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10 intrigantes fatos sobre a gua da Terra

A substncia mais importante para nossa existncia est no seu fim. Durante dcadas
tentamos preserva-la, mas hoje algo difcil de se acontecer. Listamos 10 fatos que vai
intrigar voc sobre a gua

Por Redao

Se algum pergunta: qual a substncia mais importante que existe?, a resposta mais bvia
a gua. No s ela diretamente responsvel pela nossa existncia, como perfaz a maior
parte do corpo humano precisamos dela para sobreviver.
Com base em quo abundante parece ser, fcil esquecer que na maioria das vezes um dos
recursos mais escassos (pelo menos quando se trata de gua potvel), ainda mais quando
deixamos a atmosfera da Terra rumo a imensido do espao.
Confira uma lista com alguns dos fatos mais interessantes sobre esse lquido e o papel que
desempenha em nosso planeta:

10. A Terra no tem tanta gua quanto provavelmente voc acha que tem

fato que mais de 70% da superfcie da Terra coberta por gua; o Oceano Pacfico, sozinho,
cobre metade do globo. No entanto, na maior parte da superfcie, ela no passa de uma
pelcula relativamente fina.
Um estudo recente publicado pela U.S. Geological Survey (Servio Geolgico dos EUA) mostra
que se reunssemos toda a gua da Terra (oceanos, rios, lagos, lenes freticos e calotas de
gelo) em uma nica esfera, ela teria um dimetro de 1.384 km, um pouco mais que a distncia
do Rio de Janeiro RJ a Salvador BA, ou o tamanho de um planeta ano como o Sedna (um
dos muitos objetos trans-netunianos), e teria um volume de 1,386 bilho de quilmetros
cbicos.
Alm disso, a quantidade de gua doce muito menor: sua esfera teria um dimetro de 272,8
km 4 vezes menor em dimetro e 50 vezes menor em volume. Essa segunda esfera inclui as
geleiras. A terceira esfera, com apenas lagos de gua doce e rios, teria uns 90 km de dimetro.

9. A lua Europa tem mais gua que a Terra

Antigamente, os astrobilogos achavam que a Terra era a maior fonte de gua do sistema
solar, algo hoje reconhecido como falso.
Quando na dcada de 90 a sonda Galileu investigou o sistema de luas de Jpiter, descobriu
que uma delas tinha uma massa de gua maior que o esperado. A notcia repercutiu pelo
mundo e, de uma glida lua, Europa se tornou uma sensao no mundo dos astrobilogos
como potencial morada para a vida extraterrestre.
Sua gua est na forma de uma espessa crosta de gelo rachada, onde podem se formar lagos
subglaciais perto da superfcie, parecidos com o famoso lago Vostok, explorado na Antrtida. E
os estudos indicam tambm um oceano colossal de gua lquida abaixo da crosta de gelo.
Mesmo sendo menor que a lua e umas 50 vezes menor que a Terra, toda a gua de Europa
daria uma esfera de 1.754 km, duas a trs vezes maior que toda a massa lquida da Terra.
Outros mundos parecem ter ainda mais. Tit, lua de Saturno, teria uma massa maior de gua
que a Terra e Europa, enquanto o planeta Netuno poderia ter em seu manto uma massa
colossal de vrios planetas Terras em forma de gua, segundo modelos tericos para a
estrutura dos gigantes gasosos distantes.
No sistema solar exterior, a presena de gua em mundos como luas e planetas anes no
uma pequena frao como na Terra, mas to ou mais substancial que a prpria rocha.

8. Nosso abastecimento de gua veio provavelmente de cometas e asteroides

No temos uma resposta exata sobre a origem da gua na Terra, mas o modelo cientfico mais
aceito indica que ela veio por um bombardeio de cometas.
Neste cenrio, a primeira parte da histria que muito de nosso abastecimento de gua
existiu no perodo de formao dos planetas, quando o material que os compe comeou a se
fundir no disco protoplanetrio do sistema solar em formao ao redor do jovem sol.
Enquanto planetas rochosos se formavam no sistema solar interior, o calor das rochas fundidas
teria feito todas as massas de gua evaporarem e escaparem da gravidade para o espao, se
aglutinando na forma de cometas e asteroides no fim, a gravidade dos planetas se
encarregou de arremess-los para longe do espao planetrio, onde permaneceram inertes
por bilhes de anos.
A segunda parte vem no Intenso Bombardeamento Tardio, quando um fenmeno gravitacional
iniciou um processo de envio de muitos desses objetos gelados na direo do sistema solar
interior, tendo muitos deles cado na Terra. Com isso, uma massa imensa de gua se formou
em nosso planeta, com a ajuda da presso atmosfrica da Terra.
Boa parte dos materiais orgnicos daqui provavelmente vieram para a Terra da mesma
maneira, dando origem vida.

7. Micrometeoritos caem na Terra sobre a forma de chuva

Estima-se que em torno de 10 mil toneladas de micrometeoritos caem na Terra todos os dias,
sendo muitos deles pequenos pedaos de rocha por vezes com pequenas fraes de ferro, que
cruzam nosso caminho.
Acredita-se que a maioria desses pequenos viajantes, que consiga sobreviver ao atrito com a
atmosfera que incinera objetos entrantes, acaba ficando presos na atmosfera superior e passe
realmente a fazer parte dela. Em um dado momento, eles se misturam com o vapor de gua,
aglomerando-se e depois caindo sobre a superfcie na forma de chuva.
Ento, na prxima vez que molhar-se numa chuva de vero, saiba que pode estar em contato
com bilhes de pequenas partculas de poeira estelar, restos da formao planetria, talvez
pedacinhos de Marte ou da lua.

6. H mais de 10^30 vrus nos oceanos do mundo

Atravs de sua pesquisa, Curtis Suttle (da Universidade de British Columbia) passou um tempo
significativo a contar fisicamente o nmero de vrus localizados em vrias partes do oceano.
Em ltima anlise, ele concluiu que cada litro de gua do mar contm cerca de 3 bilhes de
vrus. Considerando o fato de que os gelogos estimam que o oceano contm cerca de
1,31021 litros de gua, devemos ter cerca de 4 E 30 (4 seguido de 30 zeros) vrus ao todo.
Uma curiosidade que se pudssemos empilhar esse nmero colossal de seres microscpicos,
cobriramos algo como 10 milhes de anos-luz uma medida mais que astronmica, galctica.
Uma ano-luz equivale a 9,46 trilhes de km. A nossa galxia, a Via Lctea, tem 100.000 anos-
luz de dimetro. 10 milhes de anos-luz daria o dimetro do Grupo Local de Galxias, que
abrange 35 galxias, entre elas a nossa.
5. A vida pode sobreviver em regies inabitveis do fundo do mar

A maioria de ns mantm uma boa ideia das variveis necessrias para nossa sobrevivncia
gua, alimentos, oxignio, luz solar tudo isso geralmente considerado imperativo para a
nossa forma de vida.
Imagine a surpresa dos bilogos quando vida foi descoberta ao explorarem alguns dos mais
profundos lugares de nosso planeta, onde as condies so mais adversas que quaisquer
outras localidades j vistas.
As formas de vida encontradas so comparveis a potenciais formas aliengenas. Algumas
delas, como os vermes-tubo, so criaturas de trs metros de comprimento, sem olhos, bocas
ou intestinos. Outros, como bactrias que forma encontradas dentro de fontes hidrotermais,
vivem a mais de 2.000 metros abaixo do nvel do mar onde no s h ausncia de luz solar,
como a presso substancialmente maior do que se poderia experimentar na superfcie, e as
temperaturas podem exceder os 400 graus Celsius. Para sobreviver, algumas formas de vida
extraem energia a partir do sulfeto de hidrognio proveniente das fontes hidrotermais, num
processo chamado sntese qumica.
Na parte mais profunda do oceano, na Fossa das Marianas, alm de outros seres foi
encontrada uma peculiar ameba gigante, com 10 centmetros. Esses seres vivem a quase 11
quilmetros de profundidade com uma presso 1.100 vezes maior que a da atmosfera ao nvel
do mar.
A vida nesses estremos obscuros tem sido uma grande esperana para a procura por formas
de vida

extraterrestre em mundos com oceanos obscuros como Europa, a lua de Jpiter citada no item
9.

4. H mais molculas em um litro de gua que litros de gua no oceano

Se voc despejasse uma garrafa de gua no oceano, e viajasse para o outro lado do mundo
para pegar gua do oceano com essa mesma garrafa, qual a chance de pegar ao menos uma
molcula da mesma gua que despejou anteriormente? Provavelmente nula, dada a imensa
quantidade de gua em um oceano.
Na verdade, as chances so muito boas (na casa dos dgitos qudruplos) de que voc no s
encontre uma molcula idntica de gua: cerca de 8.000 exatamente. Mas como?
Um litro de gua tem um monte de molculas nele. Na verdade, h mais molculas em um
litro de gua do que litros de gua em todos os oceanos da Terra. Por conta disso, as chances
so boas de encontrar no apenas uma, mas dgitos qudruplos de molculas idnticas (cerca
de 8.000). Esses nmeros so discriminados aqui.
Importante lembrar que isso apenas um teste de lgica numrica, que no deve ser levado
ao p da letra.

3. Algumas das molculas de gua que consumimos j foram bebidas por dinossauros

Como vimos desde as sries fundamentais, a gua tem um ciclo bastante complexo:
consumida por seres vivos, devolvida a terra, evaporada, forma nuvens, precipita nas chuvas
obviamente, isso no tudo, mas um bom resumo do que acontece.
Isso essencialmente significa que a gua constantemente reciclada. No entanto, as molculas
por si prprias mudam de estado (slido, lquido e gasoso) o tempo todo. Embora, como na
fotossntese ou na radiao, elas possam ser separadas em suas partes constituintes
hidrognio e oxignio, na maior parte das fases dos ciclos, elas permanecem as mesmas, e j
encontramos vrios leitos de rios antigos que contm molculas de gua com milhes de anos
de idade, quando dinossauros ainda andavam por a.
Uma vez sabido que molculas so pequenas e numerosas, passam por vrios ciclos e
processos na natureza, podemos calcular a quantidade de gua que herdamos da poca dos
dinossauros. Segundo os cientistas, as plantas consomem 12 trilhes de quilos de gua por
ano, de uma quantidade de 1.400 bilhes de bilhes de quilos; assim, a maioria das molculas
de gua separada a cada 100 milhes de anos. Considerando que a distncia entre ns e os
dinossauros 65 milhes de anos, as estimativas dizem que mais da metade das molculas de
nossa gua (uns 57%) eram ingeridas por eles. Ou, para quem preferir, algumas das molculas
mais recentes em seu copo dgua passaram atravs da bexiga de Einstein, Shakespeare,
Clepatra, Issac Newton e talvez at Confcio.

2. Se a Terra parasse de girar, toda a nossa gua iria para os plos

Entre outras coisas terrveis que aconteceriam se a Terra parasse de girar, toda a gua se
acumularia nos plos. Isso aconteceria porque a migrao ocenica cessaria, e toda a gua se
deslocaria da parte equatorial para as polares. A rotao um elemento fundamental da
formao planetria, pois equilibra o campo magntico e d movimento as massas ocenicas e
atmosfricas. Dois super oceanos nos plos glidos e sem cho pra pisar, e equador seco de
um lado pelo calor solar, e congelado do outro por uma noite de meio ano o que uma Terra
sem giro causaria.

1. Super Barragens podem frear a rotao da Terra

Talvez alguns no achem o assunto mais interessante dessa lista, mas certamente de grande
importncia. necessrio uma discusso em torno dos impactos ambientais de algumas
tecnologias modernas.
Durante os ltimos 40 ou 50 anos, temos visto uma concentrao significativa em formas de
gerao de energia. Um avano que tem sido massivo est na forma de barragens
hidreltricas, que apesar de geralmente caras, so uma fonte de energia limpa. A princpio,
parece um bom investimento, mas logo surgem preocupaes surpreendentes, como o fato de
que elas podem alterar a rotao orbital do planeta.
O maior exemplo a Three Gorges Dam, Barreira das Trs Gargantas, na China. uma barreira
peso-pesado que, quando cheia, contm 42 bilhes de toneladas de gua um volume de 39
km, na capacidade total.
Esta grande mudana na distribuio de massa em relao rotao da Terra tem aumentado
o tempo de um dia em 0,06 microsegundos. Isso com apenas essa barreira, sem contar as
outras superbarragens que existem no globo. Certamente, 60% de um microsegundo no
parece muito, mas a soma futura de vrias barragens operantes simultaneamente pode trazer
consequncias maiores. Associadas a outros fenmenos naturais responsveis pela gradual
freagem da rotao, como o afastamento da lua, esses nmeros podem passar a ser
significativos. [FromQuarksToQuasar]

Confira o artigo original no Portal Metrpole: http://www.portalmetropole.com/2015/05/10-


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