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Psicothema 2008. Vot. 20, n' 4. pp.

896-901 ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG


www.psicothema.com Copyright 2008 Psicothema

Coeficientes de fiabilidad para escalas de respuesta categrica ordenada

Paula Elosua Oliden y Bruno D, Zumbo*


Universidad del Pas Vasco y * University of British Columbia (Canad)

El coeficiente alpha de Cronbach es usado constantemente en las ciencias sociales como estimador de
la consistencia interna de las puntuaciones. Sin embargo, el supuesto de continuidad en el que se asien-
ta este estadstico es sistemticamente violado con la utilizacin de escalas de respuesta ordinal o es-
calas Likert. Dado que existen coeficientes de fiabilidad construidos sobre la consideracin ordinal de
los datos a analizar, los coeficientes ordinales alpha y beta, el objetivo de este trabajo es presentarlos,
aplicarlos, exponer cmo se estiman y mostrar sus ventajas e inconvenientes respecto a la estimacin
tradicional de alpha.

Reliability coefficients for ordinal response scales. Cronbach's alpha is systematically used in the so-
cial sciences to estimate intemal consistency. However, this coefficient assumes the continuity of the
variables and this assumption is not met by ordinal response items or Likert scales. This work shows
two altematives to the alpha coefficient, the ordinal alpha and beta coefficients. Both of them take in-
to account the ordinal nature of the data. The new coefficients were applied to several scales and com-
pared with the traditional estimation of alpha. This paper also shows how to estimate those coefficients.

El coeficiente alpha de Cronbach es el coeficiente de fiabilidad El procedimiento comn de estimacin del coeficiente alpha
ms utilizado en las ciencias sociales (Zumbo y Rupp, 2004). Cron- parte de la matriz de correlaciones, o ms general de covarianzas,
bach (2004) apunt que su artculo de 1951 haba sido citado no me- entre tems. Es habitual utilizar correlaciones producto-momento
nos de 5.590 veces y que se nombraba aproximadamente 325 veces de Pearson; de hecho, es el procedimiento de estimacin por de-
al ao en el Social Sciences Citatiort Irtdex. Aunque los on'genes dei fecto utilizado por paquetes estadsticos como SPSS o el SAS, por
coeficiente alpha se encuentran en los trabajos de Hoyt (1941) y de citar alguno. Sin embargo, las correlaciones de Pearson son corre-
Guttman (1945), el coeficiente es conocido en la literatura como alp- laciones producto-momento que no tienen en cuenta el carcter or-
ha de Cronbach. A pesar de su generalizado uso en las ciencias so- dinal de los datos, y, por tanto, la matriz de correlaciones puede ser
ciales su aplicacin podra no ser correcta cuando la naturaleza de la una matriz distorsionada (Rupp, Koh y Zumbo, 2003). Terica-
escala de respuesta es ordinal, pues una de las asunciones del coefi- mente, si los datos de inters tienen naturaleza ordinal la matriz de
ciente de Cronbach, en tanto en cuanto coeficiente de correlacin in- correlaciones a estimar debera ser la matriz de correlaciones po-
traclase, es la naturaleza continua de las variables. El problema deri- licricas, en tanto en cuanto una correlacin policrica estima la
vado de la aplicacin de modelos que asumen escalas de respuesta relacin lineal entre dos varables latentes continuas que subyacen
continua sobre datos que no cumplen este supuesto es comn en la a dos variables observadas ordinales que son indicadores mani-
mayora de los modelos utilizados en las ciencias sociales. La litera- fiestos de aquellas (Flora y Curran, 2004). En el caso de que las
tura muestra multitud de trabajos en los que se analizan los efectos variables indicadores fueran de naturaleza dicotmica las correla-
de la utilizacin de modelos falsos. Existe un amplio debate sobre el ciones policrcas son conocidas como correlaciones tetracricas.
impacto del nmero de categoras de respuesta sobre modelos esta- Con estos antecedentes parece lgico y conveniente estimar la
dsticos que asumen el carcter continuo de las varables que mode- consistencia intema de un conjunto de datos ordinales sobre la matdz
lan. El coeficiente alpha no es ajeno a ese debate. Varios estudios de de correlaciones policricas. De hecho, existen coeficientes de fiabili-
simulacin han mostrado que la utilizacin del coeficiente alpha co- dad basados en estos supuestos; el coeficiente alpha ordinal y del coe-
mo coeficiente de consistencia interna sobre escalas de respuesta Li- ficiente theta ordinal que pueden considerarse desarrollos derivados
kert con menos de 5 categoras de respuesta produce un decremento de la teora clsica de tests no-lineal (Lewis, 2007). El presente ar-
espurio en su magnitud; magnitud que se estabiliza a partir de esca- tculo define los nuevos coeficientes ordinales, muestra las relaciones
las con 6 categoras de respuesta (Gelin, Beasley y Zumbo, 2003; Lo- entre los coeficientes de consistencia intema y el modelo del factor
zano, Garca-Cueto y Muiz, 2008; Ramsay, 1973; Weng, 2004). comn, y finalmente ejemplifica la estimacin de los coeficientes or-
dinales a travs de una aplicacin prctica sobre datos operacionales.

Fecha recepcin: 13-12-07 Fecha aceptacin: 3-6-08 Coeficiente alpha


Correspondencia: Paula Elosua Oliden
Facultad de Psicologa
Universidad del Pas Vasco
Considerando slo la matriz de correlaciones de Pearson y el
20018 San Sebastin (Spain) modelo del anlisis factorial, McDonald (1985, p. 217) describi
E-mail: paula.elosua@ehu.es cmo computar el coeficiente alpha desde el modelo del factor co-
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mn. Para una escala compuesta por n tems el coeficiente alpha tuaciones observadas (Reuterberg y Gustafsson, 1992). Novick y
podra estimarse como: Lewis (1967) demostraron que el coeficiente alpha ofrece una es-
timacin insesgada de la fiabilidad cuando los pesos del factor co-
mn sobre las variables son iguales, es decir, cuando las medidas
son tau-equivalentes. La frmula de la fiabilidad para una puntua-
a = n-\
- cin compuesta, conocida como coeficiente omega (McDonald,
(1) 1999), se formalizara como:

Donde n es el nmero de tems.


X es la media aritmtica de los pesos factoriales.
X^ es la media aritmtica de los cuadrados de los n pe-
sos factoriales.
u^ es la media aritmtica de las unicidades de las n va-
riables. '=' (5)

Amor (1974), basndose en el modelo de componentes princi- Donde var(e)|, denota la varanza de error en el modelo factorial.
pales, introdujo una estimacin de la fiabilidad, el coeficiente the-
ta, que fue desarrollado para escalas multidimensionales. El coefi- Mtodo
ciente theta para una solucin factorial simple se estimara de
acuerdo con la siguiente expresin: En este marco de trabajo pasamos a detallar la aplicacin prc-
tica de estos coeficientes sobre tres conjuntos de datos que presen-
tan un nmero diferente de categoras de respuesta. El objetivo de
1
e=-n-\ la exposicin es doble; por un lado, mostrar las diferencias con re-
(2) ferencia al coeficiente de fiabilidad tradicional, y, por otro, exponer
el modo de obtener los nuevos coeficientes. El trabajo muestra los
Donde n es el nmero de tems de la escala. cdigos a utilizar (tabla 3) en dos de los programas ms extendidos
Eigen, es el valor propio mayor correspondiente a la para la estimacin de correlaciones policricas (Mplus, LISREL), a
matriz de correlaciones. la par que ejemplifica la obtencin del nuevo alpha ordinal (tabla 2).
Los datos sobre los que se han estimado los coeficientes ordinales
Las versiones ordinales de los coeficientes ordinales alpha y se corresponden con una escala de ejecucin mxima en la que las
theta se computaran aplicando las ecuaciones (1) y (2), respecti- categoras de respuesta son dos (correcto/incorrecto); una escala de
vamente, sobre la matriz de correlaciones policricas. Las nuevas personalidad que presenta 3 opciones de respuesta, y, finalmente,
estimaciones de la fiabilidad son ordinales en la medida en que tie- una escala de respuesta graduada con 5 opciones de respuesta.
nen en cuenta la estructura ordinal de la escala de respuesta.
Instrumentos
El modelo clsico de tests y el modelo del factor comn
Escala de respuesta dicotmica. Los datos provienen de la es-
Dentro del modelo clsico de test la puntuacin observada de cala de aptitud numrica de la Batera de Aptitudes Diferenciales
un sujeto en un tem (X) se descompone en puntuacin verdadera y Generales (BADYG-E; Yuste, 1988). Es una prueba compuesta
(V) y componente aleatorio o error (e): por 25 tems de ejecucin mxima con dos posibles respuestas:
acierto/error, codificadas como 0/1. La muestra est compuesta
X= V, + e, (3) por 1.063 estudiantes de Primaria.
Escala politmica con 3 categoras de respuesta. Los datos fue-
Siguiendo a Jreskog (1971) y Henrysson y Wedman (1972) ron obtenidos a travs de la administracin de la escala H de Atre-
esta descomposicin de la puntuacin observada en puntuacin vimiento perteneciente al inventario 16PF-APQ (Schuerger, 2001)
verdadera y error podra generalizarse al modelo unidimensional desarrollado para la medida de la personalidad segn el modelo
del factor comn: Cattelliano en la poblacin adolescente. Los 9 tems que definen es-
te factor son respondidos en una escala ordinal de 3 puntos codifi-
X,- (4) cada como 0/1/2. La muestra est formada por 1.231 estudiantes.
Escala politmica de 5 categoras de respuesta. La matriz de
Donde X es el peso factorial. datos analizada pertenece al primer factor de una escala de Indul-
/ es el factor comn, que podra asociarse con la pun- gencia (Subkoviak, Enright, Ching-Ru, Gassin, Ereedman, Olson
tuacin verdadera. y Sarinopoulos, 1995). Est compuesta por 30 tems y cinco cate-
H, es la unicidad de la variable que podra asociarse al goras de respuesta (1-2-3-4-5) que fue administrada a una mues-
componente de error. tra de 394 sujetos.

Dentro del modelo factorial la fiabilidad de la puntuacin ob- Procedimiento


servada podra estimarse por medio de la razn entre la suma de
los elementos de la matriz de varianzas/covarianzas entre puntua- Para cada una de las escalas se comput el coeficiente alpha se-
ciones verdaderas y la matriz de variazas/covarianzas entre pun- gn el procedimiento tradicional implementado en SPSS. Para la
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obtencin del coeficiente alpha ordinal se estim la matriz de co- de estos ndices para cada una de las escalas pueden consultarse en
rrelaciones policricas sobre la que se llev a cabo un anlisis fac- la tabla 1.
torial exploratorio para la obtencin de la matriz factorial. En el La tabla 1 muestra los coeficientes ordinales alpha y theta, as
caso de la estimacin de theta ordinal los datos se sometieron a un como los coeficientes alpha de Cronbach. En todos los casos las
anlisis de componentes principales sobre la matriz de correlacio- estimaciones ordinales arrojan valores superiores que las estima-
nes policricas. ciones tradicionales. Sin embargo, el incremento no es homog-
neo. Las diferencias entre el alpha ordinal y el alpha de Cronbach
Resultados para las escalas de dos y tres categoras de respuesta fueron, res-
pectivamente, 0,089 y 0,072. Para la escala con 5 categoras de
La tabla 1 muestra los estadsticos obtenidos en cada una de las respuesta el incremento sufrdo por el alpha de Cronbach fue 0,01.
escalas. Para cada uno de los tems se estim el coeficiente de asi- Es importante resaltar que el valor inicial del coeficiente de con-
metra. En la escala de aptitud numrica este ndice vari entre sistencia interna para esta ltima escala fue 0,97, por lo que su in-
-4,6 y 1,41, siendo su media aritmtica de -0.95. La media aritm- cremento nunca podra ser superior a 0,03.
tica de los ndices de asimetra de la escala de indulgencia fue Aunque la generalizacin de conclusiones a todas las condicio-
-1,10, con un rango para los ndices de asimetra de -2,1 - -0,1. nes posibles no sera correcta, cabe sealar que estos resultados
Los ndices de asimetra para la escala de atrevimiento oscilan en- concuerdan con el estudio de simulacin llevado a cabo por Zum-
tre -0,58 y -0,09 con una media de -0,17. Las medias aritmticas bo, Gadermann y Zeiser (2007), quienes observaron que el incre-

Tabla 1
Estadsticos descriptivos y coeficientes de consistencia interna

Escala n N Categoras Max Asimetra M.A. Sx a Ordinal Ordinal


respuesta a

Aptitud numrica 25 1063 2 (0/1) 25 -0,95 16,5 4,48 0,81 0,899 0,905
Atrevimiento 9 1233 3 (0/1/2) 18 -0,17 9,8 4,8 0,76 0,832 0,845
Indulgencia 30 394 5 (1/2/3/4/5) 150 -1,10 119,9 n,n 0,97 0,980 0,980

Tabla 2
Cdigos para la estimacin de los coeficientes de fiabilidad ordinal

1. Cdigo en Mplus para un anlisis factorial exploratorio sobre la matriz de correlaciones policricas/tetracricas.
TITLE:
Poiychoric correlation Exploratory Factor Analysis
DATA:
FILE IS 'atrevimiento.dat';
FORMAT IS 9F2.0;
VARIABLE:
NAMES ARE ul-u9;
CATEGORICAL ARE ul-u9;
ANALYSIS:
TYPE = EFA1 1;
OUTPUT:
SAMPSTAT;

Mplus ofrece como salida la matriz factorial y las varianzas residuales de las variables observadas. Ofrece tambin los valores propios de la matriz de correlaciones policricas.

2. PRELIS/LISREL
a. Cdigo PRESLIS/LISREL para un anlisis factorial exploratorio sobre la matriz de correlaciones policricas/tetracricas.
SY='atrevimiento.PSF'
SE 1 2 3 4 5 6 7 8 9
FA NF= 1
OU MA=KM SM=output XM XB XT

LISREL ofrece como salida la matriz factorial y las varianzas residuales de las variables observadas.

b. Cdigo PRESLIS/LISREL para un anlisis de componentes principales sobre la matriz de correlaciones policricas/tetracricas.
SY='atrevimiento.PSF'
SE 1 2 3 4 5 6 7 8 9
PC
OU MA=CM XM XB XT

3. FACTOR. Es un programa de libre distribucin en el que no hace falta especificar explcitamente la sintaxis. A travs de un sencillo men por ventanas es posible definir las opciones de an-
lisis. La salida del programa ofrece la matriz factorial, las comunalidades de las variables, los valores propios de la matriz de correlaciones policricas y el coeficiente omega
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ment del nmero de categoras de respuesta tiene una relacin in- Los coeficientes presentados, aunque tericamente preferibles a
versa con el incremento sufrido por el coeficiente alpha de Cron- la estimacin tradicional, tienen tambin sus limitaciones. Tal vez la
bach. ms relevante sea la relacionada con la estimacin de la matriz de co-
rrelaciones policricas (Jreskog, 1994). Una correlacin policrica
Discusin y conclusiones es una estimacin del grado de relacin lineal entre dos variables
continuas subyacentes a dos variables manifiestas de naturaleza di-
El coeficiente alpha de Cronbach es un estadstico estimado ha- cotmica u ordinal. Las correlaciones policricas no asumen la dis-
bitualmente sobre una matriz de correlaciones que asume el ca- tribucin nomal multivariante de las variables observadas, y tampo-
rcter continuo de las variables; la matriz de correlaciones pro- co la asumen para las variables latentes, si bien habitualmente sta es
ducto-momento de Pearson. Sin embargo, los datos con los que se aceptada en aras a una mejor tratabilidad matemtica. Dependiendo
trabaja en Ciencias Sociales, en su mayora, no cumplen el requi- del modo de estimacin de la matriz de correlaciones policricas em-
sito de continuidad. Esta circunstancia, a saber, la utilizacin de pleado (por ejemplo, una estimacin por pares) es posible que se ob-
datos ordinales con un modelo para la estimacin de la fiabilidad tenga una matriz definida no-positiva, sobre la cual no podra esti-
que asume su continuidad tiene efectos negativos sobre el coefi- marse el modelo factorial. Mientras la comunidad psicomtrica
ciente de consistencia interna (Zumbo, Gadermann y Zeiser, intenta solucionar ete problema es posible utilizar software como
2007); de hecho, el valor poblacional del coeficiente de fiabilidad EQS, o R que estiman las correlaciones policricas (o aproximacio-
es infraestimado. El sesgo negativo producido en la estimacin de nes a ella) intentando generar matrices matemticamente tratables.
alpha aumenta a medida que lo hace la asimetra de la escala y dis- El uso de correlaciones policricas aade adems una caracte-
minuye el nmero de categoras de respuesta. Por ejemplo, se ha rstica diferencial a los coeficientes de fiabilidad ordinal respecto
probado que en una escala compuesta por 14 tems con 3 catego- al acercamiento clsico. El procedimiento tradicional utiliza indi-
ras de respuesta, y un ndice de asimetra media de -1 la estima- cadores manifiestos en la estimacin de alpha, sin embargo, los
cin de alpha decreci del valor terico de 0,80 al valor estimado coeficientes mostrados en este trabajo se centran en la fiabilidad
de 0,66. Sin embargo, la estimacin ordinal de alpha recuper de las variables continuas subyacentes a las respuestas observadas.
correctamente el valor del parmetro. La utilizacin de matrices de correlaciones policricas supone una
La obtencin de los coeficientes de abilidad ordinales es una aproximacin a la modelizacin de variables ordinales que pre-
tarea sencilla que se ha visto facilitada por el desarrollo actual del senta beneficios en tanto en cuanto puede producir estimaciones
software para el anlisis de datos. Por ejemplo, es posible utilizar invariantes respecto a la escala (John Ubersax, lista de distribucin
para su estimacin el programa libre EACTOR (Lorenzo y Eerran- SEM del 1 de marzo de 2008); los valores estimados podran ser
do, 2007), el entorno R (http://www.cran.r-project.org/) o los pa- consistentes para escalas con distinto nmero de categoras de res-
quetes comerciales PRELIS (Jreskog y Srbom, 1996), EQS puesta. De este modo, los coeficientes de fiabilidad ordinal pueden
(Bentler, 2004) o Mplus (Muthen y Muthen, 2001) que proporcio- considerarse mtodos indirectos para la estimacin de la validez
nan matrices de correlaciones policricas sobre las que estimar el del tem o la validez de la escala porque permiten estudiar la rela-
modelo unifactorial. cin entre las respuestas al tem y la variable latente.

Tabla 3
Estimacin del coeficiente de Habilidad ordinal alpha para la escala de atrevimiento

1,1 12
tem

1 0,859 0,738 0,262


/7-\2 (0,859 + 0.281+0,625 + 0.865 + 0,481+0,486 + 0,711+0.601+0.495 1 ^2 , ^
(A.] =[ I =.ot) =U,Jo
2 0,281 0,079 0,921

3 0,625 0,391 0,609


0.738 + 0,079 + 0.391+0,748 + 0,231+0,236 + 0,506 + 0.361+0.245 "
= 0,393
4 0,865 0,748 0,252

5 0,481 0,231 0,769


-2 _ [0,262 + 0,921+0,609 + 0,252 + 0,769 + 0,764 + 0,494 + 0,639 + 0,755 I _ ^

6 0,486 0,236 0,764

7 0,711 0,506 0,494

8 0,601 0,361 0,639 n 9 r(9x0,36)-0,393l


= 0,832
n~\ (9x0,36) + 0,607 I
9 0,495 0,245 0,755

Del modelo del anlisis factorial se derivan las siguientes ecuaciones bsicas para el modelo de un factor comn:

/i; = A;, donde li es la comunalidad de la variable y X. es el peso factorial


/I, += I, donde , representa la unicidad (u,-) o error (ej) de cada una de las variables.

Este componente puede descomponerse en dos trminos tericamente diferentes: unicidad y error. La unicidad estaa relacionada con la varianza sistemtica y el trmino de error se refiere a
error aleatorio. Esta particin terica, sin embargo, no es habitualmente llevada a la prctica. A efectos de la estimacin de alpha ordinal consideraremos equivalentes los trminos de unicidad
(u^) y error (e^)
900 PAULA ELOSUA OLIDEN Y BRUNO D. ZUMBO

Si comparramos la estimacin ordinal con los modelos de res- principales, y por tanto, theta ordinal (Eabrigar, Wegener, MacCa-
puesta al tem, podramos apreciar equivalencias entre ambos. La llum y Strahan, 1999).
modelizacin ordinal por medio de correlaciones policricas po- El inters de la comunidad psicomtrica en el coeficiente de con-
dra considerarse equivalente a la estimacin de un modelo unidi- sistencia interna alpha sigue vigente (Bentler, 2007; Maydeu-Oliva-
mensional de respuesta al tem (TRI) de ojiva normal. En este con- res, Coffma, Hartman, 2007; Elosua, 2008). El presente trabajo no es
texto, la estimacin de la fiabilidad podra conceptualmente ms que un ejemplo de este inters. A partir de los resultados obte-
equiparase a la media (o valor marginal) estimada a lo largo del nidos la direccin en el estudio de alpha podra continuarse profun-
continuo latente (9) de la funcin de informacin del test. dizando en la comparacin de los coeficientes ordinales alpha y beta
En definitiva, el trabajo presenta un modo de estimar el coefi- en presencia de multidimensionalidad, analizando los efectos de la
ciente de fiabilidad que tiene en cuenta la naturaleza ordinal de los utilizacin de los coeficientes ordinales o continuos en los errores de
datos, y analiza las relaciones entre las respuestas a los tems y la clasificacin basados en la estimacin de la puntuacin verdadera, o
variable latente medida. De los resultados obtenidos podra reco- evaluando los efectos de su aplicacin sobre los procedimientos ba-
mendarse al investigador aplicado corregir el sesgo negativo aso- yesianos empricos para la estimacin de las puntuaciones verdade-
ciado al coeficiente de fiabilidad tradicional alpha por medio de la ras. En definitiva, estamos ante una cuestin que desde los primeros
utilizacin de los coeficientes ordinales alpha o beta. La decisin trabajos de exposicin del coeficiente alpha de Cronbach vuelve a re-
sobre la utilizacin de uno u otro coeficiente vendr determinada surgir con considerable inters en la literatura psicomtrica.
por el objetivo del anlisis. Si el investigador quiere reproducir la
matriz de correlaciones entre variables observadas, es decir, si Agradecimientos
quiere llevar a cabo un anlisis factorial, la opcin es alpha ordi-
nal; si, por el contrario, el objetivo del trabajo es la estimacin de Este trabajo ha sido desarrollado en el marco de los proyectos
la mayor parte de la varianza encontrada en las variables observa- de investigacin SEJ2005-01694/PSIC y PSI2008-00856 subven-
das entonces el modelo a aplicar sera el modelo de componentes cionados por el Ministerio de Educacin y Ciencia.

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