Anda di halaman 1dari 6

PENSAMIENTO ECONOMICO DEL SIGLO XVIII

1. Mercantilistas
A principios del siglo XVI, la interferencia de la Iglesia en los asuntos econmicos
comienza a disminuir. A partir de entonces, las restricciones de los escolsticos al
comercio y al lucro fueron quedando marginadas y los comerciantes fueron dignos del
reconocimiento de la comunidad y del Estado. Los pensadores econmicos de este
perodo, que se extendi hasta la primera mitad del siglo XVIII, creyeron que la
acumulacin de grandes cantidades de metales preciosos, constituan el smbolo y la
expresin de la riqueza de una nacin. Para ello, los Estados deban de realizar un
comercio ventajoso en que las exportaciones superaran a las importaciones con el fin
de hacerse de oro y plata en abundancia. De ah que, el comercio internacional se haya
convertido en uno de los instrumentos ms poderosos de la poltica econmica de los
Estados europeos de ese perodo y, que a esas prcticas econmicas se les haya
bautizado con el nombre de mercantilismo.

En Espaa y Portugal, las prcticas mercantilistas fueron conocidas con el nombre de


bullonismo, palabra que proviene del ingls bullin, que significa lingote de oro;
tambin es conocido con el nombre de metalismo. Uno de los principales defensores
de tales prcticas fue Antonio Serra, el cual escribi en "Breve tratado de las causas que
pueden hacer abundar el oro y la plata en los reinos que no tienen minas" cuestiones
relacionadas con la escasez de moneda en el Reino de Npoles. Hay quienes consideran
que fue el primero en analizar y comprender plenamente el concepto de balanza de
pagos, tanto para productos como para movimientos de capital y pagos por servicios.
Explicaba cmo la escasez monetaria en el reino se deba a un dficit en la balanza de
pagos, rechazando la idea de que la escasez de moneda se deba al tipo de cambio. La
solucin que propona era incentivar las exportaciones.

En Alemania, el mercantilismo adquiri el nombre de cameralismo, vocablo que se


deriva de kammer (cmara), recinto donde se guardaba el tesoro real en la Edad Media.
Ese pas tuvo entre sus principales expositores a Philip Wilhem Von Hornick, defensor
del Estado absolutista, adems de ser ultranacionalista. Crea que el comercio exterior,
orientado hacia la obtencin de supervits, constitua la base para la constitucin de un
Estado fuerte y soberano. Tambin recomend que no se permita la importacin de
mercancas cuando exista un sustituto de calidad aceptable en el pas, aunque puedan
comprarse a menores precios en el exterior.

2. Fisicratas
Al iniciar el siglo XVIII, el pensamiento de los mercantilistas comenz a declinar y las
nuevas ideas en el campo de la economa comenzaron a insistir en que la riqueza de un
Estado soberano y fuerte no deba limitarse a la acumulacin de lingotes de metales
preciosos. La naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones comenzaron a
investigarse ms profundamente, as, por ejemplo, en Inglaterra, William Petty escribira
el trabajo es el padre y principio activo de la riqueza, as como la tierra es la madre de
sta. La economa cientfica comenz a aparecer, y las reacciones a las polticas
mercantilistas conducirn hacia el liberalismo econmico, defendido primeramente por
los fisicratas (del griego, gobierno de la naturaleza), constituyndose en una escuela
del pensamiento econmico surgida en Francia a raz de las ideas expresadas por
Francois Quesnay en La tabla econmica, escrita en 1758, y en la que considera que
las leyes humanas deben estar en armona con las leyes de la naturaleza, por lo que la
intervencin del Estado en las actividades econmicas resultan intiles, pues no hacen
ms que interferir en ese orden esencial. Quesnay crea que las actividades econmicas
no deban ser excesivamente reglamentadas ni tampoco coordinadas por fuerzas
exteriores antinaturales, pues el orden impuesto por la naturaleza y regido por las leyes
naturales superara con mucho provecho, para toda la sociedad, el conjunto de las
coordinaciones artificiales practicadas durante el perodo mercantilista. As mismo,
defenda la concesin de mayor libertad para el ejercicio de actividades econmicas y
para la conservacin y enajenacin del producto de esas actividades. Su doctrina queda
resumida en la expresin laissez-faire, laissez -passer, le monde va de lui-meme: dejar
hacer, dejar pasar, el mundo camina por si solo. En La tabla econmica, Quesnay
describe un modelo para la economa de las naciones segn el cual la sociedad se divide
en tres clases: propietarios de la tierra (aristcratas, alto clero), trabajadores estriles
(artesanos, mercaderes), y trabajadores productivos (agricultores, ganaderos,
pescadores). Este modelo prev un flujo de mercancas con un esquema basado en la
circulacin sangunea. Se trata de un equilibrio econmico estacionario, cerrado, en el
cual no existe distincin entre factores productivos y bienes producidos.

La importancia de esta obra radica en que es el primer intento de esquematizar el


funcionamiento de un sistema econmico. Otra de los grandes pensadores de la
fisiocracia fue Anne Robert Jacques Turgot, el cual en 1770 escribe sus Cartas sobre la
libertad del comercio de grano, en las que trata de demostrar que el libre comercio es
conveniente para el propietario, para el granjero y tambin para el consumidor, y pide
por ello una eliminacin de las trabas. Tras haber trazado el origen del comercio, Turgot,
en otros documentos, desarrolla la teora de Quesnay segn la cual la agricultura es la
nica fuente de riqueza, y divide la sociedad en tres clases: los cultivadores, los
asalariados o artesanos, y los propietarios. Tras haber discutido sobre la evolucin de
los distintos sistemas de cultivo, sobre la naturaleza de los intercambios y de las
negociaciones, de la moneda, y de la funcin del capital, escoge la teora del "impuesto
nico", segn la cual nicamente el producto neto del suelo debe ser tasado.

3. REPRESENTANTES
Jean-Baptiste Colbert :fue ministro del rey de Francia Luis XIV. Excelente gestor,

desarroll el comercio y la industria con importantes intervenciones del Estado. Su

nombre va unido a una determinada poltica: el llamado colbertismo y como un

antecesor del dirigismo. La obra de Colbert culmina el mercantilismo, tanto que es

corriente confundirlo con el colbertismo. Impuso un plan econmico nacional,


basndose en las reglas del mercantilismo. Favoreci el desarrollo de la agricultura,

estimulando el trabajo agrcola y reorganizando los tributos de los aldeanos,

introduciendo nuevas tcnicas. El objetivo de esta poltica era vitalizar el comercio y la

industria de Francia, para lograrlo puso toda la potencia y la autoridad del Estado en la

reglamentacin y desarrollo del trabajo, el comercio y la industria francesas. Su teora

descansaba en la obtencin de productos nacionales de buena calidad con los que

competir con los extranjeros. Para proteger la actividad francesa frente a la

competencia exterior, dict una serie de tarifas protectoras que gravaron los derechos

de aduanas de los productos no nacionales. Busc nuevos mercados para la industria

francesa, colonizando la India y Amrica del norte. Favoreci la creacin de grandes

compaas por acciones. La intervencin del Estado en todos los rdenes de la economa

nacional, caracteriza el colbertismo.

ANNE JACQUES TURGOT: Anne-Robert-Jacques Turgot es una de las mentes ms

privilegiadas que ha tenido la economa, a pesar del poco Tiempo que le dedic a esta

materia. Si Bien Turgot fue ante todo un intelectual, tambin tuvo diversos cargos

polticos: fue magistrado, intendente, ministro de Marina y, lo ms relevante, ministro

de Finanzas de Lus XVI. En este cargo su preocupacin principal fue intentar eliminar

las restricciones estatistas heredadas desde la gestin de Lus XIV (que se caracteriz

por un fuerte Intervencionismo estatal); resumi su plan en la frase: "Ni Bancarrota, ni

emprstito, ni aumento de Impuestos". Como ministro de Finanzas permaneci slo dos

aos, pero su actuacin fue tema de intensos debates durante mucho Tiempo ms. El

Tiempo que Turgot le dedic a la economa fue, por lo tanto, bastante breve. Muri

joven y, adems de sus mltiples actividades intelectuales y de su paso por la poltica,

dedic buena parte de su Tiempo a los negocios. Es por esto que sus artculos
econmicos publicados son pocos, estn dispersos, fueron escritos de forma apresurada

y, en general, circularon restringidamente entre la intelectualidad francesa.

THOMAS HOBBES: Filsofo ingls de tendencias materialistas, considerado el filsofo

poltico por excelencia (1588-1679). Sostiene que el estado natural del hombre es la

lucha entre unos y otros y que no existe ms vnculo que la ley civil, el contrato social,

del cual fue el ms hbil exponente. Esta lnea de razonamiento le llev a defender un

gobierno desptico unipersonal en su famosa obra Leviathan, cuya lgica ha servido a

fines muy distintos de los que se propona su autor. Justamente sus doctrinas

econmicas se basan en la libertad de comercio y en la libre concurrencia, para la cual

buscaba las necesarias garantas, y si bien no pudo prever los avances de la democracia,

el centro de su pensamiento fue la necesidad filosfica del disfrute de la libertad.

JHON ATKINSON HOBSON: Eminente economista y socilogo britnico (1858-1940).

Uno de los ms fecundos autores sobre estas materias. Fue de los primeros tratadistas

modernos que fij su atencin en el problema del subconsumo. Su tesis era que en la

sociedad capitalista, los ingresos de los ricos crecen ms rpidamente que sus gastos,

produciendo excesivos ahorros que, invertidos en empresas de produccin, multiplican

aun ms estas ganancias. Con ello se acumulan stocks de mercancas que no encuentran

comprador y se inician las crisis econmicas por falta de poder adquisitivo de las masas.

De ah derivaba sus teoras sobre distribucin basadas en las ideas clsicas de

retribucin a los efectos de la produccin, haciendo, sin embargo, notar la

improductividad de la renta de la tierra y del inters del capital por encima de los lmites

necesarios para su crecimiento natural. Hobson establece tres formas de rendimiento:

los necesarios al sostenimiento de la produccin, los necesarios para el crecimiento, y

los excesivos y superfluos. Son estos ltimos los que causan todas las peturbaciones

sociales y los que inciden en el progreso orgnico de la economia social. Por lo general,
sus ideas son ms propias de un socilogo que de un economista, a pesar de la agudeza

de sus anlisis y de la vastedad de su informacin.