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CAPTULO 3 2

Eritrocitos, anemia
y policitemia

Con este captulo comenzamos la exposicin de las c-


lulas sanguneas y de las clulas del sistema macrof-
gico y del sistema linftico. Primero presentamos las
funciones de los eritrocitos, que son las clulas ms
abundantes de la sangre y que son necesarias para el
transporte de oxgeno a los tejidos.
Eritrocitos (hemates)
La principal funcin de los eritrocitos, tambin conocidos como hemates, es transportar
hemoglobina, que a su vez transporta oxgeno desde los pulmones a los tejidos. En al-
gunos animales inferiores, la hemoglobina circula como una protena libre en el
plasma, no encerrada en los eritrocitos. Cuando est libre en el plasma del ser hu-
mano, alrededor del 3% se filtra por la membrana capilar hacia el espacio tisular o a
travs de la membrana glomerular del rin hacia el filtrado glomerular cada vez
que la sangre pasa por los capilares. Luego, para que la hemoglobina permanezca en
el torrente sanguneo humano, debe estar localizada dentro de los eritrocitos.
Los eritrocitos tienen otras funciones adems del transporte de la hemoglobina. Por
ejemplo, contienen una gran cantidad de anhidrasa carbnica, una enzima que cataliza
la reaccin reversible entre el dixido de carbono (CO2) y el agua para formar cido
carbnico (H2CO3), aumentando la velocidad de la reaccin varios miles de veces. La ra-
pidez de esta reaccin posibilita que el agua de la sangre transpone enormes cantida-
des de CO2 en forma de ion bicarbonato (HCO3) desde los tejidos a los pulmones,
donde se conviene en CO: y se expulsa a la atmsfera como un producto de desecho del
organismo. La hemoglobina de las clulas es un excelente amortiguador acidobsico
(igual que la mayora de las protenas), de manera que los eritrocitos son responsables
de la mayor parte del poder amortiguador acidobsico de la sangre completa.
Forma y tamao de los eritrocitos. Los eritrocitos normales, que se muestran en la fi-
gura 32-3, son discos bicncavos que tienen un dimetro medio de unos 7,8 micrmetros
y un espesor de 2,5 micrmetros en su punto ms grueso y de 1 micrmetro o menos
en el centro. El volumen medio del eritrocito es de 90-95 micrmetros cbicos.
Las formas de los eritrocitos pueden cambiar mucho a medida que las clulas son
exprimidas a travs de los capilares. En realidad, el eritrocito es una bolsa que
puede deformarse casi de cualquier forma. Adems, debido a que la clula normal
tiene un gran exceso de membrana para la cantidad de material que tiene dentro, la
deformacin no estira mucho la membrana y, en consecuencia, no rompe la clula, como
les ocurrira a otras muchas.
Concentracin de eritrocitos en la sangre. En los varones normales, el nmero medio
de eritrocitos por milmetro cbico es de 5.200.000 (300.000); en las mujeres nor-
males es de 4.700.000 (300.000). Las personas que viven en altitudes elevadas tienen
ms eritrocitos. Esto se comenta ms adelante.
Cantidad de hemoglobina en las clulas. Los eritrocitos tienen la capacidad de con-
centrar la hemoglobina en el lquido celular hasta unos 34 gramos por cada 100 mi-
lilitros de clulas. La concentracin no aumenta por encima de este valor porque