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Autoridad, autonoma y derecho indgena

en la Guatemala de posguerra

Rachel Sieder
Carlos Yuri Flores
Rachel Sieder
Carlos Yuri Flores

AUTORIDAD, AUTONOMA Y
DERECHO INDGENA EN LA
GUATEMALA DE POSGUERRA
Autoridad, autonoma y derecho indgena
en la Guatemala de posguerra
Rachel Sieder
Carlos Yuri Flores

Primera edicin: enero de 2011

Rachel Sieder y Carlos Yuri Flores


Esta edicin: F&G Editores

Diseo de portada: F&G Editores


Foto de portada: Fotogramas del documental Kixbal (Vergenza)

Impreso en Guatemala
Printed in Guatemala

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ISBN: 978-9929-552-29-6

Este libro cont con el apoyo financiero del Fondo para el Fomento Editorial
de Fundacin Soros Guatemala.

Derechos reservados por el editor, prohibida su reproduccin parcial o total


por cualquier medio, sin autorizacin por escrito del editor.

Guatemala, enero de 2011


CONTENIDO

PRESENTACIN
9

CONSTRUYENDO AUTORIDAD Y AUTONOMA MAYA:


LA RECUPERACIN DEL DERECHO INDGENA
EN LA GUATEMALA DE POSGUERRA
Rachel Sieder
11
Resumen / 13
Introduccin / 14
Santa Cruz del Quich: reconstruyendo
el derecho indgena tras el conflicto armado / 25
Las defensoras indgenas y el fortalecimiento del derecho maya / 31
El robo de un picop:
debates sobre la prctica del derecho maya en Santa Cruz / 39
La regulacin del derecho indgena: los xikay, elemento
legtimo del derecho maya o un abuso de derechos humanos? / 56
Conclusiones / 62
Agradecimientos / 67
Bibliografa / 68

VIDEO COLABORATIVO Y DERECHO MAYA EN QUICH,


GUATEMALA: REFLEXIONES DESDE LA ANTROPOLOGA
Carlos Flores Arenales
77
Introduccin / 79

7
8 Rachel Sieder y Carlos Yuri Flores

El derecho maya y lo glocal / 86


La dimensin antropolgica en el documental Kixbal (Vergenza) / 89
Bibliografa / 98
P RESENTACIN

Este anlisis sobre el derecho maya en Guatemala


elaborado en colaboracin con autoridades indgenas
de Santa Cruz del Quich, Quich, se da a partir de
un archivo de videos no profesionales sobre juicios
populares en comunidades kichees grabados por ca-
ma rgrafos locales a lo largo de los aos 2000 y que
fueron encomendados a los dos investigadores. Tal
informacin visual fue el ncleo para la elaboracin
del documental etnogrfico y los dos textos que
integran al presente volumen.
Los dos autores, profesores investigadores radi-
cados en Mxico, trabajaron juntos en la elaboracin
de los materiales. Por varios aos Rachel Sieder,
politloga britnica, ha trabajado sobre temas rela-
cionados con los sistemas jurdicos y derechos colectivos
de los pueblos indgenas, particularmente en Guate-
mala. El texto que presenta aqu, Construyendo
autoridad y autonoma maya: la recuperacin del
derecho indgena en la Guatemala de posguerra, es
una reflexin a partir del caso analizado en el video
sobre el campo poltico en disputa en donde se
reconstruye el derecho maya en la posguerra.
Carlos Yuri Flores es un antroplogo guatemal-
teco con especializacin en el campo de la antropologa

9
10 Rachel Sieder y Carlos Yuri Flores

visual. En el texto Video colaborativo y derecho


maya en Quich, Guatemala: Reflexiones desde la
antropologa, busca situar el video que l mismo
edit basndose en el material visual original en un
campo ms amplio de reflexin y estudio sobre el
espacio audiovisual y la investigacin colaborativa.
Esperamos que este material, el escrito y el visual,
sirva para la reflexin en las comunidades como en
las aulas y oficinas, y que sea un aporte a la lucha para
que los derechos colectivos de los pueblos indgenas,
incluyendo el derecho de ejercer su Derecho propio,
sean plenamente reconocidos.

Rachel Sieder y Carlos Yuri Flores


Guatemala, diciembre de 2010
CONSTRUYENDO AUTORIDAD
Y AUTONOMA MAYA :
LA RECUPERACIN DEL DERECHO
INDGENA EN LA GUATEMALA
DE POSGUERRA

Rachel Sieder
RESUMEN

A lo largo de Amrica Latina, los debates y las prcti-


cas acerca del derecho indgena nos ofrecen importantes
pistas sobre las relaciones cambiantes entre movimien-
tos indgenas, estados y actores internacionales. En
Guatemala, la prctica del derecho indgena es un
reflejo de las diferencias culturales, una respuesta a
la violencia del pasado y presente, y un recurso para
el acceso a la justicia de la poblacin excluida. En la
poca de la posguerra el derecho indgena o derecho
maya se ha convertido en un elemento central de
la poltica identitaria del movimiento maya. Junto con
el giro en las polticas pblicas hacia un multicultu-
ra lismo oficial despus de los acuerdos de paz, lo
anterior significa que el derecho indgena se ha vuelto
un terreno altamente disputado. Este ensayo analiza
los esfuerzos de activistas comunitarios en Santa Cruz
del Quich, Guatemala, por recuperar y fortalecer
su propio derecho. Adems profundiza en las tensiones
entre las demandas locales, el movimiento maya, las
ONG internacionales y agencias intergubernamentales,
y el Estado guatemalteco, sealando lo que todo esto
revela sobre los lmites y contradicciones del modelo
multicultural de la justicia promovida a partir del fin
del conflicto armado.

13
INTRODUCCIN

Contrariamente a lo sucedido en los pases andinos,


el giro multicultural en la Guatemala de los aos
noventa fue relativamente dbil. Al contrario de
Bolivia y Ecuador, el reconocimiento oficial de los
pueblos indgenas y de sus derechos colectivos no fue
una respuesta a un movimiento social indgena
consolidado. El impacto de 36 aos de conflicto
armado, especialmente de la violencia contrainsurgente
de los aos ochenta, tuvo un impacto incalculable en
las organizaciones populares. Una generacin entera
de lderes indgenas fue asesinada o desaparecida, y
los efectos de las campaas contrainsurgentes del
ejrcito siguen dividiendo comunidades y condicio-
nando las acciones individuales y colectivas hoy en
da. El movimiento maya que surgi en la segunda
mitad de los aos ochenta fue, en trminos comparati-
vos, un movimiento dbil y fragmentado e inicialmente
su suerte estuvo muy ligada a las negociaciones
nacionales e internacionales para impulsar el proceso
de paz. Los acuerdos de paz, concluidos en diciembre
de 1996, constituyeron un fuerte respaldo al multi-
culturalismo y a los derechos indgenas, particularmen-
te el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los

14
Construyendo autoridad y autonoma maya... 15

Pueblos Indgenas, firmado en 1995.1 Sin embargo,


a diferencia de otros pases en la regin, estos
compromisos nunca se convirtieron en normas
constitucionales. Esto debilit las perspectivas para
su aplicacin o garanta legal y mostr la oposicin
de la elite domstica a implementar los acuerdos.2 Al
igual que la mayora de estados latinoamericanos,
Guatemala ratific el Convenio 169 de la Organizacin
Internacional de Trabajo, el cual provee una base legal
para el reconocimiento de los derechos colectivos de
los pueblos indgenas. Sin embargo, ms de una dcada
despus de su entrada en vigencia en el pas, la aplicacin
de tal Convenio sigue siendo altamente disputada en
el terreno poltico y legal (Sieder 2007a; Fulmer,
Godoy y Neff 2008).3
A pesar de la debilidad relativa del movimiento
indgena y el espacio limitado para la garanta legal
de los derechos indgenas colectivos, Guatemala s
ha experimentado una transformacin multicultural
de su poltica durante los ltimos 13 aos. Esto en
gran parte se debe a dos factores: primero, la imple-
mentacin de los acuerdos de paz, y especfica mente

1. Ms del 50% de la poblacin de Guatemala es indgena:


existen 21 distintos grupos etnolingsticos mayas y tambin
poblacin xinca y garfuna. El resto de la poblacin es mestizo
o ladino de ascendencia mayoritariamente espaola.
2. Un paquete de reformas constitucionales fue rechazado en
una consulta popular en marzo de 1999 (ver Arnson 1999,
Warren 2003).
3. Las escasas perspectivas para la garanta de los derechos
no slo se debe a la falta de una fuerte carta constitucional,
sino tambin a la impunidad que caracteriza al sistema legal
de Guatemala (Sieder 2004; Psara 2003).
16 Rachel Sieder

el papel de la comunidad internacional y la cooperacin


internacional para el desarrollo en este proceso y,
segundo, la rearticulacin del movimiento maya
despus del conflicto armado y el proceso de paz.
Estos dos elementos estn ntimamente relacionados.
De acuerdo con las polticas sociales de corte neoliberal
en el resto de Amrica Latina, el modelo posconflicto
de desarrollo promovido por la comunidad interna-
cional ha puesto nfasis en la descentralizacin
administrativa, el incremento de la participacin local
en la provisin de bienes pblicos, y el reconocimiento
de la cultura y la diversidad tnica. Esto ha afectado
muchas reas de poltica pblica, tales como la
administracin de justicia, la educacin, el gobierno
local y el desarrollo comunitario. Tambin ha generado
la creacin de varias oficinas o programas indgenas
dentro de los ministerios y agencias estatales, en donde
se emplea a profesionales indgenas (Cojt 2005; Cumes
y Bastos 2007). No obstante lo anterior, este giro
estatal a favor de reconocer la cultura no ha significado
el reconocimiento pleno de los derechos econmicos,
sociales y culturales de los pueblos indgenas plasmados
en los instrumentos internacionales como el Convenio
169 o la Declaracin de las Naciones Unidas sobre
los Derechos de los Pueblos Indgenas, aprobado por
la Asamblea General de la ONU en 2007. De hecho,
ha sido denunciado por los activistas del movimiento
indgena como un multiculturalismo cosmtico o
neoliberal caracterizado por la adopcin de un
discurso multicultural y la cooptacin de una elite de
los indios permitidos (Hale 2002, 2004; Esquit
2008). Adems, los espacios institucionales que se
han abierto para los pueblos indgenas dentro del
Estado son altamente dependientes de la cooperacin
Construyendo autoridad y autonoma maya... 17

internacional, y es incierto qu pasar con ellos cuando


los fondos internacionales ya no estn (Cojt 2005).
El segundo factor, la rearticulacin y revitalizacin
del movimiento maya, es en parte una respuesta a la
frustracin generalizada con los limitados cambios
logrados desde que se firm la paz, y con los efectos
del proceso de paz en el movimiento (Bastos y Camus
2003). Como respuesta a los pequeos espacios abiertos
por la multiculturalizacin del Estado, y a la negacin
de los sucesivos gobiernos de garantizar sus derechos,
algunos activistas indgenas (como el caso de la
cabecera municipal de Santa Cruz del Quich, discutido
aqu) han enfocado sus esfuerzos en la reconfiguracin
y fortalecimiento de autoridades y prcticas indgenas
en el mbito comunal y municipal. Esto no ha producido
una propuesta poltica nacional coherente, o un
movimiento o partido indgena nacional (Bastos
2009). Sin embargo, los anlisis etnogrficos de estas
experiencias locales revelan mucho acerca de la
naturaleza cambiante del Estado guatemalteco y de
las perspectivas para una poltica indgena emancipa-
toria despus de la primera fase de reformas multi-
culturales.
El fortalecimiento de las normas, prcticas y
autoridades que constituyen el derecho indgena se
ha convertido en un elemento central en las luchas
de los pueblos indgenas en Amrica Latina por lograr
mayor autonoma y reconocimiento de sus derechos
colectivos. El derecho indgena se ha vuelto cada vez
ms un campo en disputa debido a varios factores,
como las luchas de los pueblos indgenas por articular
alternativas a las formas dominantes de desarrollo y
de organizacin y representacin poltica. Tambin
incluyen los avances en la normatividad internacional
18 Rachel Sieder

sobre los derechos colectivos de los pueblos indgenas


y los cambios en las normas constitucionales. Durante
los aos 1990 y 2000 se reconocieron las facultades
jurisdiccionales de las autoridades indgenas que
confirmaron sus derechos de ejercer sus propias
formas de derecho dentro de sus territorios o
comunidades. Las constituciones ms recientes de
Ecuador (2008) y Bolivia (2009) van ms all y
reconocen la paridad del derecho indgena y el derecho
ordinario de forma explcita. 4 Estas innovaciones
constitucionales apuntan a una serie de temas muy
complejos sobre cmo coordinar el derecho indgena,
el derecho oficial del estado y las normas internacionales,
y cmo balancear los derechos individuales de los
ciudadanos con los derechos colectivos de los pueblos
indgenas. Por ejemplo, si el derecho internacional
especifica que los pueblos indgenas deben dar su
consentimiento libre, previo e informado a los
proyectos de desarrollo que se pretenden llevar a cabo
en sus territorios histricos,5 cmo se debe sopesar
frente a los argumentos que promuevan la minera o
la explotacin petrolera en esos territorios de acuerdo

4. En vez de agregar nuevos derechos sobre una estructura


poltico-legal existente, las nuevas constituciones de Ecuador
y Bolivia pretenden re-fundar sus respectivos estados
naciones como pluri-culturales.
5. La Declaracin de las Naciones Unidas sobre los Derechos
de los Pueblos Indgenas especifica el consentimiento libre,
previo e informado (art. 32). <www.un.org/esa/socdev/
unpfii/en/drip.html>.
Construyendo autoridad y autonoma maya... 19

al inters nacional. 6 Y cmo se puede balancear


los derechos individuales de personas indgenas (por
ejemplo, a la participacin poltica o la proteccin
contra la discriminacin de gnero), con los derechos
colectivos de los pueblos indgenas a la autonoma y a
ejercer sus formas culturales de organizacin poltica
o derecho? Los sistemas jurdicos de los pueblos
indgenas no son armoniosos o estticos, sino ms
bien dinmicos y salpicados por conflictos internos
de poder, lo cual complejiza cualquier intento por
definir qu es el derecho indgena en determinado
contexto. Un tema que ha sido particularmente
controversial, como explorar a continuacin, es el
uso de castigos corporales como parte de las prcticas
de justicia indgena. Los defensores de esta prctica
lo ven como algo culturalmente especifico asociado
con la purificacin o la correccin. Sin embargo, sus
detractores lo condenan como un abuso en contra de
los derechos humanos o aun (a veces con matices
bastante racistas) como un ejemplo de barbarismo
vinculado a actos violentos como los linchamientos
de supuestos delincuentes. Desde la aprobacin de
las nuevas constituciones en Ecuador y Bolivia, ha
resurgido la controversia sobre los supuestos excesos
del derecho indgena, especficamente el uso de castigos
corporales y violencia fsica. Esto demuestra nuevamen-
te la naturaleza altamente disputada del derecho
indgena y la complejidad de la coordinacin. En
ningn pas de Amrica Latina se ha aprobado
legislacin secundaria para regular los mecanismos

6. Ver Morris et al. 2009 sobre consulta previa; Rodrguez-


Garavito y Arenas 2005 sobre un caso muy controversial de
previa consulta en Colombia.
20 Rachel Sieder

de coordinacin entre la jurisdiccin indgena y la


jurisdiccin ordinaria. En Colombia la Corte Cons-
titucional ha generado una jurisprudencia importante
que establece ciertos lineamientos para esta coor-
dinacin. Mediante casos especficos, la Corte ha
especificado los lmites y garantas que aplican a la
jurisdiccin especial indgena reconocida en la
Constitucin de 1991. En general sus fallos han
respaldado los derechos autonmicos de los pueblos
indgenas de ejercer sus propias formas de justicia
dentro de sus territorios, incluyendo el uso de castigos
corporales, siempre y cuando respeten ciertos mnimos
jurdicos, como las prohibiciones internacionalmente
reconocidas contra la pena capital, la esclavitud y la
tortura, y la exigencia de ciertas garantas del debido
proceso (Assies et al. 1999; Cepeda 2005; Snchez
Botero 2006, 2010; Padilla 2008). Al momento de
escribir este ensayo, se estaba discutiendo propuestas
de leyes de coordinacin, o de deslinde jurisdiccional,
en Ecuador y Bolivia (Condor Chuqui runa et al. 2009).
Estas leyes especificarn la jurisdiccin personal y
territorial (a quines y dnde se aplican las diferentes
formas de ley), las competencias materiales (qu forma
de ley debe prevalecer en qu tipo de caso), y cmo
se garantizarn en la prctica las garantas de equidad
de gnero y de derechos humanos especificadas en
las respectivas constituciones.
Durante los aos noventa, el movimiento indgena
en Guatemala centr sus energas en conseguir reformas
legales y constitucionales para garantizar los derechos
colectivos. Sin embargo, aunque los acuerdos de paz
comprometieron al gobierno para que reformara la
Constitucin de 1985 para reconocer los derechos de
los pueblos indgenas a ejercer su derecho consue-
Construyendo autoridad y autonoma maya... 21

tudinario, tales reformas fueron rechazadas en un


referndum popular en mayo de 1999. No obstante,
la ratificacin del Convenio 169 de la OIT por el con-
greso de Guatemala en 1997 dio una base legal para
el reconocimiento oficial del derecho indgena. Ade-
ms, despus del fin del conflicto armado, las agencias
de cooperacin internacional empezaron a jugar un
papel importante en la promocin del respecto al
derecho indgena y una coordinacin ms eficaz entre
las autoridades indgenas comunitarias y los operadores
del sistema de justicia estatal. Durante los aos 2000,
un creciente nmero de activistas mayas tambin han
redoblado sus esfuerzos por consolidar y fortalecer
sus propias formas de autoridad, justicia y pensamiento.
Estas dinmicas de reconstitucin y fortalecimiento
del derecho indgena, promovidas por activistas dentro
de sus comunidades y a travs de varias organizaciones
de base, organizaciones regionales y nacionales, adems
de ONG, se caracterizan por su nfasis en el derecho
pan-maya. Tales discursos e iniciativas enfatizan la
concordancia entre las normas, formas de autoridad
y prcticas de justicia de las 21 distintas comunidades
tnico-lingsticas mayas de Guatemala. Como seala
una influyente publicacin de una de las principales
organizaciones mayas que trabaja para fortalecer el
derecho indgena:
[El sistema jurdico maya] integra un conjunto
de valores, principios y elementos filosficos, jurdicos,
antropolgicos, de procedimientos, estructura,
funciones de autoridades y normas en lo terico y
prctico...
Una de las caractersticas principales de este
sistema jurdico es que fue construido, tejido y
desarrollado por los antiguos abuelos mayas en el
entorno de la vida diaria, continuada y preservada; ha
22 Rachel Sieder

perdurado en el tiempo y el espacio hasta nuestros


das por la transmisin oral de la memoria histrica.
( DIWN 2006: 13, 18).

Los procesos de revitalizacin del derecho indgena


pueden entenderse en tres distintos niveles. Primero,
son intentos por reconstruir normas comunitarias de
convivencia despus del conflicto armado, cuando
fueron comunes graves violaciones a los derechos
humanos en el contexto de la violencia militar y los
con f lictos inter e intracomunitarios. Segundo,
representan una respuesta a los altos niveles de inse-
guridad, crimen y violencia que afectan actualmente
a la mayora de los guatemaltecos. Tercero, son parte
de una lucha ms amplia, y a menudo altamente
politizada, de reivindicacin tnica. Como observ
Clifford Geertz, la ley es un cdigo cultural y una
manera de estructurar o dar sentido al mundo (Geertz
1983). Los intentos por fortalecer y revitalizar el
derecho maya o el sistema jurdico maya son respuestas
a un pasado y un presente violentos, pero tambin
son parte de una bsqueda por la identidad y el sentido
comn centrados en la reconstruccin de una comu-
nidad moral basada en cdigos ticos de comporta-
miento y convivencia.
Los activistas mayas enfatizan la continuidad
histrica de sus normas y prcticas. Para ellos, la
esencia de las mismas est vinculada a la identidad,
espiritualidad y cosmovisin maya. Por estas razones,
hablan de la recuperacin y revitalizacin de sus formas
de derecho.7 Mientras reconocen que las instituciones,

7. El trmino revitalizacin tiende a ser utilizado ms por


aca dmicos o en publicaciones de las organizaciones mayas.
Construyendo autoridad y autonoma maya... 23

estructuras de autoridad y prcticas de justicia en las


comunidades indgenas han sido transformadas por
la guerra, la modernizacin socioeconmica, la con-
versin religiosa, la migracin y otros procesos
histricos, insisten en la unidad tica, moral y epis-
temolgica del derecho maya. En ese sentido, perciben
su trabajo como un esfuerzo por recuperar, redescubrir
y fortalecer tal unidad. 8
En este ensayo analizo con base en el trabajo de
campo llevado a cabo en 2008, 2009 y 2010 9 los es-
fuerzos de los activistas comunitarios mayas para
recuperar y legitimar el derecho indgena en el mu-
nicipio de Santa Cruz del Quich. Mi objeto de anlisis
es el derecho indgena, un elemento clave en la re-
constitucin y fortalecimiento de la autoridad indgena
a nivel comunal y por lo tanto de cualquier intento
por construir formas alternativas de poltica basadas
en experiencias locales. Al mismo tiempo, el derecho
indgena ha sido un tema central en las polticas e
intervenciones de la cooperacin internacional en

El trmino invencin o reinvencin es problemtico ya


que para muchos mayas el mismo se asocia con acusaciones
o insinuaciones de inautenticidad (Hobsbawm y Ranger 1990).
8. Debates similares sobre la continuidad de estructuras y
prc ticas precolombinas han sido comunes en la antropologa
del rea andina desde los aos setenta (ver Harris: 2000).
9. He investigado el derecho indgena, el acceso a la justicia
y el activismo maya sobre temas legales desde 1995, cuando
viv en el departamento de Alta Verapaz por un ao, haciendo
investigacin en comunidades desplazadas en el periodo justo
antes de la firma de la paz (Sieder 1996). Desde entonces he
colaborado con varias instituciones de investigacin guate-
maltecas y agencias internacionales sobre investigaciones
relacionadas con derecho indgena, justicia y derechos indgenas.
24 Rachel Sieder

Guatemala desde la firma de la paz y en consecuencia


es un campo altamente dinmico, sujeto a mltiples
influencias transnacionales. Por estas razones, los
debates y prcticas sobre la naturaleza, el fortalecimiento
y la legitimidad del derecho indgena sealan mucho
acerca de las dinmicas entre movi miento indgena
y Estado en Guatemala. Al mismo tiempo, el anlisis
etnogrfico de cmo opera el derecho indgena tambin
indica los distintos entendimientos de justicia en juego
dentro de las comunida des mayas.
El libro est estructurado de la siguiente manera:
primero, describo el contexto de Santa Cruz del
Quich, los desafos para la autoridad y justicia indgena,
y los actores que estn jugando un papel central en
su reelaboracin y fortalecimiento en el municipio.
Luego a travs de un caso especfico analizo los prin-
cipios y prcticas del derecho maya tal como est
siendo reconstituido en Santa Cruz.10 Concluyo con
algunas reflexiones sobre la controversia alrededor
del derecho indgena y lo que esto revela de las
dinmicas entre el movimiento maya, el Estado y la
cooperacin internacional en el posconflicto.

10. Mi proyecto actual es una investigacin colaborativa con


miembros de la Alcalda Indgena en Santa Cruz del Quich,
que incluye la digitalizacin de sus archivos flmicos, los
cuales tratan de casos entre 2002 y 2008, y la produccin de
materiales para apoyar el anlisis y fortalecimiento del derecho
maya.
SANTA CRUZ DEL QUICH:
RECONSTRUYENDO EL DERECHO
INDGENA TRAS EL CONFLICTO ARMADO

Santa Cruz del Quich es uno de los 21 municipios


en el departamento de Quich, en el altiplano nor-
occidental de Guatemala. Ms del 90% de la poblacin
es indgena, la mayora del grupo lingstico maya
kiche. Como otros departamentos en el altiplano,
Quich sufre de altos niveles de exclusin social: el
85% de sus habitantes viven en pobreza y un 33% en
pobreza extrema.11 La mayora de las personas viven
de la agricultura de subsistencia, del trabajo temporal
en las fincas de la costa, de la produccin de artesanas
o del pequeo comercio, y en aos recientes el
departamento se ha convertido en un expulsor de
migrantes hacia Estados Unidos (Falla 2008). Santa
Cruz del Quich es la capital departamental y se le
clasifica como rea urbana, con una poblacin de
62,332.12 Es el centro econmico ms importante de
la regin y sede de muchas oficinas gubernamentales,
como la oficina del gobernador departamental, la

11. ASIES/OACNUDH , 2008: 21, citando datos del Instituto


Nacional de Estadstica, 2002, y del Informe del Desarrollo
Humano 2005 del PNUD.
12. XI Censo Nacional de Poblacin y VI Censo Nacional de
Habitacin (2002). <www.ine.gob.gt>, INE . Guatemala.

25
26 Rachel Sieder

municipalidad, la central departamental de la Polica


Nacional Civil y los juzgados, as como de proyectos
del gobierno y de varias ONG. Segn el censo de 2002,
33.5% de la poblacin en el municipio es urbana y
66.5% rural. En total hay 74 cantones o comunidades
en Santa Cruz, muchos peri-urbanos a no ms de
media hora del centro de Santa Cruz en transporte
pblico. La mayora de estas comunidades tienen
alrededor de cien casas, y los vecinos viven muy cerca
unos de otros. Aunque muchos ladinos viven en el
casco urbano, las comunidades o cantones en los
alrededores de la ciudad tienden a ser mayoritariamente
maya kichees.
Quich fue muy golpeado por el conflicto armado.
Durante los aos setenta y ochenta el departamento
fue un centro de movilizacin popular, primero por
el movimiento modernizante de Accin Catlica, y
luego por el semiclandestino Comit de Unidad Cam-
pesina (CUC), y el grupo insurgente Ejrcito Guerrillero
de los Pobres (EGP).13 Activistas y autoridades indgenas
fueron blanco de la represin dirigida por polticos
ladinos locales y el ejrcito guatemalteco, represin
que se increment desde 1974. Despus de 1980, los
asesinatos y desapariciones forzadas selectivas fueron
acompaados por una represin generalizada, que
incluy masacres, tortura, desapariciones y violaciones.
Comunidades enteras fueron destruidas y la poblacin
civil desplazada. Casi todos los cantones alrededor
de Santa Cruz fueron blanco de ataques del ejrcito
en 1980, 1981 y 1982. El nmero de muertos se cont

13. Un refugiado, activista del CUC de Santa Cruz, estim que


ms de mil personas indgenas de Santa Cruz se unieron al
EGP despus de 1980: citado en Carmack 1988: 56.
Construyendo autoridad y autonoma maya... 27

en centenares en comunidades individuales (Carmack


1988: 56; CEH 1999; REMHI 1998).14 Para 1983 el
ejrcito controlaba directamente todos los cantones
de Santa Cruz. Las instituciones comunitarias fueron
destruidas y reemplazadas por el control militar. Todos
los hombres indgenas en edades entre 16 y 60 fueron
obligados a participar en las patrullas de autodefensa
civil ( PAC ) (Remijnse 2002). Con anterioridad, las
autoridades indgenas comunales resolvan disputas
sobre tierras, herencias, conflictos intrafamiliares u
otros problemas locales. Sin embargo, la violencia
contrainsurgente dej a las personas sin mecanismos
pacficos y culturalmente apropiados para regular su
coexistencia.
En la segunda mitad de los aos ochenta nuevas
organizaciones de derechos humanos emergieron en
Quich exigiendo un alto a la militarizacin. Entre
stas estaban el Consejo de Comunidades tnicas
Ru nujel Junam ( CERJ), que mont una campaa sin
precedentes en contra de la participacin forzada en
las PAC (Brett 2006; Remijnse 2002), y la Coordinadora
Nacional de Viudas de Guatemala ( CONAVIGUA), que
agrup viudas indgenas del altiplano occidental
quienes exigan justicia para las vctimas e igualmente
un alto al reclutamiento militar forzoso y a las PAC
(Zur 1998). 15 Estas organizaciones fueron las

14. La Comisin para el Esclarecimiento Histrico de la ONU


document un total de 626 masacres en Quich ( CEH 2000);
ver tambin REMHI 1998, Vol. III p. 174, para un mapa de
127 masacres en Quich entre 1980 y 1983 documentados
por REMHI.
15. Durante la contrainsurgencia de los aos ochenta, las
fuerzas armadas militarizaron a la poblacin civil, forzando
28 Rachel Sieder

precursoras de las organizaciones indgenas que


emergieron en los aos 1990 y 2000 para fortalecer
al derecho indgena. Mientras que CERJ y CONAVIGUA
pusieron ms nfasis en los derechos humanos
individuales que en los derechos colectivos de los
pueblos indgenas, su desafo a la violencia y mili-
tarizacin, junto a sus esfuerzos para promover los
derechos de los ciudadanos indgenas tuvo un impacto
profundo en la organizacin a favor de los derechos
indgenas en Quich. Ya para 1992 se cre la Red
Kiche de Derechos Humanos Rech pa Qatinamit
en Santa Cruz del Quich para defender los derechos
humanos individuales y colectivos de los indgenas.
La violencia no desapareci con el fin del conflicto
armado. Despus de la firma de la paz en diciembre
1996, Quich sufri una ola de linchamientos contra
supuestos delincuentes a menudo muertos a golpes o
quemados vivos. Los linchamientos se convirtieron
en un fenmeno comn en Guatemala, como respuesta
a la percepcin generalizada de la existencia de mayores
niveles de inseguridad y por la falta de eficacia y
corrupcin del sistema de justicia nacional. stos
fueron particularmente comunes en las reas que su-
frieron mayores niveles de violencia durante el con-
flicto armado y durante muchos meses Quich registr
el mayor nmero de ataques de este tipo (Snodgrass

a hombres indgenas a participar en las PAC y en actos violatorios


a los derechos humanos ( CEH 1999). En algunos cantones
de Santa Cruz, como en otras partes de Guatemala, los
patrulleros mataron a los individuos sealados como
simpatizantes de la guerrilla con frecuencia para evitar la
muerte de toda la comunidad ( CEH 1999; REMHI 1998;
Carmack 1988).
Construyendo autoridad y autonoma maya... 29

Godoy 2006; Mendoza y Torres Rivas 2003). La


mayora de guatemaltecos sufren por el poco acceso
a una justicia adecuada, especialmente los pobres e
indgenas quienes adems padecen de exclusin
estructural y discriminacin. Ir a la polica o a los
juzgados es visto como ineficaz, caro e inaccesible
por la mayora de la poblacin kiche hablante. Con
frecuencia stos se quejan de que no son tomados en
serio. Raras veces se investigan los crmenes y la
corrupcin es generalizada. Para los habitantes
indgenas de Santa Cruz, el sistema oficial de justicia
ofrece pocas opciones para resolver los conflictos que
frecuentemente ocurren en sus familias y comunidades.
Esto se debe, en parte, a que los crmenes y faltas
generalmente no terminan en condenas judiciales.
Asimismo, los procedimientos de la justicia estatal
no reflejan de forma adecuada los valores morales y
culturales de los habitantes de las comunidades kiche
y por lo tanto no llenan sus expectativas de justicia.
Los problemas que afectan a los cantones de Santa
Cruz son muchos y los conflictos frecuentes. Estos
incluyen casos muy graves, como asesinato e intento
de asesinato, secuestro, robo, violacin e intentos de
violacin, extorsin, violencia intrafamiliar, amenazas,
chismes y calumnias. Adems son comunes los
conflictos relacionados con infidelidad, abandono, y
separaciones conyugales. Las mujeres a menudo buscan
manutencin de los padres de sus hijos despus de
haberse separado. Los conflictos sobre deudas eco-
nmicas son frecuentes y parecen haberse incrementa-
do con la migracin a Estados Unidos. Las disputas
sobre tierras, derecho de paso, y agua tambin son
comunes, tanto entre miembros de la misma familia
como entre comuneros. De hecho, muchos crmenes
30 Rachel Sieder

graves empiezan con conf lictos sobre recursos


materiales. En los ltimos aos, nuevos problemas
relacionados con armas de fuego y delincuencia juvenil
parecen haber aumentado, 16 mientras que el abuso
de alcohol sigue siendo un factor en violencia de todo
tipo. Es dentro de este contexto que se est trabajando
para fortalecer el derecho maya.

16. En su trabajo sobre Todos Santos en los Cuchumatanes,


Huehuetenango, Jennifer Burrell seala la necesidad de
distinguir entre diferentes tipos de pandillas juveniles ya que
no todas estn involucradas en el crimen organizado o la
violencia (Burrell 2009).
LAS DEFENSORAS INDGENAS Y EL
FORTALECIMIENTO DEL DERECHO MAYA

El derecho indgena en Santa Cruz es ejercido al nivel


de los cantones por las autoridades comunitarias,
principalmente los alcaldes comunitarios,17 los comits
cantonales de desarrollo, 18 los ajq ij, o encargados del
computo del tiempo y de la espiritualidad maya, y las
comadronas (Ajiyom en kiche). Adems hay varios
otros actores y agencias locales, tanto guberna mentales
como no gubernamentales, que juegan un papel

17. Su trabajo no es remunerado y es visto como una forma


de servicio o un cargo comunitario. Los cantones pueden
tener hasta tres alcaldes comunitarios, quienes legalmente
son parte de las estructuras administrativas del gobierno
local. Antes de la reforma del Cdigo Municipal de 2002, la
cual fortaleci el reconocimiento oficial de las normas y
prcticas de las comunidades indgenas, los alcaldes comuni-
tarios se conocan como alcaldes auxiliares.
18. Desde la reforma de 2002 los comits de desarrollo se
agrupan bajo la figura de los Consejos Comunitarios de
Desarrollo ( COCODE ), que forman parte de las polticas
gubernamentales de descentralizacin administrativa y
constituyen el mecanismo a travs del cual las comunidades
pueden acceder a fondos gubernamentales para el desarrollo
local. Tienen la responsabilidad de mejorar los caminos,
mantener escuelas, asegurar el suministro de agua y otras
funciones similares de desarrollo comunitario.

31
32 Rachel Sieder

importante en el fortalecimiento de la autoridad y del


derecho maya.
Despus del fin del conflicto armado surgieron
varias defensoras indgenas para orientar y apoyar a
la poblacin maya kiche del departamento. Entre
stas estn la Defensora Maya, la Defensora Indgena
Wajxaqib Noj (las dos son organizaciones de base
con alcance nacional y oficinas en otros departamentos),
y la Defensora Kiche, que opera en el departamento
de Quich.19 Las defensoras son movimientos sociales
indgenas que en los ltimos aos han sido transfor-
mados por fondos provenientes de la cooperacin
internacional. Aunque tienen oficinas y equipos de
simpatizantes en muchos municipios, las defensoras
son ms bien redes de activistas comunitarios que
coordinan a promotores y auxiliares de justicia en los
cantones. stas son organizaciones con miembros de
base, no ONG con equipos de profesionales, 20 y muchos

19. La Defensora Maya, la ms antigua de las defensoras


indgenas, trabaja en Solol, Chimaltenango, Alta Verapaz,
Baja Verapaz, Huehuetenango, Quich y Chiquimula. Su red
incluye a las comunidades etno-lingsticas kiche, ixil,
kaqchikel, chort, mam, chuj, pocomam, qeqchi y ach. La
Defensora Indgena Wajxaqib Noj trabaja en la regin
kaqchikel con oficinas en Chimaltenango y Solol; en la regin
achi en Salam; en la regin kiche en Santa Cruz del Quich,
Chichicastenango y San Miguel Uspantn. Tambin trabaja
en las regiones chuj y mam. La Defensora Kiche tiene sus
oficinas en Santa Cruz del Quich.
20. Entre 2006 y 2009 la oficina de la Defensora Kiche
tena un coordinador, un asistente coordinador, un asistente
administrativo y cinco promotores, entre hombres y mujeres.
La Defensora Indgena Wajxaqib Noj en Quich tena un
coordinador, un asistente coordinador, un asistente admi nis-
Construyendo autoridad y autonoma maya... 33

de los activistas mayas que trabajan en ellas tenan


con anterioridad vnculos con la izquierda revolu-
cionaria.
Las defensoras ofrecen servicios de conciliacin
gratuitos en kiche utilizando los principios del derecho
maya. Tambin acompaan a individuos y comunidades
en el sistema oficial de justicia cuando se encuentran
involucrados en una demanda o caso, ofreciendo
servicios de traduccin hasta consejos paralegales.21
Adems, las defensoras trabajan para concientizar a
las comunidades acerca de los derechos colectivos de
los pueblos indgenas especificados en los acuerdos
de paz y en otros instrumentos internacionales como
el Convenio 169 de la OIT, ratificado por Guatemala
en 1997. ltimamente han enfocado su trabajo en
concientizar sobre los derechos de la mujer y en
aumentar la participacin de sta; y en fortalecer los
mecanismos de fiscalizacin y participacin ciudadana
en el gobierno municipal.
Las defensoras constituyen un vnculo importante
entre el derecho indgena y el sistema de justicia estatal
(parte de su misin es mejorar la coordinacin entre
ambas esferas). As, producen materiales y coordinan
talleres para los operadores de justicia y la polica para
aumentar su conciencia acerca de los derechos indgenas
y del derecho maya. Tambin llevan a cabo investi-
gaciones en casos de disputa o crmenes ya que las

trativo y siete promotores, de los cuales 41% eran mujeres.


Las defensoras no tienen personera jurdica y en este sentido
son ms parecidas a los movimientos sociales que a las ONG.
21. Nadie de los equipos de las defensoras en Santa Cruz del
Quich es abogado, aunque la Defensora Maya s contrata
abogados indgenas de cuando en cuando.
34 Rachel Sieder

autoridades estatales raras veces investigan a fondo


los casos. Aunque las autoridades estatales no siempre
respetan las decisiones de autoridades comunitarias
(Padilla 2008), el trabajo de las defensoras en Santa
Cruz del Quich ha mejorado la coordinacin entre
la polica, los jueces, los fiscales y las autoridades
indgenas comunitarias. Esta mejor coordinacin ha
sido un factor en la reduccin significativa del nmero
de linchamientos reportados en los ltimos aos.22
En los primeros aos, el nmero de casos atendidos
por las defensoras creci de forma exponencial,
desbordando con frecuencia su capacidad de responder
a la demanda. ltimamente, estas organizaciones han
centrado sus esfuerzos en el fortalecimiento de las
autoridades comunales en los cantones, alentndolas
a ejercer su derecho de aplicar el derecho indgena o
formas pacficas y consensuales de resolucin de
conflictos. A travs de este tipo de acompaamiento

22. Entre 1996 y 2002 hubo 77 linchamientos en Quich,


con un saldo de 52 muertos y 36 heridos de gravedad (Mendoza
<http://www.nd.edu/~cmendoz1/datos/>, consultado 5 de
mayo 2009); entre 2000 y 2009 hubo 27 muertos y 16 heridos
de gravedad por linchamientos (comunicacin personal con
Ivn Garca, PNUD Guatemala, basado en cifras de la Polica
Nacional Civil). La reduccin en los linchamientos se puede
atribuir a una serie de factores como el trabajo de los activistas
de la sociedad civil; una intervencin ms eficaz de la Polica
Nacional Civil en Santa Cruz del Quich a travs de un equipo
dedicado para negociar con las autoridades comunitarias
cuando se captura a supuestos delincuentes (casi el 90% de
las capturas en Quich son realizadas por las mismas
comunidades). Sin embargo, la reduccin en los linchamientos
tambin puede estar relacionada con las ejecuciones extrajudi-
ciales de los supuestos delincuentes.
Construyendo autoridad y autonoma maya... 35

las defensoras han hecho una contribucin importante


al fortalecimiento y definicin de las normas y prcticas
del derecho maya.
A partir de 2004 se inici un esfuerzo desde la
Defensora Kiche por recuperar o reconstruir una
alcalda indgena en Santa Cruz. En otras partes del
rea kiche, como Chichicastenango, Joyabaj y To-
tonicapn, las alcaldas indgenas son una forma de
coordinacin supracomunal de autoridades cantonales
(Barrientos 2007; Ekern 2010; URL 1998). Varios de
los cantones alrededor de Santa Cruz han nombrado
a alcaldes indgenas quienes sirven por tres aos,
aunque todava no se ha podido consolidar una
estructura de coordinacin de autoridades comuna-
les.23 Los alcaldes indgenas (hombres y mujeres)
generalmente trabajan en coordinacin con las au-
toridades cantonales y con sus contrapartes en los
cantones cercanos para mediar en conflictos serios.
Las defensoras tambin trabajan para sistematizar
el derecho maya a travs de investigaciones que intentan
mejorar el conocimiento sobre el derecho indgena
en la poblacin no indgena y reforzar las demandas
para que el derecho indgena sea reconocido y respetado.
Sus publicaciones e informes describen los preceptos
de la cosmovisin maya, la manera de seleccionar a
las autoridades comunitarias y sus obligaciones, y los
principios y mecanismos de resolucin de conflictos

23. La alcalda indgena de Santa Cruz no tiene una sede


permanente donde se pueda atender a la poblacin y reunirse
(aunque ya para 2010 pareca que estaban por abrir una oficina
en el cantn de Xatinap). En otros centros municipales, la
alcalda indgena ocupa una instalacin cerca de las oficinas
del gobierno municipal, el mercado o la iglesia.
36 Rachel Sieder

segn los principios y valores mayas ( DIWN 2006,


2008; Defensora Maya 1999, 2000, 2003).24 Tambin
describen casos especficos resueltos por el derecho
maya. Estas publicaciones son parte de una tendencia
ms amplia de sistematizacin y socializacin del
derecho maya, promovido por el movimiento maya
en todo el pas, bajo el principio de la unidad en la
diversidad de normas, autoridades y prcticas mayas.
Las defensoras no favorecen una codificacin del
derecho indgena como tal, ms bien enfatizan su
naturaleza flexible, oral y especifico segn el contexto
y caso. Sin embargo, los libros y panfletos producidos
por las defensoras en efecto constituyen una especie
de codificacin que influye en las prcticas. De hecho,
el intercambio de experiencias entre autoridades
indgenas a travs de estas redes de organizaciones
populares mayas es un elemento central en el
resurgimiento y fortalecimiento del derecho indgena
en Guatemala hoy en da.
Estas publicaciones y las defensoras mismas re-
ciben fondos de apoyo de una serie de agencias inter-
nacionales intergubernamentales y no gubernamenta-
les, como la Unin Europea, el Programa de las
Naciones Unidas para el Desarrollo ( PNUD ), los
gobiernos de Noruega, Suecia y Dinamarca (quienes
canalizaron sus fondos de apoyo a travs del programa
PASOC de PNUD, que intenta fortalecer la participacin

24. Ver tambin el boletn mensual de la Defensora Indgena


Wajxaqib Noj Qatzij, Nuestra Palabra y las publicaciones de
Oxlajuj Ajpop, la Conferencia Nacional de Ministros de la
Espiritualidad Maya (2001, 2005, 2003, 2006); y del Centro
Pluricultural para la Democracia en Quetzaltenango (2005a,
2005b, 2006, 2007).
Construyendo autoridad y autonoma maya... 37

de la sociedad civil) y Oxfam Reino Unido. El apoyo


para organizaciones de base del movimiento maya y
para el fortalecimiento de las autoridades y el derecho
maya constituye parte de los esfuerzos de la comunidad
internacional por respaldar la implementacin de los
acuerdos de paz. Aunque la mayora de los fondos se
han canalizado a travs de los ministerios y agencias
gubernamentales (ver Azpuru et al. 2004), tambin
se han destinado fondos estratgicos a actores de la
sociedad civil, llevando a algunos comentaristas a
percibir una oenegizacin del movimiento social
maya en los aos 2000 (Esquit 2008, Cumes y Bastos
2007, Bastos y Brett 2010).
El apoyo de las agencias internacionales de
cooperacin para el trabajo de las defensoras significa
que stas se han convertido, hasta cierto punto, en
una de las vas principales para apropiar, traducir y
vernaculizar las normas internacionales de derechos
humanos en contextos locales especficos. Como
sugiero a continuacin, esta traduccin de estndares
internacionales no siempre encaja bien con las distintas
visiones de justicia que existen en las comunidades o
entre los mismos activistas mayas. De forma inevitable,
las polticas de estas agencias financieras afectan las
posiciones de las defensoras ya que apoyan una
variedad de iniciativas que vinculan al activismo local
con las preocupaciones internacionales sobre los
derechos humanos. Por ejemplo, fondos externos han
apoyado talleres y la formacin de personal sobre
equidad de gnero, violencia de gnero y los derechos
y participacin de la mujer. El personal de las defensoras
tambin recibe formacin sobre los estndares e
instrumentos internacionales de derechos humanos,
por ejemplo sobre el tema del debido proceso. En su
38 Rachel Sieder

acompaamiento a las autoridades cantonales tratan


de asegurar que los mtodos de resolucin de conflictos
en las comunidades respeten las normas constitucio-
nales y de derechos humanos. En resumen, estos
movimientos sociales mayas efectivamente funcionan
como traductores culturales, mediando entre las prio-
ridades y preocupaciones de sus contrapartes inter-
nacionales y las demandas y prcticas de las comuni-
dades. Los antroplogos han insistido que los enten-
dimientos de derechos humanos o lo que constituye
una violacin de derechos humanos son construccio-
nes sociales elaboradas de forma intersubjetiva en
contextos especficos (Wilson 1997, 2001; Cowan,
Dembour y Wilson 2001; Speed y Collier 2001; Merry
2006; Goodale y Merry 2006; Goodale 2008; Pitarch,
Speed y Leyva 2008).25 El anlisis de caso que expondr
a continuacin ilustra la manera en que estos temas
son debatidos a nivel micro y cmo se enmarcan en
el contexto ms amplio de la revitalizacin del derecho
maya y la articulacin de las demandas indgenas en
la poltica del posconflicto guatemalteco.

25. Esto no implica que todos los antroplogos sean relativistas


culturales, sino ms bien que la disciplina ha enfatizado la
necesidad de entender los asuntos culturales y contextuales
involucrados en las construcciones de derechos humanos y
sus violaciones.
EL ROBO DE UN PICOP:
DEBATES SOBRE LA PRCTICA DEL
DERECHO MAYA EN SANTA CRUZ

En septiembre de 2006 hubo una asamblea comunitaria


en el cantn de Tercer Centro Choacamn, en las
afueras de Santa Cruz del Quich, para discutir sobre
el robo de un picop frente a la casa de su dueo el da
anterior. Tres jvenes acusados del robo, Gerardo,
Julio y Cristbal, fueron presentados, nerviosos, frente
a una multitud de aproximadamente 300 pobladores.
La asamblea fue liderada por los alcaldes comunitarios

Alcaldes indgenas en una asamblea comunitaria. Choacamn


IV, septiembre 2006.

39
40 Rachel Sieder

y el primer y segundo alcaldes indgenas, Juan Zapeta


y Mara Lucas, del cantn cercano de Xesic. El pblico
estaba enojado. Algunos hombres hicieron alusiones
a la gasolina, en referencia a los linchamientos. Pero
los alcaldes indgenas lo rechazaron de forma enftica
e insistieron que aplicaran la ley de sus antepasados:
Seores, que esto quede bien claro... dejemos de
estar pensando que los vamos a quemar con gasolina,
no, no es eso, sino que nosotros aplicaremos los castigos
que dejaron establecidos nuestros antepasados.

Juan Zapeta y Mara Lucas trataron de mantener


una secuencia ordenada de intervenciones y preguntas
de miembros de la comunidad. Una y otra vez insistieron
que los tres jvenes dijeran la verdad y admitir si
hubo otras personas involucradas en el robo. Gerardo,
el mayor de los tres, fue denunciado como el responsable
del robo y como un verdadero ladrn. Algunos lo
acusaron de tener un arma y exi gieron que la entregara
a las autoridades comunita rias. El ms joven de los
tres, Cristbal, insisti en que l no haba participado
en el robo y que slo haba ayudado a los otros a llevar
el carro al campo donde fue desmantelado. Gerardo
y Julio se mantuvieron callados, con los ojos fijos en
el piso.
En el derecho maya es de primordial importancia
establecer la verdad. Generalmente esto se hace a
travs de la investigacin y la confesin del acusado.
En kiche qatbal tzij se refiere al acto de hacer justicia,
y se asocia con la evaluacin de la veracidad de las
palabras o versiones de los hechos de las personas
involucradas en una disputa. El ejercicio de la justicia
est ntimamente vinculado a la determinacin de la
verdad en un contexto especfico (URL 1998: 51). La
Construyendo autoridad y autonoma maya... 41

verdad sobre el robo no se estableci durante la


asamblea comunitaria, sino ms bien durante la noche
anterior. Una vez que los dueos del picop se dieron
cuenta del robo se fueron a Santa Cruz a traer a la
Polica Nacional Civil y juntos encontraron el picop
desmantelado en el casero Paztalam, un poco ms
arriba en el camino que sigue hasta Cuarto Centro
Choacamn. A peticin de los dueos del picop, los
alcaldes comunitarios trabajaron toda la noche para
tratar de establecer quines eran los responsables.
Hablaron mucho con los testigos del robo y con los
tres jvenes acusados, quienes eventualmente admi-
tieron que haban llevado el vehculo del garaje frente
a la casa de los dueos, con la intencin de desmantelarlo
y venderlo por partes. La investigacin exhaustiva
implica escuchar a todas las partes y es un elemento
central y generalizado del derecho maya ( DIWN 2006;
Defensora Maya 1999, 2000, 2003). Durante sus
investigaciones, las autoridades indgenas hablan con
los acusados y sus familias, y con los agraviados y sus
familiares. Las asambleas comunitarias posteriormente
proveen un espacio donde todos los habitantes de la
comunidad pueden escuchar las distintas versiones y
expresar sus opiniones. La celeridad es otro elemento
comn en el derecho maya, a diferencia de los meses
y aos que tarda el sistema de justicia oficial en
investigar los crmenes y procesar a los acusados. El
derecho comunitario es rpido. El robo en Choacamn
se investig y resolvi en tan solo tres das.
Durante la asamblea comunitaria los pobla dores
se referan repetidamente a las cualidades individuales
de los tres acusados, particularmente las de Gerardo,
supuestamente el lder del grupo:
42 Rachel Sieder

Asamblea comunitaria, Choacamn IV, septiembre 2006.

A l no lo hemos visto trabajar, donde lo hemos


visto solo es en las calles, de un lado para otro... es
una mala semilla que est entre nosotros, lamentamos
que no trabaje, slo anda vagando en las calles, slo
anda buscando a quin robar.

El hecho de que Gerardo no trabajara fue entendido


como un factor principal para explicar su comporta-
miento delictivo. El servicio a la comunidad, el respeto
a las personas, sus cosas y la naturaleza, junto a la
honestidad y la coexistencia pacfica son elementos
altamente valorados en la vida comunitaria y las per-
sonas que transgreden estas normas son mal vistas,
as como sus padres, a quienes se les ve como par-
cialmente responsables por las acciones de sus hijos.
Los pobladores exhortaron a los tres jvenes a
asumir la responsabilidad por sus acciones y admitir
su culpa. Al mismo tiempo, los testigos del robo y
otras personas expresaron sus temores de ser blanco
Construyendo autoridad y autonoma maya... 43

de represalias en el futuro. Otros lamentaron los


sucesos:
Antes, aqu en nuestro cantn, no haban ladrones,
no haban personas malas... pero ahora hay un gran
peligro... hoy en da estn pasando muchas cosas.
Muerte por aqu, muerte por all, muerte por todos
lados. Esto es lo que est pasando en nuestras
comunidades hoy da. Nosotros no queremos esta
situacin, lo que deseamos es vivir en paz.

Cuando lleg el momento de decidir cmo iban


a ser sancionados, los alcaldes indgenas sugirieron
que se seleccionaran 20 ancianos o principales de la
comunidad y que ellos decidieran qu hacer. Sin em-
bargo, uno de los alcaldes comunitarios insisti en
que la decisin tena que ser tomada por toda la co-
munidad:
Entre todos vamos a pensar qu tipo de castigo
les vamos a dar o cmo ellos van a pagar su culpa,
para que todas las personas estn de acuerdo. Si no,
muchas personas podrn regresar a sus casas con
dudas, porque tal vez no estuvieron de acuerdo con
la forma en la que se va a proceder.

Segn los alcaldes comunitarios y alcaldes ind-


genas, la asamblea comunitaria y el consenso juegan
un papel central en el derecho maya. Autoridades
como los alcaldes comunitarios o alcaldes indgenas
asumen la funcin de guas o kamal be, orientando
las asambleas pero ellos mismos no toman las decisiones
finales. El poder se ejerce de forma colectiva a travs
de la asamblea, no por representantes o lderes indi-
viduales. Las decisiones tienen que ser consensuadas
y validadas por todas las personas reunidas. Todos
son testigos de las decisiones finales, lo cual asegura
44 Rachel Sieder

transparencia y rendicin de cuentas y asegura la


legitimidad de las decisiones. De hecho, los alcaldes
comunitarios y alcaldes indgenas repetidamente
enfatizan su rol como representantes de la voluntad
colectiva y son muy cuidadosos para no llegar a
acuerdos a puerta cerrada, porque ms tarde pueden
ser acusados de manipular el resultado o de favorecer
a una de las partes.

L A VERGENZA PBLICA :
EL EFECTO PEDAGGICO
DEL DERECHO MAYA

Las sanciones que se decidieron en la asamblea en


Choacamn ofrecen una ventana fascinante al derecho
maya y al contexto general de las polticas multiculturales
en Santa Cruz del Quich en la posguerra. Primero
se determin que los tres jvenes tenan que pagar el
valor de las reparaciones a los dueos del picop, de
acuerdo a la norma de restitucin o reparacin del
dao. La restitucin es una prctica comn en el de-
recho maya y puede ser mediante pagos monetarios,
trabajos comunitarios o multas (DIWN 2006; Defensora
Maya 1999, 2003). Generalmente estos acuerdos son
registrados en actas escritas por los alcaldes comu-
nitarios.
El principio de arrepentimiento (kuybal mak) es
algo inherente al derecho maya y el rol de la vergenza
pblica es fundamental, especialmente en los casos
de robo o de violencia sexual o domstica. A travs
de la presentacin en pblico de los delincuentes, se
busca la prevencin. En este caso se decidi que la
vergenza pblica de los tres ladrones deba ocurrir
Construyendo autoridad y autonoma maya... 45

no en el cantn, sino en la capital municipal de Santa


Cruz, algo sin precedentes. Esto ofreci una oportu-
nidad nica para que las autoridades comunitarias
informaran a los pobladores del casco urbano, y a las
autoridades estatales, sobre la respuesta de la comunidad
frente al robo y as poder demostrar la eficacia del
derecho maya. De esta manera, tal espectculo
represent una demostracin muy pblica de la validez
y legitimidad de la autoridad comunal maya y un
reclamo poltico a favor de la autonoma indgena.
Al da siguiente, una multitud de varios cientos
de hombres y mujeres (muchos haban caminado
varios kilmetros desde Choacamn y los cantones
cercanos) se congregaron en la plaza principal de
Santa Cruz, frente a la catedral, la municipalidad y el
mercado. Los pobladores observaron a los tres jvenes
cargando en sus espaldas las llantas del picop que
haban robado.

Marcha de autoridades indgenas y pobladores. Santa Cruz del


Quich, septiembre de 2006.
46 Rachel Sieder

Lentamente la multitud los sigui por las calles


del pueblo. Enfrente de la marcha iba una patrulla de
la Polica Nacional Civil para asegurar el orden pblico.
Siguiendo a los tres jvenes iba un picop con un grupo
de alcaldes comunitarios y alcaldes indgenas en la
palangana, cada uno con su vara de autoridad. Algunos
de los alcaldes hablaron en espaol y kiche con la
ayuda de un megfono. Pobladores del pueblo y
comerciantes se quedaron en las puertas de las tiendas
viendo a los tres jvenes haciendo esfuerzos para
aguantar el peso de las llantas. Los comuneros en la
marcha cargaron pancartas escritas a mano que decan
Que viva el derecho Maya!, Que se respete el
derecho indgena! y Una muestra ms de la eficacia
del derecho indgena. Los alcaldes indgenas
conminaron a los tres jvenes a arrepentirse y urgieron
a los otros jvenes y padres all presentes de aprender
la leccin:
Es importante que los conozcan...es importante
para que ante el pueblo lleguen a tener vergenza. Es
por eso y stas son las razones, esto es lo que queremos
decir a estos tres jvenes. No les queremos hacer dao,
no los queremos matar, lo que queremos es aconsejarlos,
darles buenas ideas en su corazn y en su pensamiento.
Que el da de maana ya no lo vuelvan a cometer.
Asimismo exhorto a los jvenes que estn observando
para que ellos no cometan este error.

Los sucesos en Santa Cruz combinaron elementos


de la vergenza (k ixba l ) algo tpico del derecho
indgena y una manifestacin poltica organizado
por un movimiento social.26 Antes el derecho indgena

26. Los eventos fueron filmados por personas allegadas a los


alcaldes participantes y por un canal local de cable, que
Construyendo autoridad y autonoma maya... 47

Marcha de autoridades indgenas y pobladores. Santa Cruz del


Quich, septiembre de 2006.

era simplemente costumbre; hoy su revitalizacin


est directamente vinculada a las polticas impulsadas
por los acuerdos de paz y a los reclamos por un mayor
respeto para la autoridad indgena y reconocimiento
de la autonoma indgena.27
Por medio de megfonos, los alcaldes indgenas
insistieron en que sus acciones respondan al deseo
de parar la delincuencia en el municipio: Ya no que-
remos que hayan ms ladrones aqu en Santa Cruz
del Quich, sealaron, haciendo un llamado a todas
las personas presentes de reconocer y respetar la

entrevist a varios miembros de la alcalda indgena durante


la marcha.
27. La prctica del derecho indgena tambin refleja las
trayectorias polticas de los activistas locales y sus luchas por
tener capital poltico.
48 Rachel Sieder

legitimidad del derecho maya y el trabajo de las


autoridades indgenas:
El derecho indgena se hace presente para buscar
la armona de nuestro pueblo. Aqu tenemos que unir-
nos. sta no es la primera vez que las autoridades
indgenas hacen el trabajo tan grande, tan costoso (...)
autoridades indgenas, sin ganar un centavo, lograron
capturar a estos ladrones (...) Las autoridades, la mayora
de ellos son analfabetos, algunos de ellos no saben
hablar en espaol, algunos de ellos no saben escribir,
pero s saben que estn cumpliendo un trabajo digno
de imitar, un trabajo digno de felicitar (...) ste es un
ejemplo para toda la poblacin, es un ejemplo para
los alcaldes auxiliares (...) estn arriesgando su vida
para establecer la paz, la tranquilidad en sus aldeas.

L A CORRECCIN
Tras el evento de la cargada de llantas, la multitud
re gres al casero Patzalam en Cuarto Centro
Choacamn, donde fue encontrado el picop. Muchas
personas caminaron desde Santa Cruz al cantn. En
un campo abierto se haba puesto a exhibir la evidencia
del robo: las piezas del picop. Los pobladores se divi-
dieron en tres grupos alrededor de cada uno de los
acusados, y los cuestionaron separados nuevamente
para verificar y contrastar sus historias de los hechos.
Gerardo, el mayor, segua recalcitrante, pero Julio
confirm que l y Cristbal haban sido reclutados
por Gerardo para robar el vehculo.
Los alcaldes comunitarios hicieron hincapi en
la importancia de una solucin pacfica:
Tal como dicen nuestros hermanos, no estamos
aqu para quemar, lo que s vamos a quemar son todos
Construyendo autoridad y autonoma maya... 49

esos malos pensamientos que tienes en tu cabeza, todo


ese malestar que tienes en tu corazn.

La amonestacin a los tres jvenes ante sus padres


y la comunidad constituye parte de la prctica del
p ixab, uno de los elementos ms importantes del
derecho maya kiche. P ixab es un concepto multi-
factico que se refiere a un cdigo de comportamiento
que incluye ciertas normas, enseanzas, consejos y
valores morales, espirituales y ticos. El respeto hacia
los mayores, los padres, la comunidad y la naturaleza
(o hacia la esencia de todas las cosas) se transmite a
travs del p ixab. Esta prctica intenta prevenir,
orientar, corregir y asegurar la unidad, el balance y
la armona en las relaciones humanas, y entre las
personas y su entorno natural. Como se ha observado
en numerosos estudios, el p ixab se transmite de
forma oral de generacin en generacin, tanto dentro
de la familia como por las autoridades comunitarias
y los ancianos o principales ( OACNUDH / ASIES 2008:
28). Segn la Defensora Indgena Wajxaqib Noj:
El p ixab no es un elemento de presin, no es
de carcter obligatorio, sino que trata de buscar y
formar conciencia en las personas para que en los
momentos de incumplimiento no se caiga en k ix o
vergenza o sanciones. Es recurrir a la bsqueda de
soluciones pacficas a problemas y conflictos mediante
el dilogo, la consulta, el consenso y la solidaridad
comunitaria ( DIWN 2006: 66).

Si el p ixab funciona, entonces se reflexiona sobre


el comportamiento y se corrige, algo que fue
repetidamente enfatizado en la asamblea en Patzalam.
Los tres grupos se juntaron, dejando a los tres
jvenes en el centro de la multitud, junto con los
50 Rachel Sieder

Estableciendo la verdad.

alcaldes comunitarios y sus padres. Los nios presentes


se sentaron en la grama junto con sus papas, mirando
fijamente lo que pasaba enfrente. Las autoridades co-
mu nales llamaron a los dueos del picop y despus
de una discusin larga se confirm que queran que
los tres jvenes pagaran las reparaciones del carro.
Tambin dijeron que si algo les pasara a ellos o a sus
familias entonces los tres jvenes seran los respon-
sables.
Los principales presentes discutieron cuantos
xikay deben recibir los jvenes. El xikay es un
elemento muy controversial del derecho indgena en
Santa Cruz del Quich y algo que ha dividido la
opinin del movimiento maya en el municipio. ste
consiste bsicamente en azotes rituales con ramas del
rbol de membrillo y consuetudinariamente son
administrados por los kamal be de mayor edad, los
alcaldes comunitarios o los padres de los acusados.
Sus detractores, incluyendo algunas personas dentro
Construyendo autoridad y autonoma maya... 51

de las defensoras indgenas, los condenan como un


abuso de derechos humanos. Estos alegan que es una
prctica que fcilmente puede descontrolarse, dado
el legado del conflicto armado, cuando el castigo
fsico muy violento fue algo comn. Otros los reconocen
como un mal necesario, dada la exigencia de la
poblacin por una justicia ejemplar en casos de robos
en flagrante y otros crmenes graves, pero enfatizan
la parte preventiva del derecho indgena, lo cual
siempre es ms importante que la parte castigadora.
Los defensores de esta prctica lo describen como
una manera de corregir las energas de los que han
incurrido en errores y lo defienden como parte del
derecho maya. Como dijo la alcaldesa indgena Mara
Lucas ante la asamblea en Patzalam:
Estas ramas son para corregir. Veamos cmo
corregan nuestros antepasados... No es nada mas de
pegarles porque de nada servira. Que quede claro...
sta es la forma de corregir de nuestros abuelas y de
nuestros abuelos antiguamente.28

La aplicacin del xikay es una prctica comn


dentro de las familias kiches para corregir a los hijos

28. El nmero de xikay aplicados depende de la naturaleza


de la falta cometida, pero tambin de otros factores como el
clima (las ramas duelen ms si estn mojadas). Cuatro xikay
representan los cuatro puntos cardinales de la cruz maya.
Cinco xikay incluyen el quinto elemento, ukux, ombligo o
centro de la tierra. Nueve xikay sealan los nueve ciclos
lunares o nueve meses de un embarazo porque una persona
con una falta lo trae desde su nacimiento. Veinte xikay
representan jun winaq, o una persona (contando diez dedos
de las manos y diez de los pies). En el caso de los tres ladrones
del picop, un alcalde explic que con los jvenes se trata de
que se vuelvan personas.
52 Rachel Sieder

cuando desobedecen a sus padres.29 A veces es aplicado


a los hijos adultos en caso de infidelidad o conflictos
matrimoniales (URL 1998). (Me comentaron del caso
de un alcalde comunitario mayor quien pidi que le
fueran aplicados los xikay despus de que le haba
faltado el respeto a una joven cuando estaba ebrio).
En aos recientes, el uso de los xikay en asambleas
comunitarias parece haberse convertido en un elemento
integral de las prcticas de justicia en algunas
comunidades de Santa Cruz del Quich. En efecto,
algo que antes era privado y que ocurra en el mbito

29. En la cosmovisin maya la persona est constituida por


dos energas: positiva y negativa. La energa positiva es la que
hay que potenciarla, en esto juega un papel importante el
sistema de los nawales en la vida de las personas, la familia
y la comunidad. Corregir las energas negativas que desequili-
bran el comportamiento de la persona en la familia y en la
sociedad, se inicia con el pixab, en la familia, con los consejos
de las y los abuelos, madres y padres de familia. Cuando la
persona no cumple estos consejos y cometes delitos graves,
su energa negativa deber ser reparado equilibrado mediante
una reaccin fuerte con la aplicacin de los xikay. Es un
ltimo recurso para corregir una falta grave que merece espe-
cial atencin.
Esta prctica de equilibrar o cortar las energas negativas,
se aplica en las ceremonias mayas con la aplicacin de las
ramas de una planta llamada en kiche chajob o chilca en
castellano. Esta prctica del pixab y de los xikay, an
permanecen en muchas familias mayas, por ejemplo el sbado
de gloria (parte del sincretismo) la abuela o el abuelo, convoca
a las y los nietos y les da los pixab. Les dicen que deben de
respetar a las y los mayores: madre, padre, ancianas, ancianos.
Cumplir con las tareas que les indican la mam o el pap.
Seguidamente la o el abuelo les pega en forma suave con
algunas ramas que varan segn las comunidades. Comuni-
cacin personal, Don Juan Zapil, julio 2009.
Construyendo autoridad y autonoma maya... 53

familiar se ha convertido en un ejercicio pblico de


la justicia comunal. Como se seal, tal prctica intenta
no slo corregir sino tambin es un elemento de
vergenza pblica. Asimismo, puede ser entendido
como una manera de contener o limitar las demandas
populares de venganza y otras formas ms violentas
o duras de castigo.
Uno por uno los tres jvenes se quitaron sus
camisas y relojes, y se hincaron con los brazos
extendidos. Sus padres fueron invitados a aplicar los
xikay, pero slo particip el padre de Julio, dejando
los otros la tarea a los alcaldes comunitarios de mayor
edad. Hubo silencio y los ojos de todos se fijaron en
los jvenes en el centro del crculo. El primer alcalde
se quit el sombrero y pidi a las personas presentes
que rezaran un Padre Nuestro con l, mientras peda
permiso a Dios y la asamblea por lo que iba a hacer.
Despus se par frente a Cristbal y le habl di rec-
tamente:

La aplicacin de los xikay.


54 Rachel Sieder

Hijo mo, no te voy a lastimar por lastimar.


Quin te aconsej? En otra ocasin no lo vuelvas a
hacer, debes hacer lo que tu papa te manda, lo que tu
mama te diga. Ve lo que pasa por escuchar a otras
personas... Es mejor que hagas tu propio trabajo. Ojal
no lo vuelvas a hacer.

Despus lo azot sin mucha fuerza en las muecas


dos veces. El segundo alcalde le record que sus actos
pudieran haber tenido consecuencias mucho ms
graves:
Qu tal si fuera en otro lugar? A ustedes les
echaran gasolina y los quemaran. Pero aqu no,
nosotros los vamos a corregir si es que ustedes as lo
aceptan. De no ser as, el da de maana tambin
estaremos viendo sus actitudes, entonces les tocar lo
peor.

Despus de la tercera y cuarta ronda de xikay,


aplicado a su espalda y detrs de sus rodillas, Cristbal
empez a llorar. Los nios que lo miraban tambin
empezaron a llorar y las mujeres lo miraban con
asombro y preocupacin. Los alcaldes seguan
regaando a los jvenes, insistiendo en que se corrigieran
y afirmando que slo estaban aplicando los xikay
como representantes y servidores de la comunidad.
Estos jvenes no nos pueden acusar de nada el da
de maana porque estamos cumpliendo una orden
de ustedes. Empez a llover y la aplicacin de los
xikay a Gerardo y Julio se hizo de forma ms rpida.
A diferencia de Cristbal, los dos gritaron y se
retorcieron cuando recibieron los golpes.30 Una vez

30. Me dijeron que las personas que sienten ms culpa sentiran


ms dolor o incomodidad. Sin embargo, pudiera ser que el
Construyendo autoridad y autonoma maya... 55

que los alcaldes terminaron su tarea la multitud se


dispers.31

impacto de los azotes en la piel se siente ms bajo la lluvia, o


pudiera ser simplemente una actuacin de parte de los
acusados.
31. Para mayo de 2010 Julio y Cristbal, dos de los tres jvenes
del Tercer Centro Choacamn acusados del robo del picop,
ya haban encontrado trabajo y ayudaban econmicamente a
sus familias: Cristbal en la capital y Julio en Estados Unidos.
Ninguno se vio involucrado en actos delictivos desde su juicio
ante la comunidad en septiembre 2006. Sus padres apoyaban
de forma entusiasta las medidas aplicadas, diciendo que stas
haban ayudado a corregir a sus hijos. El mayor y supuesto
cabecilla del robo, Gerardo, haba muerto de forma violenta,
supuestamente en una disputa amorosa. Segn las autoridades
comunitarias su muerte se debi a que no respondi al p ixab.
LA REGULACIN DEL DERECHO
INDGENA: LOS XIKAY, ELEMENTO
LEGTIMO DEL DERECHO MAYA O UN
ABUSO DE DERECHOS HUMANOS?

Cmo he sealado arriba, la controversia sobre la


aplicacin de los xikay en Santa Cruz debe entenderse
en el contexto nacional e internacional. En otras partes
de Amrica Latina los castigos corporales han sido
un tema muy discutido en los debates polticos acerca
de la autonoma indgena y la coordinacin entre el
derecho indgena y el derecho ordinario. En Guatemala,
el poder judicial y el gobierno no se han pronunciado
de forma consistente al respecto.32 El debate acerca
de si el derecho indgena es costumbre legtima o
tortura y barbarie se ha llevado a cabo en la prensa
nacional. A finales de los aos noventa ste fue vin-
culado con frecuencia a los reportajes sobre lincha-
mientos. Los comentarios incluyeron el rechazo abierto
al derecho maya, revelando actitudes racistas por parte
de los crticos. Sin embargo, en aos recientes algunos
periodistas y los defensores nacionales e internacionales
de los derechos indgenas han usado a la prensa
nacional para tratar de explicar la justicia y cosmovisin

32. La Corte Constitucional colombiana se ha pronunciado


sobre varios casos especficamente relacionados con el castigo
corporal en comunidades indgenas (Assies 1999; ver tambin
Cepeda 2005). Ningn caso similar ha llegado a la Corte
Constitucional guatemalteca.

56
Construyendo autoridad y autonoma maya... 57

maya al pblico en general.33 En ese sentido, los


debates en la prensa guatemalteca reflejan las luchas
polticas por fortalecer o bloquear la garanta de los
derechos indgenas y la autonoma comunitaria en el
periodo del posconflicto. Tambin marca los lmites
de la multiculturalizacin del Estado guatemalteco.
Diferencias de opinin sobre los xikay y la esencia
y prctica del derecho maya tambin existen dentro
del mismo movimiento maya. En abril de 2008 un
miembro de una de las defensoras nacionales me
indic que los alcaldes indgenas en Santa Cruz que
defendieron los xikay estaban equivocados pues eran
un legado colonial y no un elemento genuino del
derecho maya. El defensor afirm que las resoluciones
deben ser trabajos comunitarios y que si esto no
funcionaba entonces la persona acusada debe de ser
entregada a las autoridades judiciales del Estado. Le
preocupaba que la aplicacin de los xikay pudiera
volverse ms violenta con el tiempo y tambin dijo
que no funcionaban para corregir a los delincuentes.
Sin embargo, otros activistas del movimiento maya,
incluyendo miembros de las mismas defensoras,
defienden los xikay y critican a los agentes externos
(como las ONG internacionales y las agencias de
desarrollo que apoyan con fondos el trabajo de las
defensoras) por tratar de regular la costumbre y,
desde su punto de vista, aplicar una forma de censura

33. Ver por ejemplo a Lorena Seijo, Derecho Maya: sistema


de justicia paralelo, Prensa Libre 28 de mayo, 2006; Luca
Escobar, Macario y la justicia indgena en Chichicastenango,
El Peridico, 19 de agosto, 2007.
58 Rachel Sieder

a las expresiones propias de justicia de los pueblos


mayas.34
Esta regulacin de la costumbre es parte inevitable
de la poltica de implementacin de los acuerdos de
paz y una consecuencia del apoyo internacional al
multiculturalismo en Guatemala. La misma refleja
los mltiples objetivos de la cooperacin internacional
para el desarrollo, como la garanta del Estado de
derecho, garantas de derechos humanos, y respeto
para los derechos colectivos de los pueblos indgenas
codificados en el derecho internacional. En julio de
2006, por ejemplo, Anders Kompass, el entonces jefe
sueco de la Oficina del Alto Comisionado para los
Derechos Humanos en Guatemala, public una
columna de opinin en la prensa nacional donde seal
la confusin que exista, particularmente alrededor
de la la tendencia de vincular al derecho indgena
con diversos tipos de castigos fsicos como los
linchamientos o los azotes.35 Kompass describi el
pixab como la esencia del derecho indgena:
Pixab es un trmino kiche que engloba muy
bien la filosofa que respalda el derecho indgena, ya
que significa llamar la atencin, dar consejos, transmitir
la experiencia. El derecho indgena es justamente

34. Los representantes de ONG con quienes habl condenaron


la aplicacin de castigos corporales para conseguir confesiones
ante asambleas comunitarias como una forma de tortura. Sin
embargo, las autoridades mayas que defienden el uso de los
xikay tambin rechazan este tipo de prctica, por lo menos
en trminos discursivos, e insisten que las confesiones se
consiguen a travs de la investigacin exhaustiva y preguntas,
no amenazas.
35. Anders Kompass, Confusin sobre el derecho indgena,
El Peridico, 22 de julio de 2006.
Construyendo autoridad y autonoma maya... 59

eso: un sistema jurdico que pone su mayor nfasis en


la prevencin del crimen, en el fortalecimiento del
tejido social comunitario y en la importancia de un
comportamiento individual y colectivo que, como en
cualquier sistema legal, debe basarse en el respeto a
la autoridad, normas y principios.36

El representante de la ONU rechaz explcitamente


la idea de que los castigos fsicos pudieran ser parte
del derecho indgena:
Aunque el derecho indgena tambin contempla
sanciones, stas se refieren esencialmente a llamadas
de atencin o, en los casos ms graves, trabajo social
que retribuya y repare a la comunidad por el perjuicio
ocasionado. El derecho indgena no est basado en
ningn tipo de violencia sino en la conciliacin y la
armona.37

La lgica poltica de esta posicin, de fortalecer


el Estado de derecho y reducir la violencia social, fue
explcitamente enunciada en el artculo,38 que concluy
con varios llamados a la reflexin:

36. Ibid.
37. Ibid.
38. Precisamente por esto resultan tan dainas las opiniones
en las que se asocia el derecho indgena con el castigo fsico:
porque contribuyen a generar un clima de rechazo hacia un
sistema que debe ser visto como una oportunidad para
continuar con el fortalecimiento del Estado de derecho,
descongestionando el centralizado e ineficiente sistema de
justicia del Estado y contribuyendo a replantear las bases de
las relaciones sociales en las comunidades, a brindar armona
a travs de la resolucin pacfica y conciliatoria de los con-
flictos. Ibid.
60 Rachel Sieder

El primero, a las autoridades indgenas y lderes


espirituales, para que alcen la voz y participen
activamente de las discusiones sobre el tema, recalcando
con fuerza que ni el derecho indgena ni el sistema de
justicia estatal pueden apoyar o condonar sanciones
que sean violatorias de los derechos humanos. El
segundo, es un llamado a las comunidades indgenas
para que identifiquen sus mejores prcticas, impidan
que el derecho indgena sea desvirtuado, y rechacen
prcticas violentas que van en contra de sus principios
ancestrales.

El tercer y cuarto llamados eran para el Estado


guatemalteco y para la poblacin en general. Al Estado
para que aprobara y aplicara las leyes de acuerdo a los
convenios internacionales como el Convenio 169 de
la OIT, y a la poblacin para que ningn ser humano
sea ladino, indgena, afro descendiente o mestizo
fuera sujeto a tratos crueles, inhumanos o degradantes:
Ese es un principio universal irrebatible.39 Este
llamado a las autoridades indgenas y a los lderes
espirituales para que rechazaran las sanciones que
violan a los derechos humanos tiene una lgica
dentro del contexto del posconflicto, donde las acciones
sumarias como los linchamientos y las ejecuciones
extrajudiciales, la creciente militarizacin de las
respuestas comunitarias al crimen, y la impunidad
son elementos comunes. Sin embargo, tambin revela
la manera en que el derecho maya se ha vuelto un
campo en disputa en este periodo y las tensiones que
existen entre las posiciones universa listas y los

39. Ibid.
Construyendo autoridad y autonoma maya... 61

entendimientos ms locales o contex tualizados de la


justicia (Merry 2006). 40

40. Como ha demostrado Sally Merry en su trabajo sobre la


construccin de cultura y derechos de gnero dentro de la
ONU, las posiciones supuestamente universalistas de derechos
humanos son una construccin determinada por ciertas
posiciones o culturas y contextos (Merry 2006).
CONCLUSIONES

En la misma medida que las nuevas constituciones y


los instrumentos internacionales han respaldado los
reclamos indgenas por la autonoma, el derecho
indgena tambin se ha vuelto un campo en disputa.
En este sentido, el anlisis que ofrezco aqu sobre la
revitalizacin del derecho maya en Santa Cruz del
Quich, y de la controversia alrededor de su naturaleza
y prctica, nos remite a algunos temas ms generales
presentes a lo largo de Amrica Latina. Lo anterior,
a la vez, de igual manera ilustra la naturaleza y los
lmites del modelo multicultural de la posguerra en
Guatemala.
Primero: durante los aos 2000 la identidad y
espiritualidad maya se ha convertido en un terreno
de debate poltico. La oenegizacin del movimiento
maya implica ms apoyos externos para el trabajo de
los activistas locales de fortalecer las estructuras co-
munitarias de autoridad indgena y el ejercicio de su
derecho. Lo anterior, a la vez, ha llevado a la politizacin
de la cosmovisin maya. A veces esto resulta en crticas
de ciertas prcticas bajo el argumento de que no son
autnticamente mayas. 41

41. Como me coment un activista de la Defensora Wajxaqib


Noj: Muchas de las acciones de los alcaldes comunitarios

62
Construyendo autoridad y autonoma maya... 63

Segundo: el papel decisivo de la cooperacin


internacional en la poltica del desarrollo en la posguerra,
particularmente en su acento en el fortalecimiento
de la sociedad civil a travs de apoyo a organizaciones
indgenas significa que estas diferencias dentro del
movimiento maya tambin se reproducen en los debates
y posiciones internacionales sobre las polticas de
desarrollo. A pesar de su compromiso de respetar la
diversidad cultural, los marcos interpretativos de la
mayora de actores internacionales trabajando en
Guatemala siguen siendo determinados por presun-
ciones universalistas.
Tercero: el caso discutido aqu ilustra los mltiples
y complejos legados del conflicto armado en Santa
Cruz del Quich. Las autoridades indgenas y los
lderes de organizaciones mayas tienen que enfrentar
las consecuencias de aos de militarizacin y
paramilitarizacin, que en parte han generado
reacciones populares altamente autoritarias y violentas
ante la inseguridad y el crimen. Los intentos de los
movimientos por sistematizar el derecho y la cosmo-
visin mayas constituyen un ejercicio pedaggico y
poltico: no siempre reflejan las prcticas o deseos de
las comunidades indgenas (de por s muy variados).
Como lo ilustra el anlisis del caso anterior, la tensin
entre la reparacin por un lado y la amenaza latente
por el otro es algo caracterstico del ejercicio de la
justicia comunitaria. Los linchamientos han bajado,

no estn basadas en la cosmovisin indgena. Muchas veces


quienes saben de la cosmovisin son las ONG o los intelectuales.
Muchas veces el alcalde no puede usar la cosmovisin para
corregir, solamente aplica la mediacin. Entrevista, abril
2008.
64 Rachel Sieder

pero son un punto de referencia en el imaginario


popular y todava suceden en Quich y en otras partes
del pas. Las posibilidades de violencia siempre estn
presentes. De hecho, uno de los desafos principales
que enfrentan las autoridades indgenas es cmo
mediar en estas tensiones. En ese sentido, la prctica
del xikay puede ser entendida como una respuesta a
las demandas populares para mecanismos ms sumarios
o violentos de resolucin de conflictos.
Cuarto: mientras el anlisis ofrecido aqu se enfoca
ms en el mbito de la sociedad civil que en las
instituciones del sistema judicial, el derecho indgena
revela mucho acerca de la naturaleza del Estado
guatemalteco en la posguerra. Las prcticas oficiales
de justicia reflejan el giro multicultural, aunque esto
no ha llevado a un mejoramiento de la justicia en su
conjunto. Las comunidades no confan en las auto-
ridades del Estado y de los resultados de la justicia
estatal por la ineficiencia y corrupcin existente en
el sistema; razn por la cual prefieren que los casos
sean tratados por las autoridades comunitarias. Sin
embargo, el apoyo internacional para la reforma del
Estado ha sido decisivo en este proceso de multicul-
tu ralizacin del Estado. Ha capacitado a funciona rios
alrededor de los instrumentos internacionales referen-
tes a los derechos indgenas, y ha financiado a nuevas
instituciones estatales para garantizar los derechos
indgenas. 42 Numerosas iniciativas en el campo de la

42. El limitado espacio no permite un anlisis aqu del asunto,


pero las instituciones incluyen la Defensora de la Mujer
Indgena ( DEMI ), el programa de defensoras indgenas en el
Instituto de la Defensa Pblica Penal, y la seccin de asuntos
indgenas de la Procuradura de Derechos Humanos. Todas
Construyendo autoridad y autonoma maya... 65

justicia despus de la firma de los acuerdos de paz


han favorecido que exista un mayor reconocimiento
de facto del derecho indgena, junto con la descen-
tra lizacin e informalizacin de los niveles menores
del sistema judicial (Sieder 2007b).
En Santa Cruz, policas, fiscales y jueces se han
vuelto ms tolerantes hacia el derecho indgena y a
veces coordinan sus esfuerzos con las autoridades
co munitarias y las defensoras indgenas. Casos
particulares son remitidos a las oficinas de las
defensoras y la polica coordina sus esfuerzos con
los lderes indgenas locales cuando las comunidades
capturan a supuestos delincuentes para tratar de
protegerles la vida. Cuando habl con miembros de
la Defensora Kich en 2005, stos reportaron que
enfrentaron varios cargos criminales, incluyendo
detenciones ilegales, asaltos y abusos del debido
proceso. En 2009 no haba denuncias judiciales en
su contra. Su coordinacin con las autoridades estatales
haba mejorado a tal grado que el gobernador del
departamento hacia acto de presencia en algunas
mediaciones de autoridades indgenas, un respaldo
oficial muy pblico hacia el derecho maya.
Antes los alcaldes auxiliares tendan a resolver
disputas relativamente menores, remitiendo los casos
ms serios a las autoridades estatales. Ahora las auto-
ridades indgenas tratan casos serios y complejos. Los
asesinatos y problemas con armas de fuego tienden
a involucrar a las autoridades judiciales de forma casi
automtica. Sin embargo, como normalmente existe
poca investigacin por parte del Estado, la identificacin

estas instituciones tienen oficinas regionales en Santa Cruz


del Quich.
66 Rachel Sieder

de los responsables termina siendo responsabilidad


de las autoridades indgenas (aunque el cdigo procesal
penal seala claramente la responsabilidad del Estado
de llevar una accin penal en casos de delitos). El
modelo multicultural ha favorecido una mayor
coordinacin entre los sistemas de justicia indgena
y del derecho oficial del estado, al tiempo que ha
propiciado el reconocimiento oficial del derecho
indgena. Al mismo tiempo, los activistas mayas han
insistido en los derechos colectivos de los pueblos
indgenas de ejercer su jurisdiccin en todo tipo de
disputas y casos, no solo casos menores. La experiencia
de las autoridades indgenas de Santa Cruz es una
manifestacin de no subordinacin en la esperanza
de una coordinacin entre ambos sistemas.. Dado el
fracaso del sistema de justicia estatal y la marginacin
econmica de la poblacin indgena, resulta muy
funcional para la elite poltica del pas respaldar la
provisin de justicia y seguridad por las propias
comunidades mayas bajo la bandera del multicultura-
lismo. Como han mostrado las protestas recientes
sobre la minera y proyectos hidroelctricos, el Estado
multicultural promueve cultura y medidas antidis-
criminatorias, pero no derechos sociales o econmicos
(Bastos 2009; Fulmer, Snodgrass Godoy y Neff 2008).
Los agentes del Estado guatemalteco pueden ahora
ser ms tolerantes frente al derecho indgena, pero
eso no implica que los derechos colectivos de los
pueblos indgenas sean respetados en la prctica. Al
parecer, este patrn se repite a travs de la Amrica
Latina multicultural o pluricultural.
AGRADECIMIENTOS

La investigacin para este artculo se realiz en el


marco del proyecto colaborativo Globalizacin, derechos
indgenas y justicia desde una perspectiva de gnero y el poder:
Una propuesta comparativa (U51240-S) financiado por
el Consejo Mexicano de Ciencia y Tecnologa (CONA-
CYT ) y coordinado por Mara Teresa Sierra Camacho
y Rosalva Ada Hernndez Castillo desde CIESAS
Mxico. Tambin forma parte de un proyecto
colaborativo de investigacin con Carlos Flores y la
alcalda indgena de Santa Cruz del Quich, que incluye
la produccin de materiales de video, incluyendo el
video kixbal. Este proyecto flmico ha sido apoyado
por la Fundacin Soros en Guatemala. Agradezco la
confianza, apoyo y consejos de las autoridades indgenas
de Santa Cruz del Quich, especialmente a los alcaldes
indgenas Juan Zapeta y Mara Lucas. Tambin
agradezco los comentarios de Mara Teresa Sierra,
Ada Hernndez, Morna Macleod, Amlcar Pop, Carlos
Flores, Juan Zapil, Pedro Ixchiu, Isabel Rodas, Matilde
Gonzlez, los estudiantes de los posgrados en
antropologa social en CIESAS, Mxico, y la Universidad
de San Carlos de Guatemala. Ninguno es responsable
por las opiniones expresadas aqu.

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VIDEO COLABORATIVO Y DERECHO
MAYA EN QUICH , GUATEMALA :
R EFLEXIONES DESDE
LA ANTROPOLOGA

Carlos Yuri Flores1

1. El autor realiz estudios en la Escuela Nacional de


Antropologa e Historia en Mxico y continu su formacin
doctoral en la Universidad de Manchester, Inglaterra,
especializndose en el rea de antropologa visual en el
Granada Centre for Visual Anthropology. Tras su titulacin
trabaj por varios aos como catedrtico visitante en el
programa de maestra en antropologa visual del Departamento
de Antropologa de Goldsmiths College, Universidad de
Londres. Desde 2005 es profesor de tiempo completo en el
Departamento de Antropologa de la Universidad Autnoma
del Estado de Morelos, Mxico.
INTRODUCCIN

En diciembre de 2009 la investigadora Rachel Sieder,


con varios aos de trabajar el pluralismo jurdico y
derecho consuetudinario en Guatemala, me hizo llegar
un archivo de unos 20 videos en formato 8 y Hi-8
que le haba prestado uno de los alcaldes indgenas
de Santa Cruz del Quich, Juan Zapeta. El dirigente
kiche se lo haba entregado confiando en que alguna
utilidad podra tener en sus investigaciones acadmicas
sobre el derecho maya. La mayora de los videos los
haban grabado miembros de la comunidad con una
cmara que el hijo de Zapeta, viviendo en Estados
Unidos, haba enviado como regalo a la familia.
Tras conseguir una vieja cmara Hi-8 nos pusimos
a ver el material y aunque no entendamos la mayor
parte de las deliberaciones plasmadas en la cinta por
estar casi todas en idioma kiche, de inmediato nos
dimos cuenta de la importancia y riqueza de tal archivo
dada la fuerza testimonial de las personas y eventos
grabados. Las imgenes mostraban unas 50 horas de
procesos, muchas veces incompletos, de resolucin
de conflictos a nivel local, entre los que se encontraban
casos de robo, violacin o intento de violacin,
asesinato o intentos de asesinato, destruccin de armas
de fuego, problemas con linderos de tierras, de agua,

79
80 Carlos Yuri Flores

rutas de paso, etc., que desde el comienzo de los aos


2000 vena trabajando la Defensora Kiche, una
organizacin local que trabaja en defensa de los
derechos indgenas y la justicia con comuneros locales.
Algunas de las filmaciones ya estaban muy deterioradas
o varias de sus secuencias se interrumpan para dar
paso a otro tipo de eventos ms familiares que haban
sido grabados sobre ellas. En este primer momento,
era difcil encontrar la coherencia lgica de los
enjuiciamientos locales pues o slo mostraban una
parte de los mismos o se encontraban distribuidos en
diferentes videocasetes.
Tan pronto pudimos, realizamos una primera
transferencia a formato digital para rescatar el material
en un formato ms estable y se pidi a un antiguo
colaborador kiche, don Juan Zapil, que iniciara la
traduccin de los dilogos en las cintas. Ya teniendo
la traduccin escrita, volvimos a ver el material mientras
leamos en espaol lo que las personas reunidas en
los procesos iban diciendo. En ese momento el material
empez a adquirir nueva vida para nosotros y los
dilogos nos permitieron adentrarnos an ms y de
forma inigualable en el espacio pblico en que se dan
estos juicios colectivos en comunidades indgenas del
occidente del pas.
De ah empez a surgir la idea de organizar y sis-
tematizar tal tesoro de informacin etnogrfica no
slo en textos escritos sino en la forma de video-
documentales con el apoyo de Zapeta y otros alcaldes
indgenas de la zona. Aparte del inters meramente
antropolgico, entre las principales razones que nos
motivaron a emprender tal tarea fue que la regin de
procedencia de los videos se ha caracterizado por
padecer fuerte criminalidad, altos niveles de violencia
Video colaborativo y derecho maya en Quich... 81

social y poco acceso de la poblacin a la seguridad y


justicia oficiales. Dicha situacin ha provocado que
la prctica de castigos colectivos sin procesos judiciales
de ningn tipo haya llegado a extremos de violencia
que han tomado en especial la forma de vapuleo y/o
linchamientos de decenas de delincuentes o supuestos
delincuentes. 2 Estos materiales visuales, por el
contrario, parecan ir en sentido contrario a tales
prcticas punitivas y ms bien mostraban que en el
periodo de posguerra pobladores locales y sus dirigentes
hacan grandes esfuerzos por desarrollar o reconstruir
estrategias de organizacin socio-poltica para, entre
otros, mediar en conflictos que se suscitan da a da
entre la poblacin en general bajo el llamado derecho
maya. Para nosotros, entonces, era importante ayudar
a dar a conocer tales iniciativas que mostraban no
slo rutas locales para contrarrestar prcticas brutales
de justicia colectiva por un lado, sino que ellas incluso
parecan ser ms conciliatorias, restitutivas, eficientes
y colectivas que las formas del derecho oficial.3

2. Es comn entre las personas no indgenas de los centros


urbanos asumir equivocadamente que los linchamientos son
equiparables con el derecho maya, por ser efectuados
mayoritariamente en zonas indgenas, lo cual es rechazado
categricamente por los alcaldes indgenas de Santa Cruz del
Quich y otros defensores de derechos indgenas y de derechos
humanos.
3. Un informe del Programa de Naciones Unidas para el
Desarrollo ( PNUD : 2008) sita a Guatemala como uno de los
pases oficialmente en paz ms violentos en el mundo. El
organismo internacional calcul que, anualmente, desde 1999,
los ndices de violencia se han incrementado en 12% y ha
habido una tasa de homicidios de aproximadamente 50 por
cada 100 mil habitantes a nivel nacional. De estos homicidios,
82 Carlos Yuri Flores

Revisando una y otra vez los videos y ya con su


respectiva traduccin, finalmente logramos aislar un
primer caso que pareca tener los elementos necesarios
para funcionar dentro de la lgica narrativa de un
video-documental, no slo por su contenido visual
tan explcito, sino porque ste tena un principio, un
medio y una resolucin final. Asimismo, esas cintas
en particular no se encontraban tan deterioradas y la
calidad de las tomas era bastante aceptable. El caso
trataba sobre los procedimientos seguidos a tres j-
venes de los alrededores de Santa Cruz del Quich
que haban sido capturados por la poblacin tras el
robo del pickup de un vecino.
De regreso en Santa Cruz nos entrevistamos con
don Juan Zapeta y otras autoridades indgenas y les
propusimos la elaboracin del documental lo que
aceptaron de buena gana y nos pusimos a trabajar con
ellos de inmediato. El mtodo seguido fue relativamente
simple en su diseo aunque ms complicado en su
implementacin: se trataba de identificar de entre las
grabaciones a personajes que hubieran tenido alguna
relevancia en el juicio y luego encontrarlos en la vida
real para entrevistarlos y conocer su reflexin al
respecto aos despus del evento. Creamos que,
aunque el documental ya iba a estar mediado por
nosotros, haba que mantener hasta lo posible la visin
emic, o desde adentro de la comunidad, que ya contenan
los videos originales.
Por supuesto, ya en el campo volvimos a experi-
mentar el principio antropolgico de que la realidad

menos del 2% se condena dentro del sistema de justicia na-


cional, mientras que ms de un 90% nunca llega, siquiera, a
ser investigado.
Video colaborativo y derecho maya en Quich... 83

es mucho ms compleja y contradictoria de lo que


parece en una primera instancia. Cuando a travs de
don Juan Zapeta logrbamos localizar a algunos de
los participantes en los juicios para ser entrevistados,
hubo quienes se mostraron anuentes, mientras que
otros daban largas evasivas como forma amable de
decir no. En ese proceso hubo tambin cuestionamien-
tos y dudas hacia nosotros por personas que queran
conocer mejor por qu nos interesbamos en sus vidas
y tambin sobre la utilidad que para ellos pudiera
representar el producto de tal esfuerzo. Claramente,
siendo una pareja de acadmicos viviendo en Mxico
y en mi caso provenir de la sociedad guatemalteca no
indgena haca que las suspicacias muchas veces se
incrementaran. Sin embargo, esta condicin fornea
tambin posibilit el trabajo, pues no tenamos una
historia ni lugar muy definido al interior de las distintas
facciones por las que se desenvuelve la sociedad local
y nacional, e hizo posible otro tipo de fluidez en el
trabajo.
El elemento fundamental en ese proceso de nego-
ciacin, sin embargo, fue trabajar junto a personas de
tanto prestigio y confianza al interior de las comunida-
des, como los alcaldes indgenas, quienes se han
convertido en importantes mediadores no slo en la
resolucin de conflictos locales, sino en la articulacin
de propuestas socio-polticas y culturales a nivel
nacional y hasta internacional. Aun as, dichos
mediadores tambin tenan sus lmites, pues en varias
oportunidades su presencia dio pie para que algunas
personas se negaran a participar, lo que revelaba
fracturas en el espacio socio-poltico local, en especial
porque no todos compartan sus mtodos utilizados
en la aplicacin de la justicia comunal. No obstante
84 Carlos Yuri Flores

lo anterior, tras breves presentaciones explicando


nuestras motivaciones y por qu creamos que era
importante su participacin, la mayora de los po-
tenciales entrevistados estuvieron de acuerdo en ser
entrevistados para el documental.
Tras lograr la mayor parte de entrevistas e iniciar
el proceso de edicin del material unos meses despus,
se logr un primer corte de lo que sera el documental
Kixbal (Vergenza) incluido en este volumen. Como
es normal en cualquier proceso de textualizacin, la
nada fcil tarea de reducir horas de material grabado
a lo que parecan sus componentes ms relevantes
implicaba irnos posicionando dentro del debate local
y antropolgico. Siempre nos surgan dudas sobre a
qu darle ms peso: a la dimensin judicial o la
cosmognica; a las minucias sobre los detalles en que
se dio el robo o a planteamientos ms amplios como
las ideas sobre la ley y la justicia. Todo esto tena en
este caso un mayor grado de complejidad pues no slo
era la articulacin de textos visuales de diferentes
orgenes y funciones (aunque fuera en el mismo lugar),
sino que tambin estbamos tratando de lograr una
narrativa capaz de transmitir en video un ejemplo de
la experiencia del derecho maya a una audiencia lo
ms diversa y amplia posible.
La validacin ms importante, sin embargo, fue
la emanada de integrantes de la alcalda indgena, con
quienes mantuvimos un rico debate para tomar las
decisiones editoriales finales. 4 En ese tenor, en un

4. Como ejemplo del tipo de discusiones y negociaciones que


mantuvimos para darle forma final al texto visual, se tiene
que mientras que proponamos que el documental debera
llamarse Kixbal (Vergenza) pues segn nosotros resuma de
Video colaborativo y derecho maya en Quich... 85

momento dado Juan Zapeta al ver proyectado el primer


corte del video expres: Este material va a ser muy
controversial (particularmente por los xicayes o azotes
pblicos que reciben tres jvenes transgresores en el
video), por lo que le pregunt: Lo paramos enton-
ces?; No, me respondi enfticamente, que sea
controversial, as sucedi, es la verdad. Nos interesa
que haya debate, que la gente sepa cmo operamos
nosotros y por qu....

buena manera el significado de la correccin aplicada a los


jvenes del video, Juan Zapeta, en cambio, sugera un ttulo
menos lrico y ms directo como el robo de un picop resuelto
por el derecho maya en la comunidad de Choacamn.
EL DERECHO MAYA Y LO GLOCAL

Quedaba claro que con habernos confiado este material


y luego apoyar la elaboracin de documentales, Zapeta
tambin apostaba a que con nuestros contactos
particularmente dentro de la academia tales experiencias
pudieran trascender lo local y encontrar nuevas formas
de difusin a otros mbitos que no slo pudiera ayudar
a entender a pblicos ms amplios las lgicas propias
por donde transitan dichas prcticas del derecho
indgena, sino con ello tambin avanzar en su proceso
de legitimizacin social y poltica. En ese sentido, el
dirigente kiche estaba haciendo eco a procesos cada
vez ms frecuentes de los pueblos indgenas del mundo
de vincular lo local con lo nacional y lo global (procesos
conocidos tambin como glocales) con el fin de ganar
no slo espacios ms amplios de reconocimiento de
sus prcticas especficas de derecho, sino tambin
espacios de accin soberana frente al Estado-nacin.
Tales esferas locales semiautnomas de los pueblos
indgenas son en muchas comunidades las nicas
alternativas eficaces para enfrentar y corregir las
transgresiones locales, especialmente desde que el ya
de por s inoperante Estado guatemalteco a ese nivel
agrega ahora su versin neoliberal que promueve la
paulatina privatizacin de funciones que antes eran

86
Video colaborativo y derecho maya en Quich... 87

supuestamente su responsabilidad, como la seguridad


y la justicia, lo que ha sido asumido de diversas maneras
por individuos, ONG o comunidades. Entonces, aunque
en teora es posible pensar que bajo este esquema
neoliberal es ms factible para las autoridades indgenas
ir logrando negociaciones y posicionamientos que
permitan una mayor pluralidad jurdica, tales esfuerzos
se ven constantemente frenados. Esto es porque
histricamente el Estado guatemalteco ha recurrido
a un andamiaje ideolgico desde donde se han
inferiorizado de forma sistemticamente a los grupos
indgenas y sus prcticas propias para poder mantener
su dominacin. En ese sentido, por lo general las
formas propias semiautnomas de funcionamiento
poltico, social, cultural y judicial de las comunidades
indgenas o no se han entendido o han sido vistas con
sospecha por la clase poltica estatal, el aparato judicial,
las lites econmicas y hasta en los sectores populares
no indgenas.
El proceso de producir materiales visuales en
colaboracin con los alcaldes indgenas de El Quich
sobre ejercicios de derecho propio para ser utilizados
como materiales de reflexin y debate entre distintos
actores nacionales e internacionales mostr, entonces,
cmo normas y prcticas jurdicas implementadas
bajo el derecho maya algunas veces chocan, otras
veces interactan o sencillamente no se tocan con los
espacios de la jurisdiccin nacional e internacional.
Estas interacciones, por su parte, tambin parecieron
mostrar algunos lmites o quiebres del proyecto de
modernidad, entendido ste como el marco de referencia
universalista, etnocentrista y positivista que ha brindado
normatividades y epistemologas validadas por poderes
centralizados en espacios como el Estado y la academia,
88 Carlos Yuri Flores

desde donde se han generado e inferiorizado otredades


que deben de ser disciplinadas (ver Castro-Gmez
1993: 152). Y es que el problema no ha radicado tanto
en los mtodos de la modernidad y su forma de
organizar el mundo, sino en el hecho insoslayable de
que tal proyecto no hubiera podido existir ni
desarrollarse sin su contraparte fincada en la experiencia
colonial (ver Escobar y Restrepo 2004), lo que atae
directamente a pases con fuertes legados de este tipo
como Guatemala.5
Toda esta experiencia colaborativa con autoridades
indgenas en Quich abri nuevos espacios de anlisis
para captar rejuegos y tensiones en la compleja sociedad
guatemalteca. A la vez, tal interaccin tambin nos
ha significado un rico espacio desde donde reflexionar
la prctica antropolgica, otra hija del modernismo
y la colonialidad.

5. Al respecto, es interesante la reflexin de Santiago Castro


Gmez (1993: 155) en el sentido de que ... la modernidad
deja de ser operativa como proyecto en la medida en que lo
social empieza a ser configurado por instancias que escapan
al control del Estado Nacional. O dicho de otra forma: el
proyecto de la modernidad llega a su fin cuando el Estado
nacional pierde la capacidad de organizar la vida social y
material de las personas. Es entonces, cuando podemos hablar
propiamente de la globalizacin.
LA DIMENSIN ANTROPOLGICA EN EL
DOCUMENTAL KIXBAL (VERGENZA)

En la disciplina antropolgica se han dado en las


ltimas dcadas debates importantes sobre el quehacer
de la profesin, principalmente tras la llamada crisis
de representacin que se dio a partir de los aos
setenta y ochenta, en donde un creciente nmero de
antroplogos ha venido cuestionando los orgenes
coloniales de una profesin orientada en sus orgenes
a enunciar, conocer y representar a un otro viviendo
en sociedades normalmente fuera de la cultura
occidental. Todo esto se ha logrado a travs de cuerpos
bien estructurados de conocimiento emprico,
positivista y cientfico avalados por el poder de la
institucin acadmica. Dicha forma de conocer habra
de servir para establecer la traduccin cultural con el
fin de explicar las diferencias sociales y fsicas
encontradas en lugares alejados o perifricos de la
llamada civilizacin occidental (Asad 1986; Flores
2007:68). 6

6. En el contexto colonial y neocolonial, sin embargo,


representar nunca fue algo neutral o pasivo como pretendan
sus bases cientificistas, sino ms bien se hizo evidente que
quien tuviera la capacidad de imponer una estructura para
ver el mundo iba al mismo tiempo determinando cmo y
quin poda actuar sobre ste (ver Poole 1997: 7).

89
90 Carlos Yuri Flores

Con estos antecedentes, trabajos como los de


Clifford Geertz (1993), James Clifford y George A.
Marcus (1986) volvieron a revisar y a poner sobre la
mesa cuestiones como el subjetivismo y la autoridad
del antroplogo en el proceso de representacin
cultural. Ms importante an, estas reflexiones llevaron
a tomar en cuenta la importancia de or en los textos
antropolgicos lo que los llamados nativos tenan
que decir; lo cual se justificaba con argumentos
polticos en contra de la dominacin y a favor de la
expresin democrtica.
... otras experiencias culturales pueden ser
solamente evocadas o representadas por un cambio
fundamental en la forma en que pensamos acerca de
la construccin de los textos etnogrficos. Intercambios
dialgicos entre el etngrafo y el otro, el compartir la
autoridad textual con los mismos sujetos, el recuento
autobiogrfico como la nica forma apropiada para
fundir otra experiencia cultural con la del etngrafo
todos ellos son intentos para cambiar radicalmente
la forma en la que la materia convencional de la
etnografa se ha constituido con el fin de cubrir
autnticamente otra experiencia cultural (Marcus
1986: 168).

Incluso dcadas atrs de estos planteamientos,


revoluciones sociales y saltos tecnolgicos ya anuncia-
ban dichas corrientes antropolgicas que habran de
cuestionar el modelo positivista y etnocentrista de la
disciplina. Como contexto mayor se encontraban los
procesos de descolonizacin e independentistas en
frica y Asia, en los que algunos antroplogos
provenientes de las metrpolis occidentales trabajando
all fueron arrastrados, ya fuera por medio de su
involucramiento decidido en estos movimientos, o
Video colaborativo y derecho maya en Quich... 91

por su reconocimiento al valor del pensamiento propio


de intelectuales anticoloniales locales como Mahatma
Gandhi, Patricio Lumumba y Frantz Fanon.7
Todo esto fue dando paso a las corrientes
postmodernas y postcoloniales de hoy, que han
intentado dejar al descubierto estructuras de poder y
de desigualdad social en la relacin entre individuos,
no slo entre las sociedades estudiadas, sino en la
relacin investigador-sujeto de estudio. Bajo este
tenor, entonces, la coincidencia esencial de la mayora
de estos movimientos revisionistas fue el plantear
nuevas formas de involucramiento con los sujetos en
el campo ya fuera en el campo poltico o en la prctica
acadmica.
Las revoluciones tecnolgicas tambin habran
de tener un impacto en los procesos de representacin
del llamado otro antropolgico, como es el caso
del desarrollo de la cinta magnetofnica porttil por
un lado y el cine con sonido sincronizado por el otro.
Ejemplo notable de lo primero es sin duda el trabajo
pionero de Oscar Lewis en los aos cuarenta y cincuenta
entre familias pobres mexicanas. El etngrafo nor-
teamericano lleg a la Ciudad de Mxico acompaa-
do del entonces novedoso equipo porttil de grabacin
de audio que permiti generar una nueva forma de

7. Tambin fueron importantes las corrientes marxistas y de


liberacin nacional que se desarrollaron en las ciencias sociales
al calor de estas luchas, que si bien denunciaban los sistemas
de explotacin y la estructura de clases de las sociedades
tercermundistas y su dependencia con las metrpolis coloniales
y neocoloniales, con frecuencia fallaron en desembarazarse
de la visin eurocntrica dominante, lo que dificult su
entendimiento de expresiones culturales propias de las
sociedades donde se trabajaba.
92 Carlos Yuri Flores

capturar en sus textos la realidad social que estudiaba.


Con respecto a su afamada monografa Los hijos de
Snchez el investigador sealaba: La grabadora de
cinta utilizada para registrar las historias que aparecen
en este libro, ha hecho posible iniciar una nueva
especie literaria de realismo social. Con la ayuda de
la grabadora, las personas sin preparacin, ineducadas
y hasta analfabetas pueden hablar de s mismas y
referir sus observaciones y experiencias en una forma
sin inhibiciones, espontnea y natural. Las historias
de Manuel, Roberto, Consuelo y Mara tienen una
simplicidad, una sinceridad y la naturaleza directa
caractersticas de la lengua hablada, de la literatura
oral, en contraste con la literatura escrita (1965: XXI
y XXII ). Al ceder la palabra a sus personajes en lo que
l llam autobiografas, Lewis tambin plante
nuevas rutas epistemolgicas y metodolgicas que
posibilitaron ensanchar conceptualmente las prcticas
antropolgicas de entonces, basadas casi exclusivamente
en la capacidad de representacin y autoridad
interpretativa del antroplogo.
Otro gran innovador de esa poca fue Jean Rouch,
un ingeniero francs atrado por la etnografa y el
cine en los cincuenta, quien implement programas
colaborativos de produccin cinematogrfica en el
siguiente medio siglo con pobladores de frica
occidental, en lo que llam antropologa compartida
frecuentemente guiado por lo que era importante para
los sujetos en el campo. 8 Durante esos ejercicios,

8. En contraste con otras prcticas normativas de la disciplina,


como la del mismo Lewis, que buscaban alterar el espacio de
estudio lo mnimo posible, las pelculas de Rouch fueron
decididamente intervencionistas y tenan la finalidad no slo
Video colaborativo y derecho maya en Quich... 93

Rouch pens en la idea de dar la cmara a quienes


hasta entonces slo haban aparecido frente a ella.
Aunque entonces el estado de la tecnologa implicaba
que tal experimento no era financieramente viable
para l, Rouch crea fervientemente que tal enfoque
era esencial: slo entonces deca, el antroplogo
no monopolizar ms la observacin de las cosas. En
vez de ello, tanto l como su cultura sern observados
y registrados (Rouch 1975: 102). Tales planteamientos
tuvieron la posibilidad de concretarse algunos aos
despus con el desarrollo de nuevas tecnologas de
comunicaciones como el satlite y el video, lo que
permiti paulatinamente a miembros de comunidades
del llamado Tercer Mundo tener acceso a equipo de
grabacin de video y con ello a empezar a proponer
formas nuevas de representacin y auto-representacin,
algo que se fue generalizando ya en las dcadas
posteriores.
Algunos investigadores tambin apoyaron exitosa
y permanentemente el desarrollo de medios de
comunicacin indgena al involucrarse con la nueva
tecnologa en comunidades indgenas, particularmente
entre los kayap en Brasil, los inuit en Canad y los
aborgenes australianos, desarrollando proyectos
muchas veces a partir de plataformas previas de
organizacin poltica y experiencias en usos de otros
medios de comunicacin, especialmente la radio. Uno
de los principales aciertos de este proceso fue haber
encontrado puntos de contacto entre sus propios
intereses de investigacin y las necesidades de educacin,

de registrar sino tambin de catalizar procesos de crisis o de


auto-revelacin de sus sujetos durante las filmaciones (Barbash
y Taylor 1997; Stoller 1992; Loizos 1993).
94 Carlos Yuri Flores

autodeterminacin y resistencia cultural de las


comunidades con las que trabajaban. Estos proyectos,
utilizando medios de comunicacin audiovisual, desde
el principio rechazaron la idea de percibir romnti-
camente a las comunidades como entidades tradicionales
con una identidad cultural autntica ya dada. En vez
de ello, se seal que las sociedades indgenas, como
las de cualquier parte del mundo, se encuentran en
un proceso constante de construccin de identidades
a travs de representaciones hbridas y, en este caso
particular, con capacidad de combinar aspectos de
cultura y tecnologa occidental con su propio contexto
cultural (Ginsburg 1989: 19; Turner 1992: 6).
En ese sentido, los videos tomados por camar-
grafos no profesionales indgenas del departamento
de Quich, Guatemala, durante juicios populares en
sus comunidades a supuestos delincuentes locales y
transformarlos en video-documentales representaron
una oportunidad nica de desarrollar una prctica de
antropologa compartida y/o colaborativa que a la
vez generara nuevos aportes a los debates que se han
venido dando dentro de las ciencias sociales en general
y en la antropologa en particular. En especial, tal
riqueza provino del hecho de que los materiales visuales
originales fueron resignificados a travs del tiempo
y espacio cuando otros agentes, como nosotros, junto
a nuevos contextos socio-polticos intervinieron en
su reutilizacin, negociacin e interpretacin. Como
se seal, es en estos puntos de contacto entre prcticas,
intereses y entendimientos diversos de la realidad que
tales experiencias pueden generar aportes a las actuales
discusiones en los campos de la representacin, la
colaboracin y la intertextualidad donde se hace
posible la construccin de textos donde varias voces
Video colaborativo y derecho maya en Quich... 95

y representaciones se combinan en un solo material


final aunque los usos sean diversos. Lo anterior es
porque las etnografas visuales son en ltima instancia
ejercicios tanto acadmicos como aplicados y mucho
de nuestra interaccin pasa por este tamiz de
intersubjetividades, intereses y posicionamientos
mutuos. Esto a la vez est dando espacio a etnografas
polifnicas que de alguna manera cristalizan objetivos
de largo plazo de las diferentes instancias participando.
Como seala Lizette Josephides: Nuestras estrategias
etnogrficas tambin toman forma por las situaciones
de los sujetos, sus percepciones globales y locales, y
sus demandas y expectativas hacia nosotros (traduc-
cin ma, citada en Pink 2007: 5).9
El video, entonces, tiene una cualidad particular-
mente valiosa para el investigador etnogrfico, ya que
no slo es un medio donde los textos pueden ser
codificados y descodificados casi por cualquiera con
un mnimo de entrenamiento, sino que a la vez permite
circunnavegar al texto escrito que ha sido el medio
ms poderoso para la validacin acadmica de una
experiencia cultural compleja que normalmente enuncia
el antroplogo. Personas escasamente letradas pero
con talento organizativo y experiencias importantes
de liderazgo e interaccin social, por lo tanto, pueden

9. Indudablemente la jerarquizacin de discursos en el texto


(visual y escrito) es algo ineludible pues son los autores finales
quienes lo acotan y certifican. An as, no hay que perder de
vista que aunque el texto termine enunciado de esta forma y
validado hasta cierto punto por las instituciones que se
encuentran respaldndolo, todava existe el trabajo de
descodificacin de las diferentes audiencias, lo cual permite
lecturas que escapan de este espacio centralizador y
estructurador mencionado.
96 Carlos Yuri Flores

con la ayuda de este medio electrnico ir estructurando


y difundiendo su visin del mundo de manera ms
amplia y novedosa. Es as que se pueden encontrar
nuevas formas de inclusin y reconocimiento social
al interior de esferas dominadas hasta ahora por la
palabra escrita y el mbito letrado, el medio por
excelencia en la modernidad desde donde se han
impuesto los entendimientos hegemnicos del mundo
y tambin establecido leyes e identidades nacionales
(ver Castro Gmez 1993: 148).10
Lo que est en discusin, entonces, es la posibilidad
de estructurar y socialmente validar prcticas en donde
epistemologas alternativas, en este caso en el derecho
maya y en el video colaborativo e intertextual, puedan
darse. Tales formas de entender la realidad no deben
pensarse como esquemas muy diferentes o inconmen-
surables de las que brindan normatividades occidentales,
pues no es posible erradicar estructuras de pensamiento
y accin que han sido impuestas o legadas a lo largo
de la experiencia colonial y neocolonial y que ya son
parte inevitable de nuestro mundo conceptual.11 Ms

10. Con respecto a nuevas formas de concebir la prctica


antropolgica, David MacDougall tambin propone imaginar
otros caminos conceptuales que impliquen: Poner en
suspensin temporal la orientacin dominante de la antropologa
como una disciplina de palabras y repensar ciertas categoras
de conocimiento antropolgico a la luz de entendimientos
que probablemente sean accesibles solo por medios no verbales
(traduccin ma, citado en Pink 2007: 11).
11. En ese sentido, la tentacin de pensar al otro como al-
guien esencialistamente diferente siempre ha dado paso a su
fijacin desde el poder en entidades exticas que son
intrnsecamente buenas, salvajes, primitivas, naturales,
etctera.
Video colaborativo y derecho maya en Quich... 97

bien, la tarea posiblemente consiste en descentralizar


la validacin tanto de los procesos de produccin de
conocimientos como de las prcticas sociales que se
desarrollan con cierta independencia del mbito de
la cultura dominante para ubicarlas en paradigmas
conceptuales ms amplios donde adquieran sentido
y sean ms incluyentes de cara a la sociedad o sociedades
mayores.
El video Kixbal (Vergenza) debe, entonces, verse
dentro de los debates revisionistas de las actuales
discusiones antropolgicas y de las ciencias sociales
en general. Se espera que ste sea un material que
estimule la crtica y la reflexin sobre la prctica
antropolgica y la dimensin ms amplia de cmo se
establecen leyes y normatividades en general y las
implicaciones que para el derecho y el pluralismo
jurdico en particular tienen en sociedades tan diversas
y tnicamente diferenciadas como la guatemalteca.
98 Carlos Yuri Flores

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