sujeto cree tener tienen un adecuado efecto regulador, ya que promueven un incremento del esfuerzo.

En funcin de la auto-observacin y auto-valoracin, la persona se auto-recompensar si evala progresos, e introducir cambios si no ha


avanzado. Las recompensas pueden ser externas (ej, un pastel, un descanso,), pero las ms significativas desde esta perspectiva, son las
evaluaciones positivas de uno mismo, que generan sentimientos positivos como el orgullo y satisfaccin, y el incremento en la percepcin de
Auto-Reaccin autoeficacia. El papel de las evaluaciones positivas es determinante para que la conducta dirigida a meta se mantenga por largos periodos. El
abandono de la aspiracin puede deberse a la ausencia de estos refuerzos.

La accin del individuo est guiada, en parte, por los esfuerzos de obtener sentimientos positivos sobre uno mismo, de uno mismo.

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3. ESTRATEGIAS DE AUTORREGULACIN

Una vez detectada la discrepancia, se acta. Para lograr la meta es necesario el uso de diferentes estrategias:
Subdividir la meta final en submetas o metas parciales: Es una estrategia inherente al proceso de autorregulacin, sobre todo si la meta es a largo plazo. Evala si se van
logrando las submetas y se consiguen refuerzos parciales que facilitarn seguir esforzndose para conseguir la meta final (auto-refuerzos, con evaluaciones positivas sobre el self).

Que la meta sea importante para el individuo. El tesn o perseverancia de la conducta es mayor cuando las metas son valoradas o importantes para el individuo. El valor de la
meta se aprecia, entre otros aspectos, en si es til para conseguir otras metas o satisfacer necesidades de orden superior.
El valor de la meta est ligado al compromiso (grado en el que el individuo est dispuesto a esforzarse para lograr la meta). Con metas importantes habr mayor grado de compromiso
o intencin de esfuerzo, de ah que se asocien con mayor perseverancia de la conducta dirigida a meta.
El compromiso o la intencin de llevar a cabo la meta es necesario para ponerse en accin, pero no suficiente con metas complejas, por ello, no siempre que hay intencin de
esfuerzo se traduce en una puesta en marcha del comportamiento.

Que est integrada en su sistema motivacional (congruente con otras metas y valores)
Es importante que exista congruencia entre las metas que se quieren conseguir y las metas o necesidades de orden superior, de cara al inicio y mantenimiento de la conducta.
Las metas intrnsecas (dirigidas a conseguir lo que el individuo verdaderamente necesita) se asocian con mejor rendimiento que las extrnsecas, siempre que sean coherentes con
su sistema de valores y creencias.

Stadler, Oettingen y Gollwitzer (2010) ilustraron el potente efecto de las estrategias en el inicio y mantenimiento de una conducta.

Una dieta sana es uno de los factores controlables ms importantes en la prevencin de trastornos vasculares, diabetes, cnceres, etc. Actualmente se recomienda tomar 5 raciones
de frutas y verduras al da, pero ingerimos menos. Los cambios de conducta son difciles de iniciar y sobre todo de mantener a largo plazo.
o Estudio: Comparar la eficacia de dos intervenciones sobre la conducta de ingesta de fruta y verduras:
A un grupo slo se le dio informacin sobre los beneficios de una dieta saludable (a corto y a largo plazo). Se les anim a consumir 5 raciones de fruta y verdura al da.
Al otro, adems de la informacin, se les entren brevemente en diversas estrategias de autorregulacin.
o Medida: Se registr el nmero de frutas y verduras que consuman al principio del estudio (lnea base). Se volvi a contabilizar la ingesta en diferentes momentos (a la
semana, 1, 2, 4 y 24 meses despus).
o Resultados: En ambos grupos el nmero de raciones tomadas a la semana y 1, 2 y 4 meses se incrementaron significativamente respecto a la lnea base, pero slo el grupo que
practic estrategias autorreguladoras aument el consumo respecto a la lnea base a los 24 meses.
o Conclusin: Las estrategias autorreguladoras son esenciales para el inicio de la conducta dirigida a meta, pero lo son ms para el mantenimiento por largos periodos de tiempo.

El logro de metas implica hacer o dejar de hacer algo (o ambas cosas). Ej, para seguir una dieta equilibrada habr que comer fruta y verdura y dejar de comer grasas y dulces.
Tambin habr que evitar distracciones, posponer gratificaciones, resistir tentaciones, inhibir respuestas automticas y cambiar hbitos de comportamiento arraigados.

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ESTRATEGIAS PARA DEMORAR LA GRATIFICACIN

La capacidad para demorar la gratificacin inmediata en aras de una compensacin mayor posterior es fundamental en la persecucin de metas a largo plazo (ej, renunciar a salir
con los amigos para aprobar un examen).
La Demora de la Gratificacin es un constructo subordinado a otro ms amplio, la Resistencia a la Tentacin.
Tentaciones: son posibilidades atractivas; una meta alternativa con premios ms inmediatos pero menos importantes.

Paradigma de la Demora de la Gratificacin:


Estudios realizados en su mayora con nios. El experimentador les muestra un producto consumible (galletas, chocolate,) y se aleja de la habitacin. Posteriormente se presenta
el dilema: si los nios esperan a que el experimentador vuelva, en un tiempo que no se les determina (unos 20 minutos mximo) obtendran dos productos, pero si hacen sonar una
campana el experimentador acude de inmediato y les da slo un producto. La capacidad de autocontrol o autorregulacin de demorar la recompensa se mide por el tiempo que
tarda cada nio en tocar la campana.
En estos estudios se han ido introduciendo condiciones, basadas en muchos casos en la observacin natural del comportamiento de los nios, para llegar a conocer los
determinantes (facilitadores e inhibidores) de esta demora.
Resultados:
Cuando la recompensa est presente, los nios esperan poco para tocar la campana (en torno a 1 minuto). No muestran capacidad para inhibir sus respuestas impulsivas.
Si la recompensa est presente, pero no sobresaliente (tapada, o guardada en armario) la mayora de los nios pueden esperar bastante tiempo.
Aunque la recompensa est presente y sea sobresaliente, los nios son capaces de esperar ms tiempo si emplean tcnicas internas de autorregulacin (no prestar atencin
al producto y focalizarse en otra cosa). A pesar de la exposicin a la recompensa, la mayora de los nios son capaces de esperar el tiempo requerido si se distraen con
objetos externos (juguetes). La eficacia del distractor depender de lo interesante que resulta para la persona.
La distraccin cognitiva autogenerada como pensar en cosas divertidas (cantar, jugar) permite demorar la gratificacin hasta el tiempo requerido.
Los nios eran capaces de esperar todo el tiempo si se fijaban en aspectos no consumatorios del objeto (envoltorio, tamao,..); pero no, si se centraban en los aspectos
consumatorios (sabor, olor, textura,).

Conclusin: existen estrategias efectivas para demorar la gratificacin o resistir a la tentacin:


No exponerse directamente a los objetos deseados.
Manejo adecuado de los recursos atencionales.
Es efectivo no focalizar la atencin en los objetos que constituyen la gratificacin, sobre todo en sus aspectos consumatorios, y distraerse con otros objetos o tareas
atractivas que pueden ser pensamientos autogenerados.
Los aspectos consumatorios son las caractersticas que hacen deseable o tentador al objeto o meta que se quiere conseguir. Estos aspectos pueden cambiar dependiendo del
objeto o meta que se quiera lograr, por lo que primero tienen que ser identificados en cada contexto particular, para que despus los recursos atencionales se puedan dirigir a
aquellos aspectos ms convenientes.
Centrarse en los aspectos consumatorios o deseables no es aconsejable, cuando se quiere posponer una gratificacin, resistir una tentacin o dejar de realizar una conducta; pero
s es una buena estrategia cuando se pretenda instaurar la conducta en el repertorio conductual del individuo, ya que as se facilitara el inicio del comportamiento.

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ESTRATEGIA DE PLANIFICACIN O IMPLEMENTACIN DE LA INTENCIN

Una vez elegida la meta, existen diferentes formas de alcanzarla. Esta flexibilidad permite decidir cmo conseguirla y cambiar la ruta elegida si se fracasa.

Una estrategia eficaz es planificar anticipadamente qu se va a iniciar, cundo, dnde y por cunto tiempo. Los planes pueden variar en complejidad y especificidad, pero todos
tienen la misma funcin, facilitar la ejecucin de la tarea.

La planificacin tambin se llama implementacin de la intencin, ya que se refiere a la puesta en marcha de la intencin de perseguir el objetivo.

Implementacin o Planificacin se basa en la identificacin previa de qu conductas son las ms adecuadas para lograr las metas y qu situaciones son las ms favorables para
llevarlas a cabo, adems, permite la creacin de un vnculo asociativo entre estas situaciones y la conducta.

Es especialmente efectiva cuando toma el formato s entonces (si ocurre X realizar la conducta Y), por ejemplo si estoy tentada en comprar ropa innecesaria, entonces
pensar en el viaje que har con el dinero ahorrado. El si es la situacin que se considera una buena oportunidad para iniciar la accin, el entonces es la conducta instrumental
dirigida a meta; as se vinculan las situaciones crticas con la conducta dirigida a meta, la cual se iniciara una vez que la situacin relevante aparece.

Los planes son efectivos para lograr de metas relacionadas con el consumo, medio-ambiente, rendimiento acadmico o la salud. Son especialmente tiles en la consecucin de metas
cuando la persona punta bajo en el rasgo de responsabilidad o tiene dificultades para regular su comportamiento.

Los efectos de la implementacin son ms fuertes cuando las tareas son difciles; slo es til si los participantes tienen intencin de llevarla a cabo.

La Intencin es condicin necesaria para iniciar y mantener la conducta, pero no suficiente. Las bajas correlaciones entre intencin y conducta, sealan que las personas pueden
tener una intencin y luego no ponerse en marcha. La planificacin es efectiva para iniciar y mantener la conducta una vez que se tiene la intencin.

Wieber y col. (2011). Estudio con nios de 6 aos (sus capacidades de autorregulacin son inmaduras. Tienden ms a la distraccin). No emplean de forma natural la estrategia de
implementacin, pero son capaces de utilizarla y mejorar as su conducta si se les insta a ello.

Las tareas consistan en categorizar los estmulos que aparecan en la parte inferior de una pantalla en funcin de que fueran vehculos o animales. Los estmulos permanecan hasta
que se daba la respuesta.

Tarea 1: se presentaban 30 ensayos sin distraccin que constituan la lnea base y 90 ensayos con distraccin (30 de atractivo bajo, 30 medio y 30 alto). La distraccin
apareca en la parte superior de la pantalla.

Tarea 2: haba 30 ensayos de lnea base y 90 ensayos con una distraccin de alto atractivo (una peli de dibujos en una tele a 3 metros del nio, fuera de su visin). El grado
de atractivo de las distracciones empleadas fue valorado anteriormente en un estudio piloto con nios de la misma edad.

En una sesin previa se evaluaron variables temperamentales y relativas a la capacidad lingstica de los nios. En una segunda sesin se les explic la tarea y se evalu su grado de
compromiso para realizarlas lo mejor posible y su percepcin de autoeficacia.

Despus se les asignaba a dos condiciones:

En la de la intencin, simplemente se les instaba a ignorar la distraccin yo ignorar la distraccin.


En la otra se implementaba la intencin de ignorar la distraccin si aparece alguna distraccin, entonces yo la ignorar.

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Los grupos no diferan en las variables incluidas como control (temperamento, capacidad lingstica, compromiso con la meta y percepcin de autoeficacia), ni en el rendimiento en las
tareas en la lnea base. La variable dependiente era el tiempo tardado en dar la respuesta en cada una de las condiciones de distraccin menos el tiempo tardado en la lnea base.

Resultados:

Tarea 1: encontraron un efecto del grado de atractivo de la distraccin: cuanto ms atractiva era la distraccin, tardaban ms en categorizar; y un efecto de
implementacin: los nios respondan ms rpido en la condicin de implementacin.
Las diferencias entre la condicin de intencin e implementacin se deban slo a las condiciones de atractivo moderado y alto.

En la condicin de atractivo bajo no hubo diferencia entre los grupos.


En las condiciones de atractivo moderado y alto, los nios que practicaban la implementacin eran ms rpidos que los que slo tenan la intencin.

Tarea 2: los resultados van en la misma lnea, pues los nios que slo tenan la intencin eran ms lentos respondiendo que los que practicaban la implementacin.

La implementacin es efectiva para evitar las distracciones y funciona mejor cuando la tarea es compleja. Los beneficios del uso de la implementacin fueron patentes en las
condiciones ms difciles, cuando el atractivo de la distraccin era de grado moderado y alto (con el atractivo bajo no hubo diferencias).

La planificacin, adems de ser til para evitar las distracciones, tambin es eficaz para suprimir respuestas habituales, inhibir respuestas automticas como las derivadas de los
prejuicios o estereotipos (en concreto, de gnero, ante ancianos y ante mendigos), vencer tentaciones y proteger de interferencias derivadas de tareas precedentes de carcter
antagnico.

Esta estrategia es eficaz cuando los individuos se implican en conductas autorreguladoras, puesto que stas siempre necesitan actos de evitacin de distracciones, superacin de
tentaciones o sustitucin de conductas habituales.

La planificacin es eficaz para iniciar la conducta y mantenerla durante largos periodos de tiempo.

PROCESOS SUBYACENTES A LA IMPLEMENTACIN

Las investigaciones recientes se dirigen a estudiar los mecanismos subyacentes a travs de los que la implementacin consigue ser efectiva en el logro de las metas.

Se ha sugerido que el hecho de hacer una planificacin aumenta el grado de compromiso con la meta o intencin del esfuerzo y la percepcin de autoeficacia para hacerle frente, y que
estos dos factores seran los determinantes ltimos del logro de las metas. Sin embargo, la investigacin muestra que los cambios en la intencin y en la percepcin de autoeficacia no son
los responsables de las relaciones entre implementacin y el logro de las metas.

Por el contrario, hay evidencias empricas de que los efectos beneficiosos de la planificacin o implementacin en el logro de las metas se basan en dos mecanismos o procesos:

El incremento de la accesibilidad de las claves situacionales especficas.

La fuerza de la asociacin entre estas claves y las conductas.

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Incremento de la accesibilidad de las claves situacionales especficas

La planificacin implica la seleccin de las caractersticas de las situaciones (claves situacionales) que son buenas oportunidades para actuar. Estas claves pueden pasar
desapercibidas (atencin focalizada en otras cosas), porque no son obvias a primera vista, o slo estn disponibles un corto periodo de tiempo.

Cuando las situaciones crticas o relevantes se han especificado previamente mediante planificacin no escapan a la atencin del individuo.

Especificar las claves situacionales activa ms fcilmente su representacin mental siendo ms accesible. Diversos estudios corroboran que, la seleccin de las
caractersticas crticas de la situacin futura hace que la representacin mental de la misma se active y sea ms accesible.

Es decir, una parte de los efectos de la implementacin se basan en el aumento de la accesibilidad de las seales crticas de la situacin seleccionada. El componente si de la
implementacin, facilita la ruta planificada de la meta incrementando la accesibilidad de las seales especificadas.

Fuerza de la asociacin entre las claves situacionales y las conductas

La planificacin permite crear un vnculo entre la situacin crtica y la conducta dirigida a meta, la conducta se iniciar cuando la situacin oportuna se presente.
La conducta que se inicia, es inmediata, efectiva, no consume apenas recursos y no requiere de intencin consciente. Puede considerarse automtica y es semejante a un
hbito que se forma despus del repetido emparejamiento entre la situacin crtica y la conducta pero difiere de los hbitos porque mediante la planificacin no se requiere
el emparejamiento reiterado, sino que la automatizacin se produce de forma inmediata. Por ello se dice que la planificacin constituye una estrategia de automatizacin o
una forma instantnea de instaurar hbitos.

El conocimiento de los mecanismos por los que la planificacin llega a ser eficaz, es til para explicar por qu algunos planes son ms exitosos que otros.
La implementacin que emplee claves situacionales complejas o ambiguas ser menos efectiva, ya que esas claves pueden ser difciles de codificar. Ej, formular el plan
para perder peso si veo un producto bajo en grasas en el super, entonces lo escoger inmediatamente. La identificacin de claves situacionales especficas (alimentos bajos
en grasa) es compleja, ya que requiere que en la etiqueta se recoja de forma precisa la informacin nutricional, y es ambigua, puesto que no se especifican los gramos de grasa
a partir de los cuales se considera un alimento bajo en grasa.

PLANIFICACIN Y FLEXIBILIDAD

La conducta dirigida a metas se caracteriza por su flexibilidad, ya que existen muchas maneras de lograr las metas, las metas pueden cambiar y las formas de conseguirlas se
pueden sustituir si stas no son eficaces.

Se ha estudiado si la implementacin puede reducir la flexibilidad, ya que implica la aplicacin de un plan de accin previsto anticipadamente.

Los datos sealan que las personas no aplican los planes de forma rgida, sobre todo si tienen informacin sobre su eficacia.

En un estudio con un juego de ordenador, los participantes, tenan que mover al personaje a travs de diez laberintos diferentes, intentando salir por el camino ms corto posible.
Los laberintos se vean desde arriba. Para facilitar la tarea, en las bifurcaciones apareca una flecha verde que les sealaba el camino ms corto.

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La tarea se realiz en dos condiciones diferentes:

En la condicin de intencin, los participantes se decan intentar encontrar el camino ms corto en los laberintos.
En la condicin de implementacin aadan y si la flecha verde me muestra una ruta, rpidamente girar a esa opcin.
La flecha verde mostraba el camino ms corto slo en 3 de los 10 laberintos, por lo que el plan de implementacin tena baja instrumentalidad, y para conseguir el objetivo
deberan abandonarlo.
En el estudio se inclua otra condicin: un grupo recibi feedback sobre el rendimiento y otro no.

La variable dependiente fue el nmero de laberintos en los que encontraban las rutas ms cortas.

Resultados:

Cuando no reciban feedback sobre el rendimiento, los participantes con planes rendan peor que los que slo tenan la intencin.
Cuando reciban feedback y aprendan que seguir los planes tena poca instrumentalidad para encontrar los caminos ms cortos, los que tenan planes rendan igual que los
que slo tenan la intencin. Es decir, cuando saban que el plan no era efectivo para conseguir la meta lo abandonaban.

Conclusin: Los planes no restan flexibilidad a la conducta dirigida a meta.

4. FACTORES QUE AFECTAN A LA CONDUCTA AUTORREGULADORA

Para que la autorregulacin sea exitosa se requiere un esfuerzo.


Existen eventos que pueden provocar el agotamiento de la capacidad de autorregulacin, y otros la pueden mejorar o contrarrestar.

REDUCCIN O AGOTAMIENTO DE LA CAPACIDAD DE AUTORREGULACIN

Tras un acto de autorregulacin, el rendimiento en uno posterior, tambin autorregulado, disminuye aunque implique esferas de actuacin diferentes.

Para explicar este hecho se ha planteado un modelo de funcionamiento que seala que: las diferentes formas de autorregulacin tienen unos recursos comunes, limitados, por lo que el
uso consecutivo de esta capacidad reducira la energa disponible, llegando a producir agotamiento o fatiga del self. La prdida de energa no es permanente y puede recuperarse en
determinadas condiciones favorables.

Este modelo defiende que hay diferencias individuales en la capacidad de autorregulacin, y que el xito o fracaso de la misma depende de la fuerza de autorregulacin de cada persona.

Schmeichel y col. (2003) Estudio sobre la reduccin o agotamiento de la capacidad de autorregulacin. Su hizo una evaluacin no verbal de la personalidad.
Tarea 1: Los participantes tenan que ver un video sin sonido de una entrevista a una mujer (6 minutos de duracin). Posteriormente deban hacer determinados juicios sobre la
personalidad de la entrevistada. Durante la entrevista aparecan en la parte inferior de la pantalla palabras irrelevantes, que se mantenan durante 30 segundos.

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Dos condiciones experimentales:

En una, no se daba ninguna instruccin adicional.

En la otra, se les indicaba que no tenan que prestar atencin a las palabras irrelevantes y se centraran exclusivamente en la mujer entrevistada. Es decir, se requera
capacidad de autorregulacin o autocontrol para evitar la distraccin de las palabras.

Tarea 2: Prueba de razonamiento compuesta por diversos ejercicios que requeran hacer inferencias y derivar conclusiones lgicas (tambin requeran autorregulacin). El
rendimiento se midi a travs del nmero de ejercicios resueltos, el nmero de ejercicios intentados (respondidos) y la proporcin de aciertos (n ejercicios resueltos/n
ejercicios intentados).

Resultados: el rendimiento en la segunda tarea, que necesita autorregulacin, era menor si previamente se haba ejercido la capacidad de autorregulacin en la primera tarea. Es
decir, se produjo cierta reduccin o agotamiento de dicha capacidad.

Este modelo de reduccin o agotamiento de la capacidad de autorregulacin explica hechos como, que despus de afrontar situaciones estresantes, que requieran autorregulacin (ej, estar
a dieta o dejar de fumar), fallen en sus intentos, dado que son actividades que requieren mucha capacidad de regulacin. As, es fcil de entender que despus de un da duro de trabajo se
elijan actividades de bajo esfuerzo o nula capacidad de autorregulacin (ej, ver la tele).

MEJORA DE LA CAPACIDAD DE AUTORREGULACIN

El modelo anterior sugiere que la capacidad de autorregulacin funciona como un msculo, y por lo tanto se puede agotar. De esta forma, si se realiza un entrenamiento, y se practica de
forma repetida con descansos, esta capacidad se podra incrementar a largo plazo.

Los estudios han demostrado que con la prctica continuada de actividades autorreguladoras se mejora dicha capacidad.

Muraven y col. (1999) compararon el rendimiento en una tarea que requiere autorregulacin antes y despus de entrenar dicha capacidad. Tanto en la primera como en la segunda
sesin, los participantes realizaban una primera tarea de resistencia consistente en apretar un agarrador manual. Se meda el tiempo en segundos que eran capaces de mantener la
presin. Despus se realizaba una tarea de supresin de pensamientos en la que se les pidi que no pensaran en un oso blanco. Este tipo de instruccin lo que produce es el efecto
contrario, ya que al mencionar el tema que no se debe pensar, ste se hace ms sobresaliente y se incrementa su accesibilidad. Por ltimo deban volver a realizar la tarea de
presin manual.

Ambas tareas (presin y supresin de pensamientos) requieren de capacidad autorreguladora, pues implican la inhibicin de respuestas automticas y de control de la atencin.

Las dos sesiones en las que se realizaron estas tres tareas estaban separadas por dos semanas (en ellas siguieron entrenaron la autorregulacin). Uno de esos programas de
entrenamiento fue mantener una buena postura corporal todo el tiempo y registrar en un diario sus progresos (ello permiti comprobar que haban realizado dichos ejercicios). Al
grupo control no se le dio ninguna instruccin durante esas dos semanas.

La VD en la tarea de presin fue el tiempo que se mantena la presin en la tarea posterior a la de supresin de pensamientos, menos el tiempo de presin en la tarea previa.

Segn la hiptesis del agotamiento, se esperaba que la presin posterior fuera inferior a la presin previa, siendo los valores de la sustraccin negativos.
Segn la hiptesis de mejora de la autorregulacin con el entrenamiento, en la segunda sesin habra una mejora con respecto a la primera en el grupo que realiz el
entrenamiento, lo que se traducira en que los valores de la sustraccin seran cero o cercanos a cero, mientras que en el grupo control los valores seguiran siendo negativos.

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Resultados:

Sesin 1: ambos grupos mostraron agotamiento (valores negativos) ya que mantuvieron por menos tiempo
Sesin 1 Sesin 2
la presin en la tarea posterior de presin que en la previa.
Entrenamiento -7,4 -0,4
Sesin 2: el grupo entrenado en la capacidad de autorregulacin mostr una mejora significativa,
(resultado de la sustraccin era prximo a cero), lo que seala que mantuvieron la presin prcticamente Control -4 -22.6

por igual en la tarea previa y posterior.


Por el contrario, el grupo control mostr un agotamiento ms acentuado que en la sesin 1 (llegaron a
Rendimiento en la tarea de presin (tiempo resistido en la tarea
resistir 22,6 segundos menos en la tarea posterior que en la previa).
posterior menos tiempo resistido en la tarea previa) en funcin
de que se haya entrenado o no la capacidad de autorregulacin.
Conclusin: La capacidad de autorregulacin se puede mejorar con la prctica regular de dicha capacidad.

REPOSICIN DE LA CAPACIDAD DE AUTORREGULACIN

La forma natural de restaurar la capacidad de autorregulacin es mediante el descanso o el sueo. Los fallos de autorregulacin son ms frecuentes cuando las personas estn
cansadas. Al descansar se rinde mejor y se tiene ms iniciativa.
Los nios que duermen poco muestran fallos en la capacidad de autorregulacin como hiperactividad, labilidad emocional, conducta agresiva o dificultades sociales.
Las emociones positivas o la autoafirmacin del self reducen el agotamiento de la capacidad de autorregulacin.

Tice y col. (2007) estudiaron cmo las emociones positivas pueden ayudar a contrarrestar los efectos del desgate producido por el ejercicio de la autorregulacin.

Los participantes realizaban una primera tarea de resistencia consistente en apretar un agarrador manual y despus una de supresin de pensamientos (no pensar en un oso
blanco). Luego se les mostr un video con contenido cmico o triste en funcin de la condicin experimental, para provocar un estado de nimo positivo o negativo.

Para comprobar si la manipulacin experimental tena xito, los participantes completaban una escala para medir el estado de nimo (puntuaciones altas correspondan con un
estado de nimo positivo). Posteriormente, los participantes volvan a realizar la prueba de presin. Al tiempo de presin posterior se le restaba el tiempo invertido en la
presin previa.

Resultados: El grupo que vio el video cmico tena un estado de nimo ms positivo que
el grupo que vio el video triste. Las emociones positivas ayudaron a contrarrestar el Induccin de nimo negativo Induccin de nimo positivo
agotamiento producido por el ejercicio de la autorregulacin en la tarea de supresin Estado de nimo 0,78 12,21
de pensamientos, pues en el grupo en el que se haba inducido nimo positivo no se
deterior el rendimiento en la tarea de fuerza, incluso se increment, con respecto al rendimiento -11,3 0,57
rendimiento de la primera vez, mientras que cuando se indujo el nimo negativo se
produjo un gran deterioro en el rendimiento.

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La autoafirmacin del self tiene efectos beneficiosos en la reduccin o agotamiento de la capacidad de autorregulacin, que son similares a los que tiene la experiencia de
emociones positivas.

Se refiere a aquellos actos que realiza la persona para apoyar su sentido de adecuacin.
Se ha estudiado en el contexto de amenaza psicolgica al yo (situaciones o informacin con implicaciones desfavorables para la persona).
Ante la amenaza al yo, se producen respuestas defensivas de carcter autoensalzante, que incluyen cambios de actitudes autojustificativas o sesgos atribucionales
autoensalzantes entre otras.
Provoca que las personas amenazadas acten como si no hubieran sido amenazadas, es decir, suavizaran la tendencia a reaccionar con autoensalzamiento ante las
amenazas, y al mismo tiempo, permitiran a la persona mantener una visin positiva de s misma.
Los beneficios de la autoafirmacin amortiguan los efectos del agotamiento de la capacidad de autorregulacin.

Schmeichel y Vohs (2009). En su estudio los participantes tenan que trabajar en una tarea consistente en escribir sobre un viaje reciente durante 5 minutos. Se establecieron
dos condiciones: en una la escritura era libre, y en la otra estaba limitada o regulada, puesto que no podan emplear las letras a y n en el relato (tenan que inhibir respuestas
habituales y por lo tanto requera autorregulacin). Despus de la tarea se les daba una lista de once valores y caractersticas personales (creatividad, atractivo fsico. atltico,)
para que las ordenaran en funcin de su importancia. Por ltimo tenan que escribir un breve ensayo durante seis minutos, y tambin lo hacan en dos condiciones:

En la condicin de autoafirmacin tenan que explicar la razn por la que los primeros valores eran importantes para ellos.
En la condicin de no afirmacin tenan que explicar las razones por las que el valor ordenado en sptimo lugar poda ser importante para los estudiantes de la universidad.

Posteriormente, los participantes realizaban una prueba de tolerancia al dolor, consistente en sumergir
la mano en agua helada (tambin requiere autorregulacin, ya que implica inhibir respuestas
automticas), la VD fue los segundos que tenan la mano sumergida.

Resultados: los esfuerzos iniciales de autorregulacin afectaron negativamente en la tolerancia al dolor


pero slo en los participantes que no se haban autoafirmado entre las dos tareas.

Estos resultados no se deben al estado de nimo o a diferencias en el esfuerzo realizado en las


distintas condiciones, puesto que estas medidas fueron evaluadas y controladas en los anlisis
realizados.

Conclusiones:

Para evitar el agotamiento y conseguir un adecuado funcionamiento de la capacidad de


autorregulacin, es conveniente introducir pausas de descanso, o incluso de sueo; as como realizar
actividades satisfactorias o que permitan al individuo autoafirmarse. Tiempo que se mantiene la mano sumergida en agua helada
en funcin de que previamente la tarea requiera o no la
autorregulacin y de que se hubieran autoafirmado o no.

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3 grado. 2016 Cari Blanco Rodrguez

5. DIFERENCIAS INDIVIDUALES EN LA CAPACIDAD DE AUTORREGULACIN

La capacidad de autorregulacin difiere de unas personas a otras, por sexos, las nias y mujeres muestran una capacidad ligeramente superior a los varones.

Algunos autores mantienen que la capacidad de autorregulacin puede ser considerada como un rasgo, pues permanece bastante estable en el tiempo.

La capacidad de inhibir respuestas predominantes pero irrelevantes para la tarea, de nios de prescolar, valorada en una situacin de demora de la gratificacin (en concreto la
capacidad de retirar la atencin de los aspectos tentadores o consumatorios de los premios), se mantiene 10 aos despus, en una tarea que requera de esa capacidad en la
ejecucin de la respuesta.

La capacidad de demorar la gratificacin de los nios de preescolar es un potente predictor de su competencia cognitiva, emocional y social cuando alcanzan su
adolescencia o juventud. Existe una relacin directa entre el tiempo que los nios son capaces de demorar la gratificacin y diversos ndices, entre los que destacan el
rendimiento acadmico, el razonamiento, la planificacin, la concentracin y el manejo del estrs y de situaciones frustrantes.

La capacidad de autorregulacin o control, adems de medirse en situaciones concretas, a travs de distintos ndices derivados de la realizacin de distintas tareas, tambin
se puede medir mediante cuestionarios que evalan las formas de comportamiento habitual de las personas.

El cuestionario de Tangney y col. (2004) evala el autocontrol medido con una escala de Likert de 1-5 (valores de nada a mucho).

Ejemplos de los tems seran: soy bueno resistiendo tentaciones, rechazo cosas que son malas para m Me cuesta romper mis malos hbitos frecuentemente
acto sin pensar en las alternativas. (en los dos ltimos tems habra que invertir las puntuaciones para hacer el clculo total).

La capacidad de autorregulacin o autocontrol, medida a travs de cuestionarios, se asocia con diferentes ndices de ajuste psicosocial. En una muestra de universitarios, la
capacidad de autorregulacin se relacion positivamente con rendimiento acadmico y cohesin familiar y negativamente con sntomas psicopatolgicos, abuso de alcohol,
desrdenes alimenticios, conflicto familiar y agresividad, despus de controlar el efecto de la deseabilidad social.

Conclusin:

Una buena autorregulacin contribuye al xito en la vida en diferentes dominios (escolar, laboral y social) ya que predice un amplio rango de resultados deseables
(buen rendimiento escolar, popularidad interpersonal, relaciones personales de calidad, utilizacin de estrategias de afrontamiento efectivas y salud mental).

Una mala autorregulacin aumenta la susceptibilidad de presentar problemas (abuso de sustancias, desrdenes alimenticios, de conducta agresiva y de
criminalidad).

La capacidad de autorregularse es una de las adaptaciones ms beneficiosas para el ser humano, pues somos ms felices y estamos ms sanos cuando nos ajustamos al
ambiente. Una forma de lograrlo es cambiando uno mismo para adaptarse al mundo, lo que constituye una de las caractersticas de lo que se entiende por autorregulacin.

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Psicologa de la Personalidad
3 grado. 2016 Cari Blanco Rodrguez

6. BREVES NOTAS SOBRE EL SUSTRATO FISIOLGICO DE LA CAPACIDAD DE AUTORREGULACIN

Las personas con lesiones en el crtex frontal (rea responsable de la conducta autorreguladora) presentan dficits de autorregulacin, (ej, alta impulsividad).
El crtex frontal dorsolateral, implicado en la modulacin de la atencin juega un importante rol en los procesos de autorregulacin.
La idea de que la capacidad de autorregulacin depende de una energa finita, podra ser ms que una mera metfora, puesto que los niveles bajos de glucemia se asocian con
peor autorregulacin. En los participantes de un estudio, el nivel de glucemia bajaba si vean un video en el que tenan que controlar la atencin, pero no variaba si simplemente
vean un video.
Los bajos niveles de glucosa despus de realizar una tarea que implicaba autorregulacin predeca el peor rendimiento en una tarea posterior que tambin requera autorregulacin.
Los efectos del agotamiento se eliminaban si se tomaba una bebida con glucosa, pero no si la bebida contena un edulcorante sustituto del azcar.
Los fallos en la conducta de autorregulacin son ms probables a medida que avanza el da, lo que es congruente con la eficiencia con la que el organismo usa la glucosa y con el
ritmo metablico que es ms rpido durante el da que por la noche.

Dado que la autorregulacin es un proceso con muchas demandas, tanto psicolgicas como metablicas, requiere de una alimentacin saludable. Los nios desnutridos tienen
problemas acadmicos e incrementos en la conducta agresiva y de la ansiedad.

7. RESUMEN

Dado el carcter propositivo del ser humano, la autorregulacin es fundamental para poder lograr las metas, y llega a ser imprescindible cuando stas son a largo plazo.

La capacidad de autorregulacin es necesaria en todo el desarrollo vital. Se asocia con el xito escolar, laboral y social, as como con menor psicopatologa. Una pobre capacidad
de autorregulacin se relaciona con problemas personales y sociales, fracaso en la escuela, desrdenes de conducta y con patrones de conducta adictiva o antisocial.

Existen diferencias en la capacidad de autorregulacin. El xito o fracaso en las tareas que requieren autorregulacin, depende del grado en que se posea dicha capacidad.

La autorregulacin hace referencia tanto a los procesos (los que se ponen en marcha cuando las personas comparan su estado inicial con el deseado) como a las estrategias
(aquellas que se siguen para conseguir llegar a ese estado deseado).

El mecanismo de comparacin entre el estado actual y el deseado es posible gracias a los procesos de auto-observacin (del estado actual del individuo), auto-valoracin (en
relacin al estado deseado o meta) y auto-refuerzo (en el caso de que se progrese hacia el estado deseado).

Algunas de las estrategias ms eficientes en el logro de las metas se refieren al control de los recursos atencionales, y a la planificacin tanto de las conductas que se
necesita realizar, como de las situaciones oportunas para realizarlas.

Dado que el ejercicio de la capacidad de autorregulacin requiere esfuerzo, esta capacidad puede verse reducida, llegndose a producir agotamiento, lo que se traducira en
empeoramiento del rendimiento en tareas que requieran de dicha capacidad.

El agotamiento se puede prevenir con la prctica continuada y seguida de descansos de la autorregulacin; y se puede contrarrestar mediante el sueo, el descanso, la experiencia
de emociones positivas y la prctica de la autoafirmacin del self.

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