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Seca e fim da civilizao maia, artigo de Fernando Reinach.


Se voc tem dif iculdade de imaginar como uma f lutuao climtica pode destruir uma civilizao, imagine
o que aconteceria em So Paulo se uma seca violenta f izesse com que os reservatrios de gua que
abastecem a cidade f icassem incapazes de enviar sequer uma gota para a cidade durante um ano. A
populao teria de ser realocada e provavelmente viveramos uma crise poltica e econmica.

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H anos historiadores suspeitam que uma seca


extremamente violenta f oi uma das causas da
extino da civilizao maia. Agora, os cientistas
conseguiram mapear as variaes climticas que
ocorreram durante quase 2.050 anos
comeando 40 antes do nascimento de Cristo e
terminando em 2006 e puderam correlacionar
essas mudanas climticas ao surgimento,
apogeu e o desaparecimento da civilizao maia.

A caverna de Yok Balum f ica em Belize a 1,5


quilmetro de Uxbenk, uma cidade maia. Nas
suas imediaes, submetidos aos mesmo regime
de chuvas, esto outros grandes centros da
cultura maia. Essa caverna, localizada 366
metros acima do nvel do mar, rica em
estalagmites.

As estalagmites surgem no solo das cavernas quando gotas de gua caem do teto regularmente,
exatamente no mesmo no mesmo local, durante milhares de anos. Cada gota contm minerais
dissolvidos na gua. Quando a gua da gota evapora, os minerais se depositam no topo da estalagmite.

Imagine que a cada hora uma gota de gua caia no topo da estalagmite e evapore, adicionando uma
nova camada de minerais. Imagine agora que esse processo ocorra ininterruptamente durante milhares
de anos. O resultado a f ormao de uma estrutura na f orma de dedo (algumas tm metros de altura)
onde cada camada contm os minerais presentes na gota dgua que caiu naquela hora, daquele dia,
daquele ano. Por esse motivo, as estalagmites so um registro temporal extremamente conf ivel do
clima de uma regio.

Em 2006, cientistas coletaram uma estalagmite de 56 centmetros de comprimento na caverna de Yok


Balum. Os 45 centmetros do topo da estalagmite f oram f atiados como se f osse um salame. Cada f atia
tinha 0,1 milmetro de espessura. Usando um mtodo que mede a quantidade de urnio e trio, os
cientistas puderam determinar a idade de cada uma dessas f atias. As mais de cima se f ormaram em
2006, antes da estalagmite ser coletada, mas as mais de baixo haviam sido f ormadas 40 anos antes de
Cristo nascer.

Durante 2.050 anos, gota a gota, a composio da gua que pinga nessa caverna estava registrada
nesses 45 centmetros de estalagmite. De posse da idade de cada f atia, outra amostra de cada f atia f oi
utilizada para determinar a presena do istopo 18 do oxignio. Uma maior quantidade desse istopo
est relacionada a uma maior quantidade de chuva na poca em que a f atia f oi f ormada; uma quantidade
menor do istopo indica menos chuva.

Correlacionando os dados de idade e de quantidade de chuva em mais de 4,2 mil f atias, f oi possvel
f azer um grf ico que indica quanto choveu, a cada semestre, naquela regio desde 40 anos antes do
nascimento de Cristo at o presente. As duas maiores secas que ocorreram na regio aps a chegada
dos europeus (em 1535 e em cinco anos entre 1765 e 1800) aparecem claramente no grf ico.

O passo seguinte f oi colocar no mesmo grf ico os diversos eventos da civilizao maia. Lembre que os
maias possuam um sistema de calendrio extremamente sof isticado, onde registravam os eventos
polticos e a construo de pirmides e outras obras.

O perodo ureo da civilizao maia surgiu por volta dos anos 300, mas os centros urbanos e a
construo dos monumentos se iniciou por volta do ano 400, aps uma grande seca que ocorreu entre
400 e 425. Aps essa seca, o nmero de cidades cresceu muito, atingindo o mximo por volta do ano
780.

Durante esses 360 anos, no houve secas na regio. A primeira seca importante, que durou 15 anos,
ocorreu em 820 e coincide com a no construo de novas cidades. Aps essa seca, as chuvas voltaram
em intensidade menor at o ano 910 e novas cidades apareceram nesse sculo. Uma seca f orte que
durou dez anos, iniciada em 910, marcou o f im das grandes construes.

A civilizao maia ainda viveu na regio at o ano 1000, quando veio o pior perodo de seca, que durou
quase cem anos. Durante essa seca prolongada, o perodo clssico da civilizao maia acabou e logo
depois a cultura maia desapareceu.

Essa descoberta corrobora a suspeita levantada por historiadores que a f alta de gua f oi um dos
f atores que explicam o f im da civilizao maia. Alm de demonstrar que secas f ortes e raras podem
dizimar civilizaes, esse trabalho um bom exemplo de como estudos climticos esto aos poucos
sendo incorporados histria das civilizaes.

No banho, enquanto ensaboa o cabelo com a torneira aberta, lembre que os maias, que reinaram por
mais de 800 anos na regio do Mxico, tiveram as chuvas a seu f avor durante 400 anos, mas bastou
uma seca rara e f orte para eles desaparecerem. A civilizao ocidental descobriu a Amrica e se instalou
por aqui f az aproximadamente 500 anos e, por enquanto, teve o clima a seu f avor.

* Fernando Reinach bilogo. E-mail: fernando@reinach.com.

Artigo originalmente publicado em O Estado de S.Paulo.