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La definitiva despenalizacin de las faltas y los nuevos delitos leves

SP/DOCT/18978

Opinin. Marzo 2015


Roberto Guimer Ferrer-Sama. Director Tcnico de Penal. Abogado

En el Boletn Oficial del Estado del martes 31 de marzo de 2015 se han publicado dos reformas
del Cdigo Penal, la amplia que afecta a gran parte de su articulado (Ley Orgnica 1/2015, de
30 de marzo SP/LEG/17255) y la especfica (Ley Orgnica 2/2015, de 30 de marzo
SP/LEG/17256), referida exclusivamente a los delitos de terrorismo (es la llamada
comnmente la Ley antiyihadista), as como la nueva Ley de Seguridad Ciudadana (Ley
Orgnica 4/2015, de 30 de marzo SP/LEG/17259), esta ltima coherente y concordante con
la despenalizacin de las faltas que lleva a cabo aquella extensa reforma del texto punitivo.

A esa despenalizacin nos vamos a referir aqu. Cuando sali a la luz el texto del Anteproyecto
de reforma del Cdigo Penal, all por 2012, ya tratamos esta importante cuestin, pero su
paso por el Congreso y por el Senado ha introducido algunas modificaciones en esta materia
en relacin con aquel texto del prelegislador, que creo relevante recoger en este artculo.

En efecto, el apdo. 1 de la Disposicin Derogatoria nica de la Ley Orgnica 1/2015 recin


aprobada declara derogado el Libro III (de las Faltas y sus penas; arts. 617 a 639) del Cdigo
Penal. En su Exposicin de Motivos esta despenalizacin se justifica, en primer lugar, en la
necesidad de reducir la elevada litigiosidad judicial, pues hay una gran desproporcin entre la
entidad de los bienes jurdicos que se protegen y el tiempo y medios empleados para su
enjuiciamiento, y, en segundo lugar, en dar coherencia al sistema sancionador en su conjunto
en relacin con el principio de intervencin mnima del Derecho penal.

De esta forma, algunas de esas conductas despenalizadas pasan a incorporarse al texto de la


nueva Ley de Seguridad Ciudadana (Ley Orgnica 4/2015), que viene a derogar y sustituir a la
anterior Ley Orgnica 1/1992, de 21 de febrero, sobre Proteccin de la Seguridad Ciudadana
(SP/LEG/2509), de ah la simultaneidad de la aprobacin y publicacin de ambas reformas.
Dichas conductas pasan as a convertirse en infracciones administrativas. En 2013 tambin
abordamos este trasvase de faltas al seno de dicha Ley. Otras, directamente pasan a
considerarse ilcitos civiles, y, por lo tanto, a enjuiciarse en esta jurisdiccin, por ejemplo, los

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accidentes de trfico por imprudencia leve, que son la gran mayora, incluso con lesiones y
fallecimientos. Cuando concurra imprudencia menos grave o grave, esas conductas
permanecen en el mbito penal. O tambin los incumplimientos de deberes familiares, que
han de ser resueltos en va civil, salvo que se trate de incumplimientos graves que deban
reconducirse al delito de desobediencia.

Sin embargo, algunas de aquellas faltas siguen subsistiendo en el Cdigo Penal, pero
desperdigndose por el articulado de su Libro II, pasando a denominarse delitos leves, que
son las infracciones que la ley castiga con pena leve (nuevo art. 13.3 CP), es decir, con las
siguientes penas (nuevo art. 33.4):

a) La privacin del derecho a conducir vehculos a motor y ciclomotores de tres meses a un


ao.

b) La privacin del derecho a la tenencia y porte de armas de tres meses a un ao.

c) Inhabilitacin especial para el ejercicio de profesin, oficio o comercio que tenga relacin
con los animales y para la tenencia de animales de tres meses a un ao.

d) La privacin del derecho a residir en determinados lugares o acudir a ellos, por tiempo
inferior a seis meses.

e) La prohibicin de aproximarse a la vctima o a aquellos de sus familiares u otras personas


que determine el Juez o Tribunal, por tiempo de un mes a menos de seis meses.

f) La prohibicin de comunicarse con la vctima o con aquellos de sus familiares u otras


personas que determine el Juez o Tribunal, por tiempo de un mes a menos de seis meses.

g) La multa de hasta tres meses.

h) La localizacin permanente de un da a tres meses.

i) Los trabajos en beneficio de la Comunidad de uno a 30 das.

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De esta forma en el nuevo texto punitivo nos encontramos con los siguientes delitos leves (en
algunos casos se configuran como subtipos atenuados del respectivo tipo delictivo bsico):

1) Delitos contra las personas

Lesiones de menor gravedad (art. 147.2).

Golpear o maltratar de obra sin causar lesin (art. 147.3).

(En ambos casos, salvo que la vctima sea alguna de las personas referidas en el art. 153.2)

Amenazas leves (art. 171.7).

Coacciones leves (art. 172.3).

(En ambos casos, salvo que el ofendido sea alguna de las personas referidas en el art. 173.2).

En todos estos delitos leves, dichas conductas solo sern perseguibles mediante denuncia de la
persona agraviada o de su representante legal.

2) Delitos contra la inviolabilidad del domicilio

Mantenimiento contra la voluntad del titular, fuera de horas de apertura, en domicilio social
de persona jurdica, pblica o privada, despacho profesional u oficina, o en establecimiento
mercantil o local abierto al pblico (art. 203.2).

3) Delitos contra la propiedad

Hurto por cuanta inferior a 400 (salvo que concurra alguna de las circunstancias del art.
235 CP) (art. 234.2).

Sustraccin de cosa mueble propia (furtum posessionis) (art. 236.2).

Alteracin de lindes con utilidad inferior a 400 (art. 246.2).

Distraccin de aguas con utilidad inferior a 400 (art. 247.2).

Estafa por cuanta inferior a 400 (art. 249.2).

Administracin desleal (con perjuicio patrimonial inferior a 400 art. 252.2).

Apropiacin indebida de dinero, efectos o valores por cuanta inferior a 400 (art. 253.2).

Apropiacin indebida de otras cosas muebles ajenas por cuanta inferior a 400 (art. 255.2).

Defraudacin de luz, gas, agua, telecomunicaciones, etc., por cuanta inferior a 400 (art.
255.2).

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Uso indebido de equipo terminal de telecomunicacin ajeno, con perjuicio inferior a 400
(art. 256.2).

Daos por cuanta inferior a 400 (art. 263.1.2).

Se mantiene la cuanta lmite de 400 , a pesar de que el texto del Anteproyecto prevea que
esta se elevara a 1.000 .

4) Delitos contra los intereses generales

Uso de moneda falsa cuyo valor aparente no exceda de 400 (art. 386.3).

Distribucin o utilizacin de sellos de correos o efectos timbrados falsos cuyo valor aparente
no exceda de 400 (art. 389).

5) Usurpacin de funciones e intrusismo

Uso pblico e indebido, sin autorizacin, de uniforme, traje o insignia que le atribuyan
carcter oficial (art. 402 bis).

6) Delitos contra el orden pblico

Falta de respeto a la autoridad (art. 556.2)

Igualmente, el nuevo art. 13.4 CP dispone que cuando la pena, por su extensin, pueda
considerarse a la vez como leve y como menos grave, el delito se considerar, en todo caso,
como leve. Ello supone que tambin pueden considerarse delitos leves:

Homicidio por imprudencia menos grave (art. 142.2).

Lesiones por imprudencia menos grave (art. 152.2).

Vejacin o injuria leve a cnyuge o a persona que est o haya estado ligada al sujeto activo
por anloga relacin de afectividad (art. 173.4).

Utilizacin ilegtima de vehculo a motor o ciclomotor ajenos (art. 244.1).

Delitos contra la propiedad intelectual, tipos atenuados (art. 270.4.2).

Delitos contra la propiedad industrial, tipos atenuados (art. 274.3.2).

Maltrato cruel de animales en espectculos no autorizados (art. 337.4).

Abandono de animales en condiciones que pueda peligrar su vida o integridad (art. 337 bis).

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De forma paralela a esta reforma sustantiva, la Disposicin Final Primera de la norma
modificadora procede a revisar la Ley de Enjuiciamiento Criminal, efectuando la
correspondiente adaptacin del actual juicio de faltas, que pasa a llamarse Juicio sobre delitos
leves, con modificacin de los arts. 962 y siguientes del texto procesal y cuyo enjuiciamiento
sigue correspondiendo al Juzgado de Instruccin (salvo que la competencia corresponda al
Juzgado de Violencia sobre la Mujer, de conformidad con el art. 14.5, que en esta reforma
tambin se ve ampliado). En este juicio sobre delitos leves se introduce un criterio de
oportunidad por el que, ante supuestos de escassima gravedad y sin inters pblico, y a
peticin del Ministerio Fiscal, el Juez pueda sobreseer estos asuntos.

Esta reforma del Cdigo Penal, y en consecuencia la despenalizacin de las faltas, entrar en
vigor el da 1 de julio de 2015 (Disposicin Final Octava). Para los juicios de faltas que se
encuentren en tramitacin antes de la entrada en vigor de la Ley, la misma contiene normas
de derecho transitorio (Disposicin Transitoria Cuarta), con el siguiente tenor:

1. La tramitacin de los procesos por falta iniciados antes de la entrada en vigor de


esta Ley, por hechos que resultan tipificados como delitos leves, continuar sustancindose
conforme al procedimiento previsto para el juicio de faltas en el Libro VI de la vigente Ley de
Enjuiciamiento Criminal.

2. La tramitacin de los procesos por falta iniciados antes de la entrada en vigor de


esta Ley por hechos que resultan por ella despenalizados o sometidos al rgimen de denuncia
previa, y que lleven aparejada una posible responsabilidad civil, continuarn hasta su normal
terminacin, salvo que el legitimado para ello manifestare expresamente no querer ejercitar
las acciones civiles que le asistan, en cuyo caso se proceder al archivo de lo actuado, con el
visto del Ministerio Fiscal.

Si continuare la tramitacin, el juez limitar el contenido del fallo al pronunciamiento


sobre responsabilidades civiles y costas, ordenando la ejecucin conforme a lo dispuesto en la
Ley de Enjuiciamiento Criminal.

Sin duda, la despenalizacin de las faltas conseguir uno de sus objetivos, la descongestin de
los Juzgados de Instruccin, pero producir un sensible incremento de los expedientes
administrativos y de la litigiosidad civil, extremo que ya est generando amplia polmica. Por
ejemplo, en el mbito de la circulacin vial al trasladarse a la jurisdiccin civil la prctica
totalidad de los juicios por accidentes de circulacin, como hemos apuntado ms arriba. Buena
muestra de esas discrepancias la encontramos en la Encuesta Jurdica (SP/DOCT/16951) que
formulamos a nuestros colaboradores expertos en materia circulatoria, en la que la mitad se

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pronuncia a favor y la otra mitad en contra de la despenalizacin que aqu nos ocupa. En el
futuro prximo podremos valorar su incidencia tanto en la litigiosidad penal como en la civil.

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